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Dinmica de

la contienda poltica
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DOUG McADAM
SIDN'EY TARROW
CHARLES TILLY
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DOUG McADAM, SIDNEY TARROW,
CHARLES TILLY
Dinmica
de la contienda
poltica
Con un Prlogo de Pedro Ibarra y Salvador Mart
fLACSO- Biblioteca
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Ttulo original: Dynamics o] Contention (publicado en ingls por
Cambridge Universit y Press, Cambridge, 2001).
Traduccin castellana: loan Quesada
Dis eo de cubierta: Equipo editorial
a cabo una marcha
Fotografa de cubierta:
desde ]arrow hasta Londres para rell
octubre de 1936
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Donac:6n:
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La publicacin de este libro ha sido posible gracias al apoyo
institucional de la Fundacin Betiko.
2001 Cambridge Universit y Press
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previo por escrito de la editorial.
Primera edi cin: abril de 2005
ISBN: 84-8 8711-70-0
Depsit o legal: B. 9.946-2005
Composicin: Medusa
Impresin: Novagrafik
FlACSO- Biblioteca
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Indice
Lista de figuras y tablas Xl
Nota del traductor XIII
Prlogo a la edicin castellana (Pedro Ibarra y Salvador Mart) . .. XVII
Prefacio y agradecimientos o. . ..... . .. . ....... ...... . ...... xxv
Abreviaturas XXXI
PRIMERA PARTE:
CUL ES EL PROBLEMA?
1. Cul es el objeto del gritero? 3
2. Lineamientos de la contienda poltica 41
3. Comparaciones, mecanismos y episodios 79
SEGUNDA PARTE:
TENTATIVAS DE SOLUCIN
4. La movilizacin segn una perspectiva comparativa . . 99
5. La accin contenciosa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
6. Las transformaciones de la contienda 177
TERCERA PARTE:
APLICACIONES y CONCLUSIONES
7. Las trayectorias revolucionarias .
8. Nacionalismo, desintegracin nacional
. d l' .
y contien a po t rca .
213
251
X NDICE
9. La democratizacin contenciosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 293
10. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
Bibliografa 385
ndice onomstico y de mat erias . . . . . . . . . . . . 401
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conte ncro sa
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A PRINCIPIOS DE LA DCADA DE 1960, AMITAV GHOSH VIVA EN DHAKA,
que era entonces la capital de Pakistn Oriental, donde su padre serva en
la misin diplomtica india, Haba, seala Ghosh,
una cierta irona en el hecho de vivir en Dhaka como extranjeros, porque
Dhaka era, de hecho, la ciudad de nuestros ancestros, Mi padre y mi madre pro-
venan de familias que pertenecan a la comunidad hind de clase media que una
vez haba florecido all. Pero, mucho antes de la creacin del Estado de mayora
musulmana del Pakistn, mis antepasados se haban trasladado al oeste y, gracias
a su pasin por viajar, ahora ramos indios y Dhaka era, para nosotros, territo-
rio extranjero, aunque an hablbamos su dialecto y seguamos teniendo varios
familiares que vivan en los antiguos barrios hindes del corazn de la ciudad
(Ghosh, 1992: 205),
Para los hindes de la India, Pakistn y Bangladesh, el nombre Ghosh
apunta a una historia familiar de casta superior. El Ghosh de nuestro rela-
to nos habla de una noche de enero de 1964 en la que su padre le orden al
cocinero que confinara a un Amitav de ocho aos de edad en la habitacin
de matrimonio de su enorme casa. Cuando el cocinero, atemorizado, sa-
li a hurtadillas a uno de los balcones prximos a ver qu estaba pasando
abajo, el joven Arnitav lo sigui, mir hacia la calle y presenci una esce-
na que casi treinta aos ms tarde recordaba con estas palabras:
En esta escena, recordada slo a medias, las personas que estn dentro
son hindes, las de fuera musulmanes; la relacin entre ellos es de miedo
y odio. Esa noche los que estaban fuera -que en Dhaka en general eran
los de dentro- finalmente no hicieron nada ms' que lanzar escombros
por encima del muro del jardn. A la maana siguiente, los asaltantes ya se
haban ido; los refugiados del ataque haban recuperado la calma en el jar-
dn y el cocinero haba recobrado la compostura:
Despus, nos acuclillamos en un rincn y, mientras me sealaba a los grupos
de personas que haba a nuestro alrededor, me iba susurrando al odo sus histo-
rias. Reconocera esas historias aos ms tarde, cuando ojeaba una coleccin de
peridicos antiguos y descubra que justo la misma noche que yo haba visto
danzar las llamas en torno a los muros de nuestra casa, haba habido disturbios
tambin en Calcuta, parecidos en todo excepto en que all haban sido los mu-
sulmanes los que haban sufrido los ataques de los hindes. Pero en ambas ciu-
dades, igual en una que en otra -y esto hay que decirlo, hay que decirlo siem-
pre, porque es el conjuro que nos devuelve lacordura-, tanto en Dhaka como
en Calcuta, hubo historias exactamente paralelas de hindes y musulmanes acu-
diendo en rescate los unos de los otros, de modo que mucha ms gente result
salvada que asesinada. [Ghosh, 1992: 209-210J
Desde 1964, nos llegan, cada vez con ms frecuencia, informes de este
tipo de contienda poltica en muchas partes del mundo (Gurr y Harff,
1994). Los informadores suelen aplicar a esta clase de acontecimientos las
etiquetas de conflicto entre comunidades, competencia tnica, tri-
balismo, nacionalismo, odios ancestrales o, incluso, genocidio.
Etiquetas como sas se han vuelto incmodamente familiares en nuestros
tiempos. Sin embargo, vistos a la luz, ms fra, de los anlisis actuales de la
contienda poltica, hay tres caractersticas de la vvida explicacin de
Ghosh que plantean algunas dudas; etiquetar a los que estn fuera (y no a
los de dentro) desturba, describir esos acontecimientos y otros simila-
res como disturbios y asumir los trminos hind y musulmn co-
mo de los individuos implicados. Las autori-
dades, los que tienen el poder y los enemigos suelen usar el trmino
turba -en ingls mob, de mobile uulgus, el populacho voluble- pa-
139
Actores: Quines reivindican y por qu lo hacen?
Identidades: Quines dicen que son y quines dicen los dems que
son, y por qu dicen que son eso?
Acciones: Qu formas toman sus reivindicaciones y por qu?
ra describir aquellas concentraciones que no aprueban. Del mismo modo,
la palabra disturbio sugiere una condena de la accin colectiva cuyos
participantes directos casi invariablemente llaman de otra forma: manifes-
tacin, marcha, concentracin, represalia, lucha, etctera.
Por lo que respecta a nombres colectivos como hind y musul-
mn, la gente de hecho los trata como si designaran atributos esenciales
y congruentes de las otras personas y, a veces, de s mismos. Adoptan la
idea implcita de un mdulo autodirigido con un identificador nico.
Aunque resulta muy atractiva para los posibles lderes de comunidades
solidarias, dicha idea resulta poco convincente como fundamento de la
descripcin o explicacin de la conducta social. Pierde credibilidad cuan-
do se la contrasta con ciertas realidades contrarias. N tese la gran varie-
dad de identidades que una persona media activa la mayora de los das:
esposa, padre, miembro de un hogar, viajero, consumidor, trabajador,
supervisor, miembro de este o aquel grupo. Obsrvese lo raro que es que
alguien exprese alguna vez simultneamente todos los aspectos de un yo
complejo -de hecho, cuntas personas se
-anal para expresar selectivamente diferentes identidades. Obsrvese la
socializacin, la disciplina y la segregacin excepcionales que parecen ser
condicin necesaria para que, de forma continuada, una identidad predo-
mine sobre todas las dems.corno en las novatadas de la academia militar,
en el reclutamiento para un culto o en la creacin de una red terrorista.
Incluso esas medidas extremas suelen fracasar a la hora de subordinar
otras identidades de gnero, de parentesco o de amistad. Ntense los mo-
dos en los que las identidades y sus contenidos modifican el curso de la in-
teraccin social, donde las personas ajustan su conducta con la adquisi-
cin de nuevas identidades e intentan redefinir las identidades que los
dems les atribuyen y negocian sutilmente quin es quin en relaciones
tan complejas como las de obrero y jefe, las de la pareja que corteja o las
de parentesco poltico. Considrese, por ltimo, el carcter errtico, im-
provisado, reflexivo, negociado y socialmente forjado de la accin indivi-
dual tal y como sta suele desplegarse. Dirigirse a uno mismo de una for-
ma deliberada, efectiva y autnoma es raro. Igual que lo son las personas
que desarrollan su vida dentro de una nica identidad.
La complejidad de las identidades nos hace regresar a tres preguntas
fundamentales sobre la contienda poltica que ya antes planteamos indi-
rectamente:
LA ACCIN CONTENCIOSA
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I

CAPITULO 5
Una gran multitud se amontona alrededor de nuestra casa, una turba de cen-
tenares de hombres con las caras encendidas de rojo a la luz de las antorchas que
sostienen en la mano, telas atadas en palos cuyas llamas lamen nuestros muros
con lenguas de fuego. Cuando miro, las llamas empiezan a bailar alrededor de las
casa y, mientras stas rodean los muros, la gente que est congregada dentro se
apelotona en el jardn, se agacha formando pias y se cubre la cara (Ghosh, 1992:
208).
138
140 CAPTULO 5 LA ACCIN CONTENCIOSA
141
./
Este captulo investiga esas tres cuestiones dos veces; primero, con la
bsqueda de conceptos que aporten disciplina a cualquier investigacin
que busque la respuesta a esas preguntas; despus, con la identificacin de
un puado de mecanismos causales recurrentes que ayuden a responder a
las preguntas relativas al "por qu en toda una variedad de contiendas.
En ambas bsquedas, no pretendemos encontrar explicaciones totales, si-
no simplificaciones parciales tiles. Nuestras simplificaciones, como no
resulta sorprendente, resaltan la interaccin social como lugar y base de la
contienda, Se basanimplcitamente en los paralelismos entre la contienda
poltica y la conversacin argumentativa, que sigue una dinmica irredu-
cible a las intenciones iniciales de los conversadores. Sobre todo, rompe-
mos con el supuesto habitual de que las intenciones -o, peor an, las ra-
zones que aducen los participantes- explican los procesos sociales. Sin
embargo, irnicamente, acabamos observando que las afirmaciones de los
actores unitarios y las actuaciones que stos llevan a cabo para validar ta-
les afirmaciones juegan un papel central en una gran variedad de contien-
das polticas. El hecho de postular una unidad con un impulso propio re-
sulta ser tanto una ilusin socialmente organizada como una verdad
profunda de la contienda.
En primer lugar, exploraremos dichas cuestiones con respecto al con-
flicto hind-musulmn en el Asia meridional a partir de la Segunda
Guerra Mundial, para avanzar gradualmente hacia la especificacin de los
mecanismos que forman y transforman a los actores, sus identidades y sus
acciones. A continuacin, con mucha mayor brevedad, mostraremos que
los mismos mecanismos relativos a la identidad aparecen en la contienda
sudafricana de 1985 a 1995. Por ltimo, planteamos la cuestin de que los
mecanismos en cuestin -corredura, formacin de categoras, cambio
de objeto y certificacin- operan de manera similar en una amplia varie-
dad de contiendas polticas. Operan de manera similar, es decir, sin que
produzcan en absoluto las mismas trayectorias y resultados globales.
Cada mecanismo implica las mismas conexiones causa-efecto inmediatas
en cualquier lugar y tiempo en que concurra. Pero las trayectorias y los
resultados de los episodios en su totalidad son diferentes porque las con-
diciones iniciales, las secuencias y las combinaciones de mecanismos for-
man un compuesto que produce efectos globales variables. Finalmente,
pues, los analistas de la contienda poltica tendrn que llegar a dominar la
complejidad de las condiciones iniciales, las secuencias y las combinacio-
nes. Por el momento, sin embargo, podemos realizar una contribucin
significativa especificando simplemente los mecanismos clave vinculados
a la identidad.
HINDES CONTRA MUSULMANES
EN PANIPUR
Para entender con ms claridad qu es lo que estamos discutiendo, per-
mtasenos avanzar 25 aos en el tiempo desde 1964, para volver luego a
diez aos antes de esa misma fecha. En los aos inmediatamente anterio-
res y posteriores a 1990, la etngrafa americana Beth Roy realiz repeti-
das estancias en la poblacin de Panipur, en Bangladesh (antes de las .su-
cesivas divisiones, Panipur haba pertenecido, por supuesto, a la India y
posteriormente a Pakistn). En ese pueblo de pe-
queos propietarios de tierras y trabajadores sin tierras, las. cambiantes
aguas de la cuenca del Ganges exacerbaban las preocupacIOnes los
campesinos por los derechos de posesin y los lmites de las posesIOnes.
En el pueblo haba hogares etiquetados de hindes.o de mu;ul:nanes,
ro la vida ordinaria transcurra segn todo un conjunto mas fino de dIS-
tinciones -a menudo entrelazadas-, a saber: las de casta, clase, propie-
dades y gnero. . . ,
Aunque los residentes en Panipur que confiaron .en Roy se.describan
a s mismos como viviendo en armona con sus vecinos rnulticulturales,
Roy acab encontrando pruebas de profundos conflictos
en el pasado del pueblo. Conoci a un Mr. Ghosh local, miembro de la
casta superior kayastha (Sudhir Kakar habla incisivamente de ka-
yastha, bien conocidos por su identificacin con los maestros a quienes
tan hbilmente han servido, tanto si el Gobierno era britnico como mu-
sulmn [Kakar, 1996: 10]). Mr. Ghosh fue el primero en revelar a Roy
que el pueblo haba sufrido toda una serie de conflictos violentos (Roy,
1994: 15-16). Como un petirrojo que tira de un hilo suelto en busca
'material para hacer su nido y acaba destejiendo un jersey entero, ella SI-
gui haciendo preguntas sobre un determinado incidente en
1954, hasta recoger todo un amplio abanico de historias y poder realizar
una reconstruccin plausible de las luchas que haban dado pie a tales his-
torias. Despus de que Mr. Ghosh le diera la primera oportunidad, ella la
aprovech sin descanso.
Qu haba ocurrido en 1954? La vaca de Fakir se haba soltado, se ha-
ba descarriado, haba traspasado los lmites de la propiedad de Golam y se
haba comido las lentejas del campo de Kurnar Tarkhania. En esa poca,
Panipur perteneca a Pakistn, un Estado pred?minanteme.nte musu.lm,n
con una importante minora hind. Slo postenorrnente se mdependlzana
la rezin de Pakistn Oriental para convertirse en el Estado abrumadora-
mente musulmn de Bangladcsh. En la particin religiosa ms general del
pueblo, el propieurio de la vaca, Golam, era considerado un musulmn, y
142 CAPITULO 5 LA ACCiN CONTENCIOSA
143
Kumar, el dueo de las lentejas, un hind. Los amigos de Kumar atraparon
lavaca, y despus Golam la liber por la fuerza ante las protestas de los que
la estaban vigilando. En ese momento, los dos hombres podran haber lle-
vado su disputa al tribunal local, que sin duda habra ordenado a Golam que
compensara a Kumar segn la escala de daos establecida.
Sin embargo, en lugar de resolver sus diferencias inmediatamente, am-
bos granjeros llamaron a sus parientes, patrones y aliados. Como resulta-
do, una disputa menor fue el desencadenante de unas alineaciones cada
vez ms generales en dos bloques opuestos. Al da siguiente, por ejemplo,
Golam at su vaca provocadoramente en el mismo lugar antes de mar-
charse, y al regresar ms tarde se encontr con que alguien haba llevado
sus propias vacas (ahora ms de una) a su propio campo de lentejas.
Cuando Golam empez a perseguir a las vacas para sacarlas de all, los dos
hermanos de Kurnar entraron en el campo e intentaron sacarlo a l junto
con la vaca autora de la ofensa. Atendieron el consejo de un anciano que
les peda que lo soltaran, pero, cuando Golam los amenaz con terribles
consecuencias, lo volvieron a coger:
Volvieron corriendo hacia m y me volvieron a coger. Una vez ms, me ata-
ron y empezaron a arrastrarme. Uno de ellos me hizo un corte con la hoz en el
brazo derecho. Yo gritaba. A poca distancia haba algunos musulmanes y, al or-
me gritar, vinieron corriendo hacia m. Cuando llegaron, me liberaron (Roy,
1994: 55).
La escalada continu. Los partidarios de uno y otro bando empezaron a
coger las vacas de los otros. Los seguidores de uno y otro acabaron cogien-
do cuchillos, hoces, guadaas, espadas, palos, escudos y lanzas y se planta-
ron frente a frente en dos filas paralelas de grupos hostiles. Intervino la po-
lica, que acab disparando contra la multitud. El fuego de la polica mat a
dos o tres personas y dispers la gran concentracin. Cuando cada uno de
los bandos reclam justicia, se sumaron al conflicto personas anteriormen-
te externas y perifricas y, cuando las autoridades locales intentaron paci-
ficarlas, la intervencin hubo de subir de rango en la jerarqua de la
Administracin pakistan. Con cada nuevo aumento del nmero de impli-
cados y de la gravedad del conflicto, se produca una redefinicin de ste.
Cuantas ms extenso y ms grave se volva el incidente, menos tena que ver
con las complejas relaciones locales entre granjeros, mediadas por la casta y
la clase, y ms pasaba a formar parte de las luchas a nivel nacional entre las
comunidades hind y musulmana (d. Turner, 1982: 69-70). Igual que en
Crcega las disputas individuales se desarrollan hasta convertirse en odios
ancestrales entre clanes (Gould, 1999), en el Asia meridional las discusiones
locales se convierten en guerras intercomunitarias,
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Incluso las personas de la localidad redefinieron su propio conflicto
despus de los hechos. Mr. Ghosh y sus equivalentes musulmanes, por
ejemplo, explicaban que, al principio, ellos no tenan nada que ver con el
conflicto, excepto como observadores distantes, pacificadores o media-
dores. Para Mr. Ghosh, el bando hind del conflicto lo constituan al
principio los namasudra, pertenecientes a la casta inferior de granjeros y
pescadores, no la gente respetable como l. l mismo se mantuvo aparta-
do de ste. Pero las personas como l, tanto hindes como musulmanes,
acabaron por definir la lucha, no como una confrontacin entre los na-
masudra y sus equivalentes de rango inferior musulmanes, sino entre hin-
des y musulmanes en general. Esas categoras ms amplias acabaron por
dominar la memoria colectiva.
Tal y como seala Paul Brass respecto a la India contempornea:
En el nivel de los pueblos y sus alrededores, eljati, el aspecto local de la cas-
ta, puede que constituya la base de las acciones econmicas, de la organizacin
poltica y del conflicto social. Sin embargo, en una unidad de las dimensiones de
un distrito, se hacen necesarias unidades de accin poltica correspondiente-
mente ms grandes, o coaliciones polticas que atraviesen las fronteras de los
jati, para una accin poltica efectiva [... ) En el nivel nacional, la casta se' vuelve
casi inefectiva como base de una movilizacin poltica sostenida, porque las
categoras de casta disponibles en ese nivel carecen de un contenido social o eco-
nmico apropiado. Tambin existen alternativas a la casta como principio orga-
nizador del conflicto poltico en cada 10 de los niveles de la poltica india, en
particular a partir del nivel del distrito y superiores. En dichos niveles, catego-
ras tales como hind y musulmn ganan en prominencia, las lealtades lingsti-
cas se vuelven cruciales, el estatus personal de inmigrante o hijo de la tierra
puede ser decisivo, o pueden prevalecer la faccin, el partido o la ideologa como
bases de la divisin poltica (Brass, 1994: 155; para una calificacin de las lealta-
des lingsticas en la India, vase Laitin, 2000).
Al analizar la violencia hind-si] en Delhi tras el asesinato de Indira
Gandhi por dos de sus guardaespaldas sij, Stanley Tarnbiahpercibe un pa-
ralelismo importante con las observaciones de Brass:
Quines participaron en los disturbios de Dclhi? Resulta tentador y re-
confortante decir que los agresores eran extraos y enemigos entre s, y no
amigos y vecinos. Un contraste binario de ese tipo no describe bien el conflic-
to que nos ocupa. No obstante, puede decirse que cuanto ms evolucionaba la
violencia de las turbas en la direccin de movilizar a personas a las que se equi-
paba con medios de destruccin y se incitaba a la violencia, mayor era la pro-
babilidad de que conspiradores externos se convirtieran en dirigentes de las
facciones, ayudados por informadores y colaboradores de dentro (Tambiah,
1997: 1.178-1.179).
146
CAPITULO 5 LA ACCIN CONTENCIOSA 147
polticos, reconoce en privado: que tanto las representaciones pblicas
de las identidades polticas como otras formas dc participacin en la lucha
funcionan gracias a una coordinacin intensa, a la improvisacin contin-
gente, a las maniobras tcticas, a las respuestas a seales de los dems par-
ticipantes, a las reinterpretaciones sobre el terreno de lo que es posible,
deseable o eficaz y por medio de unas cadenas de resultados inesperados
que incitan a nuevas improvisaciones. Las interacciones entre unos acto-
res con lmites, estructuras internas e identidades cambiantes resulta que
dejan entrever lo que, retrospectivamente o desde una perspectiva distan-
te, los analistas denominan movimientos sociales, guerras, huelgas, rebe-
liones o campaas electorales gobernadas por actores. De ah la dificultad
de conciliar las imgenes individualistas con las realidades interactivas.
ACTORES, IDENTIDADES Y ACCIONES
Quines son los actores? Qu tipos de personas es posible que se im-
pliquen en la contienda poltica? Es decir, qu tipos de personas es posi-
ble que lleven a cabo reivindicaciones pblicas concertadas que impliquen
a gobiernos como objetos o como terceras partes y que, si se satisficieran,
afectaran de forma visible a los intereses de personas externas a sus pro-
pias filas? En principio, cualquier conjunto conectado de personas dentro
dc un sistema poltico dado que tiene a su disposicin la definicin de
unos logros compartidos en el funcionamiento de dicho sistema poltico
puede ser candidato. En la prctica, si pensamos ms all de una escala
muy reducida, todos los actores que participan en una in-
cluyen por lo menosaull-grlJpo-cfe personas previamenteconectaClas entre
las cuales han circulado ampliamente historias .sobre sisitacinestrat-
gica: oportunidades, amenazas, medios disponi5Tes-ae-acCion;consecuen-
cias probables de tales acciones, evaluaciones de dichas consecuencias, ca-
pacidades de actuacin, recuerdos de contiendas previas e inventari()s de
otras partes probables en cualquier accin.
En la prctica, adems, tales actores, por lo general, se han relaciona-
do antes -de forma contenciosa o no- con otros actores colectivos.
Tales relaciones han moldeado las estructuras internas de los actores y han
ayudado a generar sus historias. En la prctica, por ltimo, las unidades
constitutivas de los actores de la reivindicacin suelen consistir, no en in-
dividuos completos vivos y animados, sino en gruE<:>s,o_rganizaciones,ha-
ces de relaciones sociales y enclaves sociales corno las profesiones y los
barrios. Los actores consisten en redes que despliegan culturas
y conexiones colectivas con otros actores, todas ellas parcialmente com-
partidas. Los cientos de hombres que se congregaron en el exterior de
-la propiedad de la familia de Amitav Ghosh en enero de 1964 con antor-
chas y que llevaban antorchas y lanzaban ladrillos formaban una red de
ese tipo.
Tales actores, sin embargo, casi nunca se describen a s mismos como
redes compuestas. Ms bien, responden a nombres colectivos. Se llaman a
s mismos trabajadores, mujeres, residentes en X, o Frente Unido contra
y. Los miembros de la muchedumbre que rode la propiedad de los
Ghosh se identificaban a s mismos como musulmanes, y los que estaban
dentro, como hindes. Las otras partes suelen oponerse a esas descripcio-
nes de s mismos y sustituirlas por nombres colectivos tales como chusma,
inadaptados o gentuza. Al hacerlo, aceptan por lo general la nocin im-
plcita de quc los actores tienen identidades unitarias. Los responsables
del censo ayudan, al incluir a cantidades de personas dentro de categoras
religiosas. El censo de la India de 1981, por ejemplo, presentaba al 11 por
ciento de la poblacin nacional como musulmanes, con una distribucin
que iba del 1 por ciento en el Punjab al 64 por ciento en Jammy y
Cachemira (Brass, 1994: 231). Podemos aceptar tales cifras como hechos
objetivos con los que evaluar el conflicto hind-musulmn? David
Ludden seala tajantemente el problema que existe en hacer tal cosa:
Igual que el trmino "musulmn", el trmino "hind hace pensar en una
identidad que se define de formas diferentes, incluso por un mismo individuo,
dependiendo del contexto. No se sabe cuntas personas se hubieran identifica-
do a s mismas como hindes en la India si se les hubiera preguntado simple-
mente cul es tu religin? en 1800,1900,1947 o 1993. La vasta tradicin reli-
giosa a la que nos referimos con hinduismo no tiene un nico cuerpo central
de instituciones unnimemente aceptado como el Corn, la umma (comunidad
de creyentes del islam), la Biblia, la Iglesia catlica o el Talmud, en torno al cual
podra haber quedado unificada tradicionalmente una identidad religiosa hind.
Los principios filosficos centrales -los dharma (deberes religiosos), el karma
(accin fatdica) y el sarnsara (el ciclo de renaceres)- racionalizan una divisin
de los creyentes hindes en cuatro jerarquas rituales (varna) -s-brabman, ksha-
triya, uaislrya y siJudra- y son las diferencias, y no las similitudes, entre los in-
numerables grupos de casta (jati) las que proveen los cimientos de la identidad
social hind [... ] La identidad hind es mltiple por definicin, y la India la con-
forman tambin muchas otras identidades religiosas, incluidas las de los musul-
manes, los zorostricos, los sij, los cristianos y los judos (Ludden, 1996: 6-7).
Adems, esos otros grupos ostensiblemente unitarios tambin co-
mienzan a parecer fragmentarios y diversos cuando los amplificamos
igual que hace Ludden con los hindes.
148
CAPTULO 5
r
LA ACCN CONTENCIOSA 149
Qu sucede? Las identidades en general consisten en relaciones socia- .
les junto con sus representaciones, tal y como stas se ven desde la pers-
pectiva de uno u otro actor. La identidad no es un atributo duradero y
abarcador de las personas o de los actores colectivos como tales. Tener la
identidad de madre es estar en una cierta relacin con un hijo. La misma
persona que tiene la identidad de madre en un contexto adopta fcilmen-
te las de jefe, cliente, alumna y hermana en otros. Un subconjunto crucial
de las identidades son categricas. Pivotan sobre una lnea que separa a los
X de los Y, y establece relaciones distintas de los X con los X, de los X con
los Y, as como de los Y con los Y. Musulmn/hind es una par categrico
de gran influencia en Dhaka y en Panipur. Pero tambin lo son en otros
lugares del Asia meridional los pares musulmn/cristiano, hind/budista
y budista/cristiano, por no mencionar las importantes distinciones que
separan y vinculan a pares de las categoras musulmn, hind, budista y
cristiano. Cada par define, no slo un lmi te, sino tambin un conjunto lo-
calmente variable de relaciones entre ambos lados de ese lmite.
Vistas como relaciones sociales con sus representaciones, todas las
identidades tienen un lado poltico, de hecho o en potencia.Sea el par ma-
rido-mujer, o musulmn-hind, cada par categrico tiene susformas his-
tricamente acumuladas de deliberacin y de lucha. Gran parte de las de-
liberaciones y de las luchas basadas en la identidad plantean cuestiones
que, si se generalizan, se convierten en problemas relativos al bien comn:
cuestiones de desigualdad, de equidad, de derechos, de obligaciones. Los
debates pblicos y las identidades privadas suelen interactuar, como cuan-
do hombres y mujeres desarrollan en sus vidas diarias las cuestiones y los
trminos de las grandes batallas pblicas en torno a la desigualdad de los
gneros. Finalmente, todos los sistemas polticos dejan espacio para algn
tipo de reivindicacin sobre la base de una identidad compartida, y todos
los sistemas polticos introducen explcitamente algunas identidades en la
vida poltica pblica. Las reivindicaciones en nombre de una minora reli-
giosa ilustran el primer fenmeno; la instauracin de distinciones legales
entre ciudadanos y extranjeros, el segundo. A pesar de reconocer la ubi-
cuidad de la poltica iderititaria en algunos de los sentidos del trmino,
denominamos a una identidad explcitamente poltica cuando responde a
ambos de esos aspectos: cuando las personas efectan reivindicaciones
pblicas sobre la base de dicha identidad, reivindicaciones con respecto a
las cuales los gobiernos son, bien objetos, bien terceras partes.
As pues, las identidades son polticas en la medida en que implican re-
laciones con los gobiernos. Ejemplos evidentes de stas son: cargo pbli-
co, militar veterano, ciudadano, preso delincuente o beneficiario del siste-
ma social. Identidades como la de trabajador, residente y mujer tambin
se vuelven polticas en algunos regmenes, bien all donde los gobiernos
i
iS
ejercen de hecho su autoridad por medio de tales identidades, o bien all
donde cualquier conjunto de personas que subscriba el mismo programa
tiene derecho a plantear reivindicaciones colectivas. Una de las cuestiones
ms polmicas en la poltica india actual es si el cada vez ms influyente
Partido Bharatiya Janata (BJP) [Bharatiya Janata Party], con sus races en
el nacionalismo hind, si llegara al poder, inscribira las categoras religio-
sas dentro de la estructura gubernamental india, previamente secular.
En el sistema indio actual, las personas que comparten identidades re-
ligiosas rutinarias ya gozan del derecho a formar partidos propios, siem-
pre que se representen a s mismos como personificacin de formas de vi-
da especficas, y no de credos como tales. Actualmente, las autoridades
niegan ese derecho en Turqua, Argelia, Tanzania, Afganistn y en partes
de la antigua Unin Sovitica. En dicha medida, muchas identidades reli-
giosas ya son identidades polticas en la India. De hecho, tal y como
muestran las observaciones de Amitav Ghosh y Beth Roy, el par hun-
d/rnusulmn funciona por toda Asia meridional principalmente en rela-
cin al gobierno (vase, por ejemplo, Copland, 1998). Designa una distin-
cin poltica, ms que separar entre s dos visiones del mundo bien
definidas, unitarias y trascendentales. En un grado desconocido, pero
probablemente significativo, las orientaciones compartidas de los miem-
bros de las categoras son consecuencia, ms que causa, de las relaciones
polticas recurrentes entre los miembros de las diferentes categoras.
Las identidades polticas, no obstante, varan a lo largo de un continuo
que va desde las ms incrustadas a las ms distantes. Las identidades incrus-
tadas moldean un amplio espectro de relaciones sociales rutinarias, como
ocurre en un pueblo en el que la pertenencia a una familia dada afecta pode-
rosamente las relaciones diarias con la mayora de las dems personas. Las
identidades distantes slo moldean un abanico restringido, especializado, de
relaciones sociales intermitentes, como cuando la pertenencia a una promo-
cin concreta de una escuela (por muy poderosa que fuera cuando los
miembros eran jvenes) queda reducida a alguna reunin de vez en cuando
o a encuentros espordicos. Sin embargo, las identidades distantes pueden
ser a veces de gran importancia cuando se activan, como en los casos de las
sociedades secretas, los militares veteranos y los hijos ilegtimos. Las identi-
dades incrustadas pueden volverse ms distantes, como cuando las divisio-
nes profesionales o de localidad empiezan a suplantar a las divisiones por
linaje y, por lo tanto, las relaciones de linaje disminuyen su alcance e impac-
to. Las identidades distantes tambin pueden incrustarse, como cuando los
residentes de dos barrios adyacentes empiezan a pelearse, trazan fuertes
lneas divisorias entre ellos y comienzan a hostigarse y vituperarse a cada
encuentro. En resumen, las etiquetas incrustada y "distante no describen
el contenido de las identidades, sino su conexin con la vida social rutinaria.
150 CAPITULO 5 LA ACCIN CONTENCIOSA 151
FIGURA 5.1 Distribucin de .las identidades
contencios as
espacio irregular con respecto a nuestras dos dimensiones, ms que la zo-
na nica que esta versin simplificada le asigna.
En el curso de la contienda poltica, los actores pasan a la accin en nom-
bre de unas identidades. Las identidades definen sus relaciones con los otros
especficos. Sus acciones, de hecho, consisten en interacciones con tales
otros, interacciones centradas en lareivindicacin. Escenifican una reivin-
dicacin mutua y pblica mediante identidades que van emparejadas. En r
nombre de la identidad colectiva que se est sosteniendo, los interlocutores
de los actores exigen, ordenan, requieren, piden, suplican, solicitan, implo-
ran, prometen, proponen, amenazan, atacan, destruyen, arrebatan o reivin-
dican respecto a bienes que estn bajo el control de alguna otra parte.
Cuando los interlocutores de los otros replican en nombre de sus propias
identidades polticas, ha dado comienzo un episodio de contienda poltica.
Segn avanza el proceso, las identidades relevantes suelen irse modificando: '
El episodio complejo reconstruido por Beth Roy comenz como un alter-
cado entre dos granjeros que se identificaban como tales, pero termin sien-
do un combate casi militar entre hindes, musulmanes y cargos pblicos.
Conspiracin revolucionaria
Las identidades polticas aparecen tanto en la vida social rutinaria como
en la contienda poltica. Los cargos gubernamentales, por ejemplo, estn
implicados por profesin en una amplia variedad de relaciones sociales no
contenciosas, as como en la contienda poltica pblica. Sin embargo, algu-
nas identidades polticas se originan o se especializan en la contienda. La fi-
gura 5.1 esquematiza el espectro de variacin que tenemos en mente.
Seala que (a pesar de una cierta correlacin emprica entre la rutina y las
identidades incrustadas y entre la contienda y las identidades distantes), las
distinciones rutinario-contencioso e incrustado-distante son lgicamente
independientes entre s. La familia, afirma, suele proporcionar la base de
las identidades incrustadas que operan principalmente en la vida social ru-
tinaria ms que en la contienda poltica. Las identidades familiares, sin em-
bargo, adquieren tintes polticos cuando los encargados del censo listan a
sus miembros, a los reclutas del servicio militar o a los jvenes exentos so-
bre la base de sus relaciones con esposas e hijos, o cuando alguien organi-
za una respuesta casa por casa a un plan de reestructuracin urbana. Todas
estas relaciones con el gobierno se vuelven fcilmente contenciosas. La
pertenencia a un jurado tambin opera primordialmente en la vida social
rutinaria ms que en la contienda pblica, pero incorpora una relacin dis-
tante con la mayor parte de la interaccin social. De vez en cuando, la per-
tenencia a un jurado sienta las bases para la participacin en la contienda
poltica, como cuando las partes decepcionadas con un veredicto atacan al
juez y al jurado. sa es la razn por la cual nosotros la etiquetamos como
una identidad distante situada principalmente en la vida social rutinaria.
Por qu situamos las conspiraciones revolucionarias en la esquina su-
perior derecha, igual que la combinacin de la incrustacin con su situa-
cin en la contienda poltica? Como identidad poltica, la pertenencia a
una conspiracin revolucionaria incluye normalmente un amplio espec-
tro de la vida social-es decir, constituye una identidad incrustada-, pe-
ra adquiere gran parte de su significacin de unas reivindicaciones con-
tenciosas ligadas a los gobiernos o a otros actores polticos. Aunque la
participacin en algunos partidos sea similar a la pertenencia a una cons-
piracin, en global, la pertenencia a un partido es algo que se activa inter-
mitentemente y, sobre todo, en el fragor de la contienda poltica. De ah su
localizacin en la esquina distante/contencioso. La ciudadana aparece en
el centro mismo de nuestro diagrama para indicar que, an ms que los
otros tipos de identidad representados en las esquinas, la ciudadana vara
desde ser principalmente distante y rutinaria (como en elcaso del derecho
a los beneficios sociales administrados por el Estado) hasta ser principal-
mente incrustada y contenciosa (como en las recient luchas sobre quin
es ciudadano de Yugoslavia, Serbia, Kosovo, Croacia o Bosnia). Al igual
que otras identidades contenciosas, la ciudadana ocupa de .hecho un
INCRUSTADAS
Familia
Relacin
con la interaccin
social rutinaria
Jurado
DISTANTES
VIDA SOCIAL
RUTINARIA
Ciudadanos
Enclaveprincipal
Partido
CONTiENDA
/'
152
CAPITULO 5
?

. )
LA ACCIN CONTENCIOSA 153
LOS REPERTORIOS
Y LA INTERACCIN POLTICA
Un enfoque tan conversacional, teatral, de la interaccin contenciosa
llama la atencin sobre la combinacin de guin e improvisacin en la rei-
vindicacin en s. Si se la compara con todas las interacciones de que son
tcnicamente capaces los actores, en cualquier escenario y episodio parti-
cular se utilizan repetidamente un pequeo conjunto de rutinas, y se in-
nova dentro de los lmites que establece la historia de las interacciones
previas. Por ejemplo, el BJP de la India, de base hind, ha entrado en la
contienda electoral nacional con desfiles de automviles y procesiones de
carros para publicitar su causa:
Los carros mismos son una amalgama de lo viejo y de lo nuevo: superestruc-
turas de carros templo montadas sobre modernos camiones y camionetas, equi-
pados con altavoces, generadores elctricos, etctera. Son, de hecho, modernas
elaboraciones compuestas que incluyen tambin elementos decorativos toma-
dos de la pelcula de Peter Brook sobre ellvIahabharata, como en el caso del ca-
rro sobre el que march [el presidente del BJP, Lal] Advani, en 1990. Los objeti-
vos religiosos de la peregrinacin y la guerra santa') se combinaron con los
clculos electorales y la bsqueda de poder poltico. Los jvenes reclutados se
convirtieron en trabajadores sagrados (karsevaks); los sadhu y los sant mez-
claron su salmodias rituales con el vandalismo de la militancia, y a las ofertas ri-
tuales a las divinidades llamadas puja y yajna asistieron polticos que se repre-
sentaban a s mismos como aspirantes a revivir la nacin hind y futuros
ministros del Estado (Tarnbiah, 1996: 248; vase tambin Davis, 1996).
As pues, no es una rutina, sino toda una gama de escenificaciones p-
blicas, la que representa las reivindicaciones hindes para los seguidores
del BJP, sus rivales, el Gobierno e, indirectamente, para los musulmanes,
desazonados espectadores.
Por ese motivo, es razonable hablar de unos repertorios contenciosos:
conjuntos limitados de rutinas para la mutua reivindicacin que estn a
disposicin de los pares de identidades. Tomamos prestada una metfora
teatral-repertorio- para transmitir la idea de que los participantes en
las reivindicaciones pblicas adoptan unos guiones que ya han escenifica-
do anteriormente, o por lo menos los han observado. No inventan sim-
plemente una nueva forma de accin eficaz ni expresan cualquiera de los
impulsos que sienten, sino que reelaboran las rutinas ya conocidas en res-
puesta a las circunstancias del momento. Al hacer tal cosa, adquieren la
capacidad colectiva de coordinar, anticipar, representarse e interpretar las
acciones de los dems. As, las personas que estn en una relacin de pa-
trn y obrero en las economas capitalistas contemporneas suelen tener a
su disposicin la discusin de la produccin en el puesto de trabajo, unos
procedimientos de queja, el despido, las ofertas de empleo, las manifesta-
ciones, las huelgas, la apelacin a los cargos gubernamentales y algunas
otras rutinas para desarrollar reivindicaciones contenciosas entre ellas.
Quedan fuera del repertorio establecido rutinas que una vez concurrieron
frecuentemente en las relaciones obrero-patrn en los pases occidentales
y que siguen siendo tcnicamente posibles como, por ejemplo, el saqueo
de la casa de un jefe o un trabajador malvados. Aunque, estrictamente, los
repertorios pertenecen a cada par de identidades, por conveniencia, a me-
nudo los generalizamos a una poblacin, a un periodo y/o a un lugar, y
hablamos, por ejemplo, del repertorio contencioso predominante entre
los activistas religiosos de la India en la dcada de 1990.
Las actuaciones dentro de los repertorios no siguen unos guiones pre-
cisos al pie de la letra. Se parecen a una conversacin en el hecho de que se
atienen a unas reglas de interaccin implcitas, pero implican una impro-
visacin constante por parte de todos los participantes. As pues, la mani-
festacin de hoy se desarrollar de una forma diferente a la de ayer en fun-
cin de quin participe, de si llueve, de cmo la polica se comporte con la
multitud, de lo que los participantes hayan aprendido ayer y de cmo res-
pondan las autoridades a las reivindicaciones de ayer. Manifestaciones que
empiezan de maneras semejantes acaban convirtindose en concentracio-
nes masivas, marchas solemnes, ataques a edificios pblicos o batallas
campales entre la polica y los activistas. De hecho, las actuaciones estereo-
tipadas suelen perder eficacia, de la misma manera que un discurso ma-
quinal pierde relevancia. Reducen la ventaja estratgica de los actores, so-
cavan la pretendida conviccin de los manifestantes y disminuyen la
notoriedad del acontecimiento. Como consecuencia, la innovacin a pe-
quea escala modifica los repertorios continuamente, sobre todo cuando
uno u otro conjunto de participantes descubre que hay una nueva tctica,
un nuevo mensaje o una nueva presentacin de uno mismo que ofrece re-
compensas que sus predecesores no ofrecan.
Consideremos las circunstancias estratgicas de unos actores con unos
repertorios de acciones reivindicati vas ya bien definidos. La figura 5.2
(p. 155) simplifica la situacin de un participante nico en la contienda
cuando est a punto de comenzar la accin, por ejemplo: un resumen
ideal de los refugiados que se apiaban en el jardn de la familia de Amitav
Ghosh una noche de enero de 1964. La historia previa de las interacciones
de la misma categora ha establecido unas interpretaciones
que vienen representadas por la red de interaccin-resultados de la figura
5.2. En el eje horizontal estn las n interacciones posibles con los asaltan-
tes que se encuentran fuera de los muros del jardn, con las autoridades de
Dhaka y con la familia Ghosh. Entre las interacciones que tienen a su dis-
posicin probablemente se cuenten ciertos modos de contraatacar, ciertas
maneras de huir y determinadas formas de apelar a las autoridades. Slo
un estudio histrico detallado nos puede decir cules son realmente las
formas de rutina entonces disponibles. Dichas interacciones posibles
constituyen el repertorio relevante para la presente situacin de alarma tal
y como sta se ve desde la perspectiva de una sola de las partes. En el eje
vertical aparecen los resultados probables de dichas interacciones posi-
bles, condicionados igualmente por la experiencia previa de dichas situa-
ciones. Dentro de cada una de las celdas de esa matriz idealizada aparecen
dos elementos relacionados: (1) una cierta probabilidad de que el inicio de
la interaccin X producir el resultado Y, y (2) una teora causal que co-
necta Y con X. As pues, el actor razona a partir de los resultados para
calibrar las interacciones apropiadas, a partir de las interacciones para cal-
cular los resultados probables o, ms plausiblemente an, de ambas for-
mas a la vez. Incluso en esta radical simplificacin se puede percibir la
gran importancia de la experiencia previa a la hora de dar forma a unos
repertorios de contienda altamente selectivos.
Tambin podramos complicar el esquema de la figura 5.2 y hacerlo ms
dinmico. Podramos representar a dos de los reivindicadores (por ejem-
plo, los que se refugian en el jardn y la familia Ghosh) y uno de los obje-
tos de las reivindicaciones (por ejemplo, los que asedian desde el exterior)
y dos tipos de interaccin, cognitiva y estratgica. Apareceran entonces
dos redes en el diagrama para registrar el hecho de que los reivindicado-
res y los objetos de las reivindicaciones interpretan las posibilidades de
maneras diferentes, porque cada uno de ellos cuenta con una informacin
limitada respecto a los recursos, las capacidades y los planes estratgicos
del otro y porque cada uno de ellos llega a ese encuentro a partir de una
historia contenciosa de algn modo diferente.
En un bosquejo as, todava muy simplificado, los reivindicadores 1 y
2 ya estn de acuerdo en las posibilidades y los resultados probables de ac-
tuar conjuntamente, aunque puede que no estn de acuerdo respecto a lo
deseables que resultan los posibles resultados. Los reivindicadores 1 y 2
estn involucrados en una interaccin cognitiva con la red de interaccio-
nes-resultados que comparten, diseando cursos de actuacin posibles,
mientras que el objeto de las reivindicaciones lleva a cabo un proceso cog-
nitivo similar. Los reivindicadores 1 y 2 estn interactuando estratgi-
camente -coaccionndose o engatusndose el uno al otro, creando una
divisin del trabajo, etctera- al contender con el objeto de sus reivindi-
caciones. Mltiples veces repetidas, como los fotogramas de una pelcula,
dichas interacciones producen alteraciones en la semejanza yen los con-
tenidos de ambas redes que, a su vez, sirven de gua a la siguiente vuelta de
Fl.ACSO - Biblioteca
FIGURA 5.2 Parrilla interaccin-resultados
interacciones. La innovacin a pequea escala sigue operando desde el
principio hasta el final del episodio contencioso. El modelo no nos ofrece
una imagen realista de la contienda poltica. Nos muestra cmo podemos
incorporar la historia y la cultura en una explicacin de la contienda sin
destruir la interaccin estratgica,
Tal y como hemos observado en las luchas de Panipur por las vacas y
las lentejas, unas interacciones que comienzan dentro de los repertorios
no contenciosos de la vida cotidiana -las rutinas de pasto de las vacas, las
marcas de los lmites de los campos, etctera- evolucionan a veces hacia
los repertorios de la contienda poltica. No experimentan simplemente
una escalada o un estallido, ni se inflaman espontneamente, sino que
cambian a un repertorio de interaccin distinto: Igual que dos amigos
completamente bilinges pasan a menudo de una lengua a otra para sea-
lar un cambio de nimo, de tema o de contexto, stos tambin pasan a una
forma alternativa de comunicacin (Curnperz, 1982: cap. 4). Eso sucede
porque las redes sociales y las interpretaciones compartidas que tienen a
su disposicin canalizan a los participantes hacia las disposiciones dispo-
nibles de lo que est sucediendo, hacia los medios disponibles de comuni-
SS
Teorias causales
y probabilidades
n
INTERACCIONES POSIBLES
RESULTADOS POSIBLES
LA ACCI6N CONTENCiOSA
11
,,, )
r
i

J
CAPITULO 5 154
156 CAPTULO 5
LA ACCIN CONTENCIOSA 157
cacin y cooperacin, hacia las prcticas disponibles para la resolucin del
conflicto y hacia los modismos culturales disponibles. Cuando los obser-
vadores describen unos acontecimientos as como espontneos, como
ocurre a menudo, estn realizando una distincin implcita entre episo-
dios en los que se produce una transicin sistemtica pero sutil de la inte-
raccin no contenciosa a la contenciosa y episodios que se siguen directa-
mente de una deliberacin y organizacin previa por parte de al menos
uno de los participantes.
Los repertorios contenciosos varan en tres dimensiones:
Particularidad (como opuesta a la modularidad): con qu grado de es-
pecificidad se encuentran vinculadas las formas de reivindicacin en cues-
tin a ciertas localidades, grupos o temas.
Escala: cuntos grupos de personas ya distinguibles en la vida social
rutinaria participan en las reivindicaciones.
Mediacin: el grado en que lacomunicacin de las reivindicaciones de-
pende de intermediarios privilegiados, como opuesto a la confrontacin
directa con los objetos de las reivindicaciones.
En global, la contienda poltica que se construye sobre identidades in-
crustadas suele presentar unos repertorios relativamente particulares y de
escala reducida, y se divide entre la confrontacin directa (a menudo vio-
lenta) a escala local y la mediacin por parte de las autoridades a mayor es-
cala. La contienda poltica que se construye sobre identidades distantes
suele implicar con mayor regularidad formas modulares, generalizadas,
de reivindicacin, coordinacin a gran escala y dependencia de represen-
tantes especializados o de emprendedores polticos. Desde el punto de
vista de un observador casual, la contienda basada en identidades incrus-
tadas suele parecer mucho ms espontnea que la contienda basada en
identidades distantes. Sin embargo, desde nuestra perspectiva analtica, la
diferencia tiene que ver con los tipos de cambios que conectan la vida so-
cial rutinaria con la contienda poltica. All donde en la contienda predo-
minan las identidades distantes, los emprendedores polticos, las asocia-
ciones, las redes extensivas de comunicacin y los acontecimientos de
mbito nacional juegan un mayor papel en la interaccin contenciosa.
fijmonos en las implicaciones, tanto positivas como negativas, de es-
te punto de vista. Negativamente, niega que podamos explicar lacontien-
da poltica asumiendo la existencia de unos actores polticos unitarios, con
conciencia de s mismos, que interactan sobre la base de clculos pareci-
dos a los de un juego. Positivamente, sin embargo, nos exige que descri-
bamos y expliquemos los procesos mediante los cuales se forman los ac-
tores y sus identidades -incluidas, irnicamente, esas circunstancias
:
,
especiales en las que los lderes de los grupos pueden funcionar, de hecho,
como si dirigieran o respondieran a unos actores polticos unitarios y
conscientes de s mismos que interactan sobre la base de clculos pareci-
dos a los de un juego. Nos lleva a centrar la atencin en el anlisis de unas
relaciones sociales cambiantes como base de la contienda poltica.
MECANISMOS
Hasta el momento, hemos insistido en los problemas conceptuales:
cmo preguntarnos, y no cmo responder, acerca de los actores, las iden-
tidades y las acciones. Nuestra codificacin conceptual se basa en unos
paralelismos aproximados entre la contienda poltica y la conversacin,
principalmente la conversacin argumentativa que implica a mltiples in-
terlocutores, oyentes y terceras partes ausentes pero relevantes. Dichos
paralelismos clarifican los mecanismos causales recurrentes en la contien-
da. Permtasenos que ilustremos la utilidad de nuestro marco con la identi-
ficacin de cuatro mecanismos, cada uno de ellos de los mbitos de los ac-
tores, las identidades y las acciones, ms uno relativo a la interaccin entre
actores, identidades y acciones. Podemos denominar a tales mecanismos
corredura,formacin de categoras, cambio de objeto y certificacin.
La corredura es la vinculacin de dos o ms enclaves sociales actual-
mente desconectados gracias a una unidad que media las relaciones de s-
tos entre s o con otro enclave distinto. En la versin ms simple, enclaves
y unidades son personas individuales, pero la corredura tambin opera
por medio de camarillas, organizaciones, lugares y, en el caso lmite, pro-
gramas. En una versin simple de la corredura, los enclaves 1 y 2 (por
ejemplo, los hindes de Panipur y los del pueblo vecino) no estn conec-
tados en un momento dado, pero el corredor (por ejemplo, Mr. Ghosh)
no slo los conecta, sino que habla en nombre de ellos con el objeto de sus
reivindicaciones (pongamos por caso, e! comisario de polica de! distrito).
En accin, el modelo se explica con facilidad, por ejemplo, con la creacin
de conexiones directas entre los enclaves 1 y 2, con la incorporacin de
enclaves adicionales, con la introduccin de la negociacin entre e! corre-
dor y el objeto inicial de las reivindicaciones o con el desplazamiento de
los dos enclaves hacia posturas superpuestas con miembros y/o activida-
des comunes. La corredura crea nuevos actores colectivos. Cuando los
enclaves recin conectados suponen unos recursos complementarios, tal y
como ha sealado Ronald Burt (1992), la corredura genera nuevas venta-
jas para las partes, sobre todo para los corredores. De manera similar, la
158 CAPTULO 5 LA AccIN CONTENCIOSA
159
..... r}.
I
ruptura de conexiones previamente creadas por la corredura transforma
la poltica y socava el poder de los intermediarios (Gould, 1998).
Los corredores varan ampliamente en posicin social y modo de ope-
rar, lo que tiene importantes consecuencias para la contienda en la que
stos participen. Entre los diversos tipos de corredores estn las lites lo-
cales, los rbitros, los actores biculturales, los intrpretes, los interlocu-
tores, los emprendedores polticos, los nobles, los sacerdotes y los jefes.
Algunos corredores mantienen a sus clientes deliberadamente separados -
entre s, mientras que otros los funden activamente. Algunos levantan el
campo despus de realizar una conexin crucial, mientras que otros se
forjan sus propias posiciones mediante la negociacin continua. Algunos
socavan la capacidad de ciertos enclaves para una reivindicacin eficaz al
emparejarlos con rivales ambiciosos, al llegar a acuerdos dudosos con los
objetos de las reivindicaciones, al desviar los recursos disponibles para sus
propios fines personales o al alejar a los seguidores. Algunos no saben que
estn ejerciendo la corredura, porque contemplan su propia actividad co-
mo chismorreo, sociabilidad, recoleccin de informacin, como dispen-
sacin de favores o como ayuda mutua. No obstante, en todos los casos,
la corredura altera los conjuntos conectados de personas de un sistema
poltico dado que tienen a mano una definicin de intereses compartidos
dentro del funcionamiento de dicho sistema poltico. La corredura crea
nuevos lazos y nuevas conexiones entre actores polticos.
Laformacin de categoras crea identidades. Una categora social con-
siste en un conjunto de enclaves que comparten un lmite que los distin-
gue a todos ellos de, y los relaciona a todos ellos con, almenas otro con-
junto de enclaves que queda palpablemente excluido por dicho lmite. La
formacin de categoras se produce mediante tres submecanisrnos dife-
rentes: la invencin, el prstamo y el encuentro.. La invencin supone tra-
zar una frontera y prescribir unas determinadas relaciones entre el inte-
rior y el exterior de sta, como cuando los lderes serbios de Bosnia
decretan quin en Bosnia es un serbio y quin no, para regular despus c-
mo deben interactuar los serbios con los no serbios. El prstamo supone
importar un paquete que consta de una frontera y unas relaciones y que
ya existe en otro lugar e instalarlo en el escenario social, como los revolu-
cionarios rurales franceses se dividieron en torno a la lnea patriota/aris-
tcrata que ya haba dividido Pars y otras ciudades francesas importan-
tes. El encuentro supone un contacto inicial entre redes previamente
separadas (pero bien conectadas internamente) en el curso del cual los
miembros de una red empiezan a competir por los recursos con los miem-
bros de la otra e, interactivamente, van definiendo dnde est la frontera
y qu relaciones hay entre ambos lados de sta. Norbert Elias y]ohn
Scotson (1994) describen el encuentro de personas similares en dos barrios
casi idnticos en las afueras de Leicester, que cre un conjunto de distin-
ciones, etiquetas, interpretaciones y prcticas mutuamente hostiles que
separaban a los recin llegados de los residentes ms antiguos. Estaban
creando un nuevo par de categoras.
O consideremos un encuentro que tuvo lugar en Oriente Medio. Amitav
Ghosh, que pas aos trabajando como etngrafo en Egipto, nos cuenta
una historia sobre los trabajadores egipcios en Irak que su amigo Isma'il
le haba explicado en 1988:
Aquel mismo ao, Egipto haba jugado antes un partido de ftbol contra
Argeliaen el que se decidacul de losdos equipos participaraen los Mundiales.
Haba ganado Egipto, y los egipciosde todo el mundo se haban vuelto locos de
alegra. En Irak, los dos o tres millones de egipcios que vivan congregados, to-
dos ellos jvenes, todos ellos hombres, sin familia, sin hijos y sin esposa,sin na-
da que hacer que no fuera mirar sus televisores recincomprados, habansalido
en masaa lacalleen un delirio de alegra. Su equipo de ftbol les haba devuelto
el amor propio que sus reproductores de cassettes y sus televisores no haban
podido aportarles. A los iraques, que nunca han tenido nada parecido a una vi-
da poltica normal y que probablemente nunca habanvisto multitudes de no ser
por los peregrinajes, las masivas congregaciones de egipcios les debieron de pa-
recer lallegadadel fin del mundo. Respondieron atacndolosen lascalles, a me-
nudo con armas de fuego: una gente bien entrenada en la guerra que caysobre
la multitud jubilosa y desarmada de obreros egipcios. (Ghosh, 1992: 352-353)
En ese momento, Isrna'il decidi dejar un Irak rico en petrleo por su
pueblo empobrecido, exportador de mano de obra. Su experiencia con el
proceso de formacin de categoras lo haba asustado.
Ni la invencin, ni el prstamo, ni el encuentro, ni la combinacin de
stos, crean un permetro completo o una poblacin homognea a uno u
otro lado de la frontera. Siempre sobreviven casos mixtos, nuevas divisio-
nes y grados variables de conformidad. La formacin de categoras lleva
tiempo y se produce a incrementos discretos, pero afecta poderosamente
a las identidades en nombre de las cuales interactan los participantes en
la contienda. As pues, si la gente de una poblacin dada reivindica colec-
tivamente como mujeres, ciudadanos, iraques o terratenientes depende
en parte de la corredura y en parte de la formacin de categoras.
El cambio de objeto afecta significativamente al repertorio contencio-
so. El cambio de objeto significa la alteracin de las relaciones entre los
reivindicadores y los obj etos de sus reivindicaciones, como cuando las
partes cambiantes en Panipur y sus corredores escalaron en la jerarqua
administrativa de Pakistn en busca de aliados y, de ese modo, propicia-
ron la militarizacin de su conflicto local. El cambio de objeto suele pro-
ducirse a corto plazo, durante la interaccin estratgica de la contienda.
160
CAPITULO 5
..
LA ACCIN CONTENCIOSA 161
Bandas enfrentadas se unen contra la polica; la intervencin de un oficial
en un conflicto en el mercado hace que los ataques de los consu-
midores se vuelvan contra l; un administrativo del departamento de ha-
cienda que hace intervenir al alcalde. Por supuesto, tales cambios alteran
norm.almente a los actores, as.como las identidades vinculadas que stos
despliegan, pero afectan tambin a las formas de reivindicacin colectiva
disponibles, apropiadas y que es probable que resulten eficaces. El cam-
bio de o.bjeto tambin se produce a largo plazo y fuera de la interaccin
contenciosa,
Cuando los cuerpos legislativos electos zanan poder frente a reyes mi-
l
. b,
itares y patrones polticos, por ejemplo, la reivindicacin no slo se des-
plaza hacia el cuerpo legislativo y sus miembros, sino tambin hacia las
campaas electorales, las demostraciones de poder electoral y mecanis-
mos tales como e1lobbying (Tilly, 1997). Ese tipo de parlamentarizacin
sueI: propiciar cambios en el repertorio: de particular a modular; de la pe-
quena escala a la gran escala, y de estar mediados por los notables dellu-
a ser dirigidos o mediados por los legisladores y emprendedores pol-
ticos. formacin del .Congreso Nacional Indio en 1885 y su adopcin,
coordinada por Gandhi, de una estructura jerrquica aproximadamente
al sistema britnico de administracin de arriba abajo
propicio y fue consecuencia de la creciente orientacin de los lderes in-
dios hacia el Parlamento britnico. Den:ro de su esfera de accin esa evo-
lucin gener unas reivindicaciones modulares, a gran escala y' relativa-
mente carentes de mediacin dirigidas a los partidos, a la Administracin
y al britnic.os (johnson, 1996: 156-162). Durante los prime-
ros anos, el Congreso efectu sus reivindicaciones a la manera ordenada
de un grupo de presin britnico, mediante ellobbying, las peticiones y
con la redaccin de demandas (Base y Jalal, 1998: 116-117).
El de ?bjeto es importante porque los repertorios residen en
las relaciones SOCiales, no en los actores o en las identidades individuales.
Un. de objeto selecciona o genera formas especficas de reivindi-
Claro est que cambio de objeto a largo plazo se halla en
mterseccion con toda otra cantidad de procesos formativos. Cuando cam-
relaciones entre trabajadores y gerentes y cuando los gobiernos
mtervicnen forma ms o menos activa en las disputas entre los
obreros y la direccin, las tres partes experimentan transformaciones in-
ternas, de las cuales slo algunas son resultado directo de la interaccin
con las dems. gobierno se convierte en un objeto ms prorni-
nente.de las relvmdlcaclOnes de los trabajadores y de la direccin, pero ese
cambio se produce en una relacin de interdependencia con muchos
otros. El de objeto tambin depende en parte de la corredura y de
la formacin de categoras, ya que los corredores conectan los actores
con los objetos especficos de las reivindicaciones, y la formacin de nue-
vas categoras produce nuevos aliados, enemigos y espectadores para unos
conjuntos de reivindicadores a otros respectos similares.
La certificacin se refiere a la validacin de los actores, de sus actuacio-
nes y de sus reivindicaciones por parte de autoridades externas. Es la ver-
sin poltica de un fenmeno muy general. Mientras reflexiona sobre las
razones por las que la dbil y perifrica Suecia entr en la virulenta guerra
europea de 1630, Erik Ringmar reflexiona sobre este fenmeno general:
Yo resaltara el carcter social de las identidades: las personas solas no pue-
den decidir quines o qu son, sino que una decisin as siempre se toma en con-
juncin con otros. Necesitamos el reconocimiento de las personas que supone-
mos que somos, y slo como identidad reconocida podemos llegar a fijarnos una
identidad de un modo concluyente. La bsqueda de reconocimiento ocupar,
por consiguiente, gran parte del tiempo de las personas o los grupos que no sa-
ben con certeza quines son. Todos queremos que se nos tome en serio y que se
nos trate con respeto. Todos queremos que se nos reconozca como el tipo de
persona que afirmamos ser. Sin embargo, tal reconocimiento rara vez es auto-
mtico y, antes de lograrlo, a menudo se nos obliga a que probemos que nuestra
interpretacin de nosotros mismos encaja bien, de hecho, con nosotros. Para
proporcionar una prueba as, a menudo nos vemos forzados a actuar-tenemos
que luchar para convencer a las personas de la aplicabilidad de nuestras descrip-
ciones de nosotros mismos. (Ringmar, 1996: 13-14)
El lenguaje de Ringmar transmite la desafortunada implicacin de que
la certificacin es sobre todo un modo de satisfacer una necesidad psico-
lgica. Su anlisis de la intervencin de Suecia en la Guerra de los Treinta
Aos, sin embargo, demuestra ampliamente que lo que estaba en juego era
mucho ms que la autosatisfaccin nacional: el reconocimiento interna-
cional de Suecia como una gran potencia a causa de su destreza en la gue-
rra alter sus relaciones con todas las dems potencias europeas, confiri
a su diplomacia una credibilidad de la que antes careca y afect a las pol-
ticas de sus vecinos europeos. De hecho, los tratados de Westfalia (1648),
que pusieron fin a la Guerra de los Treinta Aos, establecan un nuevo con-
junto de potencias, identificadas ahora como estados soberanos, que cons-
tituan tanto los principales actores certificados de la escena europea,
como, colectivamente, los certificadores de las entradas y salidas de tal
escena. Despus, durante dos siglos, los sucesores de esas potencias man-
tuvieron el proceso de certificacin y, finalmente, lo ampliaron a todos los
estados del mundo.
El proceso se produce en todos los sistemas polticos, sean de escala
internacional, nacional o local. Todos los sistemas polticos establecen
implcitamente una lista de los actores polticos con derecho a existir, a
Somos una nacin especficay, por lo tanto, merecemos un estado propio.
Somospersonas injustamente oprimidas y, por lo tamo, merecemos un esta-
do propio.
Fuimos una vez un estado independiente y merecemos ser de nuevo inde-
pendientes.
Nuestros patrones colonialesestnlistospara concedernoslaindependencia.
Nuestras aspiraciones a ladireccindel nuevo estadoson ms vlidas que las
de nuestros rivales.
actuar, a efectuar reivindicacionesy/oa beneficiarse rutinariarnente de los
recursos controlados por el gobierno. stos trazan el mapa de sus mierIl-
bros y de los desafiadores. Al hacerlo, cada sistema poltico difunde tam-
bin implcitamente (y, a veces, explcitamente) los criterios que debe se-
gUlr-toda orgari:;i-cin, pertenencia; identidad, actividad y reivindicacin
poltica aceptable. Algunas organizaciones se especializan en la supervi-
sin y certificacin de las versiones aceptables e inaceptables de organiz.;-
cin, pertenencia, identidad, actividad y reivindicacin. Por poner un
ejemplo extremo, aunque significativo, en 1945 las potencias que resol-
vieron la Segunda Guerra Mundial, y, al hacerlo, redelinearon amplia-
mente el mapa europeo, cedieron la tarea de reconocer a los estados vli-
dos a las Naciones Unidas. Durante la gran oleada de descolonizaciones
que sigui poco despus, los cargos de las N aciones Unidas dedicaron
g.ranparte de sus esfuerzos a supervisar actuaciones y reivindicaciones del
tIpO:
Cada reivindicacin conllevaba actuaciones por parte de los aspirantes
a lderes nacionales; actuaciones que aportaban pruebas de sus derechos
legales, de su liderazgo, de su capacidad administrativa, de su apoyo po-
pular, de su control militar interno, de la viabilidad econmica y del apo-
yo de al menos una de las grandes potencias. Tales actuaciones tenan que
ser polivalentes y determinar su credibilidad ante pblicos muy diversos,
algunos de ellos enfrentados entre s. El conjunto mnimo de tales pbli-
cos inclua, no slo a los cargos de las N aciones Unidas, sino tambin a los
lderes de las antiguas potencias coloniales, al electorado domstico, a los
aspirantes rivales a ejercer la representacin en la nacin en cuestin y a
los gobernantes de los estados adyacentes, que a menudo planteaban si-
multneamente sus propias reivindicaciones territoriales. Aleccionados
por los representantes de las grandes potencias, los cargos de las Naciones
Unidas rechaza.ron, siguiendo esta tnica, a muchos ms aspirantes de los
que aceptaron, pero, aun as, certificaron a ms de cien nuevos estados,
con sus correspondientes gobernantes y formas de gobierno, entre 1945 y
1990.
163
En este caso extremo, las grandes potencias mundiales crearon una bu-
rocracia internacional que estandariz radicalmente las reivindicaciones
en este mbito. Pero hay procesos semejantes que funcionan de un modo
menos burocrtico y J menor escala en todo el mundo de la contienda po-
ltica. Cada rgimen distribuye las formas de organizacin, las identidades
que se afirman pblicamente y las formas de interaccin colectiva a lo lar-
go de un continuo que va desde lo prescrito a lo tolerado y a lo prohibido.
De hecho, buena parte de la lucha poltica guarda relacin con cules son
las formas de organizacin, las identidades y las formas de interaccin co-
lectiva que el rgimen que est en el poder debera prescribir, tolerar o
prohibir. Lo que la gente denomina imprecisamente el nacionalismo hin-
d se centra en la demanda de un lugar prioritario a tal respecto para el
hinduismo tal y como lo define el Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS),
una organizacin coordinadora nacida en Nagpur en 1925. Como el RSS
sostiene que sijs y budistas son de hecho hindes, su programa insiste en
la certificacin estatal del par hind/musulmn (Tarnbiah, 1996: 244-245).
Queda por ver si una coalicin del RSS en elpoder convertira en ley la to-
talidad de su programa.
Los regmenes, incluidos los del Asia meridional, varan de un mo-
mento a otro en los tipos de organizaciones, identidades e interacciones
colectivas que prescriben, toleran y prohben. Pero todos ellos crean pro-
cedimientos para la supervisin pblica de lo que resulta aceptable a tales
respectos. Dichos procedimientos cristalizan en leyes, registros, inspec-
ciones, prcticas policiales, subvenciones, organizaciones del espacio p-
blico y polticas represivas. Tal y como implica el relato de Isrna'il de
1988, el rgimen represivo iraqu de 1988 no dejaba espacio alguno a ma-
nifestaciones callejeras multitudinarias por parte de los trabajadores egip-
cios, lo que convirti a dichos trabajadores rebeldes en presa fcil del ata-
que de los jvenes iraques.
Dado que la certificacin cuenta, algunos elementos importantes de la
contienda poltica que un clculo estricto en trminos de medios yobjeti-
vos hara que parecieran misteriosos tienen en realidad sentido. Por qu,
por ejemplo, los participantes en los movimientos sociales gastan tanta
energa en llevar a cabo afirmaciones pblicas de su identidad compartida:
manifestaciones conjuntas, exhibicin de smbolos compartidos, repre-
sentaciones de solidaridad? Muchos observadores han pensado que la so-
lidaridad y la identidad compartida proporcionan una satisfaccin intrn-
seca, pero una explicacin as ignora tanto el gran nmero de ocasiones en
que la exhibicin de la identidad aporta poco ms que sufrimientos a los
participantes, como los esfuerzos que dedican los lderes a coordinar las
actuaciones pblicas correctas en apoyo de las supuestas identidades. La
reivindicacin con xito del valor, la unidad, el nmero y el compromiso
LA ACCIN CONTENCIOSA
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CAPTULO 5 162
col:c,tivos aporta como participante creble en el juego
poltico, con capacidad parJ incidir sobre los resultados de la siguiente
ronda de luchas polticas. En el Asia meridional, la certificacin de un
como interlocutor vlido de una de las principales categoras reli-
giosas otorga un peso enorme a una organizacin o una red de lderes.
No obstante, los disturbios" tambin se centraban en la resistencia
pblica de los estudiantes de casta superior a la recuperacin por parte del
Gobierno de un programa afirmativo de acciones en nombre de las Otras
Clases Retrasadas (Tambiah, 1996: 249).
En la Hyderabad de 1990, segn explica Sudhir Kakar, la violencia
prosegua:
164 CAPITULO 5 LA ACCiN CONTENCIOSA
165
INTERSECCIN DE MECANISMOS
EN EL ASIA MERIDIONAL
Los cuatro mecanismos de los que hemos tratado se encuentran en in-
terseccin en los conflictos hind-musulmanes del Asia meridional. En
Ayodhya, India, haba una mezquita del siglo XVI, Babri Masjid, bautiza-
da en honor al primer emperador mogol, Babar. En la dcada de 1980
grupos de hindes militantes empezaron a reclamar la destruccin de
mezquita y la ereccin de un templo a Ram, el hroe mitolgico del
Ramayana. Justo antes de las elecciones de 1989, activistas del BJP trans-
lo qu: ellos ladrillos santos a Ayodhya y, con gran
c:remoma, pusieron los cmuentos de su templo. Al ao siguiente, el pre-
sidente del BJP, Advani, realiz un peregrinaje (rath yatra) en su carro-
caravana por el norte de laIndia, durante el cual amenazaba con iniciar la
co.nst.ruccin del templo de Ram en Ayodhya. Advani comenz su pere-
gnnaJe en Sornnath, lugar legendario dc un gran templo hind destruido
por los merodeadores musulmanes.
seguidores de Advani haban transformado su camioneta Toyota en
un slmu}Jcr,o del carro del hroe legendario Arjuna, una imagen familiar
atraia petalos de rosa, cocos, quema de incienso, pasta de sndalo yora-
cienes por parte de las mujeres al paso de la caravana por ciudades y pue-
blos. (Kakar, 1996: 49). Las autoridades arrestaron a Advani antes de que
pudiera comenzar la ltima etapa de su viaje a Ayodhya, pero no antes de
que muchos de sus seguidores lo precedieran en su llegada a la ciudad,
Cuando algunos. de ellos las barricadas de la polica prximas a la
mezquita, la polica abri fuego sobre ellos y mat a montones de
activistas del BJP (Kakar, 1996: 51). Tal y como lo explica Sudhir Kakar:
Sus cuerpos fueron incinerados a la orilla del ro Saryu y las cenizas fueron
devueltas por los trabajadores del BJP a los pueblos y ciudades de las distintas
del pas de las que procedan los muertos, All, fueron aclamados como
rnarnres de la causa hind. Pronto se desataron disturbios hind-musulmanes
en muchas partes del pas (Kakar, 1996: 51).
:1
-,
.)
Ms de 1.600 kilmetros al sur de Ayodhya, los disturbios dieron comienzo
con el asesinato por parte de dos hindes de Sardar, un conductor de rickshaw
musulmn. Aunque el crimen se vincul posteriormente a una disputa de tierras
entre dos bandas rivales, en e! momento en que sucedi qued enmarcado en e!
contexto de las crecientes tensiones hind-musulmanas de la ciudad. Los mu-
sulmanes sevengaron con e!apualamiento de cuatro hindes en diferentes par-
tes de la ciudad amurallada. Despus, Majid Khan, un influyente lder local de
Subzimandi que vive y prospera instalado en e! espacio de penumbra que con-
forma la interseccin del crimen con la poltica, fue atacado con una espada por
algunos trabajadores de! BJP, y se extendi e! rumor de que ste haba muerto.
Hordas de musulmanes salieron a las callesy callejonesde la ciudad amurallada,
seguidos por hordas de hindes que hicieron lo mismo en las reas en que eran
dominantes, y los disturbios de 1990 ya estaban en marcha. Duraran 10 sema-
nas, se tomaran ms de 300 vidas y miles de heridos (Kakar, 1996; 51).
Aunque e! derramamiento de sangre del incidente de Hyderabad supe-
r con mucho al de Panipur en 1954, el mecanismo de escalada mediante
cambio de objeto est presente en ambos conflictos.
y el conflicto tampoco se termin aqu. EI6 de diciembre de 1992, mi-
litantes de! BJP destruyeron el altar musulmn de Ayodhya y comenza-
ron la construccin de un templo hind en el mismo enclave. Igual que
todos los movimientos y las fechas escogidas con anterioridad, explican
Chaturvedi y Chaturvedi,
la eleccin de! da 6 de diciembre tambin tena una oculta connotacin hind.
Era e!da en que haba comenzado laguerra de dieciocho das de! Mah,bharata,
cuando e! seor Krishna haba exhortado a Arjun a cumplir con su deber sin re-
parar en costes. Nuevamente, como en muchas ocasiones anteriores, el VHP
[VishwaHindu Parishad] haba utilizado el simbolismo ritual hind para emitir
un duro mensaje de nacionalismo hind e identidad hind, para gran ventaja
propia (Chaturvedi y Chaturvedi, 1996: 182-183).
Ms O menos al mismo tiempo, los militantes del BJP de Uttar Pradesh
atacaban y demolan una mezquita en Faizabad, adems de reclutar a se-
guidores para la campaa de Ayodhya. En la poblacin de Baba ka Gaon,
en Uttar Pradesh, los propios explotadores de lacasta superior de los tra-
bajadores de Casta Registrada [Scheduled Caste] pretendan reclutarlos
Sacerdotes itinerantes, con el patrocinio de los notables de la localidad, con-
vocaban reuniones en las que unos psters impresos explicaban historias sobre
la necesidad de proteger a la Madre Vaca. Como modelo, se proponan unas re-
glas impresas para las nuevas sabha [asociacionespara laproteccin de lasvacas]:
cuando la gente de la localidad estableciera su propia sabha, adaptaran dichas
reglas para que reflejaran las costumbres locales y las fricciones particulares de
su rea. A partir de esas reglas escritas, descubrimos que en algunas reas las sab-
ha tenan como objetivo a los musulmanes, mientras que en otras el objetivo
eran las castas inferiores, los intocables o grupos de vagabundos. En las ciuda-
des, los objetivos solan ser los cristianos conversos (Freitag, 1996: 216-217).
De forma similar, la agitacin en Ayodhya dependi de la corredura
de las organizaciones y los lderes regionales, implic la acentuacin y la
transformacin de las relaciones categricas entre hindes y musulmanes,
supuso un cambio de objetos de los enemigos locales al Gobierno nacio-
nal y -hasta el momento sin xito- buscaba la certificacin de la estili-
zada accin de recuperar supuestos enclaves religiosos antiguos de manos
de la ocupacin musulmana. Aunque necesitamos ms mecanismos cau-
sales para explicar el conflicto hind/ musulmn en su totalidad, nuestra
pequea batera de mecanismos ayuda a explicar caractersticas significa-
tivas de la situacin en el Asia meridional.
La corredura, la formacin de categoras, el cambio de objeto y la cer-
tificacin no tienen por qu darse juntos. La corredura, por ejemplo, jue-
ga comnmente un papel crucial en las huelgas que renen a distintos gru-
pos de trabajadores agraviados en una accin coordinada cono".ael mismo
para un alianza panhinduista constituida para tal propsito (Dube, 1998:
212-214). La obra de los militantes en Ayodhya surgi de una combina-
cin de corredura, formacin de categoras y cambio de objeto. Despus
buscaron la certificacin de su accin por parte de un Gobierno central
duramente presionado. El incidente desencaden luchas entre hindes,
musulmanes y la polica en muchas partes de la India, con un total probable
de 1.200 muertes (Base y Jalal, 1998: 228; Brass, 1997: 214-253; Chaturvedi
y Chaturvedi, 1996; Madan, 1997: 56-58; Tambiah, 1996: 251).
La corredura, la formacin de categoras, el cambio de objeto y la cer-
tificacin estuvieron todos presentes en esos conflictos. Sandria Freitag
seala los fuertes paralelismos entre el movimiento de Proteccin de las
Vacas de los aos de 1880 y 1890 con las luchas ostensiblemente comuni-
tarias de la India un siglo despus. La habilidad para vincular las identi-
dades y valores locales a una ideologa ms amplia, seala Freitag, distin-
gua al movimiento de Proteccin de las Vacas de otras acciones similares
del periodo, por lo dems, localizadas (Freitag, 1996: 216). En el movi-
miento:
167
La experiencia sudafricana entre 1980 y 1995 nos proporciona nume-
rosos ejemplos de corredura, formacin de categoras, cambio de objeto
y certificacin tal y como stos operaron en circunstancias muy distintas,
en combinaciones diferentes y con resultados distintos de los del Asia me-
ridional. En el periodo en su totalidad, el elaborado sistema de apartheid
sudafricano se desmoron cuando los negros africanos se movilizaron
contra la explotacin, las organizaciones y los gobiernos extranjeros or-
ganizaron boicots ms efectivos, aumentaron las demandas de los trabaja-
dores negros, los sistemas existentes de segregacin se vieron socavados,
las inversiones tanto domsticas como extranjeras en la economa sudafri-
cana cayeron en picado, los blancos que haban prosperado huyeron del
pas, el Partido Nacional en el Gobierno se dividi en torno a programas
rivales de contencin y acomodacin y un 30 por ciento de sus miembros
afrikaner abandonaron el partido. Durante la dcada de 1980, el Gobie-
rno alternaba entre, por un lado, los intentos de incluir a sudafricanos de
raza mixta <de color) y de origen asitico, as como a lderes negros su-
misos, y una represin sostenida, por otro. Una serie compleja de interac-
MECANISMOS DE IDENTIDAD EN SUDFRICA
conjunto de empresarios. En tales casos, las categoras ya existen ante-
riormente, no se produce cambio de objeto alguno y la certificacin de los
sindicatos y los trabajadores implicados como actores vlidos se sigue di-
rectamente de las rutinas burocrticas. Tampoco es necesario que los mis-
mos mecanismos produzcan las mismas consecuencias generales en cual-
quier lugar. En los conflictos del sur de Asia, el cambio de objeto ha
asimilado repetidamente conflictos locales que oponan a bandas, especu-
ladores o granjeros individuales entre s a unos repertorios, retricas y ca-
tegoras nacionales relativos al conflicto hind-musulmn.
Sin embargo, el cambio de objeto en otros lugares funciona a veces la-
teralmente o de arriba abajo: bien transfiriendo la interaccin contencio-
sa a otro contexto paralelo o convirtiendo a enemigos locales en vctimas
de grupos reunidos en nombre de una causa nacional. En el primer caso,
los bandos en lucha a veces se unen para atacar a la polica enviada para
dispersarlos. En el segundo, los saqueos que siguen a las luchas concerta-
das entre disidentes y autoridades a menudo tienen poco que ver con los
objetos originarios de las reivindicaciones de los disidentes o con sus de-
mandas. En ambos casos, no slo las partes interactuantes, sino tambin
los repertorios, la retrica y las categoras cambian significativamente.
LA ACCiN CONTENCIOSA CAPITULO 5 166
168 CAPTULO 5
LA ACCIN CONTENCIOSA
169
ciones estratgicas puso en contacto a los lderes negros rivales, a los re-
presentantes de otras categoras tnico-raciales como los afrikaner o los
de color, a las fuerzas militares del rgimen y a miembros del propio
Gobierno.
La corredura marc una diferencia crucial. Los lderes del militante
movimiento Conciencia Negra [Black Consciousness] (BC, fundada por
Steve Biko en 1969, en deliberado contraste con el Congreso Nacional
Africano [African National Congress], ANC, de carcter no racial), por
ejemplo, empezaron a forjar nuevas coaliciones en la dcada de 1980. El
BC jug un pape! central en la organizacin de un frente de resistencia lla-
mado e! Frum Nacional. Tambin se aline de cerca con los militantes
sindicatos de base negra. En competencia y en colaboracin con e! ANC,
los activistas de! BC comenzaron a organizar campaas:
Muchos activistas del BC, influidos por unos vnculos cada vez mayores con
el ANC, llegaron a la conclusin de que lo que ahora haca falta era una resis-
tencia menos ideolgicay ms sustentada en la masay localmente organizada. El
Estado, desintencionadamente, favoreci esa nueva estrategia cuando en 1979,
con la intencin de calmar ,1 sus oponentes, instituy unas reformas que conce-
dan un cieno espacio para respirar a organizaciones de masas de mayores di-
mensiones. Irnicamente, las organizaciones de masas que estaban surgiendo se
beneficiaron de las reformas, a la vez que las rechazaron pblicamente para re-
forzar an mis su atractivo popular. Por ejemplo, cuando P. W. Botha propuso
ms tarde un nuevo parlamento tricameral pensado para recuperar la lealtad de
los de color y los asiticos mediante la concesin de una limitada representacin,
los activistas utilizaron la propuesta como impulso para la unificacin nacional
de una resistencia localizada bajo el Frente Democrtico Unido [United Derno-
cratic Front] (UDF), fundado en 1983 (Marx, 1998: 202-203).
Este esfuerzo orgnnizativo se produjo en medio de la formacin am-
pliamente extendida de asociaciones cvicas locales y de una expansin
significativa de la militancia obrera en general (Price, 1991: 162-182). La
formacin de un Frente Democrtico Unido nacional a partir de 575 or-
ganizaciones dispares -en s misma, una gran hazaa de la corredura-
se bas en los contactos establecidos por los entonces ilegales BC y ANC,
aunque superaba ampliamente a ambas organizaciones. En 1985, una coa-
licin similar (de hecho, solapada) de sindicatos dio origen al COSATU,
el Congreso de Sindicatos Sudafricanos [Congress of South African Trade
Unions], Esas organizaciones, fruto de una buena corredura, coordina-
ron la resistencia generalizada al rgimen. A pesar de la declaracin del
Gobierno del estado de emergencia (julio de 1985) en la mayora de los
centros industriales, a pesar de la prohibicin de muchas organizaciones
comunitarias y a pesar de la detencin sin juicio de miles de activistas, la
\'
,
movilizacin negra se aceler a finales de la dcada de 1980. La resistencia
se combin con la presin internacional para hacer que el control blanco
de la poltica pblica se tambaleara.
Bajo la presin domstica e internacional, incluso el bloque afrikaner
empez a resquebrajarse. En 1982, los parlamentarios del Partido N ~ c i o
nal opuestos a cualquier pacto ya haban abandonado el NP [Nacional
Party] para formar un Partido Conservador, ms reducido y con mayor
determinacin. Lo que qued del Partido Nacional empez a tender cau-
telosamente hacia el acuerdo. En 1989, el primer ministro y lder del NP,
F. W. de Klerk, se hizo cargo de las negociaciones con la ANP, antes pro-
hibida. Para 1990, de Klerk gobernaba consultando de cerca a la ANP.
Liberado de prisin, e! lder de la ANP Nelson Mandela se convirti en
uno de los principales participantes en la poltica nacional. En 1991, la ac-
tivista del COSATU Cyril Ramaphose gan las elecciones a la secretara
general del ANC. Mientras tanto, el Partido Inkatha por la Libertad
[Inkatha Freedom Party], de Mangosuthu Buthelezi, jefe de las tierras
KwaZulu, que antes haba recibido apoyo clandestino de! Gobierno y del
Partido Nacional, se encontraba cada vez ms aislado. El Inkatha aumen-
t sus ataques contra sus rivales del ANC, pero para las e!ecciones de 1994
slo reciba un 6 por ciento del voto nacional negro, comparado con el 75
por ciento del ANC.
No obstante, e! ANC hubo de negociar entre 1990 y su triunfo electo-
ral en 1994. La desintegracin parcial de la Unin Sovitica en 1989 haba
reducido e! apoyo financiero y diplomtico exterior de! ANC, lo que, a su
vez, haba animado a los Estados Unidos a presionar a ambas partes para
que alcanzaran una solucin de compromiso lejos de la revolucin. Tal y
como reflexionabaJoe Slovo, uno de los lderes principales de! ANC y del
Partido Comunista Sudafricano, en 1992:
El punto de partida para desarrollar un marco dentro de! cual abordar algu-
nas de las cuestiones ms generales durante el proceso de negociacin es respon-
der a la pregunta: por qu estamos negociando? Estamos negociando porque
hacia finales de los aos de 1980 llegamos a la conclusin de que, como conse-
cuencia de una crisis que iba en escalada, el bloque de poder del apartheid ya no
poda seguir gobernando a la vieja usanza y buscaba sinceramente una ruptura
con e! pasado. Al mismo tiempo, estaba claro que no estbamos tratando con un
enemigo denotado, y no poda plantearse de forma realista la pronta toma revo-
lucionaria del poder por parte de! movimiento de liberacin. Esta conjetura so-
bre el equilibrio de fuerzas (que sigue )'eflejando la realidad actual) supona un
escenario clsico que inclua en su orden de! da la negociacin. Y,correctamen-
te, iniciamos todo e! proceso en e! que e! ANC fue aceptado como el principal
adversario negociador (Saul, 1994: 178).
170 CAPTULO S LA ACCIN CONTENCIOSA 171
As pues, una situacin casi revolucionaria dio paso a un pacto remar-
cablernente negociado. Vemos a Slovo analizar un proceso que combina
(a) la certificacin del ANC por parte de las autoridades gubernamentales
y de las potencias extranjeras y (b) la corredura en el seno del ANC, as
como entre las fuerzas dispares de oposicin que se haban movilizado en
la dcada de 1980.
Tomemos el caso de la movilizacin del Inkatha en Natal. Las tierras
KwaZulu dirigidas por el jefe Buthelezi consistan en 29 grandes exten-
siones de terrreno y 41 pequeas extensiones diseminadas por el interior
de Durban. Los KwaZulu exportan mano de obra a las reas urbanas e
industriales de todo Natal, la regin ms grande alrededor de Durban, en
la costa, y que rodea toda la zona de los KwaZulu. Tambin envan gran-
des cantidades de trabajadores emigrantes al Rand, en los alrededores de
Johannesburgo. Muchos de sus emigrantes (especialmente los del Rand)
viven en hostales que les proporcionan las empresas, a menudo en distritos
destinados a los africanos, segn el sistema de apartheid. Como grupos ex-
clusivamente de hombres en zonas segregadas, han tenido repetidos en-
frentamientos con la gente del distrito, sobre todo con los varones jvenes.
En gran parte de las zonas KwaZulu y de sus reas de emigracin, los
jefes guerreros que controlan a sus propios hombres juegan a los clsicos
juegos del gobierno indirecto. Dentro de sus propios territorios, reclutan
y disciplinan a los trabajadores emigrantes, dirigen la extorsin a cambio
de proteccin, gozan de los monopolios de productos como la cerveza y
cobran cuotas a toda una variedad de comerciantes locales. El Partido
Inkatha por la Libertad, de Buthelezi, haca tiempo que gozaba del apoyo
financiero, poltico y (cuando era necesario) militar de dichos jefes:
Los jefes guerreros tendan a unirse al Inkatha porque en las tierras KwaZulu
dicha relacin se basaba en un quid pro quo -como recompensa porque los de-
jen tranquilos y se les permita ocuparse de sus propios asuntos, se encargarn de
proporcionar una cierta cantidad de hombres para los actos del Inkatha, as co-
mo de suministrar soldados para cualquier lucha que sea necesario sostener. A
veces, envan vigilantes a otros jefes guerreros que necesitan ayuda, u organizan
ataques de los vigilantes contra las plazas fuertes del Frente Democrtico
Unido/Congreso Nacional Africano (Minaar, 1992: 65).
Durante la dcada de 1970, pareca posible una alianza del ANC y el
Inkatha contra el apartheid. Sin embargo, para principios de los aos de
1980, Buthelezi y el ANC se haban convertido en enemigos esenciales.
La creacin del Frente Democrtico Unido en 1983, la del COSATU en
1985 y sus esfuerzos conjuntos por coordinar la oposicin al rgimen en
Natal amenazaban la hegemona del Inkatha sobre los trabajadores de las
-1
tierras KwaZulu y alrededores. El Inkatha contraatac. Por ejemplo,
cuando los sindicatos afiliados al COSATU comenzaron a organizar a los
trabajadores en la regin de Pietermaritzburg en Natal, el Inkatha cre y
estableci all un sindicato rival, traz un plan para conseguir la expulsin
de los trabajadores afiliados al UDF y emprendi una agresiva campaa
de reclutamiento forzoso en los distritos prximos. Las luchas entre el
UDF y el Inkatha produjeron 691 muertes en la regin de Pieterrnaritz-
burg entre 1985 y 1988 (Minaar, 1992: 7). Los jefes guerreros y sus segui-
dores tuvieron papel importante en su calidad de agentes impositores del
Inkatha.
Sin embargo, durante la movilizacin que sigui al reconocimiento de
los partidos polticos de base africana en 1990, muchos jefes guerreros se
convirtieron en agentes del Inkatha, an ms activos, y no slo continua-
ron con sus actividades acostumbradas, sino que aumentaron el pago de
tributos al partido de Buthelezi, suministraron personas para las manifes-
taciones pblicas de apoyo al Inkatha y organizaron ataques a los activis-
tas del ANC (en toda la nacin, algo ms de 5.500 personas murieron en
los conflictos polticos de Sudfrica entre 1984 y 1989; Charney, 1999:
184; vase tambin Seidman, 2000). Mientras tanto, los oponentes del
Inkatha en los distritos -especialmente los estudiantes y los ex estudian-
tes en paro- se alineaban cada vez ms con el ANC. Se fundaron asocia-
ciones cvicas por todas partes, para relacionar a los jvenes activistas con
los miembros ms antiguos y mejor establecidos de las comunidades,
mientras que las redes de asociaciones cvicas creaban conexiones entre
los distritos. As pues, las redes de corredura crearon dos formidables
fuerzas polticas en Natal.
Como ocurre en todas partes, el mecanismo de la corredura explica
muchos de los alineamientos y realineamientos de la poltica sudafricana
entre 1980 y 1995. Los corredores conectan enclaves previamente desco-
nectados y, por lo tanto, propician la creacin de nuevos actores colecti-
vos y de nuevas relaciones con los dems actores y, por lo tanto, nuevas
identidades. La gran movilizacin de los africanos que se produjo inme-
diatamente despus de la apertura de 1990 dependi menos de la atraccin
de nuevas personas a la contienda poltica que de la integracin dentro de
unos actores polticos ms amplios de personas que ya haban estado im-
p l i c ~ d a s en la lucha a menor escala. La corredura fue la que aport las co-
nexiones,
En el curso de la turbulenta historia de Sudfrica entre 1980 y 1995:
- La corredura estuvo repetidamente presente cuando los organiza-
dores polticos unieron a facciones y localidades inconexas en fren-
tes comunes.
172 CAPTULO 5

LA ACCiN CONTENCIOSA
173
- El cambio de objeto hizo que los actores polticos alternaran sus
reivindicaciones entre los actores internacionales, las autoridades
nacionales y objetivos locales, con los correspondientes cambios de
repertorios, retrica y categoras.
- La certificacin tuvo un papel central, tanto en la respuesta inter-
nacional ante los sucesivos regmenes nacionales como en el reco-
nocimiento de organizaciones polticas y econmicas previamen-
te prohibidas como actores vlidos dentro de la poltica nacional
sudafricana.
- La formacin de categoras jug un papel menos destacado en la
poltica pblica sudafricana porque la mayora de las categoras
fundamentales haban cobrado forma bajo e! apartheid o antes.
Quizs la transformacin de categoras ms importante que se produ-
jo entre 1980 y 1995 en Sudirica fue la que tiene que ver con las relacio-
nes hombre-mujer dentro de la poblacin africana. La entrada masiva de
las mujeres africanas en e! trabajo remunerado se combin con el descen-
so de! apoyo de los hombres a sus esposas e hijos para propiciar el surgi-
miento de las mujeres como una categora pblica significativa, cuyas por-
tavoces declaraban que tenan situaciones, quejas e intereses polticos
especficos, distintos de los de los hombres. Al extenderse la organiza-
cin poltica e intensificarse la movilizacin", explica Gay Seidman,
las mujeresempezaron cada vez ms a organizar sus propios grupos. Para 1986,
se haban formado organizaciones separadas de mujeres en la mayor parte de
Sud.ifrica. La Organizacin de Mujeres Unidas se cre en 1983, y la Federacin
de MujeresSudafricanas, fundada en 1954, revivia comienzos de la dcada de
1980. Para finales de los aos de 1980, muchos de esos grupos haban comenza-
do a articular una perspectiva de gnero dentro del movimiento nacionalista
(Seidrnan, 1993: 306).
Aun as, durante la transicin de 1989-1994, las mujeres no figuraron,
evidentemente, como un bloque poltico distinto ni como una parte sepa-
rada en el nuevo acuerdo. Las iniciativas feministas dentro de! ANC fra-
casaban generalmente cuando se trataba de votar dentro de! Congreso
(Seidman, 1993: 312-315). Hasta ese momento, la formacin de categoras
se produjo de forma lenta, y la certificacin de las representantes de las
mujeres, sencillamente, nunca se produjo.
No obstante, con la llegada de! ANC al poder, hubo un cambio de
equilibrio. La formacin de categoras y la certificacin interactuaron.
Las partes presentes en las negociaciones nacionales sobre el futuro de
Sud.ifrica lograron un acuerdo en 1991 para la creacin de un Comit
de Asesoramiento sobre e! Gnero que se encargara de supervisar el irn-
pacto sobre los gneros de las propuestas para la reorganizacin poltica.
Bajo el liderazgo de Ne!son Mande!a, la direccin nacional de! ANC
adopt una poltica que inclua a las mujeres en todos los comits signifi-
cativos desde 1992. Durante la negociacin multipartidista de la nueva
Constitucin:
A principios de 1993, las mujeres activistas del ANC decidieron que el co-
mit de asesoramiento sobre el gnero era inadecuado, y hacafalta una implica-
cin ms directa de las mujeres. Buscaban asegurarsede que la voz de las muje-
res sera escuchadadentro de las salasde negociaciny, en marzo de 1993, en un
acontecimiento poco publicitado, las mujeres activistas del ANC irrumpieron
en las salas de negociacin y bloquearon las conversaciones hasta que, literal-
mente, se les concedieron asientos en la mesa. Sorprendentemente, la totalidad
de los 26 partidos que tomaban parte en el proceso de negociacinaceptaron una
cuota de gnero -una decisin que reflejabahasta qu grado las mujeres de to-
dos los bandos haban planteado ya lacuestin de la representacin de gnero en
la construccin de la democracia. El 50 por ciento de cada equipo de dos perso-
nas tenan que ser mujeres. As pues, la mitad de los negociadores que acabaron
aceptando una Constitucin provisional y pusieron en marcha las elecciones
eran mujeres -una composicin que tuvo implicaciones reales en los tipos de
instituciones que se crearon al amparo de lanueva Constitucin (Seidman, 1999:
294).
La creciente preponderancia de la desigualdad de gneros, la voz pol-
tica de las mujeres y los servicios pblicos para las mujeres fueron conse-
cuencia de la confluencia de la movilizacin interna en Sudrica con los
contactos con e! activisrno feminista internacional. En los aos de 1990,
las feministas sudafricanas podan apelar a sus aliadas internacionales y a
su propia amplia experiencia internacional para insistir en que una demo-
cratizacin vlida requera del apoyo del Gobierno a los derechos de las
mujeres. En 1995, la delegacin sudafricana, de un alto nivel, en la
Conferencia sobre las Mujeres de las Naciones Unidas en Pekn a su re-
greso a Sudfrica haca pblico que la promocin de la igualdad de gne-
ro era una obligacin internacionalmente reconocida" (Seidman, 1999:
297). Como teln de fondo esta operando la formacin de categoras: la
creacin de identidades polticas como mujeres en medio de la enorme
fragmentacin tnica, poltica y econmica de la vida sudafricana. El cam-
bio de objeto consisti en el hecho de apuntar directamente al nuevo
Gobierno como blanco de las demandas feministas. La certificacin tuvo
un lugar destacado, ya que los lderes sudafricanos reconvirtieron su po-
ltica de gnero para adaptarse a los estndares internacionales. La corre-
dura de las lderes feministas hizo posible que los programas quedaran
enmarcados en trminos generales de gnero, a pesar de las enormes dis-
paridades raciales y tnicas de la condicin de mujer.
CORREDURA, FORMACIN DE CATEGORAS,
CAMBIO DE OBJETO Y CERTIFICACIN
As pues, cuando examinamos de cerca las experiencias del Asia meri-
dional y de Sudfrica, nos aparecen unos mecanismos semejantes que
transforman a los actores, sus acciones y sus identidades en ambos esce-
narios. No obstante, ah terminan las semejanzas. Mientras que en el Asia
meridional vemos una tendencia creciente a que las divisiones categricas
definidas a nivel nacional entre hindes y musulmanes predominen por
encima de otras bases de conflicto y cooperacin, en Sud frica vemos
pruebas de una realineacin masiva de las identidades y de las relaciones
entre stas durante un breve periodo de tiempo. De una forma ms gene-
ral, tanto los entornos en los que operan corno su concreta concatenacin
provocan, evidentemente, una gran diferencia en los resultados polticos
de los mecanismos que afectan a la identidad. El hecho de que unas causas
y unos efectos similares operen en enclaves y formas de contienda polti-
ca distintos no garantiza en modo alguno que stos producirn a gran es-
cala unas estructuras o unas secuencias similares.
Tomados individualmente, nuestros cuatro mecanismos de transfor-
macin de la identidad reaparecen esencialmente en la misma forma en
toda una amplia gama de contiendas polticas. Tomemos por ejemplo la
corredura: la conexin de dos o ms enclaves sociales actualmente desco-
nectados por parte de una unidad que media las relaciones entre stos y/o
con otros enclaves. La corredura reduce los costes de transaccin en las
comunicaciones y en la coordinacin entre enclaves y crea nuevos acto-
res colectivos potenciales. Con el tiempo, la corredura establece tenden-
cias al uso de las mismas conexiones en lugar de utilizar otras conexiones
posibles que produciran, en principio, tipos de interaccin colectiva dife-
rentes. En el captulo anterior, por ejemplo, vimos cmo los comerciantes
itinerantes conectaron N airobi con los centro de rebelin de las montaas
en las luchas de los aos de 1950 en Kenia. Esos corredores ayudaron a
crear una estructura de comunicacin altamente descentralizada, pero
bastante eficaz, que durante mucho tiempo desconcert a las autoridades
coloniales. De hecho, las autoridades buscaban una organizacin conspi-
radora nica y centralizada inexistente, que ellos crean liderada por Joma
Kenyatta.
Podemos pensar en la formacin de categoras como un mecanismo
simple o como un conjunto de tres mecanismos relacionados muy de cerca.
175 LA ACCIN CONTENCIOSA
La formacin de categoras crea un conjunto de enclaves que comparten
unos lmites que los distinguen a todos ellos conjuntamente de, y los rela-
ciona con, al menos un conjunto de enclaves palpablemente excluido por
dichos lmites. La variante de la formacin de categoras que denomina-
mos invencin supone la creacin autoritaria de unos lmites nuevos y la
prescripcin de unas relaciones entre ambos lados de tales lmites. La for-
macin de categoras se produce por medio del prstamo cuando las per-
sonas implantan localmente una combinacin de lmites y relaciones entre
ambos lados de dichos lmites que ya se encontraba en funcionamiento
en algn otro lugar. El encuentro, nuestra tercera variante, crea categoras
cuando los miembros de redes previamente separadas pero internamen-
te conectadas entran en contacto entre s, empiezan a competir por los
recursos y negocian interactivamente la definicin de unos lmites y de
las relaciones entre ambos lados de dichos lmites. En sus tres variantes, la
formacin de categoras aparece en una amplia variedad de contiendas
polticas, desde el nacionalismo hasta el genocidio o la democratizacin.
El captulo 6, por ejemplo, nos mostrar cmo oper la formacin de ca-
tegoras en el siglo XIX en los Estados Unidos, cuando las fuerzas pro y
antiesclavistas crearon entre s una terrible frontera. A veces, el encuentro,
la invencin y el prstamo contribuyeron todos ellos a la formacin de esa
misma frontera en regiones diferentes de los Estados Unidos.
El cambio de objeto altera las relaciones entre los rcivindicadores y los
objetos de sus reivindicaciones. Son ejemplos tpicos la generalizacin de
un ataque, a partir de unos enemigos locales, a sus supuestos aliados y la
apelacin a terceras partes para su intervencin en una disputa. El cambio
de objeto activa relaciones sociales nuevas o diferentes y, de esa forma,
transforma la informacin, los recursos y los guiones de interaccin dis-
ponibles. Difiere de su prima la corredura en que se centra en lareivindi-
cacin y, por lo tanto, siempre altera las respuestas previamente activadas
a las preguntas sobre quin es quin. No hay reivindicacin alguna que se
produzca sin una identificacin, al menos implcita, del reivindicador, el
objeto de sus reivindicaciones y las relaciones entre stos. Ya hemos visto
funcionar ampliamente el cambio de objeto en la escalada del conflicto de
Panipur y en los llamamientos sudafricanos a las sanciones internaciona-
les contra el rgimen de apartheid. Nuevamente, el captulo 6 nos mostra-
r el cambio de objeto en funcionamiento, en Espaa, con el llamamiento
de los disidentes del rgimen de Franco a sus aliados europeos en busca de
ayuda
Por lo que respecta a la certificacin, sta hace referencia a la validacin
de los actores, sus actuaciones y sus reivindicaciones por parte de autori-
dades externas. Recordemos que casi todas las personas, enclaves sociales
o actores polticos constituidos mantienen mltiples relaciones con otras
CAPITULO 5 174
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CAPITULO 5

LA ACCIN CONTENCIOSA 145


Al reseguir una historia que se le haca esquiva, Beth Roy estaba des-
velando las jerarquas de la contienda poltica en el Asia meridional.
ENFOQUES INDIVIDUALISTAS
Y RELACIONALES DE LAS IDENTIDADES
Adems de la empata de su descripcin y de su astuto trabajo de de-
tective, el estudio de Roy fascina por su paciente desvelamiento de las
complejidades de los actores, de las acciones y de las identidades. Some
Trouble with the Cows [Problemas con las vacas] (el ttulo se hace eco de
uno de los primeros relatos sobre los conflictos de 1954 recogidos por
Roy) se centra en cuestiones de identidad:
Cuando trato de historias de comunalismo en los pueblos, quiero saber c-
mo las personas vean el mundo, cmo situaban en l sus propios deseos y cmo
su sentido de las posibilidades polticas se vea influido por lejanos vientos de
cambio. Se ha vuelto habitual afirmar que las conductas domsticas ms ntimas
estn de hecho socialmente construidas. La experiencia colectiva se traduce en
realidad psicolgica mediante una red de ideas internalizadas como asunciones
invisibles sobre el mundo. Para desvelar las realidades psicolgicas de la con-
ducta colectiva, creo que debemos mirar a las reas compartidas de lacompren-
sin social y la posicin social. Por ejemplo, las acciones de grupo se formulan a
partir de la experiencia de la identidad, es decir, de la construccin compleja de
la posicin de un individuo en la comunidad y de sus lazos con los dems. De
manera semejante, el deseo de accin nace de ideologas detalladas que a menu-
do se sienten como sentido comn o como asunciones no examinadas sobre los
derechos y sobre los poderes (Roy, 1994: 3).
En este pasaje introductorio y a travs de toda su soberbia reconstruccin
de antiguos conflictos, Roy muestra una ambivalencia entre dos puntos de
vista, y a veces trata la identidad y la accin como realidades mentales indi-
viduales multiplicadas, y otras sita la identidad y la accin en las relaciones
sociales: la posicin de un individuo en lacomunidad y sus lazos con los de-
ms". Por eso, apunta a una importante dificultad de los anlisis contempo-
rneos de la contienda poltica (vase Cerulo, 1997: 393-394). El paradigma
clsico de los movimientos sociales que queremos desmantelar y mejorar es-
t aquejado de dicha dificultad, igual que el grueso de los dems esquemas de
las tradiciones racionalista, culturalista, fenomenolgica y estructuralista.
La dificultad es la siguiente: los humanos viven con un cuerpo de carne
y hueso, acumulan vestigios de las experiencias en su sistema nervioso,
organizan los encuentros presentes con el mundo en forma de cogniciones,
emociones y acciones intencionales, explican historias sobre s mismos en
las que actuaron deliberada y eficazmente o en las que no pudieron hacer-
lo porque se lo impidieron la emocin incontrolada, la debilidad o los ma-
lvolos otros, la mala suerte o la inflexible naturaleza, y cuentan historias
similares sobre las dems personas. Los humanos llegan a creer en un mun-
do lleno de individuos continuos, claramente delimitados yautogoberna-
dos y cuyas intenciones interactan con los accidentes y los lmites de la
naturaleza para producir la totalidad de la vida social. En sus muchas ver-
siones, entre tales lmites de la naturaleza" se cuentan normas, valores y
guiones inculcados y reforzados por los poderosos otros-pero, despus,
internalizados por unos individuos que se dirigen a s mismos.
Sin embargo, vistos de cerca, resulta que esos mismos humanos inte-
ractan repetidamente con los dems, renegocian quines son, ajustan los
lmites que ocupan, modifican sus acciones en rpida respuesta a las reac-
ciones de los dems, seleccionan entre los guiones disponibles y los alte-
ran, improvisan muevas formas de accin conjunta, dicen frases que nadie
ha dicho antes y, sin embargo, responden predeciblemente a su posicin
dentro de unas redes de relaciones sociales que ellos mismos no pueden
trazar con detalle. Explican historias sobre s mismos y sobre los dems
que facilitan su interaccin social ms que establecen hechos verificables
sobre unas vidas individuales. De hecho, viven en mundos profundamen-
te relacionales. Si se produce la construccin social, se produce social-
mente no en los recesos de aislamiento de las mentes individuales.
El problema se vuelve agudo en las descripciones y las explicaciones de
la contienda poltica. Los actores polticos ofrecen tpicamente explica-
ciones individualizadas de la participacin en la contienda, aunque los
individuos" a los que atribuyen un impulso propio delimitado, unifica-
do y continuo son a menudo actores colectivos como comunidades, cla-
ses, ejrcitos, empresas, sindicatos, grupos de inters u organizaciones
de movimientos sociales. Atribuyen a los individuos implicados valora-
ciones morales y responsabilidades, los alaban o los condenan por sus
acciones y califican las identidades que anuncian desde inaceptables (p. ej.,
la turba) hasta loables (p. ej., los mrtires). Segn eso, en la contienda po-
ltica se invierten grandes esfuerzos en generar unas representaciones
polmicas de los actores clave como dignos o indignos, unificados o frag-
mentados, grandes o pequeos, comprometidos o no comprometidos,
poderosos o dbiles, bien conectados o aislados, duraderos o efmeros,
razonables o irracionales, codiciosos o generosos.
Sin embargo, la observacin meticulosa de esos mismos esfuerzos aca-
ba por decir, incluso a un observador ingenuo, lo que casi cualquiera de los
dirigentes implicados en la lucha, sean lderes sindicales u organizadores
176 CAPITULO 5
personas, enclaves sociales o actores polticos constituidos y, por lo tanto,
disponen de mltiples identidades, una por cada relacin. La certificacin
funciona como un poderoso mecanismo de seleccin en la contienda po-
ltica, ya que un enclave certificador siempre reconoce tan slo un nme-
ro muy limitado de identidades, de actuaciones y de reivindicaciones. As
pues, tal y como hemos visto, N aciones Unidas evalan las actuaciones
que se producen en nombre de la afirmacin somos una nacin, para
rechazar la mayora de las aspiraciones. Aunque miles de actores han efec-
tuado esa misma reivindicacin desde 1945, slo son ciento y pico las
actuaciones de ese tipo que les han proporcionado a sus actores la perte-
nencia a la ONU. El captulo anterior nos presentaba a los Estados Unidos
actuando como agente certificador en el caso de la oposicin filipina a
Ferdinand Marcos en 1986.
Nuestros cuatro mecanismos -corredura, formacin de categoras,
cambio de objeto y certificacin- distan mucho de proporcionar un mo-
delo comprehensivo de la contienda poltica en su totalidad. Los presen-
tamos como una muestra de los mecanismos que delinean las identidades
y que aparecen en una amplia variedad de entornos, no como un conjun-
to definido e interactuante que opera siempre del mismo modo, indepen-
dientemente del entorno. Despus de concentrarnos aqu en su papel en la
transformacin de los actores, de las acciones y de las identidades, an nos
queda explorar su papel en la movilizacin, en la desmovilizacin y en las
trayectorias de la contienda. Los cuatro mecanismos se concatenan de ma-
neras diferentes y producen resultados distintos en entornos distintos.
No obstante, cada uno de ellos opera de manera similar en toda una varie-
dad de pocas, regiones, escenarios sociales y tipos de contienda. Los vemos
reaparecer en la guerra, en la revolucin, en los conflictos industriales, en el
nacionalismo, en los movimientos sociales y en la democratizacin.
Esta es la cuestin: con respecto a los actores, las identidades y las ac-
ciones, ciertos mecanismos causales operan en toda una amplia gama de
contiendas polticas. stos arrojan luz sobre una de las grandes paradojas
de la contienda poltica: cmo unos ensamblajes contingentes de redes
sociales pueden crear la ilusin de unos actores polticos determinados,
unificados y autornotivados que luego actan pblicamente como si se
creyeran esa ilusin.
6
Las transformaciones
del a con ti enda
ENMAYO DE 1856, CHARLES SUMNER, UN CONOCIDO ABOLICIONISTA DE
Massachussets, fue apaleado hasta casi la muerte despus de pronunciar
un discurso en el Senado de los Estados Unidos sobre "El crimen contra
Kansas (Sewell, 1976: 279-280). En un tono vituperante incluso para su
poca, el discurso de Sumner atacaba a un senador de Carolina del Sur,
Andrew Butler, por su apoyo a las fuerzas violentas favorables a la escla-
vitud de Kansas, Eso enoj tanto al primo de Butler, el representante
Preston Brooks, que ste se fue hasta Sumner en el Senado, lo acus de ca-
lumniador y lo golpe hasta dejarlo sin sentido (Ransom, 1989: 153).
Sumner sobrevivi al ataque de Brooks. Sin embargo, dado que ste se
produjo en medio de los ataques de las fuerzas favorables a la esclavitud a
los colonos abolicionistas de Kansas, el sangrante Sumner. se sum a la
"sangrienta Kansas como los smbolos en torno a los cuales se reorgani-
z la coalicin que unificaba las cuestiones de la tierra gratuita, la tierra li-
bre y las personas libres dentro del nuevo Partido Republicano. "Lo que
ahora est dando comienzo es la segunda revolucin americana, avisaba
un corresponsal del abolicionista Ben Wade (citado en Sewell, 1976: 280).
Tena razn, pero nadie poda adivinar las dimensiones de la guerra civil
que vendra a continuacin.
El20 de diciembre de 1973 se produjo un acto de violencia an mayor
en la Espaa de Franco, donde, tres dcadas antes, otra guerra civil haba