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GUID A RAPID A: A N B O C P D Q E R F S G T H U I V J W K Y > L Z M

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PROCOPIODICESAREA LAGUERRAGOTICA LibroPrimo

I MentreaBisanzioregnavaZenone,l'imperodiOccidenteeratenutodaRomoloAugustolo,adolescente,sottola reggenzadelpadreGiulioOreste.Datempol'imperod'Occidenteavevastrettoalleanzeconalcunegentigotiche cheeranoentrateinmodopreponderanteafarpartedell'esercito.Quandoquestegentipreteserol'assegnazionedi unterzodelleterred'Italia,Orestesiopposeevenneucciso. Larivoltadeisoldatibarbarifuguidatadaunodiloro,dinomeOdoacre,membrodellaguardiapersonaledi Augustolo.Questilascicheilgiovaneimperatoresiritirasseavitaprivataepresepersonalmenteilpotere. IntantoiGotistanziatiinTraciaminacciavanoCostantinopoli.AccortamenteZenonepersuaseillorocapoTeodorico adattaccareOdoacreinItaliaper"procacciareaseedaiGotiildominiodell'imperooccidentale". Allettatodall'ideadiconquistarel'Italia,Teodoricoorganizzunagrandespedizioneportandoconsetuttalasua gente.Lamancanzadinavilocostrinseaprocedereviaterralungolecostedell'AdriaticofinoalleAlpi. ArrivatiinItaliaiGotisiscontraronoconl'esercitodiOdoacreinnumerosebattaglieeconquistaronomoltecitt. InfineassediaronoRavenna,cittdifficiledaespugnareperchdotatadidifesenaturali,doveOdoacreedisuoisi eranorifugiati. DopotreannidiassedioOdoacreeTeodorico,conlamediazionedelvescovodiRavenna,siaccordaronoper regnareinsieme,madopoqualchetempoTeodoricoucciseatradimentoOdoacreduranteunbanchettoeprese definitivamenteilpotere. StandoaProcopio,Teodoricofuunottimogovernante,all'altezzadeipigrandiimperatori.Rispettefecerispettare leleggi,difeseefficacementeisuoiconfiniesifeceamaredaisudditigotieitaliani. L'unicaingiustiziacommessadaTeodoricofulacondannaamortedeisenatoriSimmacoeBoezio.Ilprestigiodei duepersonaggiavevaattiratosudiloroognisortadiinvidiaeprovocatomoltecalunnie.Aquestecalunnie Teodoricoavevacredutoedavevapronunciatolacondanna,maprestoerastatocoltodalrimorso:duranteun pranzoavevacredutodiriconoscerenelmusodiungrossopescecheglivenivaservitolefattezzediSimmacoed erarimastotantocolpitodallavisionedamorirnepocodopo. II ATeodoricosuccesseilnipoteAtalaricodiottoanni,figliodiAmalasunta,sottolareggenzadellamadre.Amalasunta governcongrandesaggezzaemoderazionemafuavversatadaimaggiorentigotiperchnonsiattenevaalle tradizionibarbariche. LecontinuecospirazionispinseroAmalasuntaadallontanarsidall'Italiachiedendoospitaliteprotezionealnuovo imperatoreGiustiniano.IneffettiAmalasuntapartportandoconseiltesorodellacoronadopoaverordinato l'uccisionedeisuoitreprincipaliavversari.Quandoebbeconfermacheilsuoordineerastatoeseguitotorna Ravennaeripresearegnare. III Atalaricocrebbe"immersonellacrapulasmodata"equestostiledivitaminrapidamentelasuasalute. Comprendendocheilfigliononsarebbevissutoalungo,Amalasuntaprogettdirimettereilpoterenellemanidi Giustiniano. NellostessoperiodoTeodato,figliodellasorelladiTeodoricoAmalafrida,signoredellaToscana,decisedivenderei suoidominiall'imperatorepertrasferirsiaBisanzio. Giustiniano,alqualeAmalasuntaavevasegretamentecomunicatoleproprieintenzioni,inviinItaliacomesuo legatoilpatrizioPietro. IV AmalasuntacontrollerepressegliabusidiTeodatosuisuoisudditiesuisuiviciniinToscana,maquandoAtalarico mor,considerandoladebolezzadellasuaposizione,lareginavolleassociareTeodatoaltrono.PocodopoTeodato raccolseintornoasegliavversaripoliticidiAmalasuntae,depostalaregina,lafeceimprigionarenelcastello dell'IsolaMartananellagodiBolsena. QuandoillegatoPietroinformGiustinianodiquestevicende,l'imperatorefecesapereadAmalasuntachel'avrebbe

QuandoillegatoPietroinformGiustinianodiquestevicende,l'imperatorefecesapereadAmalasuntachel'avrebbe protettaedaiutatamaTeodatopermisecheivecchinemicidellareginapenetrasseronellaprigionedileiela uccidessero. PerordinediGiustinianoPietropresentaTeodatoladichiarazionediguerra. V LaprimaazionediGiustinianonellaguerracontroiGotifulaspedizionecomandatadaMundo,capitanodegliIlliri, perconquistareSalonainDalmazia.IntantosiorganizzavaunesercitoedunaflottaeGiustinianoinviava ambasciatoripressoiFranchiperinvitarliadun'alleanzacontroiGoti. IlcomandogeneralefuaffidatoaBelisario,reducedellavittoriosacampagnacontroiVandali. BelisarioattacclaSiciliatogliendoaGotiCatania,Siracusaeconl'interventodellaflottaPalermo. VI Tramitel'ambasciatorePietroedaltriinviatiTeodatotentunaccordoriconoscendolasupremaziadiGiustinianoe accettandounaseriedilimitazionidellapropriaautorit,mailegatiportavanoall'imperatoreancheunaproposta alternativadapresentarenelcasoincuilaprimafossestatarifiutata.Infatti,quandoGiustinianorespinsele condizionidiresa,PietromostrlasecondaletteraconlaqualeTeodatorimettevailregnoall'imperatoreconlasola richiestadipossedimentichegligarantisserounavitadignitosa. ContentodiquestasoluzioneGiustinianoinvidinuovoPietroconunsuomessaggiodiconfermaeBelisarioper prendereinconsegnailregno. VII IGotiattaccaronoSalonaperriprenderla.NellabattagliamorMaurizio,figliodiMundo.Pervendicareilfiglio, Mundointrapreseunanuovabattaglia,iduescontriebberoesitoincertoemolticadutidaamboleparti. TeodatoricevettegliambasciatoridiGiustinianomanonvollefirmarealcuntrattatoetrattennegliambasciatori senzaforniregiustificazioni.SaputociGiustinianoordinaBelisariodiportaresenz'altrolaguerrainItalia. VIII MuovendodallaSicilia,Belisariorisallapenisolaconl'esercitoelaflotta.GiuntoaNapolitrattconicittadiniperch siarrendesserospontaneamente.ANapoliprevalsel'opinionediquantipreferivanoildominiodeiGotieBelisario cinsed'assediolacitt. IXX L'assediodiNapolisipresentavadifficilemaunsoldatodiBelisariotrovilmododiaccedereallacitttramiteun acquedottoe,doposoliventigiorni,l'esercitoimperialeconclusevittoriosamentelavicenda. Belisariosicomportconclemenzasforzandosidilimitarelaviolenzadeisuoisoldatieliberandoiprigionieri. XI MentreBelisarioavanzavainItaliaeconquistavaNapoli,TeodatorimanevainerteaRoma,incapacecom'era (secondoProcopio)diorganizzareunadifesavalidacontrounavversariotantopotente. QuestasituazionenonfutolleratadaiGotichescelserounnuovorenellapersonadiVitige,giufficialedell'esercito diTeodorico(536). TeodatocercdimettersiinsalvofuggendoaRavennama,suordinediVitige,vennecatturatoeducciso. VitigedecisediritirarsiaRavennaedirimandareloscontroconl'esercitoimperialeinconsiderazionedell'impegno militarecheiGotistavanosopportandonellaguerracontroiFranchi. XII PerchiarirelasituazioneProcopioapreunadigressionesuiFranchi.InorigineiFranchieranounamodestatrib germanicadellaGallia,permoltotemposottomessaaiRomani. SuccessivamenteampieregionidellaGalliapassaronosottoiVisigotiche,dopoessersiscontraticonOdoacre, trovaronoconquestiunaccordoinmerito.MortoOdoacre,iVisigoti,preoccupatidaiGermani,cercaronol'alleanza diTeodorico,alleanzachefusuggellataconilmatrimoniodiAlaricoII,redeiVisigoti,conTeodegotafigliadi Teodorico. IFranchiavevanocombattutocontroiBorgognoni.Teodoricoavevapresoparteaquestaguerramaaveva volutamentefattoinmodocheilsuoesercitogiungesseinritardosulcampodellabattagliadecisivaottenendocosi beneficidellavittoriasenzarischioperlesuetruppe. PitardiiFranchi,accresciutalaloropotenza,attaccaronoiVisigoti.L'esitodiquestaguerrafudisastrosoperi VisigoticheperserogranpartedeilorodominiinGalliaecontarononumerosicadutifraiqualilostessoAlarico.Al sopraggiungeredell'esercitodiAlarico,tuttavia,iFranchisiritiraronooltreilRodanolasciandoaiGotiiterritori appenaconquistati.TeodoricodiedeilregnoasuonipoteAmalarico,ancorabambino,assumendolatutela,quindi tornaRavennacollocandopresidiinGalliaeinSpagna. XIII

MortoTeodoricoiFranchiripreserolaloroespansioneaidannideiTuringiedeiBorgognoni. IVisigoticercaronol'amiciziadeiFranchieAmalaricosposlasorelladellorereTeodeberto,mapitardiFranchie Visigoti,ortodossiiprimiearianiisecondi,venneroincontrastoperquestionireligiose.IVisigotifuronosconfittiedi superstitirifugiaronoinSpagnadoveTeude,ilcomandantegotoinviatodaTeodorico,governavadatiranno. AlmomentodellanominadiVitigeunpresidiodiGotiinGalliavigilavacontroeventualitentatividiinvasioneda partedeiFranchi.VitigedecisedistipulareconiFranchiunaccordocheeragistatopropostodaTeodato,quindi richiamilpresidio. XIV Belisario,lasciatitrecentouominiapresidiareNapoli,simiseinmarciaversoRoma.IRomani,consideratalarapida cadutadiNapoliesollecitatidapapaSilverio,fecerosaperecheavrebberoaccoltol'esercitoimperialesenza combattere.IlpresidiomilitaregotolascilacittesiritiraRavenna,adeccezionedelcomandanteLeuderiche BelisarioinviaBisanzioconlechiavidelleportediRoma. BelisariosiinsediaRomaesidedicafortificarelacittcomeseprevedesseunassedio. VI DurantelamarciadallaSiciliaaRomadiBelisariomoltepopolazionisieranovolontariamenteconsegnateagli imperiali,tantocheProcopiopuaffermarecheaquestopuntoBelisarioavevasottomessotuttal'Italia"aldiquadel golfoIoniofinoaRomaealSannio". XVI DaRomaBelisarioinvimilizieaconquistarevariecittdell'UmbriaedellaToscana. L'esercitoimperialesiscontrvittoriosamenteconquellodeiGoti(537)aPerugia.IntantoVitigecercavadi riprenderelaDalmaziaedassediavaSalona.Venutoasaperechel'esercitodiBelisarioerapiesiguodiquanto credesse,decisediattaccaregliimperialiaRoma. XVII Belisario,preparandosiall'attaccodeiGoti,richiamipropriufficialilasciandoinUmbriasoloalcunipresidiinpunti strategici.GiuntiabrevedistanzadaRomaiGotitrovaronounpresidiodegliimperialisulTevere,doveerastata costruitaunatorrefortificataperritardareilpassaggiodeinemici.Isoldatidiguardiaallatorre,tuttavia,disertaronoe fuggirono. XVIII IGotisuperaronoquindilatorresenzadifficolte,oltrepassatoilTevere,siscontraronoconunmanipolocomandato daBelisarioinpersonachestavaperlustrandolazona.Nellabattagliacheseguilgeneralerischidiperderela vita.IcombattimentiduraronofinoanottemainfineBelisarioriuscadallontanareinemicidallemuraerientrin citt. XIX Procopiodescrivegliaccampamentiche,dopolaprimabattaglia,iGotidisposerointornaallacitte l'organizzazionediBelisarioperresistereallungoassedio. XX VitigeinviambasciatoriaBelisarioproponendoglidilasciareRomaindisturbatomailgeneralerifiutseccamente, nonostanteilmalcontentodeicittadiniche,senzaaveravutoalcunaresponsabilit,sitrovavanoadoversopportarei disagiedipericolidell'assedio. XXI Fallitoiltentativodiplomatico,Vitigesipreparall'attaccopredisponendolesuemacchinedaguerra.Dalcantosuo Belisariofecealtrettantomunendoidifensoridibalestreedaltriordigni. XXII BelisariorespinsefacilmenteilprimoattaccoallaPortaSalariacolpendoibuoichetiravanoletorrimobiliconle qualiinemiciintendevanosuperarelemura.IlsuoufficialeCostantinodifendevalaPortaAureliadoveunaltro attaccovennerespintolanciandopietredall'altodellaMoleAdriana. XXIII

XXIII DopoaverdifesoperalcuneoreleportedellacittBelisarioordinunaviolentasortitacheebbegrandesuccesso.I Gotiperseromoltiuominiefuronocostrettiaritirarsi. XXIV ConsapevoledelledifficoltdidifendereRoma,BelisarioscrisseaBisanziochiedendorinforzi.Giustiniano organizzrapidamentetruppeenaviaffidandoneilcomandoagliufficialiValerianoeMartino,mailsopravvenire dellacattivastagionecostrinselaflottaasvernarepressolecostegreche. XXV PerdiminuireilfabbisognodiciboBelisarioordincheledonne,ibambiniequantinonpotevanocontribuirealla difesadellacittpartisseroperlaCampania.NoneradifficileallontanarsiindisturbatidaRomaperchiGotinon riuscivanoacircondarecompletamentelacitt. FraivariprovvedimentidiBelisario,ProcopioricordacheespulseilpapaSilverio,sospettatodiconnivenzaconi GotielosostituconVigilio. XXVI

PerrappresagliaVitigefeceuccideretuttiisenatoriromanichesitrovavanoaRavenna,quindiconquistilportoalla focedelTevereprivandogliassediatidiun'importantefontediapprovvigionamenti. XXVII VentigiornidopolaperditadelportogliassediatifuronoraggiuntidarinforziinviatidaBisanzio,milleseicentouomini acavallo.Belisarioneapprofittsubitoeconunarapidaseriedisortiteinflisseainemicigraviperdite. XXVIII Nonostanteilsuccessodellesueincursioni,Belisariosollecitatodaisuoistessisoldatidecisecheeragiuntoil momentodirischiarelabattagliacampale.Lascinellaretroguardialascarsafanteriaeleforzecompostedalla cittadinanzaromanainespertadicombattimentieschierlacavalleriaarricchitadairinforzidapocogiuntida Bisanzio. XIX LabattagliacampaleebbeperiRomaniunpessimoesito:lasuperioritnumericadeiGotiprevalseegliuominidi Belisariofuronocostrettiarientrareprecipitosamenteentrolemura. LibroSecondo

I Dopoquestoinsuccessogliimperialitornaronoallaguerriglia:Procopiodescriveunaseriedirapideazioni, incursioni,duellineiqualiBizantinieRomaniavevanoingenerelamegliosugliassedianti. II Versol'estatearrivaronoimessidaBisanzioportandodenaroperpagareisoldati.Perevitarechelamissionefosse sopraffattadainemiciBelisarioeseguunaseriediincursionidistraendoiGotiedimpedendolorodiallontanarsi dallacitt.MentresisvolgevanonuovicombattimentiunascortadicavalieriandavaincontroailegatidiGiustiniano eliaccompagnavaincolumiaRoma. III All'iniziodell'estatearrivlapestecheinsiemeallafameportgliassediatialladisperazione.IGotiavevano fortificatountrattodegliantichiacquedottifralaviaAppiaelaviaLatinae,evitandodicombattereancora,si limitavanoadimpedireognirifornimento.IRomanisollecitavanoBelisarioperchsiarrivasseconunoscontrofinale adunaconclusionedell'assediomailgeneraleprendevatempoconfidandoinnuoviaiutidaBisanzio. IV

IV BelisarioinviProcopioaNapoliincercadirifornimentierinforzi.SitrattadelProcopioautoredell'operache dimostraquantodirettasialasuatestimonianza. IntantounapartedeisoldatidiBelisariouscironosegretamentedallemurae,sistemandosioltreicampideinemici, ostacolavanoirifornimentideiGoti. ANapoliProcopioreclutcinquecentosoldatieprocurfrumentoevettovagliedaspedireaRoma,dopopocofu raggiuntodaAntonina,mogliediBelisario. V

IntantoaNapoli,OtrantoedaltriportiitalianiapprodavanoaltretruppeinviatedaGiustinianochesiconcentraronoa NapoliesimiseroinmarciaversoRomamentreunaflottabizantinaleseguivalungolacostatrasportando rifornimenti.Informatodell'arrivodeirinforzi,perevitarechevenisseroostacolati,Belisarioorganizznuoveazioni perimpegnareilnemico. VI NonmenostrematidegliavversaridallapesteedallaguerraiGotideciseroditentareunasoluzionepacificaed inviaronoambasciatoriaBelisario. Procopioriferisce(oimmagina)uncolloquionelqualegliambasciatorisostengonochel'Italiaappartengadidirittoai GotidaquandoZenonemandTeodoricocontroOdoacrementreBelisarioinsistecheTeodorico,cheavrebbe dovutoliberarel'Italiaenonoccuparla,abusdell'incarico. IlgeneralerifiutatuttelepropostedegliambasciatorimaaccettadistipulareunatreguaperpermettereaVitigedi inviareunadelegazioneaBisanziopertrattaredirettamenteconl'imperatore. VII Mentresidiscutevanoiterminidellatreguaedicontendentisiscambiavanoostaggi,Belisarioriuscariceverei rifornimentichefuronotrasportatidalmarerisalendoilTevere. NonmancaronodaambolepartiviolazionidellatreguaeBelisarioinviuncontingentecomandatodalsuoufficiale GiovanninelPicenoprontoadaggredireesaccheggiareicentrilocalidovesitrovavanoiparentidimoltiGoti impegnatinell'assedio. IntantogliimperialiavevanopresoCivitavecchiaperimpedirechegliassediantiricevesserorifornimentiviamaree, occupandoanchelacittadinadiAlbano,avevanodifattocircondatolazonaincuieranoaccampatiiGoti. VIII DurantelatreguaBelisariofeceuccidereCostantino,unodeipialtiufficialidelsuoesercito.Inquestaopera Procopioforniscecomepretestoun'insubordinazionediCostantinoma,comesievincedallaStoriasegretaa spingereBelisarioaquestoattofulamoglieAntoninaperchCostantinoavevascopertounasuatrescaamorosa. IX DurantelatreguaiGotitentaronopivoltedipenetrarenellacittmasenzasuccesso.Procopioraccontaalcuni tentativifalliti,l'ultimodeiqualisiconcludeconiltradimentodiunsoldatogotocherivelal'insidiaaBelisario. X BelisarioordinaGiovannidiagireequestipreseadevastareilPiceno,arrivaconquistareRiminiedaqui minacciRavenna.ProccupatissimiperquestaminacciaiGotisiaffrettaronoalasciareRomadopounassedio duratounannoenovegiorni. Belisarioliinsegucombattendoun'ultimaviolentabattaglia. XI VitigecercdiorganizzareladifesadiRavennaediriprendereRimini,dalcantosuoBelisariononsicur particolarmentediRiminipreferendoviaggiareversolacapitale. DuranteilviaggioiRomanitentaronodiprenderelafortezzadiPetraPertusa(PassodelFurlo),dotatadiformidabili difesenaturali.Viriuscironosoltantoprovocandounavalangadiroccesulpresidio.IGotichesitrovavanonella fortezzasiarreserosenzacombattere. XII QuandoVitigeattaccRiminiadifenderlac'eraunpiccologruppodisoldatiimperialialcomandodiGiovanni. IntantounapartedelleforzediBelisarioraggiunseviamareGenovaediquiPavia,chefucintad'assediodopouna violentabattaglia,eMilanochevennerapidamenteconquistata. IGoti,insiemeatruppealleateinviatedaTeodebertoredeiFranchi,assediaronogliimperialiaMilano.Sieraalla finedelterzoannodiguerra.

finedelterzoannodiguerra. XIII LaguerradilagaeGotiedimperialisiscontranoinnumeroselocalitdell'Italiacentraleesettentrionale.Mentrei GoticercavanodiespugnarelafortezzadiAnconanell'estatedel538giunsenelPicenounnuovoesercitobizantino comandatodaNarsete,uneunucoprefettodeltesoroimperiale. XIV Lapresenzanell'esercitodiNarsetediuncospicuocontingentediErulidaoccasioneaProcopiodiunadigressione suquestopopolo. AnticamentegliErulivivevanooltreilDanubio,eranopaganiedavevanocostumiestremamentebarbari,comela soppressionedeivecchiedeimalati.Cresciutidinumerosirivelaronomoltobellicosiedaggessiviversoivicinied arrivaronoasottomettereiLongobardi.SuccessivamentegliEruliattaccaronodinuovoiLongobardi,chepure pagavanoiltributocheerastatoloroimposto,maquestavoltafuronosconfittiesterminati. Isuperstitivagaronoalungo.OccuparonoilpaesecheiRugi,trasferitisiinItaliaconiGoti,avevanoabbandonato, pitardiemigrarononelpaesedeiGepidiconiqualivenneroincontrasto.PassaronoinfineilDanubioedottennero dall'imperatoreAnastasiounterritoriodovestabilirsimadimostratisiostiliversoiRomanivenneronuovamente scacciati. GiustinianofecelorodonodiunaltroterritorioelipersuaseaconvertirsialCristianesimo.Resipimitiilorocostumi dallanuovareligione,gliErulistabilironorapportiamichevoliconiRomanieavoltecombatteronoallorofianco. Quandoucciseroillorocapodeciserodiaffidareilcomandoadunapersonadistirperegaledafarveniredall'isola diThule. XV L'isoladiThuleeraun'isoladell'estremoNorddoveperquarantagiorniinestateilsolenontramontavamaimentre ininvernoperquarantagiorninonsorgeva. QuieragiuntaunapartedegliErulidispersidaiLongobardiequifuronoinviatiambasciatoripercercareunnuovo re.Mentresisvolgevaquestamissione,tuttavia,furichiestoancheaGiustinianodimandareunnuovocapoe l'imperatorescelseunerulodinomeSuartuadatemporesidenteaBisanzio.InizialmentegliErulimostraronodi gradireSuartuamaquandosiseppechelamissioneinviataaThulestavatornandoconilnuovocaposicrearono tensioni,Suartuaordindiuccideretuttiimembridellamissione,l'imperatorediBisanziogliconfermilcomando. InfinegliEruli,temendolelegioniimperiali,defezionaronoepassaronoaiGepidi. XVI BelisarioeNarseteriunironoiloroesercitiaFermodovesidiscusseseliberareRiminioattaccaredirettamente Ravenna.BelisarioavrebbepreferitoevitareRiminiperchtemevailfortepresidiogotodiOsimomaNarseteedaltri ufficialiinsistevanosostenendochelacadutadiRiminiavrebbecomportatogravidanniperl'impero. IntantogiunseunmessaggiodiGiovannicheavvertivachenonsarebberiuscitoareggerel'assedioperpidisette giorniacausadellacarenzadiviveri. Infinesidecisediconcentrareleforze,compresalaflotta,suRiminilasciandounpresidiodimilleuominia contrastare,senecessarioiGotidiOsimo. XVII QuandoGiovannieragiuntonelPiceno,nellaconfusioneunneonatoerastatoabbandonatoenutritodaunacapra. DiquestosingolareepisodiofutestimoneoculareProcopioalqualevenneromostratiilbambinoelacaprache ancoraseneprendevacura. AvvicinandosiaRiminiBelisarioincontrunpiccolodrappellodiGoticherapidamentedebell.IGotisuperstiti corserodaVitigeperavvertiredell'arrivodiunesercitoimperialedelqualeesageraronoledimensioni.Durantela notte,comeavevaordinatoBelisario,iRomaniacceseromoltifuochiperdarel'impressionediunaccampamentopi grandedelreale.All'albafuavvistatalaflottabizantinachesiavvicinavaallacosta.Ilrisultatodituttocifulafuga deiGotichelasciaronoRiminisenzacombattere.

XVIII IlcomandantedellaflottafeceprigionierituttiiGotichenoneranoriuscitiadallontanarsiintempoepresepossesso dituttiibeniabbandonatidaifuggiaschi.L'episodiodiRiminiacuicontrastifraBelisarioeNarsetechediscusserodi nuovoapropositodellesuccessiveoperazionidacompiere. BelisarioaffermavadidetenereilcomandosupremocomevenivaconfermatodaunaletteradiGiustiniano,ma NarsetesostenevacheleideediBelisarionongiovavanoallacausadell'imperoechequindiglialtriufficialinon avrebberodovutoeseguireisuoiordini. XIX BelisarioassediUrbinomandandopartedellesueforzeadassediareOrvieto.DopoqualchetempoNarsete,che insistevaperconcentrareleazionimilitariinEmilia,abbandonUrbinopermuoverenuovamenteversoRimini. Belisario,nonostanteladefezionediNarsete,riuscugualmenteaprendereUrbino,agevolatodallapenuriadi acquapotabilechetormentavagliassediati. IntantoNarseteinviGiovanniallaconquistadiCesena,operazionechenonebbesuccesso,incompenso

IntantoNarseteinviGiovanniallaconquistadiCesena,operazionechenonebbesuccesso,incompenso conquistImolaeridussel'Emiliainpoteredell'imperatore. XX Belisariomandpartedell'esercitoasvernareaFermoesiconcentrsuOrvietochecontinuavaaresisteregrazie allesueformidabilidifesenaturali. Intantoinmoltiluoghid'Italialaguerraavevaportatolacarestiaelafameuccidevamigliaiadipersone. XXI BelisarioinvigliufficialiMartinoeUliaricontroUraiacheassediavaMilano.MilanoeradifesadaMundila,"lancia spezzata"diBelisarioilqualeinundiscorsoesortavaisuoiaresisterefinoallafinepreferendounamortegloriosa adunavitadiservit. TuttaviaiGotiassediantieranomoltofortiederanoaiutatidacontingentidiLiguriediBorgognoni.Gliimperiali raggiunserolerivedelPomaprimadioltrepassareilfiumeMartinoscrisseaBelisarioperchiedereaiutidapartedi GiovannieGiustinochesitrovavanonell'Emiliaormaisottomessa.LasolitadiscordiafraBelisarioeNarseteritard l'inviodirinforzieprimacheiRomanipassasseroilPoMilanosieraarresaaiGoti. XXII Alterminedell'invernoBelisariomosseversoilPicenoeduranteilviaggiofuinformatodellacadutadiMilano. GiustinianorichiamNarseteaBisanzioconfermandoaBelisarioilcomandosupremo.IntantoVitige,preoccupatoa unprevedibileattaccodiBelisariocontroRavenna,deciseconisuoiconsiglieridiprovocareun'altraguerrache impegnasseiBizantinilontanodall'Italia. Inviquindiduemessaggeri,falsisacerdotiliguri,conunaletteraalrepersianoCosroechefucosindottoad attaccareBisanzioviolandotrattatiprecedenti. GiustinianodecisequindidiconcludererapidamentelaguerrainItaliaerichiamareBelisarioinOriente. XXIII Belisarioavevaintantodecisodieliminarequelleforzegotecheavrebberopotutocontrastarlodurantel'attaccoa Ravenna.InviquindiCiprianoeGiustinocontroFiesole,MartinoeGiovannisulPopercontrollareUraiaesi diressecontroOsimo. LaposizioneelevatadiOsimolarendevapraticamenteinespugnabileeBelisariosirassegnasperaredi conquistarelacittperfame.Isuoiuominibloccavanolesortitedegliassediatimaspessocadevanoneiloro agguati,cosBelisarioconsigliatodaProcopioorganizzopportunisegnalidiritirataperminimizzareleperditedi questicombattimenti. XXIV IlpresidiogotodiOsimoconunespedienteriuscadinviareunarichiestadiaiutoaVitigeequestirimandindietroi messiconlapromessadiunsollecitointerventoma,riflettendosuirischidell'operazoneesulledifficoltche avrebbeincontratonelrifornireilsuoesercito,infinesiastennedalsoccorrereOsimo. MandinveceiLiguridiUraiainaiutoaFiesolemaUraiasiaccampneipressidegliassediantisenzadecidersiad intervenireconcretamente. XXV IFranchipensaronodiapprofittaredellasituazionepertentareun'impresainItalia,certicheGotieRomanifossero esaustiperlalungaguerra. UnesercitofrancocomandatodaTeodebertovarcleAlpi,superilPoedattaccPavia.QuiiFranchiriuscironoa sconfiggeresiaiGoticheiRomanimainbrevesitrovaronoacortodivettovaglie.Scoppiinoltrefradiloro un'epidemiadidissenteriaeTeodeberto,comprendendochenonsarebberiuscitoaspingersioltre,tornalsuo paese. XXVI GliassediatidiOsimocorrupperounsoldatoromanoperchportasseunloromessaggioaVitige.Ilrerispose adducendocomepretestoperilsuoritardol'attaccodeiFranchiepromisedinuovoilsuoaiuto.Loscambiodi messaggisiripetrinnovandolesperanzedegliassediati.InfineBelisariocatturunGotocherivelleattivitdel messaggerocorrotto,ilqualevennebruciatovivo. XXVII Belisariotentdiinterromperel'acquedottochealimentavaOsimoperprenderegliassediaticonlasete,nenacque unafuriosabattagliaconmolticaduti,alloraBelisariofeceavvelenarel'acquamagliassediatiresistetteroancora accontentandosidiunpozzointernoallemura. FularesadiFiesole,cheavvenneinquelperiodo,aconvincereilpresidiodiOsimochegliaiutidaRavennanon

FularesadiFiesole,cheavvenneinquelperiodo,aconvincereilpresidiodiOsimochegliaiutidaRavennanon sarebberoarrivatiedinfineibarbarisiarreseroconlacondizionediaversalvalavitaemetdeilorobeni. XXVIII DopolaresadiOsimoBelisariointrapreselaconquistadiRavenna.Inizipreoccupandosidibloccarei vettovagliamentichelacittpotevariceveresiadalPochedalmaree,corrompendounRavennate,feceincendiare igranaidellacitt. IntantoVitigericevevaambasciatorifranchiebizantini.Iprimigliproponevanoun'allenazaperespellereBelisario dall'Italiaegovernareinsiemeilpaese,isecondicercavanounaccordoperconcluderelaguerra. Consultatiisuoiconsiglieri,VitigerifiutlepropostedeiFranchiedavvitrattativeconiBizantini,manonperquesto Belisariosmisediintercettareirifornimentiallacitt. LaresaspontaneadialcunipresidigotiinLiguriaimpedcheUraia,chesitrovimprovvisamenteprivatodimolti uomini,portassesoccorsiaRavenna. XXIX IsenatoriDomnicoeMassiminoportaronoaVitigeilmessaggiodiGiustinianochegliproponevadiconservaremet deltesoroeregnaresullaregionealdiladelPolasciandoall'imperol'altrapartedeltesoroetuttiipaesialdiqua delPo. VitigepromisediaccettaremaBelisario,cheavevasperatoinunaresaincondizionatadeiGoti,nonsimostr soddisfattodell'accordoesirifiutdiconfermarlocondocumentidaluifirmati.CiresesospettosiiGotichealoro voltadichiararonochenonavrebberoconclusoiltrattatoseacontrofirmarlononfossestatoBelisario. Belisariopretese,perevitareinfuturoresponsabilitnonsue,chetuttiicomandantidell'esercitoimperiale sottoscrivesserounpresenzadeilegatiundocumentoincuidichiaravanodiesserefavorevoliall'accordoproposto daGiustiniano. IntantofraiGoticrescevailmalcontentoneiconfrontidiVitigeefuavanzatalapropostadiconvincereBelisarioad accettareiltitolodiimperatored'Occidente.SiintendevaevitarecheGiustiniano,firmatalapace,deportassea BisanziotuttiiGotiresidentiinItalia.Belisariononavevaalcunaintenzionediaccettare,ancheperlealtverso l'imperatore,tuttaviasifinseinteressatoemandisuoidelegatiaRavennainvitandoiGotiaconsegnarsialui attuandomaterialmenteleloroproposte. VitigerimandilegatiaBelisariochiedendoglidigiurarechenonavrebberofattodelmaleaiGotiechesarebbe divenutoimperatore.Belisariopronunciilprimogiuramentorimandandoilsecondoall'incontroconVitigee, allontanaticondeipretestigliufficialichesapevapiavversi,sireccontuttol'esercitoaRavennamentrelaflotta imperialeentravaconcarichidivettovaglienelportodiClasse. BelisariofeceprigionieroVitigemausandoglimoltiriguardiquindilascicheiGoticheabitavanooltreilPo tornasseroallepropriecase.Siimpadrondeltesororealeperrecarloall'imperatoremanonoperappropriazioniai dannidellacittadinanza.MoltialtriGotiinItalia,vistoildestinodeiRavennati,sioffrironoaBelisariochestipulcon lorotrattatianaloghiepresepossessodiTrevisoedimolticentriveneti. XXX Incalzatodallaminacciapersiana,GiustinianorichiamBelisarioaBisanzio.IGotifuronomoltodelusivedendoche ilgeneralesipreparavaperpartireedinuovotemetteroladeportazione. ProposeroilpotereaUraiacherifiuteproposeasuavoltadinominareIldibado.Questiaccettmaprimadi assumeredifattoilpoterevolleinviareambasciatoriaBelisariopertentareun'ultimavoltadiconvincerload accettarelacoronadegliItalianiedeiGoti.Belisariogiurche,vivoGiustiniano,nonavrebbemaiusurpatoiltitolodi re,quindipartperBisanzio. LibroTerzo

I CosBelisariotornaBisanzioportandoconseVitigeelasuafamiglia,moltiottimatigoti,ifiglidiIldibadoedil tesorodiTeodorico. Nonglifuconcessoiltrionfomaebbeugualmentegrandefamaeprestigioperlesuevittorie.Procopiosisoffermain questepaginesullevirtelecapacitdiBelisario:saggio,coraggioso,determinato,modesto,prudente,ottimo generaleeuomoequilibratoegeneroso. IntantoinItaliaIldibado,rimastoinpraticasignoredellasolaPavia,presearaccogliereseguaciesoldaticoltivando ilprogettodiriconquistareilregnoitaliano. UnfunzionariobizantinodinomeAlessandro,logotheta,cioaddettoaicontipubblici,soprannominatoForbicetta,fu inviatoinItaliapercontrollarelefinanzeeiniziavessaregliItalianiconleimposte.Questacircostanzademotiv anchegliufficialibizantinichelasciaronomanoliberaadIldibado.GlisiopposesoloVitalio,cheoperavainVeneto conunfortecontingentediEruli,mavennesconfitto. IldibadovenneincontrastoconUraiaacausadiunalitefralerispettivemogliedinfinelofeceuccidereattirandosi l'odiodigranpartedeiGoti.PitardiIldibadovenneassassinatodauncertoVilaalqualeavevasottrattolasposa. Erailmesedigiugnodel541. II MortoIldibadofuelettoreErarico,capodeiRugi,unastirpegoticachesieraunitaaTeodoriconellaconquista dell'Italiamaavevamantenutolapropriaidentitetnicanonunendosimaiconaltregenti. LasceltadiEraricodelusemoltiGoticheoffrironoiltronoaTotila,parentediIldibadochecomandavaunaschieradi GotistanziataaTreviso.TotilaavevapresoaccordiconilbizantinoCostanzianoperconsegnaresestessoeTreviso

GotistanziataaTreviso.TotilaavevapresoaccordiconilbizantinoCostanzianoperconsegnaresestessoeTreviso agliimperiali,marisposeall'offertacheavrebbeaccettatoseEraricofossestatoeliminatoprimadelgiorno convenutoperconcluderel'accordoconiBizantini. EraricoinvipersonedisuafiduciacomeambasciatoriaBisanzio,ufficialmentepertrattarelecondizionidipacema, inrealt,pernegoziareilpropriotradimentoincambiodidenaro.Comunqueprimachegliambasciatoritornassero EraricovenneuccisoeTotila,comeconvenuto,assunseilregno. III RiunitiaRavennagliufficialibizantinideciserodiespugnareVeronaepoiattaccareTotilaaPavia. LapresadiVeronasarebbestatafacilitatadallacollaborazionediuncittadinofilobizantinodinomeMarcianoche corruppeiguardianidelleporte.Unapartedell'armatabizantina,guidatadall'armenoArtabaze,penetrincitt nottetempomalitigandoperlaspartizionedelbottinopersetempopreziosoedalmattinofumessainfugadaiGoti. IV Totilaraccolselesueforzeemarcicontroinemici.Nonostantelesuetruppefosserosensibilmenteinferioria quellenemicheriuscasconfiggeregliimperiali.DurantelabattagliaArtabazefuferitoemordopopochigiorni. VVII

ConquistatelefortezzediCesenaedelFurlo,TotilapassinToscana.IGotiattaccaronoFirenzeesiscontrarono nellazonadelMugelloconiBizantini(primavera542)equestiavrebberopotutovincerefacilmenteselaloro disorganizzazionenonliavessegettatiinunataleconfusionechefuggironosconfittidisperdendosinellecampagna. Totilasidiresseasud,evitandoRoma,finoaBeneventocheespugnrapidamenteabbattendonelemura.Conuna partedelsuoesercitoassediNapoliquindiprosegulasuamarciasottomettendoinpocotempol'interaItalia Meridionale. Intantoisoldatiimperiali,chedatempononricevevanolapaga,davanosegnidiinsubordinazione.Giustiniano nominMassiminoprefettod'Italiaelodotditruppeconsiderevoli.TuttaviaMassiminoerainespertodicose bellicheelapauralospinseaperderetempolungolecostegreche. QuandolaflottagiunseinSiciliaMassiminoesitancoraesolodopomoltisollecitimandlesuetruppeguidateda DemetrioaNapolichesitrovavasottoassedio(543)malenavivennerospintedalventopressoilcamponemicoe moltiBizantinivennerotrucidati. MostrandoagliassediatilatristefinedeisoccorritoriTotilaliconvinseadarrendersiesicomportcongrande clemenzaconiNapoletanieconilpresidiobizantinocomandatodaConone(giugno543). VIII TotilafececurareiBizantinichesitrovavanoaNapoliconCononequindililascipartireliberamentedotandolidi cavallieprovviste. FeceabbatterelemuradiNapoliperchincasodinuovoattaccoavrebbepreferitocombattereincampoaperto. UnsuoufficialecheavevaviolatounafanciulladelluogovennegiustiziatoeTotilatenneundiscorsosull'importanza delrispettodelleleggi. IX Lapopolazioneitalianapagavalepeggioriconseguenzedellaguerramentrel'esercitobizantino,semprepi insubordinato,nonerapiingradodiaffrontarelasituazione.Totilainvitavatutti,conpubbliciproclami,apassare dallasuapartepromettendoincolumitagliItaliani. SulfiniredelnonoannodiguerraiGotiassediaronoilcastellodiOtranto. X GiustinianorimandinItaliaBelisarioinsiemeaVitalio,comandantedegliIlliri.IdueradunaronoaSalonaun modestoesercito,deciserodistabilireaRavennalalorobaseoperativaedinviaronoviamareprovvisteagli assediatidiOtranto. IntantoTotilaoccupavaTivoliperavereilcontrollodellavalledell'Aniene. XIXII VitaliosiaccampaBolognapertentaredirecuperarel'EmiliamaisuoiIllirichedatempononricevevanolapaga disertaronoinmassaetornarononelloropaesecheerastatoattaccatodagliUnni.ConipochirimastiVitalioseppe comunquedifendereBolognaquandofuattaccatadaiGoti. DopounfallitotentativodiliberareOsimo,BelisariooccupPesaroefecericostruirelemuradistruttedaVitige. IntantoiGoticonquistavanoAssisieSpoletoedassediavanosenzasuccessoPerugia. XIII QuandoTotilaassediRomaBelisariosiresecontodiavercommessoungraveerrorenelrestareaRavenna. RomainfattieraisolataecircondatadaiGotiiqualiavevanopresoancheNapoliedallacostacampana intercettavanoirifornimentispeditiaRomaviamare. PerriparareBelisariosirecinDalmaziaperreclutarealtrisoldati.RinforziglifuronoinviatidaBisanziomentre NarseteconvincevagliEruliacombattereinItalia. XIV Unaparentesi:ProcopiodescrivegliusidegliSlaviedegliAnti.

Unaparentesi:ProcopiodescrivegliusidegliSlaviedegliAnti. XV BelisarioinvialportodiRomadelletruppecomandatedaValentinoeFoca.QuestisiaccordaronoconBessa, comandantedelpresidioromano,pertentareunasortitamaalmomentoopportunoBessanonintervenne.Inun secondotentativoundisertoreavvertTotiladell'attaccoimminenteediGoti,preparatisiopportunamente,ebbero unafacilevittoria.ValentinoeFocafuronouccisi. PapaVigilio,cheerainviaggioperBisanzio,invidallaSiciliamoltenavicarichedirifornimentialportodiRomama iGotiseneimpossessarono. XVIXVII IRomaniassediatieranoallostremoperlafame.Tentaronodiottenereunatreguamandandocomeambasciatore Pelagio(futuropapa)masenzasuccesso. Bessaedaltriufficiali,cheavevanosegretamenteammassatoviveriaRoma,livendevanoaprezzialtissimiachi potevaacquistarli.Quandoancheleloroscortefuronoesauriteconsentironoallapopolazionedilasciarelacittmai pimorironouccisidainemiciodaglistenti. XVIII BelisarioeGiovannipartironodaBisanzio,ilprimodirettoaRoma,ilsecondoinCalabria. GiuntoalportodiRomaBelisarioatteseGiovannimaquesti,purriconquistandopacificamenteoconlaforza numeroselocalitmeridionalinongiudicavapossibileraggiungereRoma. XIX BelisariopresearisalireilTevereconnavicarichedirifornimenti.Condellearmiincendiarieriuscasuperaregli sbarramentideiGotiesarebbearrivatoincittsenonglifossegiuntanotiziacheinemiciavevanoattaccatoilsuo campo.Belisario,cheinquelcampoavevalasciatolamoglie,fusconvoltoanchedall'ideadinonaverepiunpunto diriferimentointerritorionemicoe,abbandonatal'impresa,ordinditornareindietro. InrealterastatounsuoufficialechedisubbidendoagliordiniavevaattaccatoilcampodeiGotiederastato sconfitto. XX Graziealtradimentodialcunesentinelle,TotilariuscadentrareinRomasenzacombattere.Trovlacittquasi desertaperchgranpartedellapopolazioneerafuggitaoperitaperlafame.Isoldatibizantiniediloroufficiali fuggironoosirifugiarononellechiese. AccogliendolapreghieradiPelagioTotilavietchesifacessedelmaleaquantieranorimastiincitt,consentil saccheggioaisuoisoldatimaproibdiviolentareledonne. Ilbottinofumoltoricco,inparticolarenellacasadiBessachesieraarricchitovendendoilgranoagliassediati.I superstitirimaseroillesimafuronoridottiinassolutamiseria.FraloroeraRusticiana,mogliediBoezioefigliadi Simmaco. XXI Totilastabilunregimetemporaneoimprontatoamoderazioneeclemenza,quindiinviaBisanziounadelegazione perproporrelapaceaGiustiniano.QuestirimiseladecisioneaBelisario. XXII InLucaniailnotabileTullianoorganizzpresidiperimpedireaiGotil'accessoallaregione.SaputoloTotiladecisedi distruggereRomaperpoiattaccareTulliano.SecondoProcopiofuunaletteradiBelisariochegliricordavadiquale augustacittsitrattassechefecedesistereTotiladalprogetto.Ineffettieglisilimitademolirepartedellemuraed evaculacitt.Lasciatroinzonaunfortepresidiomosseversosudconilrestodell'esercito. Tulliano,chepureavevasuperatounprimotentativodeiGotidiforzareilblocco,sapendodell'imminentearrivodi TotilasiallontanlasciandoalrelavialiberaperilGargano. XXIII UnfintodisertorebizantinopenetraSpoletoeconvinseisoldatidelpresidioacollaborare,graziealuigliimperiali riuscironoariprenderelacitt. BelisariovollevisitareRomapervalutareidanniesiscontrcontruppenemichecheriuscasconfiggere.Intanto GiovanniorganizzavaladifesadiTaranto.DalcantosuoTotilastabilunpresidioadAcerenzaesimiseinmarcia versoRavenna. XXIVXXV

Belisariodeciseditentareun'impresamoltoardita:sitrasferaRomacontuttelesueforzeeconsistentiscortedi viveri.IBizantiniricostruironocomepoteronolemuraeprepararonoladifesamentremoltifuoriscitirientravanoin cittinsiemeagentedelcontado. QuandoiGotiattaccaronoiRomaniresistetterovalidamentefinchTotilanonsiritiraTivolideprecatodai maggiorentiGotipernonaverdistruttoRoma.PrimadiattaccarePerugia,secondoProcopio,Totilatenneun discorsoperchiarirelasituazione.Sieraneldodicesimoannodiguerra.

XXVI ConuncolpodimanoGiovanniliberisenatoriromaniprigionieriinCampaniaconlelorofamiglie.Furiosoperlo smaccosubitoTotilasiprecipitcontroGiovannimacommisel'errorediattaccaredinotteemoltiBizantinisi dileguarononelbuiorendendoirrilevantel'impresadeiGoti. XXVII Giustinianoinvidiversicontingentimilitariconl'ordinediconcentrarsisullacostaionicaescrisseaBelisariodi raggiungerliperattaccareinsiemeilnemico. XXVIII BelisariofecerottaversoTarantomailventocontrarioloportaCrotonedovesiaccampmentrelacavalleria comandatadaFazaponevailcampoaqualchedistanzasullacosta.IGotiattaccaronolacavalleriaenefecero strageuccidendolostessoFaza. Informatone,BelisarioripreseilmareesbarcaMessina. XXIX QuiProcopioinserisceduefattidicronaca:un'inondazionedelNilochenonsiritirimpedendoleoperazioni agricoleeprovocandocarestiaelacatturadiunagrandebalenachedaanniinfestavaleacquediBisanzio. QuantoaTotilacinsed'assedioilcampobizantinodiRossano. XXX GiustinianocontinuavaadinviarenuovaforzeinItaliamaquandoBelisariotentdiliberareilcastellodiRossano l'impresasirivelparticolarmentedifficile.Sidecisealloracheunapartedell'esercitosarebbeandatoaRomacon Belisarioedilresto,guidatodavariufficiali,sisarebbespostatonelPiceno. SisperavainquestomododidistogliereiGotidaRossano,maTotilanontolsel'assediofinchnonottennelaresa. Ancheinquestocasofuclementecongliassediatiepermiseaquantilodesideravanodirimanereedarruolarsinel suoesercito. IntantoaRomaCononeerastatouccisodaisuoisoldatiperavertrafficatocongliapprovvigionamenti.Antonina, mogliediBelisario,sirecaBisanzioperchiedereall'imperatriceTeodoradiintercederepressoGiustinianoperch mandasseinItaliarinforzidecisivi,maTeodoraeragimorta.AntoninachieseaGiustinianodirichiamareilmaritoe loottennefacilmenteperchl'imperatoreavevagidecisodimandarloinPersia. XXXI L'armenoArtabane,comandantegeneraleperl'Africa,godevadigrandeprestigioperavereliminatoilribelle GouthariuccisorediAriobindo. EglichieseaGiustinianodiessererichiamatoaBisanzioepotersposareProietta,nipotedell'imperatoreevedovadi Ariobindo,laqualeeraconsenziente. L'imperatoresoddisfecelaprimarichiestanominandoArtabanecomandantedelletruppediBisanziomanonpot farnullaperlasecondaperchArtabanerisultavagisposatoconunadonnalaquale,ripudiata,sierarivolta all'imperatricecheavevaconfermatolavaliditdelmatrimonio. IntantoGermano,nipotediGiustinianoeraestremamentecontrariatoperladecisionedell'imperatoreinmeritoad un'eredit. XXXII SitrovavaaBisanzioancheuncertoArsace,parentedegliArsacidi,cheerastatopunitoperspionaggioafavaore deiPersianieperquestomotivoodiavaGiustiniano. Costuicominciacospirarepereliminarel'imperatoreriuscendoacoinvolgereArtabaneedaltri.Tentanchecon GermanoeconsuofiglioGiustinomaquestineparlaronoconilprefettodellaguardiapalatinaMarcelloche, accertatalarealtdelcomplotto,spinseGiustinoadenunciarloall'imperatore. Icongiurativenneroarrestati,torturatieconfessarono.RischiaronodiessereimplicatiancheGiovannieGiustinoper avertroppoindugiatonelladenunciamalatestimonianzadiMarcellovalseascagionarli. XXXIII Ibarbariandavanoconquistandotuttol'Imperod'Occidente.IFranchisiimpadronironodiMarsigliaedell'intero litorale,inoltreapprofittaronodellaguerrafraGotieBizantiniperprendereindisturbatigranpartedellaVenezia. IGepidioccuparonolaDacia,iLongobardiottennerodall'imperatoregranpartedelNoricoedellaPannonia. XXXIV LongobardieGepidi,cheeranoviciniedentrambialleatideiRomani,giunseroacombattersi. GliunieglialtriinviaronoambasciatoriaGiustinianoperchiederglidischierarsiconlorooalmenodinon intervenire.GiustinianodecisediaiutareiLongobardicheeranomoltomenonumerosimaprimacheilsuoesercito giungessealfronteiGepidisiaffrettaronoaconcluderelapace. XXXV BelisariotornaBisanziosenzaaverconclusolaguerra.IGoticontinuavano,fral'altro,adassediareRomae

BelisariotornaBisanziosenzaaverconclusolaguerra.IGoticontinuavano,fral'altro,adassediareRomae Perugia. IntantoilpapaVigiliosollecitaval'imperatoreperchrisolvesselasituazioneinItaliamaGiustinianoeraassorbito dallaquestionedeiTreCapitoli XXXVI Totilaconcentrlesueforzenell'assediodiRomacheeradifesadaDiogene,lanciaspezzatadiBelisario. Idifensorieranovalidiel'assedioduralungofinchgliIsaurinontradironoesiaccordaronoconTotilaperaprire leportedellacitt.PresadinuovoRoma,Totilasicomportconmoderazioneoffrendoagliimperialilasceltafra tornareaBisanziooentrarenellesuefileedingeneraledimostrandodinonvolerdistruggerelacitt. XXXVII TotilachieselamanodellafigliadiTeodebertoredeiFranchicheglielarifiutperchnonerastatocapaceditenere Romadopoaverlaconquistatalaprimavoltaedaverlasemidistrutta. IlGotosidiedequindiaricostruirequantoavevainprecedenzadanneggiatoearichiamareincittiRomanichene eranofuggiti. IntimaDiogeneedaiBizantinichesieranorifugiatinelcastellodiCentocellediarrendersiepassaredallasua parteoppureditornareillesiaBisanzio. DiogenechiesetempoeloottenneeTotilapartperlaSiciliafermandosiadattaccareicastellidiReggioeTaranto mentrenelPicenoaltriGoticonquistavanoRimini. XXXVIII Quell'anno(549)duepiccoleschierediSlavipassaronoilDanubioesorprendentementevinserotutteleresistenze degliimperialientrandonell'IlliricoedinTracia. Inquestipaesiportaronoterroreedevastazioneuccidendogliabitantiinmodiatrociedeportandolicomeschiavi. XXXIX IntantoiGotiprendevanoReggioepassavanoasaccheggiarelaSicilia.Giustinianomandlaflottacomandatada LiberioedArtabane(cheerastatoperdonato)enominGermanocomandantegeneraleperlaguerracontroiGoti. PocotempoprimaeramortaPassaramogliediGermanoequestiavevasposatoMatasunta,figliadiAmalasuntae nipotediTeodorico.GermanolaportconsesperandocheiGotirispettasserolasuapresenzainmemoriadi Teodorico. GermanoraccolseungrandeesercitoarruolandoIlliri,TracieLongobardi. QuestenotizierincuoraronogliimperialichesitrovavanoinItaliamoltideiqualisiriunironoinIstriaperattendere Germano,ancheDiogenerifiutdiconsegnareilcastellodiCentocelle. XL QuandoGermanostavapermuovereversol'ItaliamorimprovvisamentedimalattiaeGiustinianoaffidilcomando dell'esercitoaGiustinianoeGiovanni,rispettivamentefiglioegenerodiGermano. Totila,dopoaverdepredatolaSicilia,torninItaliaconunricchissimobottinopreparandosiafronteggiareilnuovo esercitobizantino. XLI ControgliSlavichecontinuavanoadevastareilterritoriodell'impero,Giustinianoinviunesercitocomandatoda Scolasticoedaaltriufficiali.QuestoesercitofusconfittopressoAdrianopolimaquandoibarbarifuronogiuntiadun giornodistradadaBisanziogliimperialiriuscironoametterliinfugaliberandomoltiprigionieri. LibroQuarto

I IPersianiinvaserolaColchide(diseguitodenominataancheLazica)evicollocaronounfortepresidiocomandato daunufficialedinomeChoriane. IIVI LungadivagazionediProcopioperdescriverelaColchide,leregionidelPontoedelCaucasoeleloropopolazioni eperriferirelevarieopinionisuqualesialalineadiconfinefraEuropaedAsia. VII IlrepersianoCosroeavevaattaccatolaLazicaperlasuavicinanzaaBisanziochegliavrebbeconsentitodiportare pifacilmentelaguerraneiterritoridell'impero. VIII IlredeiColchiGubazeedilcomandantedegliimperialiDagistheodeciserodiattaccareiPersiani.All'iniziola

IlredeiColchiGubazeedilcomandantedegliimperialiDagistheodeciserodiattaccareiPersiani.All'iniziola battagliaebbeunosvolgimentolentoedincertoancheacausadelloscarsocoraggiodeiColchi,maquandoilloro comandanteChorianevenneuccisoiPersianifuggirononelloroaccampamentolasciandolavittoriaainemici. IC CalunniatodaiLazipressol'imperatore,DagistheovennerimossoesostituitodaBessachefuincaricatoanchedi punirelapopolazionedegliAbasghiche,gisoggettiaiRomani,sieranosegretamentealleaticoniPersiani. LaspedizionecontrogliAbasghichevivevanolungolacostadelPontoEusinosiconcluseconlavittoriadegli imperialielosterminiodiquellapopolazione. X IntantoilrepersianoCosroe,scoperteletreschedelfiglioAnasozado,lomandinesilio.Quandoqualchetempo dopoAnasozadotentdiribellarsieprendereilpotere,Cosroelofececatturareeglibrucilepalpebre procurandogliunamutilazioneche,secondolaleggepersiana,gliavrebbeimpeditopersemprediregnare. XI Scadutaunatreguadicinqueanni,GiustinianomandPietroIlliricodaCosroepertrattarelapacemaCosroelo rimandindietroepocodopoinviaBisanzio,perlostessofine,unambasciatoredinomeIsdigusnacheparefosse particolarmentearroganteepolemico. Isdigusnainfatti,invecediavviareletrattativedipace,accusiBizantinidiaverviolatolatreguaedialtreminori irregolarit. Intantol'esercitocomandatodaBessaassediavaPetra,cheerainmanopersianae,dopounadurissimabattaglia drammaticamentedescrittadaProcopio,seneimpadroniva(551). XII CinquecentoPersianisuperstitiasserragliatinell'AcropolidiPetrarifiutaronoognipropostadiresaepreferirono morirebruciativiviquandoiBizantiniincendiaronol'Acropolipiuttostochepassareall'esercitodiGiustiniano. Furonotrovategrandiscortediarmieprovvigioniedivincitoriraseroalsuololemuraperevitarefuturiproblemi. BessarecupercosilprestigiocheavevaperdutoquandononerariuscitoadifendereRomadaiGoti. XIII PresaPetraiPersianideciserodicontinuareacontrollarelaLazicaconunesercitocomandatodaMermeroeche assaltlacittdiArcheopolipresidiatadagliimperiali. XIV Subendol'assalto,iBizantinicheeranonumericamentemoltoinferiorideiPersiani,sitrovaronoingrandepericoloe deciseroditentareunasortitaconfidandonellasorpresa.Fulasceltagiusta:iPersianichenonsiaspettavanodi dovercombatterecorpoacorpofuronorapidamentesopraffatti,dovetteroabbandonarel'assediolasciandosul terrenooltrequattromilacaduti. MermeroesiaccamppressounvecchiocastellodirutonellaregionepifertiledellaColchideedaquipresea bloccareirifornimentiaipresidiromanidellazona. XV DopounlungosoggiornodellegatoIsdigusnaaBisanziofuconclusaunanuovatreguadicinqueanni(ottobre551). Lecondizionidellatregua,cheprevedevanoilpagamentodiingentisommeaiPersianiedillasciarenelleloromani laLazica,crearonomalcontentoesfiduciaaBisanzio. XVI IlredeiLaziGubazeerainbuonirapporticonBisanzio,nonaltrettantounapartedeisuoisudditi.Traquestiun notabiledinomeTeofobiosiaccordconMermeroeperlapresadelcastellodiUrchimerio. SpargendolavocecheiPersianidisponevanodiunenormeesercitoecheormaipossedevanotuttalaColchide, Teofobioconvinseilpresidiodiquelcastelloadarrendersisenzacombattere.AvutoUrchimerio,Mermeroe conquistfacilmentemoltealtrelocalit,intantoGubazesvernavasuimonticonlafamigliaedilsuoseguito. XVII Alcunimonacivenutidall'India(forseNestoriani)importarononell'imperonavidibachidasetaecominciaronoa produrrelasetacongrandesoddisfazionedell'imperatore(finoadalloralasetavenivaimportatadallaPersia). CosroeconvalidlatreguaincassandoilpegnomanonvollelasciarelaLazica. XVIIIXIX IntantoGepidieLongobardiripreseroleostilitmapoichinopinatamenteentrambigliesercitisidiederoallafuga primadicombatterefufirmataunatreguadidueanni. PrimadelloscaderedellatreguaiGepidicercaronol'alleanzadegliUnniepoichquestimandarono immediatamenteleloroschiereiGepidiledirottaronoperdevastareterritoriromani. GiustinianochieseadaltriUnnidiintervenireequellieseguironosconfiggendogliinvasorimapoisioffesero

quandoviderol'imperatoreusareclemenzaconivintieconcedereloroterritoridoveabitare. Giustinianoriparaltortocongrandidonativi. XX IVarnicheabitavanooltreilDanubiofeceroguerraagliabitantidell'isoladenominatoBrittiachesitrovava nell'OceanoSettentrionale(nonchiarodiqualeisolasitratti,forseProcopioconfondevalaposizionedellaGran Bretagna). CausadellaguerrafuunfidanzamentoannullatodaunprincipedeiVarnicheavevapreferitoimparentarsiconi Franchipermotivipolitici.Lafidanzata,cheeraunaprincipessadellaBrittia,organizzunesercitoesconfissei Varnieconcluselapacesoloquandolapromessadimatrimoniovennerispettata. UnraccontofavolosodiqueitempialqualeProcopiodichiaradinoncrederevolevacheinBrittiasiradunassero leanimedeidefuntichevenivanotraghettate(invisibili)durantelanottedamercantiincambiodell'esazionedai dazi. XXI

GiustinianonominBelisariocomandantedellaguardiadelcorpoimperialeelotrattennepressodiseaBisanzio doveilgeneralericevettemoltionori. L'esercitochesvernavainItaliarimasepraticamenteinattivo,sieranelsedicesimoannodiguerra(551).Giustiniano ordindiattenderel'arrivodell'eunucoNarsetealqualeavevadecisodiaffidareilcomandodellaguerracontroi Goti. XXII TotilarichiamaRomaisenatoriedaffidlorolacuradellacitt.Procopiodivagabrevementedescrivendola"nave diEnea",dimirabilefattura,cheaisuoitempisiconservavaaRoma. TotilainviunaflottaadevastarelecostedellaGrecia. XXIII IntantoAnconaeraassediatadaiGotiegliabitantieranoormaiacortodiviveri.IlcomandanteGiovannidecisedi attaccarenonostantel'ordinediattendereNarsetecheavevaavutodaGiustiniano. BizantinieGotisiaffrontaronoinunagrandebattaglianavalenelleacquediSenigalliaediprimi,moltopiespertidi combattimentiinmare,riportaronolavittoriaeliberaronoAncona. XXIV IlredeiFranchiTeodebertomorlasciandoiltronoalfiglioTeodebaldoalqualeGiustinianoinvicome ambasciatoreilsenatoreLeonzioperproporgliun'alleanzacontroiGoti. TeodebaldorifiutedinvimessiaBisanzioperrisolverelaquestionedicertiterritoriinLiguriaoccupatidaiFranchi ereclamatidaGiustiniano. IntantoiGoticonquistavanolaCorsicaelaSardegna. XXV GliSlaviirrupperonell'IlliricomentreLongobardieGepidiripreseroacombattere.Giustiniano,cheavevagifirmato ilpattodialleanzaconiLongobardi,nefirmunaltroancheconiGepidiequestolocostrinseaduncomportamento ambiguodurantequellaguerra.ComunqueiLongobardi,guidatidalreAudoino,vinseroediGepidifuronoquasi sterminati. UnterribileterremotosconvolselaGreciaconenormidannienumerosissimevittime. XXVI IBizantiniintervenneroperliberareilpresidiodiCrotonedaiGoti,questiproposerounatrattativaedunufficialedi nomePacurio,comandanteadOtranto,fuincaricatodioccuparsene. IntantoNarsetesalpavadaSalonaconunenormeesercitoeconingentimezzifinanziariricevutidall'imperatore. PoichiGotiimpedivanoiltransitonellazonadiRavenna,Narsetemarcilungolastradacostieracontutto l'esercitomentrenaviebarcheloseguivanopressolacostaeformavanopontiquandositrattavadisuperarelafoce deifiumi. XXVII SiverificarononuoviincidentidiplomaticifraLongobardi,Gepidi,Unnieimperoacausadifuoriuscitiperiquali venivarichiestal'estradizione.Gliincidentifuronorisoltigiustiziandoifuoriusciti. XXVIII IBizantiniincontraronodifficoltpressoRiminimariuscironoauccidereilcapodiquelpresidiogotoeaprocedere liberamenteevitandoPietraPertusa(ilFurlo)cheerasaldamenteinmanoainemici. XXIX NarseteattraverslaToscana,percorsel'AppenninoesiaccampnondistantedalcampodiTotilapressoun

NarseteattraverslaToscana,percorsel'AppenninoesiaccampnondistantedalcampodiTotilapressoun villaggiodinomeTagina(forseGualdoTadino). XXX

NarsetemandaTotiladeimessiproponendolapacemaTotilarifiutel'indomanigliesercitigisifronteggiavano. ConcinquantauominiiBizantiniavevanooccupatounaposizionefavorevoleenonvalseroripetutiassaltidella cavallerianemicaperfarliindietreggiare. XXXIXXXII Dopoleritualiesortazionideicomandantisupremi,gliesercitisischieraronoperlabattagliamaTotila,chesapeva cheunulteriorecontingentediduemilauominilostavaraggiungendo,convariespedientirimandilcombattimento perl'interamattinata. InfineattaccimprovvisamenteneltentativodicogliereilnemicodisorpresamaNarsetenonsieralasciato ingannareedavevamantenutoeperfezionatoisuoischieramenti. LadisfattadeiGotifutotale,cavalleriaefanteriafuggironodopoiprimiassaltiefuronoinseguitedaiBizantinichene fecerostrage. LostessoTotilafuferitoamorte,secondoProcopiomentrestavafuggendomal'autoreriportaanchel'opinionedichi dicevachefucolpitomentrecombatteva. RiuscinognicasoadallontanarsicompiendounbrevepercorsofinoadunalocalitdettaCapredovespir. XXXIII Esultanteperilsuccesso,Narsetesidedicallecosepiurgenti.LiquidiLongobardicheeccedevanoinviolenza, quindiprogettl'assediodiVeronamadesistetteperevitareincidenticoniFranchi. IntantoiGotioccupavanoPaviaenominavanoreTeia. MarciandoversoRoma,NarseteliberNarni,SpoletoePerugia. IlpresidiogotodiRoma,consapevoledinonpoterdifenderel'interacitt,organizzunafortificazioneintornoalla tombadiAdrianoevisirinchiusemaiBizantinicomandatidaDagistheolisopraffecerorapidamente(autunno552). XXXIV MolticittadiniromanifuronouccisidaiGotiinfugaedaltridaibarbarichemilitavanonell'0esercitoimperiale. IBizantiniriconquistaronoTarantoePietraPertusa,quindiNarsetemandpartedell'esercitoadassediareCuma doveiGoticustodivanoiltesorodiTotila.TeiaraccolsetuttelesueforzeemarciversoCumaperliberarla dall'assedio. XXXV LabattagliaperCumadurdiversigiornimentreidueesercitisifronteggiavanoconarmidalanciodalleopposte rivedelfiumeSarno. InfineiGotisiriunironosulMonteLattaroedaquiattaccaronocompattiilnemico.Teiacombatteroicamentema infinevenneucciso.IGoticontinuaronolabattagliamadopoduegiornioffrironolaresachiedendodipoterlasciare indisturbatiilterritorioitaliano. Narseteaccettlelorocondizioniedebbefinelaguerragotica(553)cheeraduratadiciottoanni.

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