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Actas de las 111 Jornadas de Humanidades Clsicas

Almendralejo. Febrero de 2001


LA EDUCACIN EN LA ANTIGUA GRECIA
JUAN MANUEL D~AZ LAVADO
Universidad de Salamanca
Es a partir de la generacin posterior a la de Aristteles y Alejandro Magno
cuando la educacin antigua llega a ser lo que verdaderamente fue y alcanza su forma
clsica, perdurando en lo sustancial a travs de los siglos posteriores, tanto durante la
poca imperial romana como a largo del medievo bizantino. No hubo, en este sentido,
una educacin autnoma propiamente romana: Italia y todo el,occidente latinizado fue
incorporada al rea de la civilizacin helenstica, desarrollando paralelamente diversas
adaptaciones escolares originales a los medios de expresin latina. En el oriente
griego, sin embargo, la conquista romana y la sustitucin de las distintas formas de
gobierno helensticas por un procnsul o gobernador no influyeron sobre su tradicin
educativa. Esta es la razn por la que centraremos nuestra exposicin en el perodo
helenstico, realizando al mismo tiempo algunas incursiones dentro del mundo del alto y
bajo Imperio Romano. Nos limitaremos, por lo dems, a visitar las escuelas de primer y
segundo nivel, la elemental y la de gramtica, pues el anlisis de los estudios
superiores necesitaran un tiempo del que ahora no disponemos.
Las conquistas de Alejandro, que hacen retroceder de golpe unos cuatro mil
km. las fronteras del mundo griego, rompen el cuadro tradicional de la ciudad clsica y
dan lugar a una nueva conciencia del ser humano, basada ahora en el logro de una
forma ms rica y perfecta de la personalidad individual. Para ello, se hace preciso que
el nio se somenta a una ejercitacin y amplificacinUconstantende tcnicas ( r r a ~6 ~i a )
que le faculten para realizar con mayor perfeccin el ideal humano: r r a~6e a llega a
significar, tambin as, la "cultura", entendida sta no en el sentido activo de educacin,
sino en su valor perfectivo de espritu plenamente desarrollado. Es por esto por lo que
cuando Varrn y Cicern tienen que traducir r r a ~ 6 ~ i a a su lengua escogen la palabra
humanitas.
De otra parte, no olvidemos que lo que realmente une a todos los griegos, a
los que habitan la propia Hlade, a los que emigran hacia los desiertos de Egipto, las
estepas del Asia central o el valle del lndo y, en fin, a aquellos brbaros recin
helenizados, no va a ser la sangre o una estructura de vida social (la ciudad o el reino),
sino el afn de modelarse segn un tipo ideal de humanidad, el hecho de haber
recibido una misma educacin orientada a una comunidad de cultura. Dondequiera que
se instalen griegos, desde Alejandria o Prgamo hasta Bactria, les vemos asentar sus
instituciones, gimnasios y escuelas. La educacin se convierte en una iniciacin a la
vida griega que preserva as al "hombre" del entorno brbaro: ~ r a ~ 6 ~ a llega a adquirir,
' Este trabajo se encuadra dentro del Proyecto de Investigacin subvencionado por la DGES (PB97-
131 1) y por la Consejera de Educacin y Cultura de la Junta de Castilla y Len (BOCYL
26/01/99).
l
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Almendralejo. Febrero de 2001
en ese sentido, el valor pleno de "civilizacin". Desde Platn, en la Atenas posclsica,
hasta Libanio o Gregorio de Nacianzo en la Constantinopla del s. IV, se repite por ocho
siglos la mxima de que la cultura es "el ms preciado bien que pueda otorgarse a los
mortales"2.
Cuando Demetrio Poliorcetes toma la ciudad de Mgara, ste quiso
indemnizar al filsofo Estilpn por los daos que pudiera haber sufrido en el saqueo
pidindole que levantara un inventario estimativo. Estilpn le espondi que "l nada
haba perdido de cuanto le perteneca, pues nadie le haba arrebatado su paideiva,
pues conservaba su elocuencia y su saber1'3.
sta podra ser la causa de que encontremos en tantos monumentos
funerarios una evocacin a la cultura intelectual de los difuntos: hay aqu un deseo de
recordar que fueron iniciados en el campo de las Musas, reivindicando para s el
preciado ttulo de ~OUCTLKOS &v4p.
El autor del pseudoplatnico Axoco nos describe la vida en los Campos
Elseos como una eterna primavera, entre praderas esmaltadas de flores y refrescadas
por manantiales, donde encontraremos "controversias para filsofos, teatros para
poetas, coros de danza y conciertos, y coloquios bien ordenados en torno a la mesa de
los banquetes'?
Con el transcurso del tiempo, eso s, se va a ir perdiendo paulatinamente
aquel carcter nobiliario que caracteriza a la educacin en una primera poca; el papel
de la educacin fsica se va a ir obscureciendo progresivamente en favor de los
elementos espirituales propiamente dichos y, dentro de stos, el aspecto artstico, la
msica en especial, cede definitivamente el lugar a los elementos literarios. En efecto,
la educacin se va a ir haciendo ms libresca, ms escolar, cobrando valor pleno
mximas del tipo "las letras son el mejor comienzo para la vida'5, palabras copiadas por
un pequeo escolar del Bajo Imperio y que no hacen sino recoger lo formulado por
Aristteles en el s. IV a. C. cuando afirma que el estudio de las primeras letras
desempea un papel de primera magnitud en la educacin pues, adems de su utilidad
prctica en el plano de la vida profesional, familiar y poltica, ellas son el instrumento
"por medio del cual se puede adquirir un sinnmero de otros conocimientos'~, es decir,
la base de toda formacin.
Para el perodo helenstico-romano contamos con el aporte de la tradicin
literaria pero, sobre todo, con la inapreciable contribucin del material extrado de las
arenas egipcias, papiros, straca y tablillas de madera que nos permiten adentrarnos
en la intimidad de la vida escolar de la mano de testimonios directos: esto es, de los
ejercicios transcritos por los propios alumnos y maestros.
P1. Leg. 644b; Men. Mon. 275.
DL. 11115; cfr. Plu. Lib. educ. 5F-6A.
PS . Pl. Ax. 37 lcd.
5
P. Bouriant 1, 169.
Arist. Pol. 1338a 15-17,36-40.
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- Edades
En su forma ms completa, la educacin se extiende desde los siete a los 19 20
aos. Hipcrates, y Aristteles de un modo semejante, dividen la vida humana en 8
perodos de 7 aos, reclamando para la educacin los tres primeros: r i ai 6i ov (hasta
los 7 aos), naTs (de 7 a 14) y ~ E L P ~ K L O V (de 14 a 21 aos). En un primer momento,
el perodo escolar finaliza a los 14, quedando un lapso de tiempo vaco hasta el ingreso
en la efeba, etapa de formacin cvica y militar que se extiende, por lo general, entre
los 18 y 20 aos. Es este perodo el que se ir aprovechando durante el helenismo para
incorporar, como dice Aristteles, otros estudios (aXXa paei j pa~a: Pol. 1388a S),
estudios que conformarn aquella enseanza secundaria previa al ingreso en las
escuelas de retrica o filosofa que integran el grado superior.
Aun cuando los lmites son elsticos, se piensa que el nio tiene que haber
alcanzado la escuela de gramtica a los 12 y a los 15, ms o menos, la escuela del
rtor; con todo, el criterio de promocin lo dictaba, ms que la edad, la habilidad
mostrada por el muchacho en su aprendizaje.
El ciclo completo de estudios, dividido en tres niveles (el del y p a p p a ~ ~ a ~ - r j s -que se
encarga de ensear las letras y algo de aritmtica-, el del y p a p p a ~ ~ ~ s -dedicado al
estudio de los poetas y, desde el siglo I a. C., de la gramtica-, y el del profesor de
retrica, esto es, el OO+LOT-~~S O I ~I ~Tw~) , nunca fue cursaoo hasta el final sino por una
pequea minora urbana privilegiada o, dentro del medio rural, por quien pudiera
permitirse el lujo de enviar a sus hijos a la ciudad: la clientela general slo cursaba el
primer grado y, con un poco de suerte, la escuela gramatical, y ello no siempre de un
modo regular.
Por lo que se refiere a las jvenes, stas tienen iguales derechos que los
chicos para asistir a la escuela primaria y secundaria e, incluso, pueden frecuentar la
palestra y el gimnasio. Queda ya lejos aquel ideal de mujer expresado por el Ismaco
de Jenofonte cuando describe a su esposa diciendo orgulloso7:
"Slo tena quince aos cuando entr en mi casa. Hasta entonces haba vivido
sometida a una extrema vigilancia, a fin de que no viera, oyera y pregunatara casi
nada. Qu ms poda yo pretender, si haba hallado a una mujer que saba tejer, hilar
la lana ... y que adems era capaz de distribuir el trabajo entre las esclavas hilanderas?
Y en cuanto a su sobriedad, por cierto que haba recibido muy buena formacin No
era todo ello excelente?"
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- La instruccin publica.
I
Es durante el perodo helenstico cuando la educacin deja de ser materia
exclusivamente privada y se convierte en objeto de reglamentacin oficial, un
panorama que se aparta del observado, para este tiempo, en la Roma republicana,
donde el estado sigue desatendindose de tales materias.
Cuando hablamos de Estado, nos referimos a la ciudad y no al reino, el cual
slo dispone del aparato administrativo indispensable y deja esos menesteres
educativos en manos de los municipios. En alguna ocacin el monarca interviene en
este campo, pero siempre lo har como "benefactor" privado. nicamente hay una
excepcin: Egipto, donde por sus especiales caractersticas -slo existan dos o tres
ciudades dignas de tal nombre- sern agrupaciones privadas, acaso de antiguos
alumnos (oi 8~ TOU yupvaoou), las que sostengan por ejemplo los gimnasios,
ncleo del sistema educativo.
Tal panorama dificulta una exposicin que pueda aplicarse por igual a todo el
mundo helenstico: en efecto, si las ciudades no fueron capaces de adoptar un
calendario comn, menos acuerdo habr entonces en una poltica escolar uniforme;
adems, no todas las ciudades se preocupan con idntica intensidad, ni de igual
manera, de todos los niveles de la enseanza.
La nica institucin que funcionar siempre de un modo pblico ser la
efeba. En origen, nace como sistema de formacin cvica, y sobre todo militar, del
ciudadano-soldado. Vendra a equivaler a nuestro "servicio militar" y, en el ejemplo ms
documentado, el de Atenas, es el estado el que enrola a los jvenes mayores de edad
proporcionndoles manutencin y uniforme. Ahora bien, con la prdida de la
independencia, este ejrcito cvico carece de sentido y se transforma, poco a poco, en
una especie de colegio pblico de lujo al que acuden los jvenes ricos, nacionales y
extranjeros, y en donde se conjuga el deporte (rasgo arcaico de la ms antigua
educacin griega) con un cierto barniz de enseanza literaria y filosfica. Los
instructores militares acaban recudindose a un maestro de esgrima y, paralelamente,
ser el 1~a~60Tpp?ls, el instructor de gimnasia, quien ample su papel: desde el II a. C.
su cargo es vitalicio y se hace preciso darle un ayudante (f i rrorra~6o~p pqs).
Fuera de Atenas, encontramos la efeba en ms de un centenar de ciudades,
siendo en todos los casos una institucin ms aristocrtica que cvica, ms deportiva
que militar: por ejemplo, tanto en Alejandria como en las capitales de los nomos, e
incluso en las aldeas ms pequeas, conocemos la existencia de gimnasiarcas o jefes
de los gimnasios, es decir, los encargados de supervisar la labor de los paidotribas. Tal
y como ya indicamos, lo que un griego, perdido en medio de un pas brbaro, exige de
la efeba para sus hijos es una iniciacin a la vida griega y, en concreto, a los deportes
atlticos, rasgo manifiesto de su cultura: de ah que los padres insistieran en inscribir a
sus hijos aun cuando slo contaban con doce, siete, tres y hasta un ao de edad.
Cuando el gran pontfice Jasn quiere introducir el helenismo en Jerusaln, \
su primera medida consiste en organizar un cuerpo de efebos reclutado entre los
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jvenes nobles, los cuales, tocados con el petaso, se dedicaran en el gimnasio a la
prctica del atletismo8.
La efeba se extiende hasta los ltimos rincones y perdura tanto como la
civilizacin grecorromana: en el 323 d.C. tras la subida al poder de Constantino como
emperador nico, an quedan efebos en Oxyrrinco (P. Oxy. 42).
Si bien algunos eruditos atribuyeron al viejo legislador Carondas de Catania la
institucin de las escuelas obligatorias, pblicas y gratuitas, la ciudad helenstica no
cuenta ni con los recursos ni con los servicios necesarios para asumir la carga de la
enseanza pblica ms all de la que se mova alrededor del gimnasio. Dejando aparte
las escuelas ms elementales, dependientes por completo de la iniciativa privada, la
solucin adoptada fue la de recurrir a la generosidad de los particulares. Este
procedimiento de la ~ i j ~ p y ~ o i a , que reporta honores a los benefactores, fue el sistema
adoptado por la civilizacin helenstico-romana. Conocemos, al menos, cuatro
donaciones destinadas a establecer y dotar escuelas elementales y secundarias: la de
Atalo II a Delfos y la de Eumenes II a Rodas hacia el 160 a. C., y la de Eudemos a
Mileto o la de Politro a Teos en torno al 200 a. C. Todos estos actos aparecen
consignados en inscripciones donde se detallan instrucciones completas respecto a la
administracin de los fondos, la notificacin de vacantes, las entrevistas, la seleccin
de aspirantes, as como las cantidades anuales o mensuales de paga a partir de los
intereses producidos por el capital invertido.
Si bien la debilidad financiera de la ciudad no permita costear las escuelas, s
que controlaban en cierta manera de la educacin recibida por los jvenes mediante la
celebracin de concursos deportivos, musicales y literarios, competiciones que, debido
al prestigio que comportaban, acabaron siendo consideradas como una suerte de
sancin oficial de los estudios.
El lugar preponderante lo ocupa, en cualquier caso, la escuela privada,
mantenida por las cuotas pagadas al maestro por los alumnos.
El sistema de nombramiento pblico que da al maestro un salario fijo fue
desarrollndose paulatinamente a lo largo del Imperio. Hasta la poca de los Antoninos,
las municipalidades gozaron de un grado considerable de prosperidad y sus
magistraturas eran cargos codiciados por los ciudadanos ms ricos quienes, a cambio
de aportar grandes sumas a los fondos de la ciudad, reciban multitud de alabanzas y
privilegios.
Sin embargo, a partir del s. III, las condiciones econmicas adversas, el
incremento del control y los impuestos del gobierno imperial, as como el
mantenimiento de una cada vez ms amplia burocracia, quebraron el sistema y, por
ende, la falta de dinero se tradujo en una reduccin del salario de los maestros.
Los nombramientos pblicos los realizaba el concejo de la localidad, que
pagaba los sueldos con autorizacin de Roma. Una comisin de electores, integrada
por los ciudadanos ms distinguidos, realizaba la seleccin. En la evaluacin de
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,
deportivo- lo que explica que el atletismo ocupe un lugar privilegiado. Junto a ste
encontramos, ya en un segundo plano, la hpica, restringida a una minora, o las
regatas; la natacin, tal como nos deja ver el dicho griego "no sabe leer ni nadar"
empleado para caracterizar a un imbcillo, se hallaba muy difundida pero no entraba en
la categora de los deportes pues se consideraba slo en su faceta de prctica
personal.
El programa atltico de entrenamiento y competicin, invariable desde el siglo
IV a.c., consista en la carrera pedestre (donde la reina de las pruebas era el OT ~ S L OV
[+ 200 m.]), el salto de longitud con impulso (en la que el atleta salta desde un pdium
con la ayuda de un par de halteras de piedra o bronce sobre una pista mullida), el
lanzamiento de disco (normalmente de bronce y ms pesado que el actual), el
lanzamiento de jabalina (ayudado por un impulsor y la lucha (tal vez la prctica ms
popular como atestigua el hecho de que el trmino rrahampa derive de nXq
"lucha"). Estas cinco pruebas se combinaban en el I-rv~aeXov.
Al margen se hallaban el boxeo (ejercitado con mitones, no con guantes, y sin
asaltos) y el pancracio, combinacin de lucha y boxeo en donde se permitan toda clase
de golpes.
El paidotriba, experto en medicina y en las leyes de la higiene, estipulaba su
salario con los padres y enseaba a los chicos la teora, las instrucciones de
adiestramiento (carreras de avance y retroceso, saltos, golpes al aire, juego de pelota y
de aro, flexiones, preparacin de la pista cavando, etc.) y la prctica propiamente dicha
en el campo de la palestra.
Un rasgo muy tpicamente griego era el que todos los ejercicios se ejecutaran
al son del aiiXs tocado por un aiihq-rfis contratado por el gimansio y que tambien
intervena en las pruebas del pentatln.
Ahora bien, la gimnasia es, ante todo, una herencia del pasado que durante el
helenismo se estabiliza para ir decayendo, durante el Imperio, a causa de la
competencia que para ella supone tanto el atletismo profesional, que exige un
entrenamiento especializado desde la misma infancia para formar campeones, como el
progreso de las dems ramas de la educacin. As, mientras la letras clsicas
sobreviven al triunfo del cristianismo y perviven en los pases griegos, la educacin
fsica se esfuma sin dejar rastro: prueba de ello es que los apologistas del s. IV
denosten repetidamente los espectculos deportivos sin hacer referencia alguna a la
prctica de los aficionados.
Por educacin artstica debemos entender la msica y, en menor medida, la
enseanza del dibujo. Este ltimo, que no es para Aristteles sino una materia optativa
incluida por algunos dentro del programa normal de letras, gimnasia y msica, adquiere
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candidatos, las ciudades reciban instrucciones del gobierno central para que los
solicitantes fueran satisfactorios tanto moralmente, como desde el punto de vista de su
destreza en la materia. Parece ser que, en el caso de los gramticos, se tena presente
la habilidad en la interpretacin literaria y sus conocimientos en cuestiones de
lingstica y literatura.
Siempre caba, como no poda ser de otro modo, la posibilidad de que un
puesto se cubriera por invitacin expresa o por medio de las consabidas
LLrec~mendaci ~ne~".
Un maestro oficial, aun cuando se viera obligado a reclamar su paga en
determinados momentos, lo tena todo bien "anudado" con doble cuerda y, mientras no
resultara un holgazn, un incompetente o se negara a la instruccin, conservaba su
puesto con tranquilidad.
Exista, adems, una poltica de exenciones de impuestos o de servicios
pblicos que se remonta a Octavio cuando en el ao 6 d. C., y a causa del hambre que
azotaba Roma, expulsa a todos los forasteros a excepcin de mdicos y profesores.
Una inscripcin de Prgamo (74 d. C.) nos transmite un decreto de Vespasiano segn
el cual los mdicos, gramticos y rtores estaban libres de pagar impuestos y de dar
hospedaje, por ejemplo, a los magistrados visitantes o a los soldados de las legiones.
Este emperador fue, por lo dems, el primero en establecer ctedras imperiales en
retrica griega y latina pagadas directamente del erario pblico (100.000 HS / ao).
Este sistema de dispensas se desarrolla hasta un punto tal que Antonino Po
limita el nmero de estos grupos privilegiados segn el tamao e importancia de las
ciudades en las que habitaban, pues las finanzas de algunos municipios ya empezaban
a resentirse ante la falta de contribuyentes.
El maestro de primaria se benefici muy poco de dichas disposiciones,
aunque, bien es verdad, era demasiado pobre como para contribuir en gran medida a
las arcas imperiales.
La gimnasia sigue siendo, al menos a comienzos del perodo helenstico, el
elemento caracterstico, si no el predominante, de la formacin del joven griego.
Para los judos del s. II a. C., adoptar ''/os usos de los goyim" consista
esencialmente en ejercitarse, desnudos, en un campo de deporte?
En efecto, all donde se implante el helenismo se erigen gimnasios, estadios y
otras instalaciones deportivas.
Esta educacin fsica acompaa por lo general a la enseanza de las letras
desde los 7 u 8 aos, tanto para los nios como para las nias.
Como legado arcaico que es, la gimnasia queda fijada desde muy temprano
en su forma definitiva. La educacin fsica gira en torno al espritu competitivo -
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1 Mac. 1, 15 1 11 Mac. 4, 914.
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un "status" de pleno derecho en la escuela durante las siglos III y II a.c. figurando, por
ejemplo, en los programas de los concursos de Teos y de Magnesia. Sin embargo, la
[oypa+ia, al haber llegado un tanto tarde a la rutina pedaggica, no pudo
probablemente resistir tan bien como la msica la competencia de las tcnicas literarias
y pronto acaba por desaparecer.
La cultura tradicional asignaba a la msica, al igual que a la gimnasia, un
papel fundamental. Desde el siglo IV a.c. tiende a desaparecer, sin embargo, la
enseanza del aXs, con lo que la prctica instrumental se reduce a la de la lira en su
doble ejecucin: con el plectro (QaXps) y con los dedos ( ~ ~ e a p ~ o p s ) , dos
especialidades distinguidas como tal en los concursos escolares. A juzgar por los vasos
pintados del s. V a.c., el maestro de msica, el K L ~ ~ P L C T T T ~ S , y el alumno se sentaban
uno frente al otro con sus respectivas liras: el primero tocaba y el chico, puestos odo y
vista en aqul, trataba de imitarlo y de memorizar la meloda. Junto a la msica
instrumental, los jvenes tambin aprendan de manos de un xopoS~So~aXos el
canto mondico (acompaado de la lira) y, sobre todo, el coral (normalmente con la
ayuda del aXs), de gran importancia en las ceremonias de culto.
La danza, estrechamente vinculada al canto coral, no parece haber ocupado
una posicin regular en los programas escolares a excepcin de algunas ciudades
arcaizantes.
La msica es, en cualquier caso, un elemento recesivo dentro de la cultura
helenstica y sucede aqu lo mismo que lo acontecido con la gimnasia: el progreso
tcnico trajo consigo la especializacin y sta provoc un desplazamiento en materia
de cultura comn y de educacin, un divorcio que se concreta a comienzos del s. III
a.c.
Esto no significa que la msica desaparezca de la cultura; al contrario, jams
goz de mayor importancia, pero una cosa es or msica y otra ejecutarla ... Se la
abandona en manos de virtuosos profesionales -bailarines, flautistas, cantantes-
admirados por sus talento pero de quienes se rehye cada vez ms el trato, pues no
dejan de ser "gentes de oficio", pvauoo~. Cuando los chistosos alejandrinos apoden a
Ptolomeo XI (80-51 a. C.) " aX~f i s" no lo harn, por cierto, adjudicndole un ttulo de
honor pues el vocablo ya tena un significado parecido al de nuestro "titiritero".
LA ESCUELA PRIMARIA
La educacin propiamente dicha empieza aproximadamente a los siete aos;
hasta entonces el nio queda al cuidado de la madre y, en las familias con cierto nivel
econmico, al de la niera, ~p+os. ES en este mundo domstico donde el nio
aprende a hablar y se inicia en su cultura a travs de las nanas (Pau~aXTj pa~a), las
fbulas de animales, mitos, leyendas o cuentos de brujas plagados de ~ OP ~ OX U K E ~ C I .
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Son unos aos dedicados al juego que, al decir ya de algunos graves filsofosll,
deberan empezar a dedicarse a las tareas escolares en lugar de perder as el tiempo.
A los siete aos, como dijimos, el nio es enviado a la escuela primaria
( 8 ~ 8 a a ~ a X~ i o v , y p a ~ ~ a ~ o 8 ~ 8 a a ~ a X ~ i o v , axoXiov) pues la educacin colectiva
era ya, desde haca tiempo y en este nivel, algo comn para todos los chicos y chicas
de condicin libre, una igualdad de sexos reflejada tambin dentro de las tareas
docentes: existen, en efecto, cartas egipcias donde se nombran a varias mujeres en
calidad de responsables de la instruccin escolar ($ ~ L ~ ~ o K ~ X O S , $ Gi a~aXq) .
En el trayecto que separaba la casa del local del maestro, el joven era
acompaado por un sirviente, el .rra~8aywys, quien en un principio se limita a llevar
el material escolar, a iluminar el camino con una linterna en las obscuras maanas del
invierno, a protegerlo de los consabidos peligros de la calle o, incluso, a cargar al nio
encima cuando ste se encontraba fatigado. Con el tiempo, sus tareas se amplan
hacia el terreno de la moral, convirtindose as en un autntico complemento de la
instruccin tcnica impartida por el maestro, un trasunto de aquellos preceptores de los
hroes homricos. La misma lengua refleja esta evolucin pues, en el griego
helenstico, . r r a~8ay wy ~ pierde su sentido etimolgico de "esclavo" para adquirir la
moderna acepcin de "educador"; eso s, nunca se confunde con 8~8a~aXos, el
"proveedor" de ciencia, lo que no quiere decir que no hubtera pedagogos encargados
de la enseanza de las primeras letras en ausencia de otros maestros.
La jornada daba comienzo apenas despuntaba el alba, momento en que el
nio, acompaado por su pedagogo se encaminaba hacia la palestra, lugar donde
pasaba toda la maana. Despus de baarse, regresaba a casa y, tras comer, se
diriga a la escuela. Ahora bien, segn avanzamos en el tiempo y a medida que lectura
y escritura van adquiriendo una importancia cada vez mayor, se hace necesaria una
segunda leccin, tarea que pasa, de ser un mero repaso matinal en origen, a
convertirse en la principal ocupacin del da; la gimnasia va quedando as relegada a
las ltimas horas de la maana hasta desaparecer por completo en el occidente latino.
La msica, por su parte, quedar circunscrita al nivel secundario.
En el mejor de los casos, nuestro alumno se diriga hacia un local cerrado,
poda valer cualquiera, donde estaban dispuestos el Bpvos O cathedra del maestro y
unos taburetes, Pepa, para que se sentaran, por lo habitual en semicrculo alrededor
del primero, tanto l como sus compaeros (de ah que se hable de oi ~ ~ p O circulus
para designar el grupo de un maestro [Marcial, X 62, 51).
Estamos ante un ypa~~a- r ~a- i - r ) ~, O ludi magister, bastante afortunado pues,
en realidad, no resultar infrecuente encontrrnoslo, junto con sus discpulos,
trabajando al aire libre ( ~ a ~ a l 8 1 8 a ~ a X o s ) ~ ~ , bajo la sombra de un rbol entre perros
y cabras, en los prticos o bien en el cruce o ensanchamiento de cualquier calle
transitada donde, entre conversaciones de amigos y voces de alborotadores,
. .
" P1. Leg. 643bc; 793e; 819bc. Arist. Pol. 1336a 23-24; b 35-37; Quint. 1 1, 16 [sobre Crisipo].
C'
" AP. XI, 437.
101
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charlatanes que anuncian sus mercancas, parsitos a la caza de alguna invitacin,
vagabundos, echadores de suertes, msicos ambulantes . . . "los maestros se sientan
L...] con sus di sc~ul os y nada impide la prosecucin de la enseanza y el aprendizaje,
incluso en medio de una multitud tan densa'l3, una escena que, tal y como nos la dibuja
Din de Prusa, no deba de ser infrecuente en Alejandra o Roma. Con un poco de
suerte, el maestro poda impartir las clases en su propia vivienda o alquilar un tenderete
en el gora o el foro, lo cual le permita poner su mercanca "a la vista" y atraerse una
mayor clientela. Encontramos as escuelas in taberbaculis, en pergulae magistrales,
esto es, en habitaciones o desvanes situados inmediatamente encima de las tiendas
( I T ~ o ~ o X ~ , ~ I T E ~ ~ L O V ) , o en maeniana, es decir, en habitaciones con balcones.
Semejante situacin no debe extraarnos en una sociedad en la que este
oficio, aunque til, estaba poco o nada reconocido, sirviendo incluso para calumniar a
aqul que, por la edad o por los reveses de la fortuna, se vea en la necesidad de
practicarlo: "O se ha muerto, o es maestro en alguna parte", dice el personaje de una
comedia refirindose a alguien del que no se tiene noticia alguna'?
Horacio'5, cuando habla del ltimo de sus libros publicado, nos lo describe
como un joven esclavo que, tras salir libre de la casa, disfruta plenamente de la vida en
su lozana juventud para acabar, ya viejo, dando lecciones a los muchachos "extremis in
vicis ':
A esta situacin no ayudaba, en absoluto, ni la cantidad de dinero recibida por
alumno ni el sistema habitual de pago. En efecto, salvo algunos pocos maestros muy
solicitados, el resto tena que conformarse con un pago retrospectivo. El padre, al
presentar su hijo al maestro, llegaba a un acuerdo, probablemente verbal, sobre la
cantidad a pagar y el tiempo, meses o aos, en que dicha cantidad habra de pagarse.
Esta prctica permita subterfugios para todo tipo de picarescas y poda causar graves
quebrantos a la maltrecha economa del maestro. La excusa ms fcil para evitar pagar
era decir que el chico no haba progresado lo suficiente y que esto era, por supuesto,
culpa del maestro. En este caso, poda ser difcil convencer al padre de que su hijo no
era inteligente o que era incapaz de dominar la materia, o bien que el mismo padre o el
pedagogo no haba logrado que el nio cumpliera con su deber de estudiar en casa.
Teofrasto'6 nos retrata a un padre que procura ahorrar un mes cada doce,
haciendo que su hijo falte a la escuela durante el mes de Antesterion, con el pretexto
de las vacaciones son tan largas que no quedaban das de clase suficientes como para
justificar el gasto. El filsofo Bin de Borstenes resuma con gracia esta situacin
cuando la comparaba con las tres edades de Hesodo17 -la de oro, la de plata y la de
bronce: "los alumnos de oro pagaban y aprenda, los de plata pagaban y no aprenda y
los de bronce aprendan y no pagaban'k
l 3 D. Chr. XX 9.
l4 FCG IV, 698,375.
l5 Hor. Ep. 1 20, 17.
l6 Thphr. Char. 30.
l7 Stob. Ecl. 11 31,97.
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Tal penuria, a la que no favorecan las comisiones exigidas por algunos
pedagogos, poda verse aliviada gracias a la realizacin de otras tareas remuneradas
(algunos trabajan de escribas o notarios), a la exenciones oficiales de impuestos y a los
regalos recibidos de padres y alumnos con motivo de ciertas celebraciones: en una
carta conservada parcialmente en un papiro griego del II d. C. (P. Giessen 80) un padre
da instrucciones para que se enven palomos, otras aves pequeas y algunas golosinas
"al maestro de mi hija, de modo que se muestre solcito con ella".
En Roma, p. ej., la festividad ms importante del ao escolar era el 19 de
marzo, el da de Minerva; las escuelas se adornaban con flores, haba una procesin
hasta el templo de la diosa y se hacan ofrendas. Este da era considerado de buen
augurio para matricular a los nios en el curso (que comenzaba el 24) y los alumnos
llevaban al maestro el "minerval", un regalo que, en los primems tiempos y en las zonas
rurales, se haca en especie.
Las clases, que no solan estar integradas por un gran nmero de alumnos
(algunas decenas a lo ms) discurran entre el idlico cuadro dibujado por los
Hermeneumata Pseudodositheana, manuales de conversacin grecolatina, que
escenifican la jornada de un escolar romano (s. III d. C.) modelo de pulcritud y buenos
modales, y aquellos otros testimonios que, como el de Marcial, nos hablan del molesto
alboroto producido, bien de maana, por las voces del maestro reclamando silencio y el
gritero de los chicos. Un epigrama de la Antologa Latina1* recrea un cuadro similar:
"El ignorante Clculo ha tomado jvenes de cierta edad, y hace que aprendan sus
primeras letras, pero cuando no logra intimidar a sus alumnos y no hace nada por
reprimir su conducta con la frula, los ninos tiran a un lado sus tablillas y se entretienen
con juegos florales, y es entonces cuando se le llama correctamente maestro de un
ludus".
Sin embargo, para mantener disciplina y "animar" al estudio no hubo en la
Antigedad ningn escrpulo por aplicar los castigos corporales y, aunque algunos
autores protestaran, aquellos mtodos nunca fueron ampliamente condenados por la
opinin pblica. As, encontramos ejercicios escolares donde los nios copian frases-
modelo del tipo: "trabaja duro, muchacho, si no quieres ser azotado
(~~LJO~TYEL, 2 ral, p i j Spgs)" [T. Berol. inv. 1 32341 o "el que no recibe azotes, no
puede ser educado (O p i j SapEis avepms 06 T~LSEET~L) " [P. Vindob. G.
2981 21.
En una carta de poca bizantinalg, un padre, resuelto a sacar a su hijo de la
escuela a cuenta de la estupidez mostrada por el chico, le dice al maestro: "castgalo,
pues desde que dej a sus padres no ha tenido otros azotes, y le gusta recibir algunos
cuantos: su espalda se ha acostumbrado a ellos y necesita su dosis diaria".
Los instrumentos de castigo eran formidables e iban desde la comn frula o
caa (vpeqt) hasta la scutica o ltigo, algunos de varias correas, sin olvidar las
18
11 p. 268 [Burman].
l9 C. H. Roberts, "Two Letters of the Byzantine Period", JEA 21 (1935), 52.
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virgae, esto es, los mazos de mimbres flexibles. En cuanto a los tipos de castigos, uno
de los ms populares era el catomus (del gr. K ~ T ' dpous sobre los hombros"): el
chico desnudaba espalda y trasero y era izado por dos compaeros, uno de los cuales,
dando la espalda, tomaba los brazos del reo sobre sus hombros y asa con fuerza sus
muecas, mientras el otro lo levantaba por los tobillos; en esta posicin, el maestro
descargaba su "correctivo" sobre el dscolo.
Comprendemos as a Luciano20 cuando nos habla de escolares que,
arrastrndose como serpientes sin querer ir a la escuela, "iban con expresin mohna"
y, a veces, "salan de ella con lgrimas". En Alejandra, un gramtico de nombre
Dionisio adquiri el apodo de scytobrachion, "brazo de cuero", por ser adicto al ltigo y,
en Roma, Horacio21 nos habla de su maestro Orbilio, alias plagosus, "el vapuleador". Es
de suponer, adems, que dado el sitema de pago en curso, algunos maestros se
sintieran 'Tentados", a fin proteger su medio de vida, a adoptar mtodos severos y
asegurarse de que el nio, quisiera o no, aprendiera todo que se le enseaba.
Para acometer la prctica de la lectura y la escritura se utilizaban diversos
materiales. De todos es conocido el papiro, pero ste, aparte del problema del costo de
su adquisicin, era demasiado frgil como para que un volumen resistiera por mucho
tiempo el manejo de las manos de un nio, mxime cuando su empleo era, por lo
dems, un tanto complicado: recordemos que un rollo de papiro, compuesto como
estaba de varias hojas (~oXX-rjpa~a) pegadas de extremo a extremo, haba que ir
desenrrollndolo, seccin por seccin, con la mano derecha e irlo enrollando
simultneamente con la izquierda a medida que se avanzaba en la lectura. Ms difcil
sera an la copia de pasajes, teniendo ambas manos ocupadas y sin pupitre donde
sostener el rollo. Tales dificultades, unidas a la escasez de textos, llevaban a que lo
habitual fuera que el maestro poseyera un rollo o rollos con ejercicios-tipo y textos que
eran dictados a los pequeos a fin de que los transcribieran y memorizaran. Tales
copias se realizaban en el reverso de trozos sueltos de papiros ya utilizados por el recto
o, de preferencia, sobre fragmentos de cermica ( Ga~pa~a) , utilizados incluso fuera de
la escuela como borradores o para la correspondencia privada, y en tablillas de
madera. Estas tablillas, simples, dobles o mltiples (unidas entre s por bisagras o un
cordel que se pasaba por unos agujeritos perforados en el borde) podan estar
cubiertas en su superficie interior, dentro del canto que las rodeaba, de una cera
ennegrecida sobre la que que trazaban las letras con un OTUXOS (stylus) de metal,
madera o marfil con el extremo opuesto plano para pasarlo por la cera y borrar lo
escrito ("volver el stylus = borrar"). Tambin existen tablillas de color claro o
blanqueadas sobre las que se escribe con pluma ( ~xapos) y tinta, desmenuzada y
diluida de antemano por el maestro o un ayudante; una pequea esponja era lo que se
utilizaba, en tales casos, como goma de borrar.
20
Luc. Par. 13.
" HO~ . Ep. 111,70.
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Todos estos instrumentos, la pluma o estilo, la esponja de borrar y el tintero
eran transportados por los nios en una pequea cajita llamada 8 G~ q (theca en latn).
Si podemos hacernos una idea bastante precisa de la labor diaria realizada
en la escuela primaria, es, como ya dijimos, gracias a la multitud de fragmentos de
papiro, tablillas y straca que nos han devuelto las arenas de Egipto con ejercicios
escolares, e incluso un manual completo de enseanza, escrito por los propios
maestros y alumnos. A travs de este material se observan los pasos que debe seguir
un joven escolar y que se resumen en: aprender a leer, memorizar, escribir y calcular.
El sistema, de origen griego y vigente en Roma hasta poca bizantina, se
basa en una progresin lgica y ordenada que va de lo simple a lo complejo, es decir,
se parte de la letras para pasar, a continuacin, a las slabas, de las slabas a las
palabras, de las palabras a las frases y de las frases a los prrafos cortos.
El maestro se sirve de mtodos diferentes para ensear a escribir la letras:
grabarlas de modo permanante en la madera de la tablilla a fin de que el nio siga los
surcos y aprenda as el ductus de cada una; perfilarlas con un trazo ligero en la cera
(' rroypppa~a) para que el alumno las resalte, bien por s solo o con la ayuda de la
mano del maestro sobre la suya; o bien entregar a los chicos letras de madera o marfil
para que se familiaricen con las mismas. Horacio nos habla de "maestros aduladores"
que incluso entregaban a sus alumnos pastelitos con la forma de las letras.
Se comienza aprendiendo el alfabeto, cantndolo, memorizndolo y
copindolo en su orden natural, a la inversa e incluso emparejando las letras: la primera
con la ltima, la segunda con la penltima y as sucesivamente (AL? Bilr rX ... MN);
un ejercicio con el que se forzaba al estudiante a recordar el orden exa ;U de cada letra
en la serie.
Otro ejercicio muy popular, destinado a la memorizacin del alfabeto, era el
de los xaX~vo , alfabetos dispuestos arbitrariamente en secuencias de difcil
pronunciacin que deban ser transcritos y repetidos lo ms rpidamente posible;
autnticos trabalenguas con los que se pretenda, adems, corregir eventuales
defectos de diccin. Un papiro egipcio (P. Wessely II [s. I d. C.]) nos ha devuelto dos
ejemplos de un ejercicio del que nos dan ya noticia Quintiliano (1 1, 37) y Clemente de
Alejandra (Strom. V 8, 48; 49. 1 ; 359. 1-9; 360. 3):
K V ~ E L P L ~ eu'rraqs +XE ypo 6poQ
P ~ 6 u LaQ x8op ~ X ~ K T ~ O V o+~ye
El fin prctico ms inmediato que buscaba un alumno en esta fase era el ser
capaz de escribir su propio nombre, una meta que, en algunos casos, marcaba el fin de
su educacin.
Cumplida esta etapa, les toca ahora el turno a las slabas. Se procede de
forma sistemtica: cada una de las consonantes se combina, por turno, con toda la
serie voclica, repitindose en voz alta el nombre de la consonante y la vocal para
seguir con la pronunciacin de la slaba resultante: "Pfj~a-aX+a: pa, p f j ~ a - ~ l : PE ...".
A este ejercicio le sigue el de las slabas trilteras, donde la misma consonante u otra
diferente se pospone a la vocal (Pav, PEV, pqv ... Qav, QEV, Qqv ... I
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Pap, PEP, pqp ...), y el de la secuencias cuatriiteras, combinaciones complejas del
tipo: ppas, P p ~ s ... ypas, y p ~ s ...
Este tipo de ejercicio deba de provocar un enorme aburrimiento, siendo algo
natural que tras las primeras series silbicas el alumno comenzara a cansarse y a
distraer su atencin: en los silabarios encontrados abundan, en efecto, los errores: as,
un nio llamado Apolonio22 comienza a escribir su silabario con una letra capital
cuidadosa que poco a poco va deteriorndose hacia la cursiva y, aun cuando el
ejercicio parece correcto, un examen detallado revela errores, omisiones, series
enteras desaparecidas y otras reintroducidas con posterioridad.
Una vez que el maestro estimaba que el nio haba escrito, ledo y aprendido
todas estas permutaciones, se pasaba al estudio de las palabras comenzando, claro
est, por los monoslabos para continuar por los bislabos, trislabos ... y as
sucesivamente, palabras que deban aprenderse de memoria y que, en muchos casos,
no slo eran de difcil pronunciacin, sino que resultaban inesperadas por cuanto uno
difcilmente podra volvrselas a encontrar en la vida:
o ~ p a y t , ~Xayt , KX*, I j t , ~ v t ...
Tales listas, organizadas en ocasiones por temas (nombres de la geografa,
mitologa, de das y meses, de pjaros, etc.), suelen aparecer dispuestas en tandas
segn el nmero de slabas (en muchos casos separadas con trazos: +01: pos ... :
6uo : o ~ s ... Lv : ~i : pa : xos ... k : ov : TO : p : vqs) y, a partir de poca
romana, por orden alfabtico o en grupos que comienzan con la misma letra. En un
ejercicio de poca bizantina23, donde un maestro escribe nombres histricos,
geogrficos y de la Biblia con numerosos errores, aparecen columnas de palabras que
empiezan por una consonante seguida de cada una de las vocales por orden. Uno no
sospechara que, cuando el maestro no encuentra una palabra apropiada para
completar la secuencia, jsimplemente se la inventa! Lo mismo sucede con otro ejercicio
(P. Genova 11 53: s. I d. C.) donde las palabras parecen haberse creado para la
ocasin.
El paso siguiente lo constituan ejercicios de escritura de frases breves que
eran repetidas, una y otra vez, por el nio a imitacin del modelo que el maestro
trazaba en el propio papiro o tablilla del alumno, o bien en una tablilla diferente dentro
del mismo cuaderno. La mayor parte de estos textos consistan en mximas, casi todas
tomadas de los poetas, con un contenido moral. A travs de tales y v p a ~ (sententiae)
el maestro intentaba inculcar en los alumnos valores bsicos como los de la modestia,
el amor y respeto debido a los padres, el alejarse de las mujeres, ayudar a los amigos,
ser caritativos con los pobres ...
Estas mximas, que haba que aprender adems de memoria, circulaban ya
desde poca helenstica en colecciones preparadas obtenidas, por ejemplo, de autores
como Hesiodo, Teognis, Epicarmo, Eurpides y Menandro, autor este ltimo al que se le
22 UPZ 1, 147; S. 11 a. C.
u Pap.,Flor. XVIII 6; s. VI1 d. C.
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atribuyen toda una serie de versos agrupados en una antologa, muy popular en las
escuelas, conocida bajo el nombre de Mo v a ~ t ~ o t . De aqu proceden frases como
"con la educacin todos somos civilizados"; "trabaja duro y tendrs una hermosa vida";
"debes dejarte aconsejar por el hombre sabio"; "no hay ningn bien mejor que un buen
amigo"; "recuerda los favores recibidos, olvida los que t has hecho" ...
La lectura de estos primeros textos deba ser lenta y compleja por cuanto, no
debemos olvidarlo, las palabras no se escriban separadas (scriptio continua) y el nio
tena que acostumbrarse a distinguirlas, observando dnde terminaba una y dnde
comenzaba la siguiente.
Adems de escribir y memorizar cuidadosamente estas yvpat , el maestro iba
dando a sus alumnos, a medida que progresaban, pasajes breves de poesa para que
los copiaran y aprendieran: entre stos el autor favorito era, por supuesto, Homero. Su
importancia en este nivel educativo viene determinada no slo a travs de los
innumerables ejercicios que reproducen versos extrados de los primeros libros de la
Ilada, sino tambin por la presencia de epigramas sobre su lugar de nacimiento o
mximas como la escrita por un chico de poca romana y que rezaba as: "Un dios, y
no un hombre, es H~ me r o ' ~ .
Otro ejercicio propio de esta etapa era la x p ~ a , es decir, una mxima breve en
prosa acompaada por una ancdota del tipo "Digenes, al ver que una mujer daba
consejos a otra, dijo: el spid compra veneno a la vbora".
Junto a stas, se copiaban tambin otros textos en prosa como, por ejemplo,
fragmentos educativos de Iscrates o las consabidas fbulas.
Al mismo tiempo que la lectura y la escritura, los nios aprendan los
rudimentos del clculo matemtico: se les enseaban los nmeross enteros, los
cardinales y los ordinales, tanto por su nombre como por su smbolo. Recordemos que
los griegos se servan de un sistema, integrado por las 24 letras del alfabeto ms tres
smbolos adicionales (digamma, koppauy sampi), mediante el que podan representar
cualquier nmero hasta 99 con dos letras, y hasta 999 con tres. El maestro les instrua
en el cmputo por medio de los dedos (exista un mtodo con el que se poda
representar desde el 1 a 1.000.000 con los dedos de ambas manos) y del baco,
procedimientos tiles a la hora de abordar el estudio de las cuatro operaciones
aritmticas y las fracciones.
LOS ESTUDIOS SECUNDARIOS (LA ESCUELA DE GRAMTICA)
Aunque los lmites entre los deberes del y p a p p a ~ t a ~ r j s y aquellos otros del
y p a p p a ~ t ~ s fluctan a lo largo de la historia (el primero avanza sobre el campo de
su colega de secundaria, al igual que ste termina por aduearse de materias propias
del rtor), podemos afirmar que, en cuanto el nio sabe por fin leer y escribir con
correccin, deja la escuela elemental para seguir los cursos del gramtico, tambin
24
Bodleian Library gr. inscr. 4.
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llamado a veces +~XXoyos o K~LTLKS. En sus clases, el nio se enfrenta al estudio
profundo de los escritores clsicos en general y de los poetas en particular, objetivo
especfico de una etapa a la que, con el paso del tiempo, concretamente a partir del s. I
a.c., se incorpora la enseanza de la "tcnica" ( ~xvq) , es decir, el estudio sistemtico
de los elementos del lenguaje; lo que hoy en da denominamos propiamente
"gramtica".
Gracias a los catlogos de bibliotecas escolares transmitidos por algunos
autores o grabados en inscripciones y, ms que nada, gracias a los propios ejercicios
de alumnos y profesores, podemos comprobar que, tal y como suceda en la escuela
primaria, la autoridad de Homero como educador "por excelencia" se mantiene
inalterada, una veneracin que hunde sus races en la poca clsica. Vale la pena citar,
en este sentido, la ancdota referida por Plutarco25 cuando nos presenta a un
Alcibades que, tras entrar en una escuela ateniense y pedir a su maestro un texto de
Homero, propina un buen golpe de nudillos a ste cuando, el pobre, le confiesa que no
tiene all nada del poeta. De su prioridad y valor en el programa de estudios se hacen
eco, durante el Imperio, Horacio, Petronio, Quintiliano y Plinio, siendo sus versos ledos
y memorizados en las aulas del oriente bizantino hasta el s. XV.
Ahora bien, no debemos pensar que se lea la Ilada y Odisea por completo:
lo ms habitual es que se facilitaran a los muchachos selecciones del primer, segundo
y sexto libro de Ilada y algunos fragmentos de los dos primeros cantos de Odisea. Con
todo, y a medida que progresaban en sus estudios, el gramtico proporcionaba a sus
alumnos un muestrario ms amplio de la pica homrica.
Junto a Homero se estudiaban tan slo unos pocos autores: entre los trgicos
a Eurpides mucho ms que a Sfocles o Esquilo y, dentro de las obras del primero,
Las Fenicias era la ms leda, un reflejo sin duda de los gustos del pblico en general.
Menandro en la comedia y Demstenes, a la par que Iscrates, para la prosa solan
cerrar el elenco de los autores vistos por el gramtico. En Roma, la seleccin clsica
equivalente reuna a Homero, Virgilio, Ennio, Terencio y Cicern.
Antes de enfrentarse con los textos, el gramtico proporcionaba a sus
alumnos unos resmenes ( TTO~~ELS) con el argumento de la epopeya o de tal o cual
canto, de piezas de teatro o de discursos. El mtodo de trabajo seguido a continuacin
empieza a regularse a partir del s. l. a.c., y es slo, segn parece, en el intervalo que
media entre Dionisio de Tracia y Quintiliano (l. a. C. - I d. C.) cuando nos encontramos
con su formulacin clsica en cuatro pasos: correccin del texto, lectura, explicacin y
crtica (8~p0wo~s, vyvoo~s, ~- t j yqo~s y ~ p i a ~ s ) , unas tareas que, en la
prctica diaria de la escuela, muchas veces se confuda o entremezclaban entre s.
En primer lugar, recordemos que la reproduccin a mano de los textos
"garantizaba", por as decirlo, el que no hubiera dos copias iguales; de ah la necesidad
25
Plu. Apophth. 186D: Tipoo~XBWv 6E & ~ 5 a o ~ a X ~ i ~ i>a$~Oiav ' IXiaOos ?JTEL-
TOU OE O~Oao~Xou pqOEv EXELV 'Opfipou +f i oav~os &v-rpi$as ~ T Q KVOUXOV --rapjXB~i,
v. igualmente en Plu. Alc. 194DE; Eliano, Var. Hist. 13, 38.
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Almendrale.jo. Febrero de 2001
de que el gramtico y sus alumnos confrontaran sus ejemplares a fin de corregir los
unos a partir de los otros.
Acordada la versin sobre la que estudiar a un autor, se proceda a la lectura
del mismo, labor esta mucho ms compleja de lo que puede parecer a simple vista: la
falta de separacin entre palabras y la ausencia de signos de puntuacin o de prosodia
llevaban a que los chicos, bajo las instrucciones del profesor, tuvieran que enfrentarse
al arduo trabajo de dividir ( ~ ~ p ~ o p s , partitio) el texto en palabras -lo cual no estaba
exento de ambigedades-, separar la oracin en perodos, dar a las frases la
entonacin adecuada y medir.
Una labor tan minuciosa ayudaba, sin lugar a dudas, a recordar un texto que,
tras la lectura de clase, deba ser recitado de memoria ante el gramtico. Estos
ejercicios de recitacin formaban parte del programa de multitud de concursos literarios
convocados por las ciudades con motivo de cualquier celebracin oficial: as, por
ejemplo, en los siglos II y I a. C. exista en Teos un concurso de declamacin homrica
para alumnos de secundaria en el que cada concursante deba retomar el texto donde
lo dejaba su pr ede~esor ~~.
La explicacin o i eqyqo~s constitua el eje central de las tareas del
gramtico. No era infrecuente, sobre todo cuando se lea a Homero, que el muchacho
se encontrara con vocablos cuyo significado no pareca corresponderse con la
acepcin que normalmente tenan en la lengua cotidiana o bien con palabras
totalmente extraas, de ah la necesidad de "preparar" el texto para comprenderlo.
A este fin se acuda a ejercicios como el denominado
V O ~ ~ O T L K ~ V ' Opfipou, consistente en dos columnas paralelas integradas, la de la
izquierda, por los trminos homricos de difcil comprensin (las y Xdooa~) y, la de la
derecha, por sus sinnimos modernos. En ocasiones, las glosas cubran todo el texto
proporcionando una autntica parfrasis o traduccin en prosa sencilla del mismo.
Alumno y maestro contaban adems con lxicos alfabticos o diccionarios, algunos de
cuyos fragmentos han llegado hasta nuestros das.
Las explicaciones sobre el vocabulario venan acompaadas de otras en
torno a la morfologa, aspecto este que va adquiriendo mayor importancia a medida que
se asiste a una disociacin, cada vez ms acusada, entre la lengua literaria aticista y la
vulgar de la calle.
A partir de aqu, el gramtico trataba los giros, las figuras poticas, las
etimologas y, especialmente, la cuestiones de contenido, autntico arsenal de
erudicin en el que se entremezcaban noticias de todo tipo: eran las llamadas
i o ~ o p i a l O historiae. El profesor daba informacin, unas veces, acerca de los dioses,
hroes y figuras legendarias o histricas, otras veces sobre ciudades, ros, montaas o
tribus, otras sobre costumbres y creencias, sobre genealogas y asociaciones de dioses
con mortales y otras, quizs, en torno a hechos maravillosos.
26 DL. 1 57.
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Existen ejercicios de preguntas y respuestas, al modo de nuestros
tradicionales catecismos, en donde se le daba al alumno todo este tipo de datos
preliminares:
- Quin era el ms infame? Tersites
- Qu dioses ayudaban a los griegos? Hera, Atenea, Hermes, Poseidn, Hefesto.
- 8 Quines a los brbaros? Ares, Afrodita, Apolo, rtemis, Leto, Escamandro.
- Quin era el rey de los troyanos ? Pramo
- Quin su general? Hctor.
- Quines sus consejeros? Polidamanfe y Antnor.
- Quines sus adivinos? Hleno y Casandra, los hijos de Pramo.
- Quines sus heraldos? Ideo y Eumedes, el padre de Doln, y quizs incluso el
mismo Doln.
Tal y como nos cuenta Cicern (In Verr. II 1, 18, 47), cualquier muchacho
romano educado conocera la historia de Latona dado a luz a Apolo y Diana en la isla
de Delos.
Antes de pasar a los ejercicios de composicin literaria, trabajo de orden
prctico donde el alumno tiene que demostrar todo lo aprendido en esta etapa,
debemos fijar nuestra atencin en el estudio de la tcnica gramatical -
fi ~ x v q y p a p p a ~ ~ ~ f i - , es decir, la enseanza de la morfologa de la lengua.
En el material escolar descubierto podemos leer varios ejemplos de definicin y
clasificacin de la partes del lenguaje, as como paradigmas de declinaciones y de
conjugaciones y listas de verbos con indicacin del caso que rigen.
Aun cuando es evidente el uso e influencia de diversas T ~ X V ~ L en la escuela
desde el s. I d. C. en adelante, los ejercicios demuestran que los profesores no se
guiaban por un manual nico, debiendo esperar hasta el s. V para asistir a la adopcin
generalizada de una gramtica estndar para la enseanza de la lengua; la de Dionisio
de Tracia. A esta gramtica, cuyo uso perdura en las escuelas hasta el siglo XII e
influye en el nacimiento de la gramtica latina a travs de Varrn y Remio Palemn, se
le aadieron entre el siglo tercero y cuarto unos Suplementos con reglas gramaticales a
modo de instrucciones y, ya a finales del IV, los llamados Cnones de Teodosio, una
coleccin de reglas para la declinacin de nombres y la conjugacin de verbos.
No encontramos en nuestros ejercicios preferencia alguna por un verbo-modelo
determinado, aunque s cierta inclinacin por los verbos contractos, en sus tres tipos, y
los consonnticos. Un rasgo curioso del modo de proceder de algunos gramticos es
que atienden ms a la sistematizacin gramatical que al lenguaje vivo, conjugando en
una tablilla, por ejemplo, tiempos del optativo fuera de uso desde haca ya mucho
(Kenyon, JHS 29 (1909), 30 s.) o declinando, en otra, los nombres de Pramo y Hcuba
jen plural! (G. Zalateo, Aegyptus 20 (1 940), 12-1 4). As, asistimos a unas clases donde
los alumnos, al dictado de maestros que hacen odos sordos a la evolucin de la
lengua, practican y memorizan formas (inoperantes) que nunca han odo o ledo,
incluso en la literatura.
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Aqu acababan, en un principio, las tareas del gramtico pues los trabajos de
composicin en prosa, aquellos en donde los jvenes deban demostrar sus dotes en la
redaccin de textos, pertenecan al mbito del rtor. stos haban elaborado toda una
serie de ejercicios que, con el nombre de npoy upv opa~a (praexercitationes)
abarcaban unos doce, ms o menos, graduados en orden creciente de dificultad: cada
uno de ellos se rega por un conjunto de reglas esterotipadas impartidas por el profesor
y a las que los alumnos deban atenerse.
Como, con el paso del tiempo, las tareas en la escuela superior de retrica se
fueron ampliando y tecnificando cada vez ms, los rtores se vieron obligados a
"descargar" en el nivel inferior, el del gramtico, los ejercicios preliminares ms
sencillos. Los gramticos, ansiosos de aprovechar la oportunidad que as se les ofreca
de impartir una materia tradicionalmente vinculada a la enseanza superior, irn
alargando su tiempo de docencia (con las ventajas econmicas que esto les reportaba)
para ocuparse de la enseanza de los progymnsmata ms fciles: la fbula, la
narracin, en ocasiones la parfrasis, la chrea, la sentencia y la etopeya sencilla.
La fbula no era ms que una breve y simple redaccin donde el alumno
reproduce lo que acaba de or o leer. Cuando se le anima a ampliar el relato, a sacar
ms partido de ste desarrollando los aspectos secundarios ( a6Eqo~s / amplificatio),
entramos en el terreno de la narracin: aqu, el joven poda emplear su imaginacin
para embellecer un relato (de naturaleza fabulstica, histrica y especialmente mtica), a
travs de, por ejemplo, las descripciones o la elaboracin de discursos adecuados
segn los personajes y las circunstancias. Poda utilizarse tambin el proceso inverso:
el gramtico presentaba al chico una historia prolija, con muchos detalles innecesarios,
que deba resumirse conservando tan slo lo esencial.
Esta prctica del resumen aparece, en muchos ejercicios, aplicada a los
argumentos de piezas teatrales y a los libros o episodios homricos: vemos as a los
escolares egipcios ejercitarse, en pocas lneas, en la historia de Filoctetes, Eneas o
Aquiles, lfigenia en ulide, Adrasto y sus hijos, Patroclo salvando a Eurpilo ...
Aunque no aparece consignado por los tericos como un ejercicio
independiente, la parfrasis fue muy practicada por los discpulos del gramtico:
consista esta en la refundicin de un pasaje potico en prosa, alterando la diccin,
ampliando aqu y abreviando all, pero manteniendo siempre el sentido general de lo
expresado por el poeta. La parfrasis constituye, por lo dems, una metodologa
compositiva que, en ocasiones, se aplica a la narracin.
La x p ~ i a y la yvcjpq (mxima) eran dos ejercicios prcticamente idnticos:
por ejemplo, "el dinero es la raz del mar es una mxima, pero 'Bin, el sofista, dijo que
el anhelo del dinero es la metrpolis de todo mal" es una xpei a (Theo 99, 17). La
diferencia estriba en que, mientras la segunda reproduce una ancdota moral atribuida
nominalmente a un determinado personaje clebre, la primera consiste en un
enunciado simple y annimo.
Partiendo de un "dicho" enunciado por el profesor, los alumnos tenan varios
mtodos para desarrollarlo. La forma ms sencilla de tratamiento, y la ms
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sorprendente para nosotros, es la ((declinacin,,: se citaba la x p ~ a como una
afirmacin en la que el protagonista aparece en nominativo y, a partir de ah, el alumno
tena que presentarla en todos los casos sirvindose de ciertas frmulas de
introduccin. Este sistema no resulta extrao hasta que llegamos al plural o el dual, y
aqu la cosa cambia. Un muchacho del s. III d.C. (F. G. Kenyon, JHS 29 (1 909), 29 s.)
empieza a escribir en su tablilla: "el filsofo Pitgoras, despus de haber desembarcado
y empezado a ensear las letras, aconsej a sus disc@ulos abstenerse de la carne";
prosiguiendo por toda la flexin en singular hasta el vocativo ('7Oh filsofo Pitgoras,
despus de haber desembarcado y enseado t las letras, aconseja a tus disc@ulos
que se abstengan de la carne!'). Acto seguido, y ya fuera de toda lgica, repite el
ejercicio en dual ("los dos filsofos Pitgoras ...') para terminar con los cinco casos del
plural: "los filsofos Pitgoras, despus de haber desembarcado y enseado las letras,
7,
aconsejaron ... .
Junto a ste, leemos otros ejercicios en donde el alumno parafrasea la x p d a y
le aade una explicacin, ya sea propia o dictada previamente por el gramtico, o bien
tiene que amplificar el original en un corto ensayo de varias frases (Theo 103, 28).
Mucho ms compleja era la i py aa a o expolitio, es decir, la elaboracin del
modelo segn cierto nmero de temas fijos o ~e+Xa~a: as, por ejemplo, en un
manual del s. IV-V, el rtor Aftonio27 indica que, a partir de una chrea como "Iscrates
ha dicho: la raz de la educacin es amarga, pero sus frutos son dulces~", el alumno
debe seguir sucesivamente ocho pasos: 1) presentar a Iscrates y hacer su elogio; 2)
parafrasear su aforismo en tres lneas; 3) justificar brevemente su opinin; 4)
establecerla por contraste, refutando la opinin contraria; 5) ilustrarla con alguna
comparacin; 6) agregar una ancdota tomada, por ejemplo, de Demstenes; 7)
invocar el respaldo de autoridades antiguas; 8) conclusin: "tal es el hermoso
pensamiento de Iscrates acerca de la educacin".
Aunque, en un sentido estricto, pertenece al mbito de la escuela del rtor,
existen ciertos ejercicios atribuidos a alumnos de gramtica en donde se elaboran
sencillos discursos en boca de un personaje: son las etopeyas (fi eorro~at o
ethopoeia). El joven deba imaginarse a s mismo en la posicin de algn personaje
mitolgico o histrico en algn momento crtico de su vida, y tratar de hablar como l o
ella lo hubieran hecho bajo tales circunstancias. Este ejercicio, del que conservamos
testimonios abundantes, es introducido normalmente con la frmula: Qu palabras
habra dicho ... ? - por ejemplo - Pramo a Aquiles, Aquiles ante el cadver de
Patroclo, Adrmaca sobre el cuerpo de Hctor, Nobe cuando ve a sus hijos morir,
llledea en el matrimonio de Jasn con Creusa ...
Nuestro joven esta ya preparado, siempre y cuando disponga del dinero
suficiente, para afrontar los estudios superiores, unos estudios que, para la mayora de
los estudiantes significaba or las lecciones del retrico, iniciarse con l en el mundo de
27 Aphth. 23, 14; cfr. Herm. 6 19; Lib. VI11 82 SS. F
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la elocuencia, un arte que, con la evolucin poltica de los tiempos, deja de ser
operativa en sus ramas deliberativa y judicial para convertirse en sinnimo de
I T~SEL~LS, esto es, de mera exhibicin artstica del orador ante un pblico deseoso de
admirar todo ese despliegue de habilidades aprendidas en la escuela y ahora
entresecadas de su memoria.
Son precisamente ellos, en el nimo de las gentes, los mximos representantes
de la r r a ~ 6 ~ i a grecorromana.
No hay desgracidamente tiempo ni espacio para abordar este nivel de la
enseanza superior, por lo que, a modo de conclusin, podramos citar aqu,
aplicndolo a las "letras" -a la n a ~ S ~ i a - aquellas palabras que, a modo de colofn,
escribe un nio del s. IV al final de su cuaderno de papiro28:
'?Buena suerte para quienquiera que lo tenga, y lo lea, y especialmente para aqul que
lo comprenda! "
28 2
P. Bouriant 1 (=P 2643). s. IV. procedencia desconocida. cdex de papiro de 11 hojas,
probablemente incompleto (9 x 8 cm.).
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