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La tica cristiana: fundamentos y desafo

La corrupcin y el delito dominan las primeras planas de los diarios de nuestro pas. Esto indudablemente habla de una decadencia moral y espiritual que acosa a nuestra querida nacin. Las cartas a las Iglesias de Apocalipsis demuestran que los problemas de la sociedad pueden afectar negativamente a la vida congregacional. Por ello es necesario poner en alto los principios ticos que el Nuevo Testamento ensea y exige para todos los creyentes en Cristo Jess. 1. Qu es la tica? Una enciclopedia define tica del siguiente modo: tica (del griego ethika, de ethos, comportamiento, costumbre), principios o pautas de la conducta humana, a menudo y de forma impropia llamada moral (del latn mores, costumbre) y por extensin, el estudio de esos principios a veces son llamados filosofa moral. [1]. Seguidamente aade: La tica, como una rama de la filosofa, est considerada como una ciencia normativa, porque se ocupa de las normas de la conducta humana, y para distinguirse de las ciencias formales, como las matemticas y la lgica, y de las ciencias empricas, como la qumica y la fsica. Las ciencias empricas sociales, sin embargo, incluyendo la psicologa, chocan en algunos puntos con los intereses de la tica ya que ambas estudian la conducta social. Por ejemplo, las ciencias sociales a menudo procuran determinar la relacin entre principios ticos particulares y la conducta social, e investigar las condiciones culturales que contribuyen a la formacin de esos principios. [2] De este modo podemos comprender que el Nuevo Testamento incluye normas ticas bastas y profundas. De hecho, el advenimiento del cristianismo en el mundo grecorromano implic una revolucin en las normativas ticas que por entonces gobernaban el pensamiento de los hombres. Cuando Pablo visit Atenas fue atentamente escuchado por representantes de dos escuelas enfrentadas: los epicreos y los estoicos. Consideremos entonces someramente los postulados de estas corrientes de pensamiento para apreciar el gran aporte que el cristianismo signific:

a) Los epicreos: escuela filosfica griega fundada por Epicuro (341-271 a.C.) cuyo principal inters fue la tica. Defendan los principios hedonistas (creencia filosfica que ensea que el placer es el bien supremo). El objetivo de la vida humana era alcanzar la felicidad mediante el goce del placer y el prudente dominio de si mismo. Sin ser ateos consideraban las creencias religiosas como perniciosas porque distraan al hombre de la bsqueda del placer al preocuparlo por cuestiones inherentes a la muerte. Negaban la inmortalidad del alma y por ello, cuando Pablo hizo mencin a la resurreccin de Cristo, los epicreos interrumpieron su discurso y se burlaron de l. Los dioses estaban segn ellos muy poco interesados por el hombre. El resultado de estas creencias fue un exagerado individualismo. b) Los estoicos: creencia filosfica desarrollada aproximadamente en el 300 a.C. que aunque se origin en Grecia gozo de mayor popularidad en Roma. Sus principales filsofos en Grecia fueron: Zenn de Citio, Cleantes y Crisipio de Soles. En Roma se destac Ciseron y el emperador y pensador Marco Aurelio. Sus maestros enfatizaban en los aspectos ticos. Ms que principios sistematizados, el estoicismo, era una disciplina de vida. Consideraban que, as como haba un orden en la naturaleza, tambin el hombre deba observar una conducta ordenada. La mxima virtud es el bien. El hombre sabio era aquel que viva de acuerdo a la naturaleza, dominando sus emociones y soportando con serenidad el sufrimiento. De all que el trmino castellano estoico haya llegado a significar fortaleza en la adversidad. En lo religioso eran pantestas. Los filsofos citados por Pablo en el famoso discurso que pronunciara en el Areopago de Atenas, respondan a esta escuela de pensamiento. La tica no estaba relacionada con la religin. Por ejemplo, en el mundo grecorromano el matrimonio era tenido en muy baja estima y las relaciones extramatrimoniales no estaban sancionadas. William Barclay cita las siguientes palabras de Demstenes: "Tenemos cortesanas para el placer; tenemos concubinas para la cohabitacin diaria; tenemos esposas para tener hijos legtimos y para que sean celosas guardianas de nuestros intereses

domsticos"[3]. Los moralistas paganos ponan en alto el valor de la esposa y a la vez la recluan al hogar permitindole al hombre vivir libertinamente. En Grecia, inclusive, en el templo dedicado a Afrodita, se ejerca la prostitucin en nombre del culto a la diosa. Adems para obtener el divorcio no se exiga ningn tramite legal. Bastaba, afirma Barclay, que el hombre despidiese a la mujer en presencia de dos testigos. El matrimonio lleg a ser, segn el criterio de ciertos escritores romanos, un mal necesario. Por esta razn, el judasmo primeramente, gan adeptos entre os paganos. Ofreca claras normas de conducta a aquellos que estaban cansados tanta inmoralidad. El advenimiento del cristianismo y la difusin de sus principios transform las costumbres de la poca. Los cristianos no slo propagaban una nueva fe sino que vivan de un modo saludable. Algunos de los principios innovadores que el cristianismo aport fueron los siguientes: a) el valor de la misericordia y el amor en el trato reciproco, b) la grandeza del perdn, c) el principio de igualdad entre los hombres (incluyendo a los esclavos), d) el valor del matrimonio, e) la dignidad de la mujer y los nios. A partir del libro de los Hechos observamos que la lucha constante de los apstoles fue que los principios ticos establecidos por el Seor y las Escrituras fueran respetados en las Iglesias de Cristo. Con cuanta vergenza e indignacin el apstol Pablo reproch a los hermanos de Corinto por permitir en su seno un caso de inmoralidad tal que hasta entre los paganos hubiera sido mal visto (1 Co.5:1). Otro ejemplo de los elevados principios difundidos por el Nuevo Testamento consta en los requisitos impuestos a los ancianos de la congregacin. El nfasis era puesto en la conducta irreprochable que les deba caracterizar. Slo hombres intachables podran ensear a guardar los mandatos de Dios. En las cartas apostlicas encontramos numerosas normas de conducta que todo creyente debe respetar aclarndose muy bien que dichas normas slo pueden ser vividas por aquel que ha nacido de nuevo. La conducta ejemplar del creyente sera un medio para atraer a los gentiles a la fe (1 P.2:12, 1 P.3:1). Desde un punto d vista negativo se advierte que la conducta de los incrdulos obedece a la maligna corriente de este mundo y a los designios del prncipe de la potestad del aire (Ef.2:2). Asimismo se seala reiteradas veces que una de las caractersticas de los falsos maestros sera su inmoralidad. En sntesis debe decirse que uno de los pilares que favoreci el rpido desarrollo del cristianismo en los primeros siglos fueron los grandiosos principios ticos que este propugnaba. Una conducta que slo poda ser alcanzaba mediante la fe en aquel que puede transformar los corazones mediante su propio sacrificio. 2. La tica cristiana; sus rasgos distintivos: Alguno de los rasgos distintivos ms importantes de la tica cristiana son los siguientes: a) La concepcin cristiana de Dios: un autor seala: El cristianismo es un sistema testa; este es el primer postulado: el Dios personal, tico y que se revela a s mismo. [4]. Es interesante notar que la Biblia no es un tratado de teologa solamente. Las grandes enseanzas acerca de Dios son presentadas junto a enseanzas eminentemente prcticas. La Biblia se ocupa de revelarnos quien y como es Dios. Tambin dedica un lugar destacado a manifestar cual es el anhelo del Creador para la existencia humana. Jesucristo demostr su Deidad a travs de sus milagros y tambin a travs de su norma de conducta. No se hallo pecado en l. Sin embargo la humanidad hoy da rechaza la revelacin que Dios ha hecho de s mismo. Muchos abiertamente reconocen ser ateos o dicen ser cristianos pero viven como si Dios no existiera. Pero el hombre no puede vivir aceptando semejante idea ya que ello implica que la vida carece de significado y destino. Las distintas manifestaciones religiosas por ms erradas que sean demuestran que el hombre no se resigna a sacrificar su propia espiritualidad. Paul Tournier dijo: a pesar de su rebelin contra el cristianismo, el hombr e moderno conserva en realidad en el fondo de su corazn un ideal cristiano[5]. La tica cristiana descansa sobre la revelacin Biblia acerca de la naturaleza, la justicia y el amor de Dios. Su grandeza se debe a la inmensidad de nuestro Dios. Fundamentar normas de conducta prescindiendo de Dios slo conduce al desenfreno. Por esta razn nosotros debemos ocuparnos de proclamar el mensaje grandioso de la Biblia porque el conocimiento de Dios es el nico medio para transformar el medio corrupto en que nos desenvolvemos.

b) La concepcin cristiana del mundo: el trmino Cosmovisin, declara James Orr, quiere decir literalmente idea del mundo y comprende la idea ms amplia que la mente pude formarse de las cosas en el esfuerzo por comprenderlas, desde el punto de vista de alguna filosofa o teologa particular. Por tanto, al hablar de una idea cristiana del mundo implica que el cristianismo tiene su propio punto de vista y su idea relacionada con l, y que esta idea, cuando se desarrolla, constituye un conjunto ordenado. [6]. El postulado bsico del cristianismo es que un Dios personal, Santo y eterno cre el universo en el cual vivimos, lo sustenta y dirige. Esto se deduce de la propia revelacin de Dios manifiesta en las Escrituras. Si de algn modo podramos resumir la Cosmovisin cristiana podramos escoger la frase de Pascal: Jesucristo es el centro de todo, y la meta a la cual tiende todo. Claro que esta postura encuentra en el presente gran resistencia dada la generalizada aceptacin de la teora de la evolucin. Ms que una hiptesis cientfica debe ser considerada una posicin filosfica ante la vida. Su atractivo reside en el hecho de que ya el hombre puede vivir desordenadamente sin pensar que un da ser juzgado por Dios. Efectivamente, basado en la teora de la evolucin, Nietzche seal que la denominada conducta moral es tan slo necesaria para el dbil. Toda accin deba estar diseada para el desarrollo del individuo superior, el superhombre. Para que tengamos una idea acabada de la peligrosidad de esta nueva tica debemos recordar que estos conceptos fueron proclamados por Adolf Hitler. Ciertas investigaciones han demostraron que la ciencia mdica de la Alemania nazi, salvo honrosas excepciones, colabor en el exterminio masivo de los enfermos crnicos en inters de ahorrar gastos intiles para la comunidad. Pero semejante proceso no se impuso abruptamente. Hubo toda una campaa propagandstica previa Un libro de matemtica titulado La matemtica al servicio de la educacin poltica ampliamente utilizado en los colegios inclua problemas, expresados en trminos distorsionados, acerca del costo de cuidar o rehabilitar a los enfermos crnicos y a los invlidos. Uno de los problemas preguntaba, por ejemplo, cuntas nuevas unidades de vivienda podran construirse y cuntos prestamos pudieran darse a parejas recin casadas, con la cantidad de dinero que le cuesta al estado atender a los invlidos y a los locos.[7]. Someramente podemos apreciar que una distorsionada concepcin del mundo conduce hacia el caos. Debemos ensear a nuestros nios los principios bblicos respecto al origen las cosas. Un autor cristiano expresaba su preocupacin diciendo: Los persistentes esfuerzos hechos para desterrar el Cristianismo de los libros que se usan en las escuelas, y el xito que han obtenido, movieron al autor a preparar una serie de textos para las mismas, con el expreso fin de restablecer el Cristianismo en el lugar que le corresponde en la enseanza[8]. Estas palabras fueron escritas en el ao 1863. Si, ley bien, 1863. c) La concepcin cristiana del hombre: en cuanto a la naturaleza del hombre la Biblia la relaciona estrechamente con la doctrina de Dios. Lo primero que nos dice la Palabra acerca del hombre es que fue creado a imagen y semejanza de Dios. As como Dios es personal y tico tambin lo es el hombre. Pero la Biblia seala asimismo la malvola intervencin de Satans quien es el creador y promotor del mal. El hombre cedi ante la tentacin del maligno y ahora se encuentra esclavizado por el pecado. El pecado es una afrenta infinita a la gloria divina[9]. Dios se encarg que la conciencia del hombre acuse su maldad y luego, para que no queden dudas, manifest el bien y el mal en su ley (Ro. 2:15 y Ro.7:7). Tambin tom la iniciativa en la salvacin de la humanidad aun desde antes de la fundacin del mundo (1 P.1:18-20). La muerte de Cristo, prefigurada a travs del sistema de sacrificios, concede al hombre la oportunidad de obtener mediante la fe la reconciliacin con Dios lo cual implica el perdn de todas sus faltas. Sin embargo esta concepcin del hombre es opuesta a la opinin de filsofos y cientficos. Estos suelen pensar que el hombre es de por s bueno. Su conducta improcedente puede ser mejorada a travs de la autodisciplina. Otras opiniones sealarn que las manifestaciones malignas del hombre se deben a traumas originados tal vez en su crianza y que, con la terapia adecuada, pueden ser superados. Este ideal choca, no obstante, con la realidad ya que numerosos son los casos en que la maldad del hombre se manifiesta de modo innegable. Ante tales ejemplos muchos prefieren cerrar los ojos. Ron Rosenbaun al analizar diversas teoras sobre la personalidad de Hitler lleg a la conclusin de muchos adoptan una suerte de ilusin

perversa -el deseo de creer que Hitler es `antinatural- para eludir las consecuencias de pensar que de alguna forma era `normal[10]. La dignidad del hombre descansa, segn la Biblia, en el hecho de haber sido creado a imagen y semejanza de Dios. Su miseria en haber cado en el pecado. Estos son dos puntos fundamentales de la doctrina bblica brindan un sustento primordial a la tica cristiana. Conclusin: Violencia familiar, asaltos, crmenes impunes, abortos, trafico de armas, venta de bebes, corrupcin y conflictos internacionales, son algunas de las terribles caractersticas de esta poca que demuestran que la conducta humana se ha alejado del ideal tico que Dios manifest en las Escrituras. La declaracin de la Biblia respecto a la naturaleza de Dios, el origen del universo y la dignidad humana provee un sustento a la tica cristiana que no puede sustituida. La historia ha demostrado que siempre que el hombre descart estas verdades bsicas las normas se pervirtieron a extremos muy peligrosos. Por tanto, la solucin que nuestra sociedad necesita no consiste en un cambio poltico sino en la recuperacin y aceptacin de los principios ticos cristianos. Nuestro deber es la promocin de la conducta cristiana mediante la predicacin de evangelio y nuestro testimonio personal. C. Everett Koop y Francis Sheaffer luego de considerar temas relacionados con los que han sido considerados en este artculo concluyen diciendo: Las generaciones futuras mirarn en retrospectiva, y muchos se mofarn o creern en Cristo, basndose en si nosotros, los cristianos de hoy, asumimos una posicin abnegada en nuestra vida, en cuanto a estos asuntos de abrumadora importancia. Si no adoptamos una posicin aqu y ahora, ciertamente no podemos exigir ser la sal de la tierra en nuestra generacin. Ni estamos preservando los valores morales y la dignidad del individuo, ni mostrando compasin por los dems seres humanos.

Podrn las futuras generaciones mirar hacia atrs y recordar que - incluso aun cuando el siglo veinte termin con una gran oleada de inhumanidad - por lo menos hubo un grupo que se levant consistentemente, cueste lo que cueste, a favor del valor del individuo, transmitiendo as un rayo de esperanza de las generaciones futuras? O vamos nosotros, como cristianos, sencillamente a ser arrastrados por la corriente, con nuestros valores morales diluyndose cada vez ms, con nuestra apata reflejando la apata del mundo que nos rodea, con nuestra inactividad compartiendo la inercia de las masas que nos rodean, y nuestro liderazgo tornndose ms blandengue? [11] Por ltimo afirman: Debemos oponernos a la prdida de sentido humano en todas sus formas. Es el poder de Dios que transforma las vidas el que puede tocar a cada individuo, el cual, entonces, tiene la responsabilidad de tocar con las normas absolutas que se encuentran en la Biblia el mundo que le rodea. Al final debemos darnos cuenta de que esta oleada de humanismo, con su prdida de humanidad, no es meramente una enfermedad cultural, sino una enfermedad espiritual, y que slo la verdad que nos es dada en la Biblia y en Cristo pueden curar. [12] Este es el gran desafo que compete a todos los que hemos nacido de nuevo. Renunciar a hacer frente al mismo implica negar nuestra fe. Los valores ticos del cristianismo revolucionaron el mundo grecorromano. Es nuestro deber obrar de tal modo que semejante transformacin se repita en nuestros tiempos. Adrin Montes - aramsa@arnet.com.ar Baha Blanca, Buenos Aires, Argentina.

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-------------------------------------------------------------------------------[1] tica, Enciclopedia Microsoft Encarta 98 1993-1997 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. [2] Ob. cit. [3] (William Barclay, El Nuevo Testamento comentado por William Barclay, Mateo I, Buenos Aires, Editorial La Aurora, 1973. [4] James Orr, Concepcin Cristiana de Dios y el mundo, Editorial Clie, Terrassa (Barcelona), 1992, pag.95. [5] Paul Tournier, Mitos y nurosis en nuestro tiempo, Editorial La Aurora, Buenos Aires, 1976, pags.118--119. [6] Ob.cit. pag. 7. [7] Leon Alexander, citado por C. Everett Koop y Francis Sheaffer, Qu le paso a la raza humana?, Editorial Vida, Miami, 1989, pag. 81. [8] S. B. Schieffelin, Fundamentos de la Historia, Sevilla, 1882, pag. VI. [9] Horacio A. Alonso, La Doctrina bblica sobre la cruz de Cristo II, Editorial Clie, Terrassa (Barcelona), 1993, pag. 110. [10] Ron Rosenbaum, citado por Michael R. Marrus, El Nuevo Identikit del Hitler, Diario Clarin, Domingo 18 de octubre de 1998, suplemento Cultura y Nacin, pag. 5. [11] Ob.cit.156-157. [12] Ob.cit. pag.157.