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Ttulo: La tica de la Autenticidad Autor: CHARLES TAYLOR Autor del comentario: Alejandro Schtulmann Editorial: Harvard University Press

(1991) LIBROS PARA LEER es una seccin de comentarios de obras recientes de alta relevancia vinculadas con los desafos ticos del desarrollo y la movilizacin del capital social. COMENTARIO DEL LIBRO: LA ETICA DE LA AUTENTICIDAD DE CHARLES TAYLOR La tica de la Autenticidad es una obra pionera que analiza los problemas del sistema econmico-social que rige el mundo moderno. Taylor identifica estos problemas en la ruptura del hombre con su propia esencia, es decir con los principios sociales y morales que determinan su relacin con el mundo, y en la subjetividad del debate que rige los aspectos ms bsicos de la vida humana. En La tica de la Autenticidad, el autor decide enfocarse en tres de los malestares del sistema econmico-social que l identifica como los ms preocupantes. El autor apunta hacia una gran convergencia de opiniones (que se remontan al perodo de la revolucin industrial), que desde distintos ngulos apuntan hacia diversos patrones de decadencia en los valores morales del ser humano, y que han ido erosionando el tejido social. El primero de ellos se refiere al individualismo. Irnicamente, recalca el autor, este fenmeno, es considerado como uno de los grandes logros de la modernidad. De acuerdo con Taylor, vivimos en un mundo donde la gente tiene el derecho a escoger para s mismos su propio estilo de vida y elegir concientemente las convicciones a las que se adhiere. El rango y la diversidad de opciones que se presentan en el mundo moderno surgen en claro contraste con el rango de opciones que contaban nuestros antepasados. Este derecho, o derechos, estn amparados por los sistemas legales e instituciones democrticas, de tal forma que la gente no est sujeta a ninguno de los mandatos sagrados, que regan la forma de vida de las sociedades. Examinando las consecuencias que este cambio ha trado para la vida humana y su significado real, Taylor seala que la gente ha perdido el propsito superior o, lo que algunos pensadores refieren como la pasin por la vida, y documenta esta tendencia con un sinnmero de escritos que van desde Alexis de Tocqueville hasta Frederich Nietzche. De acuerdo con Taylor, la prdida de un propsito superior, la dimensin heroica de la vida humana est ligada a la reduccin de una visin ms amplia e integral de la misin del hombre, que al mismo tiempo est ligada a un nuevo enfoque que gravita en torno a vidas individuales. El segundo malestar se refiere al desencanto con el mundo, la nueva forma de percibir el mundo y la misin del hombre en el mismo, que Taylor relaciona directamente con el surgimiento del razonamiento instrumental, es decir, el tipo de razonamiento utilizado para calcular la aplicacin ms econmica de los medios hacia un fin determinado, donde maximizar la eficiencia, obtener el mejor ratio de costo-beneficio, se han convertido en los indicadores de xito. Documento incluido dentro de la Biblioteca Digital de la Iniciativa Interamericana de Capital Social, Etica y Desarrollo - www.iadb.org/etica

Taylor expone que este cambio en la forma de pensar ha tenido un fuerte impacto en la existencia de los individuos, dejando vidas enteras sujetas al anlisis de costo-beneficio. Aspectos centrales en las vidas de los individuos, que antes eran determinadas utilizando otros criterios, ahora son decididos utilizando criterios de eficiencia o de costo-beneficio. Un claro ejemplo es la demanda por crecimiento econmico, justificando amplias brechas en la distribucin del ingreso y el bienestar social, o bien, la forma en la que estos criterios nos hacen insensibles hacia las necesidades del medio ambiente, al borde de desastres naturales. A ello, Taylor pregunta, cmo se puede llevar a cabo la planeacin social en reas claves como anlisis de riesgos sociales, si la manera en la que pensamos est dominada por anlisis de costo-beneficio, anteponiendo ganancias a vidas humanas? La continuacin de esta tendencia, seala Taylor, est destinada a provocar un eclipse en los aspectos ms bsicos de nuestras vidas. La influencia del razonamiento instrumental tambin se refleja en el prestigio y el aura que rodean el cambio tecnolgico hoy en da, y que nos hace pensar que deberamos de buscar soluciones tecnolgicas a los problemas de nuestras vidas. Este enfoque tecnolgico, tambin se expande a otros dominios como la medicina, donde el enfoque ha sido puesto en los avances tecnolgicos y la ciencia mdica, sin considerar el capital humano que es invertido en hospitales y clnicas, es decir la misin heroica de doctores, enfermeras y cuerpos de rescate que salvan vidas diariamente. De esta manera, la atencin del mundo se centra cada vez ms en artculos efmeros, al tiempo que la atencin en las actividades humanas que los producen es casi nula. Hace aproximadamente 150 aos, Marx en su Manifiesto Comunista, sealaba que uno de los resultados del capitalismo era que todo lo slido se derrite en el aire, y en efecto, los objetos expresivos, slidos y perdurables que anteriormente nos servan, estn siendo desplazados por objetos /artculos desechables, de rpida produccin... (p. 6) El tercer mal ser refiere a la prdida de libertad del ser humano. Taylor seala que el individualismo y el razonamiento instrumental estn teniendo consecuencias negativas en la vida y las instituciones polticas que rigen nuestras sociedades. Para Taylor, las instituciones y las estructuras de una sociedad tecnolgica-industrial, restringen severamente nuestras opciones, forzando a individuos y sociedades a pensar de esta manera costo-beneficio que, bajo otras circunstancias- utilizando un juicio moral profundo-, jams haran, y que puede ser altamente destructivo. La sociedad estructurada en torno al razonamiento instrumental puede ser vista como una prdida de libertad, inclusive a nivel individual, porque no solamente las decisiones sociales son afectadas por estas fuerzas, sino tambin las decisiones individuales. Taylor utiliza como ejemplo el diseo de algunas ciudades modernas, donde es difcil transportarse sin un coche, particularmente donde el transporte pblico ha sido desplazado por el automvil privado. Analizando estas circunstancias Taylor, identifica una tendencia de desprendimiento social donde el atomismo de la individualidad es el propio medio de la destruccin social (Esta tendencia de desprendimiento social en el caso especfico de los Estados Unidos es analizada con todo detalle por Robert Putnam en su obra Bowling Alone). Taylor proporciona numerosos ejemplos de cmo la participacin social en las sociedades cientfico-tecnolgicas est en declive, al tiempo que los ciudadanos son abandonados frente a vastas instituciones burocrticas y corporaciones, ante las cuales han quedado completamente indefensos.

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Taylor tambin apunta hacia la dicotoma creciente entre un sistema poltico moderno que ofrece democracia y bienestar social, y el distanciamiento del individuo o de grupos enteros de los procesos polticos, que incluyen el diseo de una agenda social verdaderamente humana. Asimismo, Taylor agrega, el debate moderno, influenciado por el razonamiento instrumental -a travs del cual se discuten los aspectos ms importantes de las vidas humanas- est cada vez ms alejado de la realidad y la esencia del ser humano. La bsqueda de satisfaccin individual ha resultado en una creciente flexibilizacin de las bases morales del hombre y dado lugar a estilos de vida que van en contra de la esencia social humana y su bsqueda del bien comn. As, lo que se ha ido perdiendo en las vidas humanas es la fuerza del ideal de la autenticidad, la misin del hombre por lograr un mundo mejor. Esta autenticidad ha sido implcitamente desacreditada, y su ideal, reducido a un axioma ms que no puede expenderse o ser comparado con otros axiomas, dado el extremo relativismo que acompaa el debate moderno. Pero por otra parte, los ideales de la era cientfico-tecnolgica, son quizs los ms confusos en la historia del hombre, errando claramente en orientar las vidas humanas hacia fines superiores. Pese a la adversidad de estas circunstancias, el autor seala que nuestro rango de opciones no est agotado. El hombre siempre tendr la libertad de determinar la esencia de los fines que persigue, inclusive s el razonamiento instrumental debiese de tener menos influencia en la forma de pensar que rige nuestras vidas. Finalmente, el autor hace un nfasis especial en tres puntos que apoyan su teora de la autenticidad: (1) el ideal de la autenticidad es vlido (ms all del axioma en el que ha sido encasillado); (2) por ende, la discusin de los fines y los medios del mismo es absolutamente vlida, y stos no pueden ser diluidos en el extremo subjetivismo que caracteriza el anlisis moderno; y (3) el hombre puede escapar al debate subjetivo y desencadenarse de las fuerzas que atan su mente al sistema moderno, sea este el capitalismo, la sociedad industrial, o la burocracia, para encontrar su lugar en el mundo y llevar a cabo el cometido superior para el cual fue creado.

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