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FUNCIN SOCIOECONMICA DE LAS OBRAS HIDRULICAS

Texto: Juan Lpez Martos

Dr. Ingeniero de Caminos. Canales y Puertos Profesor Colaborador Extraordinario Universidad de Granada

a disponibilidad de agua indispensable para la vida y para el ejercicio de la inmensa mayora de las actividades econmicas, segn se califica a este recurso en el prembulo de la Ley de Aguas de 1985, ha condicionado desde los albores de la humanidad no slo la vida del hombre sino tambin su organizacin social, lo que empieza a vislumbrarse, al ir cobrando importancia la actividad agrcola en detrimento de la cazadora, lo que conlleva asimismo el inicio de la vida sedentaria. Esta condicin de disponibilidad del agua derivada del sedentarismo es la que exige un elemento nuevo, la obra hidrulica, que permite el suministro de agua con la oportunidad necesaria a todas las necesidades humanas. Esto ha sido as desde las primeras civilizaciones, basta recordar las de las llanuras mesopotmicas, el frtil creciente, hasta nuestros das. Este entramado hidrulico es muy dependiente de las condiciones climticas y geogrficas de un territorio y es claro que aumenta su complejidad, de acuerdo tambin con el aumento de la cantidad de agua natural, que nunca duerme, en palabras de un antiguo proverbio bereber, en agua con horario humano, permtaseme la expresin. Se podra pues definir la obra hidrulica como el mecanismo de trnsito, que convierte el flujo libre natural del agua en flujo domesticado al servicio del hombre, sin que deba entenderse que este mecanismo absolutamente necesario, por otra parte, pueda usarse descontroladamente.

LA HISTORIA HIDRULICA ESPAOLA


La actividad hidrulica, impulsada especialmente por las necesidades del regado, arranca en la pennsula muy tempranamente, as los restos mas antiguos encontrados datan del inicio de la Edad del Bronce (2.500 aos a. de. C.); se trata de una acequia de riego, cuyos restos se han encontrado en el yacimiento Cerro de la Virgen, situado en Orce (Granada). La actividad hidrulica prerromana se encuentra tambin presente en otros lugares; as se han encontrado restos de estas construcciones en Valencia (aljibe con su red de canalillos de alimentacin), en Lorca (restos de un canal de riego de la cultura argrica) y en Ibiza (cisternas subterrneas de abastecimiento). Durante la civilizacin romana las obras hidrulicas tuvieron un gran desarrollo en la pennsula; su finalidad era por un lado alimentar los regados y por otro llevar agua a las ciudades. En la hidrulica romana estaban ya presentes los tres tipos de obras, que han constituido el acervo hidrulico espaol: trasvases, conducciones y embalses. El primer trasvase de agua entre cuencas data de esta poca, se trata de una conduccin, cuya finalidad no se ha podido esclarecer an, que toma en el ro Guadalaviar, aguas abajo de Albarracn, y las lleva hasta Cella en la cuenca del Jiloca. Se deben citar tambin las presas de Proserpina y Cornalbo,

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Una de las principales construcciones romanas es el acueducto de Segovia, de 323 metros de longitud. Foto: Vicente Gonzlez.

ambas an en servicio hoy da, y la conduccin para llevar el agua a Emerita Augusta, el acueducto de los Milagros, cuya longitud supera los 800m. Otras construcciones hidrulicas romanas que merecen ser recordadas son: los acueductos de Segovia y Tarragona, de 323m. y 200m. de longitud, respectivamente. A partir del regado romano los musulmanes lo ampliaron e introdujeron nuevos cultivos, especialmente textiles, arroz y caa de azcar. Sus aportaciones hidrulicas ms importantes fueron las numerosas redes de riego, as como norias para la elevacin de las aguas. Hay una obra de inters a citar porque combina un trasvase y una recarga de acuferos, se trata de la Acequia Real de Los Brchules en La Alpujarra, que lleva el agua desde la cuenca del ro Guadalfeo a la del ro Adra, pero antes de usarla en el regado la infiltran en un acufero, cuyo desage al manantial de Yegen alimenta las acequias. Esta infiltracin, an hoy en uso, se denomina careo y su

objetivo es retrasar la llegada del agua para que las aguas desheladas en Sierra Nevada al final de la primavera estuvieran disponibles al final del verano cuando apenas queda nieve en la sierra. Tambin se desarrollaron mucho las captaciones de aguas subterrneas, especialmente las sublveas, mediante galeras. Desde la unificacin de los reinos cristianos hasta la entronizacion de la dinasta borbnica con la ilustracin se siguieron construyendo obras hidrulicas, especialmente presas de embalse con destino al regado. Se trataba de iniciativas aisladas que tenan casi siempre serias dificultades de financiacin. Entre ellas se pueden recordar las que siguen: las presas del Bocal en el Ebro (1540), donde se iniciaba el Canal Imperial de Aragn, Tibi (1593) y Elche (1640), ambas en Alicante. La financiacin de estas obras se haca bien por aportaciones directas de los pueblos interesados, o por impuestos sobre el consumo de algunos productos en los mismos lugares.

El reformismo ilustrado que se fortalece con la llegada de la dinasta borbnica se plantea un vasto programa de obras hidrulicas, presas de embalse y canales mixtos para riego y navegacin. Este plan tena gran dosis de voluntarismo, que no tuvo en cuenta la realidad fsico-geogrfica de nuestros ros, cuyo exiguo caudal no era comparable con el de los ros franceses, cuyo recuerdo alentaba a los monarcas. Esta fue por ejemplo la causa del abandono del Canal de Carlos III para trasvasar agua desde los ros Castril y Guardal en el norte de Granada hasta el Campo de Cartagena, a la vez que transportara troncos de pino a los astilleros de dicha ciudad. Hubo tambin problemas tcnicos por la formacin insuficiente de los constructores, con graves roturas como en las presas del Gasco, en Madrid (sierra de Guadarrama) y la de Puentes sobre el ro Guadalentn, cerca de Lorca. Esta ltima rotura fue lo que impuls a Betancourt para crear la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos en 1802, para

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mejorar la formacin de los profesionales de la hidrulica. Finalmente, las dificultades financieras alargaban enormemente los periodos de construccin, as el canal de Castilla para riego y navegacin hacia el Cantbrico, se inici en 1753 y cuando lleg a Medina de Rioseco en 1848, ya haba llegado el ferrocarril.

ANTECEDENTES DEL DESARROLLO HIDRULICO MODERNO


Comprobada la dificultad de garantizar la alimentacin de la poblacin con la agricultura de secano, cada periodo de sequa meteorolgica vena acompaada de la correspondiente hambruna. El Estado se plantea, una vez rescatada el agua del poder de los seores al final del primer tercio del siglo XIX, el aprovechamiento sistemtico de los recursos con una finalidad principal al aumento del regado. No obstante, la psima situacin de la Hacienda Pblica impeda acometer una inversin tan importante como la que requera la construccin de grandes obras hidrulicas para garantizar el agua a la agricultura de regado. Como consecuencia se acude a la colaboracin del sector privado mediante el sistema de conceder el uso de las aguas pblicas para proyectos concretos. La colaboracin privada en la anterior propuesta de desarrollo hidrulico no fue eficaz, si bien se iniciaron muchos proyectos. Slo algunos finalizaron, entre ellos, el Canal de Urgel en Catalua y los riegos del Guadalentn en la alta Andaluca.

desastre de 1898, pas a impulsar de un modo decidido un ideario basado en el lema tan simple pero tan claro de escuela y despensa. La situacin al problema de la despensa, es decir, el hambre, pasaba por la intensificacin del regado, lo que a su vez demandaba un plan de obras hidrulicas que regularan con embalses el caudal de los ros y canales que transportaran el agua as garantizada a las zonas regables, pues en palabras de Costa, en Espaa haba muchos ros ociosos y muchas tierras sedientas. Se prepar pues un Plan de Obras Hidrulicas, impulsado por Gasset que se inspiraba en el Avance de un Plan General de Pantanos y Canales de Riego, que en 1899 haba preparado el Cuerpo de Ingenieros de Caminos. Este Plan fue aprobado en 1902, y modificado por dos planes posteriores en 1916 y 1919. La poltica regeneracionista era el estmulo que necesitaba nuestra actividad hidrulica para afrontar el problema del regado y por ende los del hambre, el paro y el desarrollo econmico. No obstante, se le podran sealar dos defectos que deberan haberse afrontado, la calidad de las tierras a transformar y la estructura de la propiedad, cuestin esta ltima que de abordarse seriamente habra abortado el Plan dada la distribucin imperante del poder social. Por lo que respecta al problema ms tcnico, se gener una fuerte polmica suscitada por los ingenieros forestales, no sin parte de razn, sobre la sustitucin de este Plan, por otro de repoblacin, que conseguira la regulacin natural de los canales.

EL IMPULSO REGENERACIONISTA
El movimiento poltico regeneracionista, tras la convulsin del

EL DESARROLLO DEL PLAN GASSET


Aunque el Plan contaba con un fuerte apoyo poltico sus resultados

prcticos no respondieron a las expectativas creadas, y ello por las razones que se comentan seguidamente. Si bien era muy clara la decisin de la implicacin del Estado en la financiacin de las grandes obras hidrulicas, la situacin de la Hacienda Pblica segua siendo tan precaria como al final del primer tercio del siglo anterior, cuando, segn se ha dicho, se encomend el desarrollo hidrulico a la iniciativa privada. La situacin de las finanzas pblicas a principios de siglo era muy mala tras los gastos exigidos por las guerras de Cuba y Filipinas, adems nuestro sistema fiscal no permita el esfuerzo de afrontar las deudas de la guerra y la inversin tan importante del Plan. Por otra parte, la seleccin de obras hecha para integrar el Plan tena importantes defectos, lo que oblig a modificarlo hasta en cuatro ocasiones. Como dira en 1933 Lorenzo Pardo El pas esperaba un plan de poltica hidrulica, y lo que result fue un catlogo de canales y pantanos, casi todos ellos aislados, sin relacin alguna dentro de la propia cuenca. Finalmente los intereses contrapuestos, que no se supieron coordinar, entre los inversores hidroelctricos y los regantes fueron causas de la paralizacin y retraso de bastantes obras. Esta etapa del desarrollo hidrulico espaol, que se puede dar por finalizada con la presentacin en las Cortes republicanas, en 1933, de un nuevo Plan, redactado bajo la direccin del Ingeniero Manuel Lorenzo Pardo por iniciativa del Ministro Indalecio Prieto, no fue muy fructfera por lo que respecta a la construccin de obras; no obstante s produjo dos hechos importantes: el Plan que se acaba de citar, y la aprobacin del Decreto-Ley que estableca la

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El primer trasvase de agua entre cuencas en Espaa data de la civilizacin romana


gestin del agua por cuencas hidrogrficas mediante la creacin de las Confederaciones Hidrogrficas, organismos autnomos en los que se integraban los usuarios del agua de las cuencas, especialmente regantes e hidroelctricos.

LOS DOS GRANDES HITOS HISTRICOS DEL REGENERACIONISMO


Las aportaciones de mayor inters del regeneracionismo hidrulico han sido sin duda la creacin de las Confederaciones Hidrogrficas, que introducen en nuestro ordenamiento la gestin del agua por cuencas hidrogrficas, principio hoy aceptado casi universalmente e introducido como norma en la Directiva marco europea para una poltica de aguas, aprobada en el ao 2000 (diciembre), y el Plan Hidrulico de 1933, que no lleg a ser aprobado por las Cortes, dado el convulso periodo legislativo en que se present, ya que se debatan en ese momento la Reforma Agraria y el Estatuto de Catalua. Pero que fue la base de la accin hidrulica de la dictadura del general Franco, que mediante una operacin de expolio intelectual, verti los contenidos del Plan, en un Plan de Obras Pblicas, eso s ocultando cuidadosamente no slo el origen de las propuestas hidrulicas, sino hasta el propio documento, que vio la luz pblica con la llegada del Ministro Borrell 60 aos ms tarde.

Canal Imperial de Aragn.

Todava unos breves comentarios adicionales a estos dos hechos. Las Confederaciones Hidrogrficas puede decirse que son la historia de una gran frustracin; no cabe duda que fue una gran idea que aparece en un momento poltico inoportuno, aunque se podra preguntar hubo algn momento poltico oportuno desde el inicio de la restauracin hasta la transicin democrtica de 1977? La norma fue aprobada por un gobierno dictatorial y en los primeros aos de vigencia dio lugar a la

creacin de varias Confederaciones, la primera de ellas la del Ebro en 1926, a la que siguieron antes de la instauracin de la Repblica las del Guadalquivir, Segura, Duero y Pirineo Oriental. Cuando se establece la Repblica, estos organismos son mirados con cierto recelo y cuando ste se empieza a superar el pas se ve inmerso en la rebelin militar y la guerra civil. Terminada sta, las Confederaciones se convierten de hecho en rganos perifricos de la Administracin, dedicadas casi ex-

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El reformismo ilustrado plantea un vasto programa de obras hidrulicas, presas de embalses y canales mixtos para riego y navegacin. Acueducto de Noin.

clusivamente a la construccin de obras hidrulicas, con un inters limitado por el agua en s misma, y por supuesto sin el ms mnimo inters real por la participacin de los usuarios de aquella. El germen democrtico que podra suponer la participacin de los usuarios, se convierte en un concilibulo de los grandes grados de presin, hidroelctricas y regantes, a los que con el desarrollo de las obras se unen los grandes constructores. Las esperanzas que para las Confederaciones suscita la Ley de Aguas de 1985 se ven en buena parte frustradas por un desarrollo reglamentario al estilo de lo que propugnaba Romanones. Por otra parte, como dicen Josefina Mendoza y Leandro del Moral No se trata slo de que la reconversin mental necesite tiempos lentos; es tambin que el aparato conceptual, el estadstico, el analtico, el tcnico, el administrativo no estn a punto. En este momento se tiene el gran reto de modernizar estos organismos, para que puedan acoger con

plenitud los intereses legtimos de las Comunidades Autnomas, pero conservando adems la cuenca como unidad de gestin, cuestin que algunas veleidades autonomistas pueden poner en peligro. No dejara de ser paradjico que una norma originada en Espaa hace 80 aos y aceptada hoy por la Unin Europea y otros pases, se cuestionara de hecho entre nosotros. El Plan Hidrulico de Lorenzo Pardo, redactado en seis meses gracias al trabajo en silencio de muchos aos del citado ingeniero, es un plan mucho mas elaborado que el Plan Gasset, que en bastante modo responda a las crticas que mereci en su da de ser una mera lista de obras. El Plan va precedido de tres informes magistrales, uno geolgico, otro agronmico y otro forestal que sirven de apoyo a las propuestas concretas que finalmente se formulan. Se concibe adems el Plan como un instrumento de poltica econmica, de manera que las producciones del regado en el arco mediterr-

neo se dedicaran a la exportacin y las de las cuencas interiores a la alimentacin de la poblacin. Se prevea para la ejecucin un periodo de 25 aos.

EL DESARROLLO HIDRULICO DEL PLAN. UNA VALORACIN INEXACTA


Como ya se ha dicho, la mayora de las obras hidrulicas llevadas a cabo por el rgimen franquista, estaban incluidas en el Plan de la Repblica; ahora bien, la desastrosa situacin econmica de Espaa, provocada por la guerra civil, y que el PIB de 1931 se volvi a alcanzar en los primeros aos de la dcada de los cincuenta, impidi el desarrollo del Plan con las previsiones temporales iniciales, de manera que cuando el Plan deba estar acabndose, ao 1958, es cuando adquiri un notable ritmo de ejecucin. A las obras incluidas en el Plan de 1940 se aadieron otras en la dcada de los 80 que supusieron un incremento importante en la regulacin de las

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Una de las aportaciones de mayor inters del regeneracionismo hidrulico fue la creacin de las Confederaciones Hidrogrficas
cuencas del Guadiana y del Guadalquivir. Durante la transicin democrtica cundi, de manera especial entre las fuerza polticas progresistas, una valoracin inexacta de las obras hidrulicas propuestas por el regeneracionismo. Se confundi la necesidad que tiene un rgimen dictatorial de justificarse con grandes obras pblicas con las necesidades reales de un pas. En este sentido se puede afirmar que las propuestas regeneracionistas de regular los ros y aumentar muchos regados, recogidos en un Plan republicano, y ejecutadas en buena parte por la dictadura, no slo han sido beneficiosas para el pas, sino que han constituido una base fundamental para su progreso econmico. Quiz fuera necesario imaginar qu sera en estos momentos de Espaa si no contara con este importante patrimonio hidrulico. Cuestin distinta es que su desarrollo por las vicisitudes polticas y econmicas de los dos primeros tercios del siglo XX ha sido muy lento, y, que por otra parte, se ha pretendido prolongar el modelo ignorando que ya las circunstancias socioeconmicas exigan la aplicacin de otro modelo, y que la sensibilizacin social de una sociedad satisfecha, que recibe inmigrantes es muy distinta de la de otra que pasaba hambre tras cada periodo de sequa y enviaba emigrantes a Latino-Amrica y a Europa. Hoy las construcciones hidrulicas tradicionales de nuestro pas, presas de embalse, trasvases, estn casi agotadas por razones ingenie-

Agustn de Betancourt cre la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos en 1802.

riles, econmicas, sociales y medioambientales, pero ello no quiere decir que ya no sean necesarias las obras hidrulicas, puesto que las necesidades de agua no decrecen, y, por otra parte, necesitamos combatir la contaminacin de nuestro medio hdrico natural.

LAS NUEVAS OBRAS HIDRULICAS


Una vez agotado el modelo hidrulico regeneracionista, que ofre-

ca y poda resolver la demanda de agua con detracciones del medio hdrico natural (ros, lagos y acuferos), es necesario buscar otro modelo para afrontar la satisfaccin de las demandas de agua, que crecen por el aumento de la poblacin y de su nivel de vida y, tambin, por el aumento de la actividad productiva. Este modelo no puede basarse ni exclusiva ni principalmente en la disposicin de nuevos volmenes de agua, que siempre sern necesarios, sino que habr que usar tcnicas de

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Hoy en da, las construcciones hidrulicas tradicionales estn casi agotadas por razones ingenieriles, econmicas, sociales y medioambientales. Presa de Manzanares. Foto: Vicente Gonzlez.

El ahorro, la reutilizacin y la desalacin de agua son las tres vas indicadas para disponer hoy en da de volmenes adicionales de agua
gestin de la demanda y de ahorro de agua, de manera que se satisfaga aquella disminuyendo el volumen de agua consumido. En Espaa, no ser este el caso de otros pases de menor desarrollo hidrulico, habr que acudir para incrementar el volumen de agua disponible a lo que se ha dado en llamar recursos hdricos no convencionales: el ahorro, la reutilizacin y la desalacin de aguas salobres o saladas. Las tres vas indicadas para la disposicin de volmenes de agua adicionales van a requerir unas nuevas obras hidrulicas, una vez ms habr que construir obras, claro es que, cumpliendo las normas establecidas para evitar la degradacin del medio natural. Los tipos de obras ahora necesarias son, salvo en las que permiten ahorro de agua, bien distintas a las obras tradicionales, puesto que se trata de instalaciones ms compactas, que junto a la obra civil tienen un componente importante de instalaciones. Normalmente tienen un impacto territorial y ambiental mucho menor, pero que se debe evitar o al menos minimizar. Las obras de tratamiento de aguas residuales urbanas o industriales son instalaciones poco discutidas, al contrario son muy demandadas para evitar la degradacin de nuestros ros y nuestras costas; no obstante se consideran un mal vecino y resulta complicado encontrarles una ubicacin adecua-

da, sobre todo en las zonas costeras, donde, por otra parte, es donde existen volmenes netos de agua para reutilizar. El principal problema a evitar una vez en funcionamiento es el de los malos olores, que se derivan de un mal funcionamiento de la planta. Es necesario plantear desde el inicio una buena solucin para los productos procedentes del desbaste y para los lodos. La otra gran obra hidrulica en la actualidad espaola es la desaladora, normalmente de agua de mar y, por tanto, en las cercanas de la costa, o de aguas salobres. Se puede decir sin duda, que en la costa mediterrnea y especialmente entre el sur de Valencia y Mlaga, exceptuando la costa granadina, la nica fuente de recursos de primer uso es el mar. Consecuentemente se est llevando a cabo un importante plan de construccin de desaladoras, previa identificacin y compromiso real de los usuarios, para evitar casos como los de Carboneras y Almera capital, infrautilizadas tras

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Las obras de tratamiento de aguas residuales urbanas o industriales son muy demandadas para evitar la degradacin de ros y costas. Depuradora de Navacerrada. Foto: Vicente Gonzlez.

tres aos de estar construidas. Este problema requiere tambin la actuacin decidida de la administracin para clausurar las extracciones de acuferos sobrexplotados. En las desaladoras, adems del impacto de la propia construccin de la planta y de las lneas de transporte de energa, hay que estudiar cuidadosamente el vertido de la salmuera de rechazo por los impactos negativos locales al medio marino; si bien este es un problema que est siendo magnificado por mor, no del ambiente natural sino del poltico.

es correcto juzgar con los criterios y circunstancias de hoy decisiones de hace cien aos, y, por otra parte, que es errneo prolongar los modelos de actuacin en este campo de las obras hidrulicas mas all de lo que las circunstancias territoriales permiten y las socioeconmicas demandan. Con respecto a la desalacin, una observacin basada en la ltima referida al modelo regeneracionista, no llevemos la desalacin ms all de las necesidades reales, que sern marcadas esencialmente por la capacidad y disposicin al pago de los usuarios.

A MODO DE CONCLUSIN
Dos breves reflexiones sobre las dos grandes operaciones hidrulicas de nuestro pas sin duda beneficiosas, el desarrollo hidrulico regeneracionista del siglo XX y la desalacin de la actualidad. En el primer caso y ante las crticas exageradas e injustas que ha recibido se debe decir en primer lugar, que no

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