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EMPREGO DOMSTICO: Revendo o Novo* Alda Britto da Motta Considerando o novo como culminncia ou momento privilegiado de uma processo,

o artigo aponta alguns momentos de mudana do trabalho domstico na Histria: de produo coletiva a individual, de no-remunerada a assalariada, exercida diferencialmente segundo gneros, classes e geraes. Contemporaneamente, enfim legitimado como anlise acadmica, realiza-se em um contexto social de crise, onde tanto mulheres como classes populares se demonstram capazes de ao poltica. I. EMPREGO DOMSTICO - 0 NOVO O novo no o sbito. momento de um processo, ou a sua culminncia - no que guarda, ento, vrias possibilidades de permanncia. (A permanncia como a constncia mais duradoura na trajetria dialtica - da sociedade) O novo tambm definido pela percepo subjetiva - do ator social ou do pesquisador - de uma experincia, ou de uma conjuntura. Assumindo o ngulo de viso do pesquisador, tentarei identificar algumas importantes caractersticas do trabalho domstico. Detenho-me, exploratoriamente, na conjuntura brasileira atual, partindo da observao, em especial, da realidade baiana, com vistas a discernir: (i) os movimentos do trabalho domstico remunerado, tanto na fora de trabalho feminina, como internamente s suas categorias e processos de trabalho; (ii) os atores sociais que esses movimentos ensejam; e (iii) suas novas formas de atuao e os possveis resultados delas decorrentes. Para isso, valer-me-ei, alm da literatura especializada disponvel, dos dados empricos por mim coletados e reflexes realizadas ao longo
Verso revista da comunicao apresentada ao GT "A mulher na fora de trabalho", XII Encontro Anual da ANPOCS, 23 a 27.10.1989, Caxambu/MG. Uma verso em ingls foi apresentada, com o ttulo "What's new on domestic work in Brazil", no IV International Interdisciplinary Congress on Women, 3 a 7 de julho de 1990, Hunter College, CUNY - Central University of New York. Professora Adjunta do Departamento e Mestrado em Sociologia e Pesquisadora do NEIM - Ncleo de Estudos Interdisciplinares sobre a Mulher/UFBa.

Caderno CRH, n. 16, p. 31-49, jan/jun, 1992.

de vrios anos e cinco projetos de pesquisa sobre trabalho domstico, entre 1976 e 1989, base de entrevistas, observao direta e participante, anlise do material impresso produzido por associaes de empregadas domsticas e acompanhamento sistemtico de notcias de jornais. O que tem sido o trabalho domstico? E o novo, nele? Historicamente, um trabalho pr-capitalista. Produo coletiva, familial (embora centrado na mulher/me/trabalhadora), de valores de uso, realizada em mbito domstico. Familial, nas vrias modalidades j havidas; inclusive no sentido aristotlico - dos parentes e dos fmulos. No capitalismo, o trabalho domstico passa a ter algumas caractersticas estruturalmente novas: designado a uns poucos indivduos, onerando-os temporal e existencialmente, e liberando os outros (membros da famlia) para o trabalho assalariado fora de casa. Alternativamente, introduzido tambm o assalariamento nessa relao, podendo esse trabalho ser realizado por homem ou por mulher. Em fase mais recente passou a ser, entretanto, avassaladoramente exercido por mulheres. Em termos de relaes de trabalho, rene pessoas de uma s classe social, em que apenas uma presta servios s demais - no que constituem, j a, uma famlia no sentido moderno nuclear, em suas relaes de gnero e de geraes - ou, ento, indivduos de classes sociais diferentes, como patres e empregados; em ambas as alternativas, estabelecem-se relaes de obrigao que constituem formas de subordinao e opresso de indivduos, atenuadas pela prescrio ideolgica do dever ou do prazer de servir; porm guardando, latente ou pontualmente explosivos, episdios de conflito. As duas modalidades de trabalho passam, ento, a existir como alternativas na diviso sexual e social do trabalho - que define o trabalho domstico como prprio s mulheres, como tarefa da empregada domstica ou papel (Glvez, Todaro, 1983) da esposa e me, tambm designada como "dona-de-casa". O locus da realizao sendo sempre a casa de uma famlia, e o seu objetivo a produo e transformao de bens materiais e simblicos para consumo imediato ou mediato dessa famlia e reproduo da vida e da fora de trabalho dos seus componentes. Esse quadro de relaes, constitudas na vivncia de um modo particular de organizar o processo de trabalho, manteve-se por muito tempo intocado, considerado "natural", dado que "sempre foi assim". s vezes at coloria-se por algum romantismo ("Vou-me casar, cuidar da minha casa, do meu marido e dos meus filhos") ou por outras iluses: "Trabalho um tempo na casa do branco, enquanto sou nova na cidade; depois arranjo uma coisa melhor".

Foi o feminismo, sobretudo nos anos 70, quem se encarregou de comear, afinal, a estud-lo e question-lo, como processo de trabalho e como relao social. E no sem alguma resistncia na academia, posto que ainda era menosprezado pela cincia social oficial, androcntrica. Somente quando se avolumou a produo nesse campo temtico, ele passou a ser considerado merecedor de anlise terica e de pesquisa emprica. Em parte como busca de legitimidade acadmica, mas tambm como uma etapa na procura do referencial terico adequado, viveu-se, ento, uma intensa discusso de base economicista, utilizando-se categorias e problematizando questes que se referiam diretamente s formas de realizao da produo capitalista, principalmente no referente criao de valor. Analisava-se, sobretudo, a bem da verdade e da causa feminista, que as mulheres trabalhavam e que esse trabalho era necessrio acumulao capitalista. Esquecido ficava o carter original, no diretamente capitalista, da produo domstica e despercebida a forte carga ideolgica que impregna as relaes que a constituem, e que mantinham inquestionada - e em grande parte ainda mantm - a realizao desse trabalho em mbito privado, de modo gratuito ou mal pago e exercido por pessoas majoritariamente do sexo feminino. Esse desvendamento foi sendo feito de maneira gradativa; para ele contriburam tambm os estudos sobre papis sexuais na famlia e, em seguida, as anlises, principalmente latino-americanas, sobre trabalho domstico remunerado, nas dcadas de 70 e de 801. Na linha de continuidade da produo feminista acadmica, outro quadro de referncia foi produzido, a partir do convencimento de que, sendo a realidade social complexa e multifacetada, o seu desvendamento requeria vrias "entradas" tericas, tais como, no caso do trabalho domstico, as relativas a classe, gnero, identidade tnica, etc, articulveis em tecido conceituai comum. A percepo das possibilidades de convergncia analtica dessas categorias construdas em diversas relaes sociais, possibilitou, tambm, uma aproximao maior de certas contradies no real concreto (A gama de alternativas para o ser homem ou ser mulher, de determinada classe, de determinada raa, de determinada idade!). Ensejou, igualmente, o necessrio recurso a categorias pouco trabalhadas sociologicamente, como as de ambigidade e ambivalncia. Entre todas, porm, destacam-se, pela capacidade de determinao mais ampla, aquelas relaes constitudas no processo de diviso social do trabalho, como relaes de classe, e de diviso
1 No Brasil, so precursoras Motta (1977, 1985a - este ltimo originalmente apresentado no V Encontro Anual da ANPOCS, em 1981); Saffiotti (1978); Castro (1982); Farias (1981,1983).

especificamente sexual do trabalho e de papis na famlia, as relaes de gnero. As prticas que se constituram em torno do trabalho domstico so um espao privilegiado de expresso dessas contradies e " ambigidades, como relaes ora de antagonismo, ora de aliana ou de coexistncia. Tanto de classe como de gnero. Tanto entre empregados e patres, como entre donas-de-casa e sua famlia. Kergoat (1987), que est entre as que, pioneiramente, propem essa metodologia, expressa a dinmica da relao social exatamente como "contradio viva, perpetuamente em vias de modificao, de recriao". A diviso emocional das mulheres enquanto donas-de-casa, patroas ou empregadas domsticas, sempre esteve no horizonte das minhas preocupaes tericas (1985b, 1986). As situaes vividas se do assim: Mulheres, esposas, enquanto gnero so social e familiarmente subordinadas; enquanto classe, so aliadas dos maridos. Como empregadas domsticas, e empregadoras, enquanto gnero so consideradas de "natureza" social comum; enquanto classe, so antagonistas. Nas prticas cotidianas, predomina o cenrio sempre mutvel, composto por quadros de oposio ou de aproximao que, mesmo historicamente consolidados, se renovam sempre. Relaes de poder (Motta, 1986). Ainda nesse trabalho expressava outras preocupaes da mesma ordem terica. Por exemplo, sobre os sujeitos reais de algumas dessas relaes de poder: "Por que o patro/dominante no representado pela figura masculina, que usualmente define a relao de classe da famlia (...) mas pela figura feminina, freqentemente designada (...) como 'economicamente inativa'?" Ou sobre mbitos menos perceptveis dessas relaes de poder no espao domstico: "Quanto competio e agressividade na relao empregada-patroa, ela se origina, to diretamente quanto das relaes coletivas de classe, no jogo de dominao/subordinao a nvel Individual; e se expressa tanto como conflito de classe quanto como competio a nvel de gnero social: entre duas mulheres, geralmente de classes sociais-diferentes, por vantagens de ordem econmica, mas tambm pela (pre)dominncia no espao da casa e pela competncia na

produo domstica; s vezes at por alguma gesto na vida afetiva da famlia" (Motta, 1985b). Como todo esse percurso analtico se refletiu nos nossos estudos locais sobre o tema? Sabe-se que o servio domstico , tradicionalmente, a ocupao que contribui com maior peso na composio da populao feminina considerada economicamente ativa (PEA). Foi assim em pases do capitalismo central - por exemplo, nos Estados Unidos, at pelos menos 1950 (Berch, 1984) - e persiste assim em pases do capitalismo perifrico; na Amrica Latina, em que pesem as pequenas variaes de pas a pas, ele se situava em torno de 20% em 1980 (Motta, 1985b). Entretanto, a to grande participao na fora de trabalho jamais correspondeu, ainda que de modo longnquo, importncia social, amparo legal e participao poltica da categoria. At quase agora. Mudanas quantitativas e qualitativas vm-se delineando nas trs ltimas dcadas, com mais rapidez nos anos recentes. Por exemplo, embora essa participao do emprego domstico no PEA feminina continue alta, e mesmo majoritria se comparada s outras ocupaes exercidas pela mulher, uma outra tendncia vem-se configurando, desde a dcada de 60, tambm partilhada por outros pases da Amrica Latina: a regresso relativa dessa participao (Castro, 1982; Glvez, Todaro, 1983; Gogna, 1988; entre outros). No caso do Brasil, a contribuio do servio domstico para a PEA, de 27% em 1970, foi de apenas 19,9% em 1980. E lembre-se que a participao das mulheres na fora de trabalho, nessa dcada, foi grandemente ampliada: entre 1970 e 1980, o emprego feminino, no Brasil, cresceu 92%, enquanto o servio domstico, somente 45,9% (Mello, 1984). Na Bahia, tambm em uma conjuntura de grande aumento do ndice de emprego feminino, a participao do servio domstico na PEA foi da ordem de 34,5%, em 70, e de 27,2% em 1980, sendo relativamente maior que para q Brasil, como um conjunto. Ainda assim foi forte o declnio relativo: pelos clculos de Castro (1985), o servio domstico representou, para o emprego feminino na Bahia, em 1980, apenas 60% do que fora em 1950. Castro e Guimares (1987) analisam, como parte da configurao interna a esse grande crescimento do emprego feminino na Bahia, outras mudanas em relao aos padres tradicionais de participao dos dois sexos na PEA: tanto a intensificao do acesso das mulheres a ocupaes antes predominantemente masculinas, quanto a maior presena de homens no exerccio de tarefas tidas como femininas. Estas novas tendncias convivem com a intensificao do emprego feminino tambm em atividades onde ele j era tradicionalmente forte.

Cresceu o contingente de mulheres, por exemplo, nos servios de consumo coletivo, antes territrio masculino, e cresceu bastante - embora sobre cifras originalmente muito baixas - a participao masculina no servio domstico. Na Bahia, 5% segundo o Censo de 1980 (Castro, 1985) e 6,22% segundo a PNAD de 1989 . Assinalam, alis, Castro e Guimares (1987) que essas conquistas femininas no so to radicais; na prtica, as mulheres assumiram, ainda, tarefas naquelas ocupaes culturalmente definidas como correspondentes aos seus papis sexuais tradicionais, em especial no mbito dos servios de sade e da socializao dos mais jovens. O que os dados dos Censos habitualmente no revelam, pelo prprio fato da intensa agregao das suas categorias, a estratificao interna ao setor de servio domstico - um conhecimento de rara utilidade para a percepo dos seus movimentos e transformaes, tanto em termos de sub-categorias ocupacionais, quanto de modalidades de insero no emprego. Esse trao corroborado por dados de campo obtidos por outros pesquisadores latinoamericanos (como Mello, 1984, para o Brasil; Castro, 1982, para a Colmbia; Glvez, Todaro, 1983, para o Chile; Gogna, 1988, para a Argentina). Mais alm do decrscimo revelado pelos censos, eles referem, em relao aos anos recentes, a diversificao interna ao setor e uma importante modificao na composio proporcional das sub-categorias do emprego domstico. Assim, sensvel, por exemplo, o aumento do nmero de mensalistas que j no dormem "no emprego", antes algo prximo do inconcebvel, por to raro e, sobretudo, indesejvel; hoje, entretanto, esse parece ser o padro freqentemente preferido por ambas as partes, empregadas e patroas, neste tempo de apartamentos pequenos, conflitos de classe mais sensveis e abertos, e crescimento da conscincia reivindicante das domsticas. Verifica-se, tambm, o aumento significativo do nmero de diaristas disponveis, assim como de famlias empregadoras que preferem recorrer aos servios destas, seja para complementar o trabalho de mensalistas, como faxineiras ou lavadeiras, seja como empregadas nicas - no raro requisitadas at por dois ou trs dias por semana - j a em uma gama de servios que inclui, tambm, a cozinha, principalmente para o congelamento de alimentos. Isto porque alm das sub-categorias ocupacionais tradicionalmente definidoras das tarefas e salrios da mensalista, tais como cozinheira, bab, copeira, todo servio, etc, existem agora trs outros modos bsicos de classificao de empregadas domsticas segundo o uso do tempo de trabalho e o local de residncia ou dormida: a men2 Agradeo a Mary Castro as tabulaes especiais da PNAD. Para estudo de caso sobre servio domstico masculino, ver Motta, 1984.

salista residente na casa dos patres, a mensalista externa, que dorme em sua prpria "casa" - dando um nmero cada vez menor de horas no trabalho - e a diarista, com jornada e tarefas bem mais definidas e restritas. Nesse quadro, a tradicional figura da mensalista residente, at bem pouco tempo universal e quase exclusivamente contratada como aquela que cede (ou cedia) a quase totalidade do seu tempo aos patres, comea, lenta mas inexoravelmente, a rarear. Conquanto ainda majoritria, ela tende a se transformar em uma das duas outras modalidades bsicas de empregada domstica3. Para onde estaro indo as ex-domsticas, ou para onde est se dirigindo aquele contingente de trabalhadoras antes absorvido pelo servio domstico? Certamente, para outros ramos do setor de servios. Em muitos casos, para alternativas j conhecidas, como por exemplo, numa determinada rede de farmcias em Salvador, empregadora sistemtica de ex-domsticas e de outras mulheres jovens e com perfil social semelhante ao destas; ou para empresas de servios de limpeza em escritrios e instituies pblicas. Como parte da tendncia ao crescimento das ocupaes organizadas em moldes tipicamente capitalistas que se verificou na Bahia, e num contexto de progressiva concentrao da renda, podem tambm exercer outras atividades cuja demanda advm seja do movimento turstico, seja do afluxo de profissionais atrados pelo Plo Petroqumico; so os muitos hotis e restaurantes, ou sales de beleza onde trabalham cabelereiras, manicures, etc. (Castro e Guimares, 1987). Conquanto potenciais ou ex-empregadas domsticas, e embora realizando tarefas que se assemelham s destas, estas mulheres vivem, agora, outras relaes sociais. Como assalariadas de empresas capitalistas, e no de domiclios, seguem exercendo ainda ocupaes "femininas"; fazem-no, entretanto, integradas a outro processo e sob outras relaes de trabalho, que lhes facultam, talvez, maior autonomia, abrindo a possibilidade de formao de uma identificao como classe trabalhadora. Um desenvolvimento paralelo dessas novas relaes comea a se dar, tambm, no mbito domstico, envolvendo as empregadas noresidentes, principalmente as diaristas e as suas patroas. que se vive um novo tempo e novos modos de vida. Certamente, nesse meio social, persiste a demanda por servios pessoais, oriunda da tradicional e da nova burguesia, reforadas agora com a moderna classe mdia de
3 Essa mudana, alis, enseja alguma possibilidade de sub-registro por parte dos censos, porque a domstica externa ou diarista, em especial se tiver alguma descontinuidade nessa atividade, pode receber a habitual classificao de "dona-de-casa" (traduza-se "inativa"...), enquadrando-se no que ideologicamente considerado como ocupao principal da mulher.

profissionais, de alta (nova) qualificao (Guimares, 1987); embora estatisticamente pouco numerosos, suas suntuosas manses e grandes condomnios fechados so um mercado importante consumindo servios inesgotveis e incorporando muitos empregados. Apesar disso, o grande reduto empregador de domsticas ainda a classe mdia tradicional; esta, porm, "proletarizada", esvaziada de dinheiro e de sonhos de ascenso social, realiza seguidos cortes no oramento domstico e se adestra em prticas de excluso de conforto e de prazeres... habituando-se at a simplificar a organizao do servio domstico; "no tempo de hoje" h menos o que consumir e, portanto, menos o que trabalhar no mbito da produo domstica. Famlias que sempre tiveram empregadas, premidas agora pelos problemas financeiros, so levadas a restringir seu nmero, a dispenslas ou, ao menos, a t-las por apenas um ou dois dias da semana. Ainda mais quando, no atual cenrio social em que pululam as lutas e movimentos populares (sem esquecer os da classe mdia proletarizada), as empregadas domsticas so crescentemente reivindicativas e j no se conformam to maciamente com os antigos salrios irrisrios, adoados pela iluso de serem tratadas "como pessoa da famlia" e ganharem "presentes". Por outro lado, pagar um salrio mais alto empregada algo que ainda no pode ser absorvido pelo oramento familiar de grande parte dessa classe mdia empobrecida, por restrio tanto material quanto ideolgica. Isso prenuncia novos conflitos mas faculta, igualmente, novas formas de conscincia - de ambos os lados. Crescem, assim, as contradies. A definio contratual do servio da empregada externa, no-residente, principalmente a diarista, abriu da maneira mais relevante um espao para o respeito dos direitos elementares do trabalho, como jornada de oito horas, intervalo definido para almoo, tarefas e remunerao claramente delimitadas, atualizao da remunerao de modo a acompanhar o ritmo da inflao. Isto no elude, contudo, as no raras tentativas de encurtar ou espichar o horrio, de acordo com as necessidades imediatas de cada contendor; nem tampouco elimina que aflorem aspectos clientelsticos da relao tradicional; por exemplo: refeies no obrigatrias continuam a ser oferecidas pelos patres e esperadas pelas empregadas4; ou ainda, pequenos servios fora do contrato e at mais pessoais seguem sendo demandados empregada. Depe uma diarista:

4 Um uso antigo que parece agora ressurgir com a roupa nova do "vale-refeio" das empresas ou, melhor dito, a faculdade de um direito onde antes havia um favor..

"No fica pesado comprar comida, porque a maioria das diaristas almoa no servio. Muitas (patroas) at oferecem tambm caf. Merenda que raro". "Muitas vezes d pr terminar o servio antes (do horrio), mas a patroa sempre arranja coisa pr gente fazer. Tem umas que guardam panela da semana toda, at calcinha, pr a gente lavar. Se fizer a vontade, vai at 7, 8 horas". Um pequeno segmento mais intelectualizado dessa classe mdia, estimulado talvez pelo empobrecimento recente, esfora-se por assumir uma posio diferenciada como empregador. Todavia, a crescente conscincia profissional da empregada leva-a cobrana de certos direitos. Esses comportamentos tendem a proliferar, nos moldes de um efeito-demonstrao, repercutindo como demandas junto a outras famlias, que no podem ou no sabem arcar com compromissos de eqidade dessa ordem. Na ausncia de socializao dos trabalhadores domsticos, tanto em mbito familiar como do Estado, ou de ampliao significativa das oportunidades de emprego, o impasse tende a persistir. Mantm-se a relao claudicante que, em outra oportunidade, demonstrei: "Relao Impossvel" (Motta, 1986). Enquanto isso, pouco a pouco, tendeaseformar entre as domsticas a conscincia de trabalhadoras, estimulada por suas associaes profissionais e sindicatos e por outros grupos ativos na comunidade - religiosos, feministas, tnicos, profissionais, etc, agora, fortalecidas pelos novos direitos constitucionais. Entretanto, a tendncia queda no ritmo de incorporao do emprego domstico remunerado, fruto da recente dificuldade de contratao por parte de muitos dos habituais empregadores, no implica em sua extino, sequer a mdio prazo. De fato, face aos padres atuais de diviso social e sexual do trabalho, improvvel a imediata substituio em massa desse servio. Isto imporia ao Estado o nus de generalizar o acesso social a equipamentos coletivos e ao empresariado o risco de investimentos de alto custo para consumidores apenas eventuais. Por outro lado, persiste ainda a abundante oferta de empregadas; todo um contingente de jovens, na Bahia sobretudo negras5, migrantes ou (minoritariamente) oriundas dos bairros perifricos, de baixa escolarizao e escassa perspectiva de outro emprego.
5 Dados da Pesquisado Emprego e Desemprego (PED) para a Regio Metropolitana de Salvador do perodo setembro/87 - setembro/89, indicam que, enquanto h 15% de brancos na PEA, esse percentual se reduz a 7% se considerados os ocupados no emprego domstico. Alis significativa a coincidncia da presena, no emprego domstico, de 93% de mulheres e 93% de negros.

Por isso, apesar da crescente difuso dos variados produtos industriais ligados ao ramo do congelamento de alimentos (das embalagens plsticas aos "freezers" e fornos micro-ondas); apesar, inclusive, da comercializao de alimentos prontos, artesanal ou industrialmente produzidos, esses usos - meio experimentais, meio modismos - ainda parecem restritos parcela da populao menos atingida pela crise econmica. E, mesmo nesses casos, tampouco importaram no abandono do recurso ao trabalho da empregada domstica. O que est ocorrendo , sobretudo, uma rearrumao interna organizao domstica, seja quanto ao processo de trabalho e s relaes nele estabelecidas, seja, sobretudo, quanto ao tipo de profissional envolvida a diarista. evidente que isto significa uma no-desprezvel transformao, que se expressa: (i) no avano da produo e circulao de determinada parafernlia industrial, (ii) na difuso de tcnicas mais racionalizadas e relaes que se pretendem mais contratuais, (iii) na realizao do trabalho domstico das diaristas. II. NOVO CONTEXTO, NOVOS ATORES Seria irrealidade afirmar que exista uma identidade de classe nitidamente construda e generalizada entre as empregadas domsticas. Assinalo, entretanto, elementos de transformao no quadro geral das relaes de que elas participam, e que apontam para uma nova direo. Sua existncia, pontual porm forte a onde se encontra, apresenta graus diferenciados segundo grupos e pessoas. Eles ilustram o novo, o que no se apresentava at bem pouco tempo atrs. Nesse quadro de persistncia do servio domstico, convm adentrar mais um pouco nas maneiras como est se realizando naquilo que ele tem de novo. A conjuntura econmica e ideolgica que ensejou o declnio relativo do emprego domstico feminino na PEA, o encaminhamento de parte dessa fora de trabalho para outros setores da economia, o remanejamento interno das sub-categorias do servio domstico, alm do crescimento do contingente masculino nele ocupado, vm ensejando uma lenta e gradual mudana de mentalidade e de atitudes por parte das empregadas domsticas. A sub-categoria que parece personificar melhor essa mudana a empregada externa (no-residente). Sua presena e relativo crescimento representam uma trajetria existencial e poltica que importa analisar. Passar de residente a externa ou diarista constitui-se em passo difcil, mas de grande significado humano, social e poltico. vencer uma

luta de ordem econmica, mas tambm emocional, hesitaes e temores quanto viabilidade de poder pagar o aluguel de um quarto ou, mais raramente, de uma pequena casa, e o receio da solido e da situao nova. Depe uma delas: "Eu antes at tinha esse medo, me chamavam para alugar um quarto, mas eu achava difcil, tinha medo de no dar certo. Mas agora acho timo, d pr sobreviver". tambm uma conquista pessoal, que parece muitas vezes produzir uma sensao gradual de liberdade e vitria que atinge o auge para a informante, rnilitante da associao de domsticas, no processo de formao da sua identidade de trabalhadora: "Se um dia de faxina eu no quero ir, eu tenho uma coisa para fazer, eu posso telefonar e trocar o dia. Diarista tem mais liberdade". Falando sobre o que gasta com comida: "Acho bom a gente comprar nossas prprias coisas. Acho timo! Pensar que agora estou me sentindo como os outros trabalhadores!". A sofrida trajetria de residente a externa parece ser tambm irreversvel. Uma colega falaa sobre outra, ausente no momento: "J morou na casa da patroa. Agora deixou e no quer mais dormir, de jeito nenhum, no emprego. Quer ter a casa dela, o cantinho dela. Outro dia, o ladro levou tudo dela... (sorri) Mesmo assim...'' A proposta de tornar-se empregada externa est-se disseminando de modo lento porm contnuo entre as empregadas filiadas s associaes; e no apenas na Bahia. Vai-se tornando algo assim como uma grande bandeira de luta. Isso no deve, entretanto, levar a crer que a condio de externa esteja intrinsecamente associada emergncia de uma conscientizao poltica. Ela bem pode ser fruto de contingncias da trajetria individual: pode ser apenas a opo das casadas, em especial aquelas com filhos menores. certo, todavia, que este modelo parece permear a representao das militantes. Lenira, lder nacionalmente reconhecida do Sindicato de Recife, fez uma reveladora provocao, quando do Encontro Regional Nordestino de julho de 88:

"Nenhum trabalhador vive no local de trabalho. S ns...? Precisamos ver isso". Isto transparece, tambm, no discurso de importantes lderes internacionais do movimento de empregadas domsticas, como EIvira Durn Majn, lder espanhola (Instituto de Ia mujer, 1986): "Nossa luta principal para que as pessoas se dem conta de que tm direito a uma vida prpria; que se deveria ter o direito de trabalhar oito horas, como todo mundo, e depois sair..." "... Chegar em sua casa e poder se sentar sem ter que pedir licena a ningum..." "... E se ter acabado com uma espcie de seqestro que, aos que temos sofrido, parece mentira ter agentado tanto tempo". Essa idia de preservao de um espao prprio e separado daquele da famlia empregadora parece, assim, ser representada no discurso militante como um passo decisivo na ciso da identificao tradicional dos empregados com os patres; como um reforo, portanto, na construo da auto-identificao como parte da classe trabalhadora. Ela parece, em princpio, difundir-se apenas entre grupos mais conscientizados de domsticas, aquelas organizadas em associaes profissionais e sindicatos, embora a observao do discurso e das prticas associativas parea sugerir uma tendncia a que se torne, no futuro, um pleito cada vez mais forte e generalizado, ultrapassando, quem sabe, os limites do discurso das militantes. Mas, outras vezes o simbolismo do espao autnomo quer expressar no apenas a alteridade do patro, mas a possibilidade de identificao com experincias e prticas de outros trabalhadores. Novamente a fala de Lenira, lder pernambucana, mostra-se ilustrativa: "A gente vive na casa das patroas e no pensa na questo da moradia. A gente vai morar nos bairros, nas invases, a gente vai lutar pelos transportes com os outros trabalhadores... O nosso mundo com os outros trabalhadores. Patroa, por boa que for, no nossa famlia..." "Somos uma categoria da classe operria".

A parece posta uma dimenso poltica verdadeiramente inusitada: a atual empregada externa tem a possibilidade de ganhar uma experincia, ou uma formao poltica imediata, alternativa ou s vezes complementar quela oriunda da filiao a associaes ou sindicatos de domsticas, nem sempre existentes. Em meio mirade de grupos hoje em movimento, nos bairros ou interbairros, nas lutas teoricamente adstritas esfera da reproduo, ou em lutas por afirmao de ordem tnica (na Bahia, a conscincia da negritude), a externa, principalmente a diarista parece ter mais chances de penetrar esses novos espaos de sociabilidade, informando-se e, gradativamente, formando-se politicamente. So as conversas na vizinhana e - importante! - os encontros dirios com os companheiros do mesmo horrio de transporte para o trabalho6. Nas longas horas de espera e de percurso, conversa-se sobre tudo: a insuficincia e o preo alto dos transportes, as greves e os quebra-quebras, "o lixo na minha porta, que no recolhem h seis dias!"; mas tambm sobre o valor insuficiente do piso salarial, "porque tudo vai aumentando tambm", e quem tem ou no tem direito legal de receblo, assim como ao "dcimo". Briga-se, s vezes. Trocam-se experincias, sempre, e at conselhos: a jornada de trabalho da domstica, encurtada "para poder pegar o nibus das trs horas e ver meus caborezinho". Ou: "tanto tempo que a senhora trabalha naquela casa! Pea uma casa patroa". Uma conseqncia muitas vezes materializada a partir desses contatos a participao da empregada domstica em movimentos de bairro ou, para as externas ou diaristas j integradas nas suas associaes, a possibilidade de articular iniciativas comuns envolvendo movimentos urbanos e associaes de empregadas domsticas7. Na anlise dessa realidade to rica, pode-se ensaiar dois movimentos tericos. Por um lado, a recomposio de uma totalidade, atravs da percepo da interseco de elementos dos movimentos nas esferas da produo e da reproduo, vistos atravs da vivncia de indivduos e grupos. Por outro lado, a percepo de uma experincia poltica ainda incipiente, resultando em formas - pessoais e grupais fragmentadas de conscincia (Ortiz, 1980). No raro, essas so formas
6 7 Lembre-se a experincia documentada por Moiss e Martinez-Alir (1978). Isso foi o que ocorreu em Salvador, em dia de 1988, quando, em uma s reunio, a Associao das Domsticas foi procurada por pessoa do Movimento Popular contra o Aumento de Transporte - onde mantm, desde ento, uma representante - e, ainda, por dois membros de um grupo cultural negro, a convid-las para debater o tema dos "Cem anos sem abolio". Esse intercmbio tambm persistiu, evoluindo para adquirir uma expresso eleitoral quando posteriormente um deles, em mais uma visita, anunciou a sua candidatura a vereador nas eleies que se seguiriam.

contraditrias, das quais nem sempre a colagem compe uma figura clara. Entretanto, elas apontam para uma segundo movimento na composio de uma percepo global, na qual essas experincias individuais e grupais formariam os elementos de constituio de urna identidade coletiva, fundada num sentimento agudo de excluso social, superando a simples noo de explorao econmica. Outro aspecto mais diretamente poltico, e de logo organizado, refere-se ao prprio crescimento do nmero de associaes e de sindicatos - e de associados em cada um deles. Essas associaes de empregadas domsticas apresentam, um aspecto peculiar, embora muito raramente ressaltado no discurso das suas filiadas: o fato de serem coletivos ocupacionais compostos em sua quase totalidade por mulheres. A grande e quase exclusiva nfase na mobilizao como categoria ocupacional, dotada de uma conscincia de classe, faz esquecera instncia do gnero. Isso se expressa, de modo curioso, na auto-designao: as auto-referncias sempre so no masculino: todas so "associao profissional de empregados domsticos". Entretanto, meus estudos empricos desconhecem qualquer caso de homens a elas associados (Motta, 1984). Mesmo tratando-se de grupo ocupacional, surpreende a ausncia de percepo de que so tambm grupos de mulheres e que, como tal, partilham outros problemas especficos que no se resolvem no mbito da ocupao e da classe. At porque, so domsticas porque so mulheres (Motta, 1987). Mas esta parece ter sido, at aqui, uma dimenso mais profunda por realizar, a de classe sexuada. Isso no elimina que as associaes tenham sido instadas a aceitar o apoio de elementos de grupos feministas ou de estudos sobre a mulher, tal como ocorre na Bahia. Como fruto de todo esse complexo processo, delineia-se, de logo, um conjunto de questes fundamentais para anlise, e autoanlise: qual a chance de alcanar a eficcia poltica se essas associaes possuem ainda um nmero relativamente to reduzido de integrantes? podem elas almejar atingir, em tempo prximo, a condio de sujeitos polticos, capazes de influir no rumo dos acontecimentos que lhes dizem respeito? que conseguiram, at agora, alm do longo e lento trabalho de mobilizao e conscientizao de um nmero limitado de pessoas? Essas so questes para as quais ainda prematuro dar uma resposta, mesmo porque essas associaes tm relativamente pouco tempo de existncia e congregam um nmero ainda pequeno de pessoas. Alm disso, vivem diferentes estgios de mobilizao, experincia e acesso a recursos, segundo o pas ou o estado onde tenham se constitudo. Ao mesmo tempo, contam com militantes muito ativas e, sobretudo, com a receptividade e o apoio de muitos outros grupos, alguns, como no Brasil, com mais amplos recursos e maior experincia na

luta poltica, como a ANAMPOS (Articulao Nacional dos Movimentos Populares) e o CNDM (Conselho Nacional dos Direitos da Mulher), antes de ser praticamente extinto ao final do Governo Sarney. E, contudo, inegvel, a atuao formadora e arregimentadora das associaes, tanto quanto as possibilidades abertas por sua integrao - tanto a nvel individual como grupai - no contexto das lutas coletivas recentemente retomadas no pas. Arrisco dizer que a sua viabilidade poltica se associa estreitamente capacidade de integrar-se aos demais movimentos organizados que se constituram no Brasil a partir dos anos 80, voltados para instilar democracia nos poros do poder. Ilustrativa dessas possibilidades foi a mobilizao realizada em torno dos direitos das domsticas a serem consignados na Constituinte. Da discusso e definio de propostas a partir de cada associao at os Encontros Regionais e Nacionais sistematizadores; da entrega do documento resultante ao Presidente da Constituinte, juntamente com a proposta popular de emenda ao projeto da Constituio sobre o direito dos empregados domsticos; a constante presena em Braslia nos estgios de discusso e votao, com o apoio e acompanhamento do Conselho Nacional dos Direitos da Mulher e de outros grupos progressistas; a proeminncia nacional adquirida pela lder das negociaes polticas no Congresso, a deputada Benedita da Silva, ex-domstica, exfavelada, negra e militante do movimento negro, so, todos esses, fatos novos a refletir um percurso de luta e aprendizado que no pode ser subestimado8. III. REVENDO O NOVO Tendo feito-a maioria destas reflexes pouco antes da promulgao da nova Constituio, caberia, agora, perguntar: e depois...? O que h de novo? Nesse espao de tempo, o novo em relao ao emprego domstico foi de ordem qualitativa e poltica. Assim, parece ter crescido a participao de trabalhadoras domsticas nas associaes e sindicatos. Na Bahia, por exemplo, esse nmero, embora ainda reduzido, decuplicou
8 Que pesou, realmente, nessas demarches e nas conquistas logradas? O trabalho? A militncia? De quem? Se Ben no fosse deputada constituinte, esses novos direitos dos empregados domsticos teriam sido integralmente aprovados?. Talvez no. Teria sido a vitria decorrente de uma circunstancial e forte atuao individual? Sim e no. A existncia concreta de Benedita significa a realidade de um indivduo, disposto a encarnar uma luta, mas significa, sobretudo, a existncia de um contexto social, e de classe, que a produziu e manteve lutadora, capaz, inclusive, de reunir a fora poltica necessria a eleg-la.

entre 1986 e 1991: do pequeno ncleo inicial de cerca de quinze militantes, passou a 150 inscritas. E a associao passou a sindicato. No cenrio scio-jurdico institudo com a nova Constituio Federal, entre a infinidade de verses e interpretaes de captulos e artigos sobre os direitos, agora mais amplos, dos trabalhadores, destacaram-se duas controvrsias. Uma, em relao s licenas maternidade e paternidade - isto , o que toca o socialmente mais profundo, as relaes de gnero e os papis na famlia. Mas houve, alm disso, um susto nacional em relao aos novos e mais amplos direitos trabalhistas obtidos pelos empregados domsticos, que significaram, tanto quanto melhorias de ordem material, o definitivo reconhecimento social como categoria profissional. Ao mesmo tempo, esses trabalhadores - melhor dito, essas trabalhadoras - tiveram, pela primeira vez, acesso rpido e amplo informao sobre seus direitos, diariamente veiculada pelos jornais e, sobretudo, pela televiso. Nessa conjuntura, os meios de comunicao contriburam, pelo simples fato de informar, para um processo de degelo na formao da conscincia de direitos. Promulgada a Constituio, um novo e tenso dilogo parece haver se estabelecido na relao entre patres (ou patroas) e empregados (ou empregadas), aprofundando a construo da alteridade, requisito da emergncia de uma conscincia de si. Parece ter ganho corpo de forma mais ampla a preocupao com direitos, antes restritas s militantes em associaes profissionais9. Entretanto, as condies para ecloso de novos conflitos permanecem, mesmo quando a tenso se torna apenas latente. Isto porque, por um lado, um novo plo de mobilizao comeou a se definir, sob a forma de sindicatos de empregadores domsticos. Eles representam uma reao patronal auto-defensiva contra o que entendem serem os "exageros" da lei. Ao mesmo tempo, a idia de constituio de sindicatos de empregados domsticos, j concretizada em alguns pases da Amrica Latina, e intensificada depois do Encontro Internacional de Associaes (e Sindicatos) da categoria na Colmbia, em 1988, comeou a se viabilizar no Brasil. Dessa sorte, poca do VI Encontro Nacional dos Trabalhadores Domsticos, em janeiro de 1989,
9 Durante os primeiros meses, predominou o rudo: questionamento dos novos direitos pelos empregadores, repdio aos descontos facultados pela lei, por parte das empregadas, e composies contratuais vrias. Em seguida, um certo silncio - uma aparente acomodao geral. Boa parte das empregadas menos informadas, ou menos experientes, entrou em acordos com os patres, abrindo mo de algumas das suas vantagens, principalmente o salrio mnimo. Por outro lado, um nmero maior de empregadoras - mais conscientes, prsperas, ou temerosas... passou a cumprir as obrigaes legais, atenuando o momento de choque e reao iniciais.

nada menos que cinco associaes j haviam se transformado em sindicatos, enquanto vrias outras expressavam igual inteno; inclusive a da Bahia. No documento final do Encontro, uma significativa deliberao refletia a natureza classista que as entidades pretendiam conferir ao movimento. Nessa oportunidade, concluram juntas, o que antes discutiam e afirmavam, separadas: "Nessa sociedade dividida em classes, somos classe opett". Coincidentemente, nesse mesmo ms fundavam-se os primeiros sindicatos de empregadores; de incio em So Paulo e, logo em seguida, no Rio. Assim, enquanto se aguardava a definio das leis complementares Constituio e enquanto se discutiam os projetos das constituies estaduais, os novos contendores se preparavam. Formava-se um cenrio no qual novas formas de conflito tenderam a se manifestar, com uma natureza qualitativamente diferentes porque fundadas em prticas e formas associativas de cunho coletivo. Essas, se no substituram, ao menos deslocaram as disputas e tenses do mbito exclusivo das aes individualizadas, cotidianas e informais a que, meio jocosamente, referi, em outra oportunidade (1985a) como "luta de classe corpo-a-corpo"10. BIBLIOGRAFIA BERCH, Bettina. 1984 The sphinx in the household: a new look at the history of household workers. Review of Radical Political Economics. [S.l.]v.16, n. 1.p. 105-120. CASTRO, Mary Garcia. 1982 Que se compra y se vende en el servicio domstico? El caso de Bogot. In: LEN, Magdalena (ed.) Debate sobre Ia mujer en Amrica Latina y el Caribe. Bogot: T.L ACEP. CASTRO, Nadya Araujo. 1985 Fora de trabalho e emprego no-agrcola no Estado da Bahia -1950-1980. Relatrio intermedirio de trabalho, Conv10 Agora, no que tange s organizaes das empregadas domsticas, seu discurso militante aponta para a sindicalizao, a filiao CUT e o contrato coletivo de trabalho (propostas do Encontro Nacional referido), sinalizando claramente a assuno de um sindicalismo de confronto. Do outro lado, os empregadores declaram, pela imprensa, pretenses defensivas, algumas vezes at caricatas, como sindicncias e testes anti-AlDS para as domsticas.

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