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Cuaderno

El agua contaminada

Serie Aprendamos a protegernos

2 Contenido
Cunta agua hay en el planeta?................. Cmo circula el agua en nuestro planeta?....................................................... Con cunta agua se cuenta en El Salvador?. ................................................. Cmo influyen los bosques en el abastecimiento de las aguas subterrneas?..............................................
Serie Aprendamos a protegernos El Agua contaminada Editor de la serie: Fundacin Maquilishuatl Asesor cientfico: Manuel A. Iturralde Vinent Contenido: Observatorio Ambiental del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales Supervisin: Unidad de Cultura Ambiental del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), en coordinacin con el Ministerio de Educacin (MINED) Derechos Reservados 2011, San Salvador, El Salvador.

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11 Cmo se contamina el agua?..................... 12


Por qu no debemos contaminar el agua?....................................................... Qu podemos hacer para proteger el agua?. ........................................

Cmo debe ser el agua que consumimos?...............................................

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Presentacin
l Gobierno de El Salvador considera fundamental la promocin y la ejecucin de procesos educativos que contribuyan al desarrollo de conocimientos, valores y comportamientos que ayuden a las personas a evitar los riesgos y a disminuir los efectos ocasionados por la ocurrencia de eventos naturales. En los centros educativos, el estudiantado adquiere conocimientos y habilidades para la vida; asimismo, aprende a corregir situaciones que ponen en peligro a sus familias y vecinos. De este modo, las escuelas se convierten en espacios fundamentales para la formacin de ciudadanos y ciudadanas conscientes de la reduccin de riesgos en las comunidades. Por esta razn, se pone a disposicin de la comunidad educativa la Serie Aprendamos a protegernos, con el propsito de brindar informacin y orientaciones para la reduccin de los riesgos de desastres. Confiamos en que el contenido de los materiales de esta serie y las actividades a organizar en cada centro educativo impulsen una cultura de prevencin en toda la comunidad educativa y que esa cultura se expanda a los residentes de la localidad.

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Cunta agua hay en el planeta?
El agua est en todas partes: en las nubes, en los mares, congelada en los hielos polares y picos nevados de las montaas, bajo la tierra y formando parte de todos los organismos vivos.

El agua en nuestro planeta.

La presencia de tanta agua es muy importante porque permite la regulacin de la temperatura del planeta, favoreciendo la vida. Adems, todos los seres vivos necesitamos del agua para sobrevivir. De toda el agua que hay en el planeta, solo podemos consumir agua dulce que adems tiene que ser potable; esto quiere decir que se pueda beber sin temor a enfermedades o a intoxicaciones. El agua potable es uno de los recursos naturales ms valiosos del planeta. Una persona pue de sobrevivir un mes sin alimentarse, pero solo cinco das como mximo sin beber agua. Por estas razones, debemos considerar el agua como un bien comn: nos pertenece a todas las personas y, por tanto, estamos en la obligacin de utilizarla racionalmente y evitar su contaminacin.

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Alrededor del 72% de la superficie del plane ta Tierra est cubierta por agua que, en su mayor parte, es salada y no se puede consumir.

As nos sirve el agua.

Cmo circula el agua en nuestro planeta?


El agua se encuentra en constante circulacin, tanto entre el cielo y la tierra, como desde la superficie terrestre y su inte rior. Esto significa que nuestro planeta recicla toda el agua. Del agua que cae en forma de lluvia, una parte llega a la tie rra y es aprovechada por los seres vivos; otra parte corre por la superficie del terreno hasta llegar a un ro, un lago o un ocano; otra, se filtra a travs del suelo, formando los mantos acuferos. Ms tarde o ms temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin. Esta trayectoria descrita por el agua es lo que se ha llamado ciclo del agua. El agua tambin penetra en el interior de la Tierra con las placas tectnicas y regresa a la superficie por los volcanes, geisers y manantiales.

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Filtracin: proceso en el que el agua atraviesa las rocas y se deposita en el subsuelo. Manto acufero: es el agua que se acumula en las rocas de bajo del suelo. Evaporacin: proceso que ocurre cuando el agua pasa de lquida a gaseosa.

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Precipitacin Atmsfera

Transpiracin Evaporacin Infiltracin Manantial Flujo subterrneo

Ciclo del agua.

Con cunta agua se cuenta en El Salvador?


En El Salvador, el agua dulce disponible se encuentra en ros, lagos, lagunas y en el subsuelo; estos se enriquecen con las precipitaciones en la poca lluviosa. Tambin se dispone de agua salada en los 260 kilmetros de la zona costera del pas, al lado del Ocano Pacfico.

El agua de ros, lagos y lagunas


Como se aprecia en el mapa hidrolgico, El Salvador es atravesado por unos 360 ros; ade ms, presenta varias lagunas y lagos que son alimentados por la lluvia. Segn los registros de lluvia, el promedio anual de precipitacin en nuestro pas es de 1,850 milmetros (mm) de agua, un volumen bastante considerable comparado con lo que llueve en los desiertos, donde apenas cae un promedio de 100 mm de agua al ao.

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Mapa hidrolgico de El Salvador.

No obstante, a pesar de la abundancia del recurso hdrico en El Salvador, el agua disponible es escasa, sobre todo debido a la contaminacin y a la reduccin de mantos acuferos por la sequa debida al Cambio Climtico.

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Salinizacin: fenmeno que indica que ha aumentado la sal en el agua.
El agua potable que se consume en San Salvador proviene principalmente del ro Lempa.

Cua salina: es el agua de mar que se va filtrando en el subsue lo cerca de las costas y contamina los acuferos.

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El agua de las regiones costeras
Las regiones costero-marinas son las que se encuentran cerca del mar. En dichas zonas el agua subterrnea y de los depsitos superficiales es ms o menos salobre, por lo que no es bueno tomarla, ya que la sal se acumula en el cuerpo, daa los riones y aumenta la presin sangunea. Cerca de las costas, la cantidad de agua dulce y potable disponible es limitada, pues el agua de mar que se filtra hacia el interior de los ros y lagunas costeras y hacia el subsuelo por los poros y grietas de las rocas, provoca la salinizacin de los mantos acuferos, disminuyendo su potabilidad. En la regin costera, el agua dulce del subsuelo forma un depsito que se localiza a poca profundidad. Mientras ms cerca de la playa se perfore un pozo, ms probabilidad habr para que el agua del manto acufero sea salina y poco potable.
Nivel del manto acufero Suelo Nivel del mar

Pozo

Manto acufero Cua salina

Elementos que integran un manto acufero o agua subterrnea en la costa marina.

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El agua subterrnea
Debajo de la superficie de un terreno, se acumula el agua lluvia y forma los mantos acuferos. La mayor o menor acumulacin de agua en el subsuelo depende de la cubierta vegetal del suelo y de su naturaleza, es decir, si deja o no deja pasar el agua (si es permeable o impermeable). Por ejemplo, en los bosques, las races y los troncos retienen el agua lluvia, lo que da tiempo para que se filtre en el subsuelo, evitando la formacin de escorrenta que se lleva el sue lo frtil. Tambin la presencia de piedra porosa como la lava puede hacer que el suelo retenga la humedad y aumente la filtracin hacia el sub suelo.

El campo de lava de Quezaltepeque retiene mucha agua durante la poca lluviosa, alimentando el manto acufero que hay debajo de ellas.

La mayor parte del territorio nacional est cubierto por rocas de origen volcnico que son bastante porosas. Este hecho, unido a la presencia de bosques y cafetales, ha favorecido la existencia de mantos acuferos en los valles centrales y zonas costeras de nuestro pas. El agua subterrnea suele ser dulce y potable, pues la circulacin a travs de las rocas tiende a limpiarla, pero algunas malas prcticas agrcolas o la construccin de fosas spticas en sitios inadecuados pueden provocar que se contamine. El agua sucia y la basura que se botan en la superficie de los terrenos tambin pueden contaminar los acuferos de donde muchas personas toman el agua para beber y realizar otras actividades como regar sembrados.

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Escorrenta: el agua lluvia que corre por la superficie de un terreno.

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Cmo influyen los bosques en el abastecimiento del agua subterrnea?
La presencia de un bosque en una zona determinada influye en la presencia de agua y hume dad de la regin porque, los rboles, mediante la transpiracin y evaporacin del agua desde sus copas, alimentan las nubes. Los bosques tambin refrescan el clima, aumentan la hume dad del aire, y evitan que las aguas procedentes de las lluvias corran a gran velocidad ladera abajo y provoquen inundaciones. En el pas, los principales abastecedores de agua subterrnea son los bosques que se encuentran en las montaas y volcanes. Gracias a su abundante vegetacin y a la permeabilidad de sus suelos favorecen una infiltracin del 25 al 30 por ciento del agua lluvia. Preservar la vegetacin de los volcanes es esencial para el mantenimiento de los mantos acuferos de El Salvador. Una manera de poder colaborar con el abastecimiento de agua de los mantos acuferos y el aumento de la humedad en la atmsfera es mediante la reforestacin.

La lluvia y la cubierta vegetal contribuyen a formar mantos acuferos.

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La construccin de centros comerciales y colonias en el rea conocida como Finca El Espino, en San Salvador, ha provocado menor infiltracin de agua lluvia hacia los mantos acufe ros de la zona.

Cmo debe ser el agua que consumimos?


El agua que podemos tomar se caracteriza por no te ner olor (si tiene olor puede estar contaminada), contar con un sabor suave y agradable que indica la pre sencia de los minerales buenos para la salud y carecer de color (el color puede indicar la presencia de alguna sustancia indeseable). Pero por lo general la contaminacin del agua no es evidente, de modo que sin la ayuda de anlisis especiales no podemos determinar si es potable o no potable.

El agua potable es la indicada para el consumo humano porque no contiene materias disueltas que perjudiquen la salud. Los minerales o sustancias qumicas como azufre, cloro, flor o hierro disueltos en pequeas cantidades le dan un sabor caracterstico y son bene ficiosos para la salud. Pero si se encuentran en altas cantidades, pueden ser perjudiciales y, en este caso, el agua que las contiene deja de ser potable. El agua tambin deja de ser potable cuando se contamina con metales como el plomo y el arsnico, los cuales pueden provocar graves alteraciones en el organismo humano, incluso la muerte. Tambin hay que tener especial cuidado con los componentes vivos del agua que no es potable, como por ejemplo, los microorganismos que causan graves enfermedades como el clera, la tifoidea y la disentera.

El agua de la Laguna de Alegra tiene alto contenido de azufre.

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Plomo: es un metal muy til en la fabricacin de diversos objetos y perjudicial a la salud del ser humano si se ingiere. Arsnico: es un metal muy til en la fabricacin de vidrio y de plaguicidas, y muy daino a la salud del ser humano si se ingiere.

Desde el ao 2006, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales realiza el monitoreo de la calidad y cantidad de agua en 123 sitios de muestreo en 55 ros distribuidos en el territorio nacional, encontrando que, en el ao 2011, ninguno de los sitios evaluados presenta calidad de agua excelente, teniendo la mayora de sitios agua de calidad regular, lo que significa que el agua no es muy buena y limita el desarrollo de la vida acutica.

Cmo se contamina el agua?


El agua se contamina con diversos agentes, tales como: la basura acumulada en bo taderos, las aguas servidas o residuales, y el humo o los desechos industriales de las fbricas o de la actividad agrcola como pesticidas y abonos. Al llover, estos materiales son arrastrados por el agua hacia los mantos acuferos, ros y lagos, contaminndolos. En nuestro pas la principal fuente de contaminacin de los ros se debe a las aguas servidas o aguas negras.

Ro contaminado con basura y desechos de fbricas.

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El agua contaminada no sirve para el consumo humano y, en ocasiones, ni siquiera para la agricultura y la ganadera. Por eso aunque los ros, lagos, lagunas y mantos acuferos recojan mucha agua, si est contaminada, no se puede disponer de ella a menos que se le d un tratamiento especial para purificarla.
Tanque de agua de la Administracin de Algo muy importante a tomar en cuenta es que Acueductos y Alcantarillados (ANDA). la contaminacin del agua generalmente no se ve, pues tanto los metales como los microorganismos dainos no son visibles.

Por eso hay que tener en cuenta las recomendaciones de la Administracin Nacional de Acue ductos y Alcantarillados (ANDA) que analiza el agua para evaluar si es apta o si es necesario purificarla antes de distribuirla para el consumo humano.

Platica con tu familia sobre las enfermedades del estmago padecidas durante los ltimos meses y acerca de tomar nicamente agua potable Para purificar el agua en la casa deben usarse filtros si est contaminada con metales y sustancias qumicas. Slo se hierve el agua cuando contiene microorganismos dainos, pues la hervidura aumenta la concentracin de los metales.

Las aguas servidas o residuales


El agua servida o residual es aquella que procede de las viviendas de las personas y de los criaderos de animales, ya que resultan de su actividad metablica. Estas aguas arrastran suciedad: si llegan a los ros y mantos acuferos, los contaminan y vuelven el agua no apta para consumo humano. El agua servida o residual se puede tratar con algunos procesos fsicos, qumicos y biolgicos, de manera que se vuelva potable nuevamente.

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Antes de ser lanzadas a ros y lagos, es fundamental que las aguas servidas o residuales provenientes de las ciudades y de los criaderos de animales reciban tratamiento para controlar la contaminacin y para que puedan ser reutilizadas sin el riesgo de adquirir enfermedades.

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Actividad metablica: se refiere al funcionamiento del cuerpo de un ser vivo para producir sustancias complejas a partir de sustancias simples, o viceversa, y as poder vivir. Esta actividad tambin produce desechos, como la orina y la materia fecal, que el cuerpo no necesita.

La lluvia arrastra hacia los ros la materia fecal de los animales.

Los desechos industriales


Los desechos industriales son los que provienen de diversas industrias que laboran en el pas y contribuyen al desarrollo econmico. Pero la industria que se ne cesita para desarrollar al pas y elevar la calidad de vida no puede convertirse en enemiga. Es necesario minimizar la cantidad de contaminantes que producen y afectan el medio ambiente. Por ejemplo, en el proceso de produccin de zapatos se necesita agua, sustancias qumicas, cuero, hilo, clavos, goma de pegar, combustibles y muchos otros materiales. Algunas sustancias quedan como desechos de produccin que muchas veces van a dar a los ros y al acufero subterrneo.

Alrededor del 90% de los ros de El Salvador estn contaminados debido principalmente a las aguas servidas de los asentamientos humanos y a la actividad de las fbricas.

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Una industria es ms beneficiosa cuando produce bien y contamina menos. Lograrlo es responsabilidad de todas las personas que operan para que la fbrica funcio ne. Por eso, actualmente se trata de desarrollar lo que se conoce como producciones limpias, es decir, que las fbricas controlen al mximo la cantidad de basura y contaminantes que resultan del proceso de produccin.

Las fbricas deben cumplir con la reglamentacin dada por el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, en relacin a cmo deshacerse de los desechos industriales.

La erosin del suelo


Anteriormente se mencion que la cubierta vegetal reduce el escurrimiento y la erosin, pues las races tambin retienen al suelo y sus nutrientes. Esto es muy importante ya que los nutrientes del suelo son los que determinan su fertilidad. Si un suelo est desprotegido de cubierta vegetal, despus de cada lluvia el agua corre con ms fuerza y se lleva consigo grandes cantidades de suelo, trasladando los nutrientes y el suelo frtil al mar. Debido a la erosin, el agua se contamina y se reduce la capacidad de las lagunas y los embalses debido a la acumulacin del suelo transportado.

Observa con tu familia los alrededores de tu casa. Aparece alguna zona defo restada? Platiquen sobre la reforestacin y cmo pueden llevarla a cabo en la comunidad.

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El humo de las fbricas
Actualmente, la calidad del agua lluvia est siendo afectada por la contaminacin atmosfrica. La industria, la mine ra y los carros arrojan a la atmsfera enormes cantidades de polvo y gases que forman un cido. Al mezclarse con el aire, esta sustancia contamina el agua en las nubes y, al caer con la lluvia, forma la lluvia cida que contamina el suelo y el agua de ros y lagos.

Lluvia cida

Evaporacin

Flujo subterrneo

Aguas negras

Ciclo del agua con lluvia cida.

De esta manera, las actividades humanas cotidianas unidas al uso de la tecnologa pueden causar mucho dao al ambiente.

Por qu no debemos contaminar el agua?


El agua es una sustancia muy sencilla, pero con propiedades que la hacen nica. Esta realidad, unida a la importancia que tiene para los seres vivos, le da al agua un valor incalculable en el ciclo biolgico del planeta. Una de las propiedades del agua tiene que ver con su calidad, es decir, con los componentes que contiene. Esto, a su vez, tiene mucho que ver con la salud. El agua potable es agua de calidad, y su disponibilidad para toda la poblacin es una condicin indispensable para prevenir varias enfermedades. Significa que el agua potable es uno de los factores que condiciona la calidad de la vida de las personas. Sin embargo, diariamente muchos salvadoreos consumen agua contaminada porque no disponen de otra manera de obtenerla, lo que trae como consecuencia el padecimiento de enfermedades gastrointestinales y de la piel.

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Qu podemos hacer para proteger el agua?


Para poder disponer del agua potable, hay que cuidarla. Primero, es necesario conocer cmo circula en el planeta y cmo se puede perder y contaminar. Despus, con este conocimiento, se podrn tomar las medidas adecuadas para evitar su prdida y contaminacin. Algunas medidas son:

Ahorrarla. Cada vez


que se use el agua para lavar cualquier objeto, hay que estar conscientes de que no se debe desperdiciar y solo se debe usar la que se necesite.

Potabilizarla. Existen
varios mtodos de potabilizacin del agua que se va a consumir. Pero se debe conocer qu tipo de contaminacin tiene el agua antes de aplicarlos.

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Evitar su contaminacin. Se debe tener
cuidado con la ubicacin de las letrinas, de manera que no afecten los mantos acuferos; siempre se debe depositar la basura en el lugar correspondiente y no dejar que lle gue a ros, lagos o mantos acuferos.

Reforestar. Sembrar rboles, especialmente en las laderas de cerros y montaas, as como en las riberas de ros y lagos, para que el agua se infiltre cuando llueva, se enriquezcan los mantos acuferos, se reduzca la escorrenta y no ocurran desbordamientos.

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Platica con tus familiares, vecinos, vecinas, compaeros y compaeros de escuela sobre las medidas que se pueden poner en prctica para evitar la escasez y la contaminacin del agua. Organizarnos y decidir qu hacer para cuidar el agua en la comunidad. Incluir medidas de cuidado del agua en el Plan de Proteccin Escolar. Recolectar agua llovida, potabilizarla y protegerla de los zancudos. No lanzar residuos lquidos o basura en playas, ros o lagos. Depositar la basura nicamente en lugares designados. No permitir que las mascotas hagan sus necesidades cerca de ros. Los desperdicios de los animales tambin contaminan el agua. Al ir de paseo a la playa, llevar una bolsa grande para poner la basura, y despus, depositarla en el contenedor o recipiente respectivo. Al observar que alguna fbrica tira sus desperdicios al agua, denunciarla ante las autoridades correspondientes como: Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Polica Nacional Civil y Alcalda Municipal.

La prevencin puede evitar muchos desastres!


El agua es fundamental para la vida, pero muchas veces los seres humanos actuamos como si lo ignorramos. Se piensa que el abastecimiento de agua potable es cosa del gobierno o de las empresas abastecedoras, cuando en realidad la disponibilidad de agua potable es y debe ser cuestin de todas las personas.

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Serie Aprendamos a protegernos


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Los terremotos Los movimientos de laderas Los eventos oceanogrficos extremos Las crecidas e inundaciones

El agua contaminada
Las erupciones volcnicas Los eventos meteorolgicos extremos Los impactos del cambio climtico La intoxicacin y contaminacin por plomo

Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales


Kilmetro 5 , carretera a Santa Tecla, calle y colonia Las Mercedes, Edificio MARN n. 1 (anexo Edificio ISTA). San Salvador, El Salvador, Centro Amrica, Tel. (503) 2132-6276 medioambiente@marn.gob.sv www.marn.gob.sv

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