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IMPORTANCIA DE LA ENSEANZA DEL DERECHO ROMANO EN LAS UNIVERSIDADES PUBLICAS DE AMERICA PONENCIA PARA EL XIV CONGRESO LATINOAMERICANO DE DERECHO

ROMANO DE BUENOS AIRES, ARGENTINA. Ricardo Chavira Villagmez Profesor de Derecho Romano En la Facultad de Derecho y ciencias Soc. De la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo. MORELIA, MICHOACN, MXICO. Me referir en este modestsimo trabajo a la enseanza del Derecho Romano en las Universidades Pblicas de Mxico. Tal vez lo que de ellas diga sea aplicable a otras Universidades de Amrica Latina, pues, en general siguen el Sistema Romanista. Para lograr mi objetivo de hacer ver la importancia de la enseanza del Derecho Romano en nuestras universidades, intentar hacer notar cmo el hombre moderno, olvidndose de los valores del espritu, le ha dado ms importancia al avance de la ciencia y la tecnologa; cmo el Derecho Romano nos ensea los verdaderos valores humanos; cmo ese Derecho Romano lleg a los pueblos de Amrica para constituirse en fundamento de nuestro actual sistema jurdico; para concluir que es necesario voltear nuestra mirada a Roma, con el estudio de su Derecho para recuperar los valores del espritu. En esta poca de los viajes espaciales: como la llegada a la luna hace ya casi cuarenta aos; como la exploracin del planeta Marte y tal vez en pocos aos la de Mercurio; en esta sociedad del internet, de la clonacin, de tanto avance de la ciencia y de la tecnologa, los hombres han olvidado los verdaderos valores del espritu, los valores humanos. No es, pues extrao que haya tanta inseguridad en nuestra sociedad, tanta corrupcin en nuestras instituciones polticas, administrativas, gubernamentales. No es de extraar que en nuestras familias se haya perdido el respeto a los padres y, por supuesto, el amor al prjimo. El avance de la tecnologa ha entrado en todos los campos de la actividad humana. Tambin ha entrado en el campo de todo el conocimiento. Tambin ha entrado en el campo del Derecho. Por supuesto que no es malo. Lo malo es que las tcnicas traten de desplazar al derecho mismo. Me deca un maestro de mi Facultad: si de m dependiera quitara del programa de estudios la asignatura de Derecho Romano y en su lugar pondra computacin. Otro me aseguraba que en un futuro prximo solamente bastara con oprimir una tecla de la computadora para obtener la solucin a cualquier problema social o familiar. Las universidades, en general, no forman juristas, sino tcnicos de las leyes, y en mi opinin muy personal, malos tcnicos.

Actualmente el plan de estudios de mi facultad de Derecho, y creo que existe mucha similitud con otras Facultades de Mxico y de Amrica, incluye cuarenta y una materias; de las cuales solamente cuatro analizan de una manera muy superficial el fenmeno social, en las materias de Historia del Pensamiento Econmico, Ciencia Poltica, Sociologa Jurdica y Derecho Econmico. El estudio profundo del Derecho se hace en un solo curso de tres horas semanales y solamente en el ltimo ao de la carrera. En cambio, Derecho Procesal se imparte durante cuatro aos, con un total de veintisis horas a la semana, para las materias de Derecho Penal, Derecho Civil, Derecho Mercantil, Fiscal, Amparo, Derecho Laboral, Agrario y Derecho Administrativo. En resumen, el futuro abogado, al final de su formacin, habr analizado durante cuatrocientas cincuenta horas el fenmeno social; habr dedicado nicamente noventa horas a profundizar la esencia del Derecho. En cambio a las tcnicas del Proceso le habr dedicado setecientas ochenta horas y cuatrocientas cincuenta a otras tcnicas (Metodologa, Medicina Legal, Psiquiatra Forense, Derecho Notarial, Judicatura). En total mil doscientas treinta horas de tcnicas contra cuatrocientas cincuenta de conocimiento del fenmeno social y slo noventa horas para profundizar el Derecho. Es evidente que predomina la formacin tcnica del Derecho; el conocimiento del fenmeno social es muy superficial y el conocimiento profundo del Derecho es casi nulo. Con razn hay miles de litigantes diseminados por ah en la sociedad, que se han quedado con la pauprrima idea de que el Derecho es un conjunto de normas creadas por la autoridad competente para regular la conducta del hombre en sociedad. Con razn los jueces al impartir justicia se olvidan de que el derecho positivo no es el nico Derecho que existe, y cuando dictan su resolucin, no voltean su mirada al fenmeno social, para dictar sentencia, no solamente conforme a la ley, sino verdaderamente conforme a Derecho. Los grandes jurisconsultos romanos ensearon el Derecho ntimamente unido a los valores del espritu. Ulpiano enseaba que iustitia est constans et perpetua voluntas ius suum cuique tribuendi (D.I.I.I.pr.). Es decir, que la prctica de la justicia es una virtud, pues es una prctica constante y perpetua, y el hombre que la practica es un hombre virtuoso: el hombre virtuoso es un santo. Podramos decir de los romanos, lo que Herodoto deca de los egipcios: que eran los ms religiosos de los hombres. El Panten romano albergaba a ms de treinta mil dioses, por el carcter cosmopolita de Roma. Cada casa tena su culto y su hogar sagrado, cuyo sacerdote era el jefe de familia. En cada familia haba un altar, delante del cual arda constantemente una lmpara. Antes de cada comida, el Pater verta sobre el altar unas gotas de vino y algunas partculas de alimentos, era la ofrenda llamada libacin y primicia. El nacimiento, el matrimonio y la mayora de edad de los varones se celebraba con una fiesta en honor de los Lares. El Populus Romanus, la gran familia, tena como sus lares a Rmulo y Remo, y su hogar sagrado era el altar de Vesta; sus sacerdotes eran los sacerdotes oficiales de Roma, quienes por ms de medio siglo guardaron celosamente las leyes del procedimiento, indispensables siempre para actuar en Derecho. Tenan un gran respeto por las frmulas

legadas por la tradicin. Esto explica el origen religioso del Derecho Romano. Estos sacerdotes eran consultados por cualquier ciudadano, cuando tena necesidad de aplicar el Derecho a sus problemas cotidianos. Las funciones de los sacerdotes eran de una importancia decisiva en la sociedad romana, de tal manera que se constituy una corporacin especial llamada Colegio de los Pontfices. Solamente ellos conocan los das fasti, en que se poda llevar a cabo un juicio. Solamente ellos conocan las frmulas. Solamente ellos conocan la voluntad de los dioses, el Fas o derecho divino. De esa concepcin se desprende que los principios de la convivencia humana haec tria sunt: Honeste vivere, alterum non laedere et suum cuique tribuere. Juan Iglesias en su libro de Derecho Romano afirma que los tres preceptos, ataen a toda suerte de normas sociales, a las que es comn un mismo principio sobre el obrar, pero adquieren mxima significacin referidos al Derecho, y, si bien la esfera de lo honestum es ms amplia que la de lo lcito, de ello no se deduce que no sea un postulado de la justicia . Vir honestum es tanto como vir bonus; es decir, hombre cuyos actos son conformes con el Honor civil, con la plena reputacin de que goza, y la ley no se ordena a otra cosa ms que al bien de la comunidad. Los otros dos preceptos se entienden en el sentido de que no se deben lesionar situaciones jurdicas, y en el sentido de que es preciso dar a cada uno lo suyo, de conformidad con el Derecho. (pg. 86, Edic. Ariel Barcelona, 1958). Para la axiologa romana, el principal valor fue la religin. Aunque en la poca clsica no usaban la palabra valor, sino el trmino virtus, con el que daban a entender un conjunto de cualidades propias de la condicin del hombre en la vida prctica: la energa, la valenta, el esfuerzo, pero tambin la virtud moral. Otro valor era la pietas, por la que el ciudadano romano acepta y cumple sus deberes con los dioses, con los padres y con la patria; otro ms era la disciplina o educacin y formacin del carcter. Uno ms era la clementia, que hace ceder los propios derechos en beneficio de los dems. Todos estos valores y otros ms se resumen en la severitas (severidad, seriedad o gravedad) y que atae a la responsabilidad, a la fuerza moral que lo impele a cumplir con sus propios deberes. El Maestro mexicano Eduardo Garca Mynez, en su libro Filosofa del Derecho(Edit. Porra, Mxico 1996, pg. 413) afirma que no podramos llamar Derecho a un orden no orientado hacia valores, como la justicia, la seguridad y el bien comn, para no mencionar ahora sino los fundamentales...y ms adelante (pgina 439): Les damos tal nombre (de fundamentales) porque de ellos depende la existencia de todo orden jurdico genuino(pgina 439). Seala el mismo autor que el Derecho se ha instituido para el logro de valores y que requiere de un elemento estructural: su finalidad, el cual pertenece a la esencia de lo jurdico. Este mismo Derecho Romano nos fue transmitido a travs del tiempo y el espacio desde aquellos jurisconsultos, pasando por el Imperio de Oriente con la obra jurdica de Justiniano, recibindola los Visigodos y los reyes de Espaa, hasta llegar, con la conquista, a la Nueva Espaa: el origen de nuestro sistema jurdico fue Roma. La primera huella escrita romana en Hispania, segn el historiador Tito Livio, la encontramos en el ao 192 antes de Cristo, al referir las hazaas del procnsul Marcus

Fulvius Nobilior, quien conquist con sus legiones Toledo: Toletum ibi parva urbs erat, sed loco munita. Eurico, rey visigodo, quien rein de 466 al 484, expidi un primer cdigo, para los visigodos, mezcla del Derecho Romano y del visigtico. Eran los primeros frutos de la recepcin de las ideas romanas. Goyarico haba redactado, por encargo de Alarico II, rey visigodo, el Breviario de Alarico y lo public en el ao 506 de nuestra era. Este Breviario contena textos de diversos jurisconsultos, algunas constituciones imperiales, parte de las Instituciones de Gayo, novelas de algunos emperadores romanos, notas de los cdigos Gregoriano y Hermogeniano, sentencias de Paulo y notas de los cinco primeros libros del Cdigo Teodosiano, juntamente con principios del derecho borgon. Si bien es cierto que los brbaros haban invadido el imperio romano, tambin es cierto que respetaron las leyes de los romanos y las mezclaron con sus propias leyes. El Breviario de Alarico, al parecer, estuvo vigente hasta que en tiempos del rey Recesvinto se expidi otra con carcter territorial. Entre los aos 572 y 586, Leovigildo actualiza el cdigo de Eurico, expidiendo el Codex Revisus Leovigildus, que sirvi de base, muy probablemente, para formar el Liber Iudiciorum. Este Libro de los Jueces es la obra que cristaliza el proceso de unificacin legislativa de Espaa. Fue concebido por el rey Chindasvinto, pero publicado por su hijo Recesvinto, probablemente en el ao 645. El fondo de la obra es material definitivamente del Derecho Romano, contenido en la ley romana de los visigodos, solamente que incorpora una serie de prcticas germanas en materia penal y procesal. El Liber iudiciorum fue llamado Fuero Juzgo en los siglos sucesivos. En el ao 124, el Rey Fernando la hizo traducir del latn al castellano. La obra tiene una gran influencia del Derecho Cannico. La Hispania visigtica fue la regin del Imperio Romano de Occidente que se romaniz y cristianiz ms profundamente. Los conquistadores espaoles trajeron estas leyes al Nuevo Mundo. Una vez que se consum la conquista, los pueblos indgenas de Amrica quedaron sometidos a la corona de Espaa y fueron sometidos a obedecer estas leyes, mezcla del Derecho Romano y de las leyes nacionales de Espaa. Consumada la independencia de Mxico, se intent cambiar la legislacin, pero nada se hizo y la legislacin espaola continu aplicndose, hasta 1870 y 1884, cuando aparecen los primeros cdigos nacionales, sin embargo en ellos y en el de 1828 se advierte la influencia del Derecho Romano. Las siete Partidas fueron la mdula del Derecho privado de nuestra naciente nacin. Nuestro sistema jurdico definitivamente es romanista. A mediados del siglo XIX Gabino Barreda, discpulo de Augusto Comte, trajo a Mxico el Positivismo, incursion en el campo de la educacin y entr tambin al campo del Derecho. Estableci un legalismo despojado de valores.

El estudio del Derecho Romano no slo nos abre una ventana a la cultura del pasado, sino que nos ofrece un terreno lleno de temas de inters dogmtico. Enriquece nuestra cultura jurdica y nos lleva a las races de nuestro derecho actual. Nos ofrece conceptos fundamentales de la ciencia jurdica supranacional. El estudio del derecho Romano nos facilita la comunicacin con grandes juristas nacionales e internacionales, sobre todo cuando los conceptos y trminos tcnico del Derecho se expresan en una lengua clara y precisa, como es el latn, pues ms que muerta es una lengua que est sustrada a los cambios caprichosos de las lenguas modernas, conservando los significados precisos. El estudio del Derecho Romano nos capacita para hacer derecho comparado, tan importante en estos tiempos de globalizacin. El estudio del Derecho Romano nos ensea ms a relacionar la vida social con la vida jurdica, poltica y otros aspectos de la vida del hombre. Es necesario voltear nuestra mirada a las imperecederas instituciones romanas. Es necesario recuperar los verdaderos valores. Con el estudio del Derecho Romano lograremos ser ms humanos y menos tcnicos robotizados. Morelia, Michoacn, Mxico. Independencia, 2004 Para Buenos Aires, Argentina, 15, 16 y 17 de septiembre.