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Se trata de la mayor batalla ocurrida en la zona. Y una de las principales de las guerras civiles del siglo XIX.

Sin monumento o recordatorio a la altura de su importancia, aqu est su historia. En esos campos de La Tablada Por Luis R. Carranza Torres luiscarranzatorres@gmail.com No era un tiempo para temerosos aquel junio de 1829. Haca dos meses escasos que el General Paz haba sacado a Bustos del gobierno, merced a la segunda divisin del ejrcito nacional, victoriosa en los campos de batalla de la guerra contra el Brasil y sintindose traicionados por los tejes y manejes de la diplomacia que haban hecho estril su sangre y esfuerzo. Vueltas al pas con pena y con gloria, se haban volcado las tropas en masa al bando unitario, achacando a los caudillos del interior que no haban apoyado el conflicto como era debido, por el rechazo que Rivadavia y sus tramoyas como presidente provocaba en todos. Con ellas, batalla de San Roque mediante, Paz haba puesto trmino a ocho aos de gobierno Bustista. Pero don Juan Bautista no iba a dejar as como as las cosas, y por aquello que una derrota no es cada, Bustos retrocedi hasta La Rioja para unirse a las tropas de auxilio de Quiroga. En mayo de 1829 Quiroga comenz la campaa militar para quitar al general Paz el control de la provincia de Crdoba, penetrando por Serrezuela. Pero luego de eso el caudillo riojano descart el avance directo sobre Crdoba a travs de las sierras, un terreno suicida para que la caballera combatiese, que era el grueso de sus fuerzas, por lo que dio un largo rodeo por el oeste para cruzar a la altura de Ro Cuarto, y avanzar contra la ciudad de Crdoba desde el sur. A su paso reuni fuerzas enviadas por las provincias de San Luis, Mendoza, San Juan y Catamarca. La situacin de Paz era comprometida, pues no poda esperar auxilios de Lavalle desde Buenos Aires, pues esta se hallaba sitiada por fuerzas federales del Litoral y Rosas. En contraste, las provincias de Tucumn y Salta ofrecieron su ayuda militar. En junio, mientras Quiroga realizaba su rodeo hacia el sur, Paz acuartel sus fuerzas en Anisacate, recibiendo refuerzos desde Tucumn, y se dirigi al sur para dar batalla. Lleg a Salto el 20 de junio, slo para caer en la cuenta que Quiroga haba eludido el encuentro y avanzaba hacia la desguarnecida ciudad de Crdoba, que pudo tomar del 21 de junio. A las siete de la tarde de ese da, Paz lleg ante la ciudad despus de realizar marchas forzadas, comprobando que se hallaba en poder de los federales. Acamp su ejrcito en los barrancos del Pucar (en la zona de la actual Bajada Pucar), dndole un respiro antes de ir a buscar el ejrcito federal, acampado al noroeste de la ciudad. Recin pasado el medioda del 22 de junio los unitarios iniciaron la marcha, rodeando la ciudad por el noreste. El campo donde esperaban los federales estaba rodeado por tablas que formaban un cerco, para reunir y comercializar el ganado, de donde viene el nombre La Tablada. Se ubicaba en las inmediaciones de donde hoy se encuentra el Parque Autctono, el Parque de la Naciones y desde all al ro.

A la una de la tarde del 22 de junio de 1829, cruz el ejercito de Paz el potrero propiedad de Pedro Juan Gonzlez, y entraron en l rompiendo parte del cerco, para no perder tiempo con un rodeo, y se desplegaron en el llano que ocupaba su oponente. Las fuerzas de Paz, se encontraban divididos en cuatro divisiones, en donde se encontraban oficiales de la talla de Gregorio Aroz de Lamadrid (tucumano), Juan Pascual Pringles y Juan Esteban Pedernera (ambos puntanos). El grueso de los cordobeses se agrupaban en los batallones N 2 y 5 de infantera, dentro de la segunda divisin, al mando del coronel Romn Antonio Deheza, monserratense, ex oficial del Ejrcito del norte con Belgrado y del de los Andes de San Martn, y veterano de la guerra contra el Brasil. Totalizaban sus fuerzas 2350 efectivos y doce piezas de artillera. En el ejrcito federal, junto a Quiroga luchaban otros antiguos oficiales de San Martn, como el mendocino Flix Aldao, o el riojano Jos Benito Villafae. Adems de un joven capitn ngel Vicente Chacho Pealoza. En este caso los cordobeses se agrupaban en la Divisin Crdoba, al mando del propio Juan Bautista Bustos. Contabilizaban 4200 hombres de caballera en la Tablada, ms 800 hombres de infantera y 4 piezas de artillera en la ciudad de Crdoba. Pero su predominio en nmero era compensado con la mayor artillera y mejor preparacin militar de las tropas unitarias. Repitiendo la divisin en dos del pas y de la provincia misma, muchas familias cordobesas tenan parientes, hermanos o hijos en ambos ejrcitos enfrentados. Dos das de sangre y fuego La batalla comenz cuando el ala izquierda de los federales, comandada por Aldao, y la derecha de los unitarios bajo el mando de Lamadrid, se lanzaron al ataque en sendas cargas de caballera. All se encontraban los Llaneros de La Rioja y los Auxiliares de los Andes, las unidades ms organizadas con que contaba Quiroga, que se haba decidido por envolver el flanco derecho de Paz. Un ataque a su centro no le pareca con buenas chances, mientras que el ala izquierda unitaria tena su flanco protegido por las barrancas del cauce del entonces ro Primero. Carga tras carga, los federales obligaron a las fuerzas de Lamadrid a ceder y replegarse contra el centro de sus fuerzas. Incluso, algunas partidas riojanas llegaron a enlazar varios caones de la Divisin de Deheza, pero el fuego de los fusileros cordobeses frustr el acarreo. El Chacho Pealoza fue uno de los que ejecutaron esta temeraria hazaa. Para entonces, todo el frente de Paz soportaba las cargas de caballera temerarias de los federales para quebrar su lnea. El Manco debi comprometer parte de su reserva para restablecer la situacin en su ala derecha, donde se nuevas sucedieron cargas y contracargas de caballera. Tomando la iniciativa, Paz, realiz sucesivos ataques puntuales a la lnea federal, forzando retiradas parciales. Quiroga se vio obligado a acudir de aqu para all a reagrupar a sus hombres, pero mientras lo haca, los unitarios ganaban terreno en otros sectores. De tal forma, y palmo a palmo, se logr hacer retroceder del campo principal de combate a los federales. Pero el ala izquierda de los federales, pese a ser empujada hacia atrs, todava era superior en nmero a sus rivales y segua combatiendo. Paz se vio obligado entonces a empear nuevas sus ltimas reservas contra ellos, el Batalln 5 de Infantera con dos piezas de artillera de tren volante. La acometida de estas tropas finalmente derrot a la izquierda federal, la cual retrocedi precipitadamente a buscar refugio en un bosque

cercano al campo de batalla con la ltima luz del da. Los hombres de Quiroga abandonaron el campo, que qued en poder del ejrcito unitario. El general Paz recorri el campo de batalla, y all ascendi a coronel al puntano Pringles, en reconocimiento a sus mritos en la batalla. El terreno era de corta extensin pero estaba cubierto de cadveres, el pasto est molido y la tierra removida por el efecto de tantas cargas de caballera que se haban sucedido en un mismo lugar, dir en sus Memorias. Sus fuerzas estaban al lmite, por lo que no pudo perseguir al enemigo sino que debi establecer un campamento provisorio y encender fogatas para combatir el crudo fro de invierno de esa noche. All los soldados comieron por primera vez desde que iniciaron la persecucin de Quiroga, dos das antes. Quiroga, por su parte, aprovech la noche para reagrupar sus fuerzas, y mandar a buscar la infantera y piezas de artillera con que guarneca Crdoba. Tuvo bastante audacia y bastante ascendiente sobre sus soldados para traerlos a buscar nuevos peligros y realizar un nuevo sacrificio, escribir Paz, con indisimulada admiracin. Antes de que salieran las primeras luces del 23 de junio, las fuerzas de Paz, con la divisin cordobesa a su frente, comenzaron a bajar de las tierras altas de La Tablada formados en columna por lo abrupto del terreno. Su destino era retomar la ciudad de Crdoba. Quiroga, que segua sus movimientos, decidi atacar entonces, ya que tal orden de marcha impeda que los unitarios se desplegaran para presentar batalla. Situ los caones sacados de la ciudad en las alturas de La Tablada y desde all abri fuego contra la retaguardia de la columna unitaria. Al mismo tiempo despleg su infantera sobre las barrancas del ro Primero, a la derecha de la columna de Paz, abriendo fuego con ella. La situacin se hizo crtica para Paz, pues la sorpresiva accin de Quiroga lo haba tomado por sorpresa y amenazaba con desmantelar su columna desde la retaguardia hacia el centro. Pero el general riojano demor el avance de su caballera, y Paz lo aprovech atacarla con la suya, formada en el bajo. Por su parte, la infantera cordobesa del Batalln 2 junto al Batalln 5, comandado en persona por Paz, ascendieron por las barrancas de regreso a La Tablada y comenzaron a disparar con fuego de fusilera sobre la infantera federal. Y aqu tuvo lugar otra batalla, ms larga, ms porfiada y ms sangrienta que la anterior, habindole tocado a mi batalln la brbara gloria de terminar por decidirla cargando a la bayoneta, dir el entonces teniente oriental Csar Daz, luego general. Slo con fuertes prdidas de ambos bandos, pudo desalojarse a los infantes federales de tales alturas. Quiroga abandon entonces el campo de batalla, junto con algunos jinetes que pudieron seguirle, sufriendo la persecucin encarnizada de la caballera hasta las faldas de los cerros que hay al poniente de Crdoba, segn Lamadrid. En el camino Quiroga debi dejar atrs a dos de sus caballos favoritos, demasiado fatigados para llevarlos. Uno de estos caballos era "Moro", animal del que deca la leyenda que aconsejaba a Quiroga sobre tcticas militares. El otro se llamaba Piojo, con fama de ser bastante ligero. Confesar el general Paz que: triunfamos por pericia, no por mayor bravura, porque sea dicho en honor de la verdad, los soldados de Quiroga se condujeron del modo ms bizarro. Otro de los jefes unitarios, guerrero de la independencia, dir asimismo: Me he batido con tropas ms aguerridas, ms disciplinadas, ms instruidas, pero ms valientes jams.

Con la victoria, Paz se consolid como gobernador de Crdoba y referente nacional del unitarismo. Con la derrota, el general Quiroga perdi su fama de invencible. Fue la batalla de la Tablada una lucha cruentsima. Dos ideas de pas, dos tcnicas de lucha militar, dos sentires y dos miradas respecto del futuro de todos. Pero tambin, justo es decirlo, hubo no pocos elementos en comn entre ambos contendientes. Fue una lucha del valor contra el valor, de la bravura contra la bravura, del herosmo contra el herosmo, donde nadie regal un palmo de terreno ni ahorr ningn esfuerzo. Porque al fin, para bien o para mal (ms lo segundo que lo primero, por aquello del fratricidio, si me preguntan), era una batalla de argentinos contra argentinos. Con los cordobeses partidos en dos, y a la vanguardia de ambos, qu otra cosa poda esperarse en todos, que no fuese esa tozudez tan heroica, valerosa, brava, y digna de mejores guerras?

Archi: los grficos estn sacados de la Wikipedia. Sin autora conocida. El link es: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_La_Tablada_(Argentina)

Retrato y firma de Paz.

Fuerzas federales