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UNIVERSITY

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ILLINOIS

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URBANA-CHAMPAIGN

1,1610-1096

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EL OJIO

DEL PROFESOR DE FILOSOFA

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D.

LUIS JOS DE

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DlSCURSsd PRONUNCIADO POR EL ReCTOR DE LA


Universidad de Buenos Aires

D/ JUAN
Con motivo de
la

MAEIA GUTIEKREZ.
apertura de aquel establecimiento,
el

dia

1.

= de Marzo de 1871,

B E N O S

AIRE S
calle

Imprenta y Librera de Mayo,

Moreno nm. 241

Plaza de Monserrat

18

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ELOJIO
DEL PROFESOR DE FILOSOFA

D;D. LUIS JOS DE LA pea.

Discurso pronunciado por el Rector de la


Universidad de Rueos Aires
'

D/ JUAN
Con motivo de
la

MARA GUTIRREZ.
el

apertura de aquel establecimiento,


1.

dia

c de Marzo de 1871.

BUENOS AIRES
Imprenta y Librera de Mayo,
calle

Moreno nm. 241

Plaza de Monserrat

18

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Seores

^
o-'"

El Reglamento que nos gobierna

me impone

el

de"

her de

dirigir la

palabra

al

honorable

interesante

^
"N\ ^^

auditorio que

me
En

dispensa su atencin en cada primeestas ocasiones vuestro espritu y el

ro de Marzo.

mi se sienten

p.oseidos

de iguales sentimientos, de

esta casa de

^
^15;^

ideas casi idnticas; porque volviendo

estudios despus de una temporada de descanso y de

"^-

Q
J

esparcimiento del nimo,

ansiamos por entregarnos


la

nuevamente
les y

al cultivo

de los conocimientos eementa-

5
'

de las ciencias que abriga en su seno

Univer-

sidad.

En

este sentido siempre

me ha

sido grato cons-

o
te

tituirme en intrprete de vosotros mismos, ocupndo-

me

de honrar

el estudio;

de estimular

al

trabajo en la

J
<^

carrera ardua de las facultades madores; de mostrar la

conexin

ntima que guardan entre

todos los cono-

cimientos humanos, y la necesidad de comprenderlos en un plan bien ordenado de estudios, sin esclusion

^^ff

de uno solo; de recordar, en

fin,

bajo

mil

formas y

I-"ll.'.-i)i

_4_
maneras, que,
el

trmino,

la

aspiracin

final

de una
consiste
la

cultura sana del entendimiento, es, la mejora, la per-

feccin moral de nuestra

naturaleza

la

cual

en

el

sentimiento de

la

dignidad de hombre, en

po-

un carcter leal, en las virtudes del ciudadano y en el amor las instituciones que garanten la
sesin de
libertad.

Hoy debo hacer un


tos con

parntesis

estas

predilectas

materias de mi conversacin

oficial

de algunos minu-

mi

auditorio.

llevan al pi de

La obligacin y la gratitud me una tumba reciente en donde descanafanosos, consagrados en

san ya en paz
su

setenta aos
acumular

mayor parte

riquezas

para atesorarlas

como

el egosta,

intelectuales, no no para engalanar

con ellas una personalidad vanidosa, sino para derramarlas como aguas de salud, como aromas preservadoras de
Veis,
la vida del

alma, sobre

la

cabeza de

la

juven-

tud amiga del estudio.


seores,
las

como

vamos

poco

poco rola

dendonos de
silla

imjenes de aquellos que desde


el

del profesor del magistrado

han merecido bien


de nuestra nobleza;

de

la

posteridad estendiendo
(J)

crculo de la instruc-

cin pblica.

Esa es

la galeria

esos son los

hroes dignos del preferente amor del


la

republicano, que es por excelencia amigo de

paz,

de
el

la ley,

y de la persuacion,
el

fuerza

inmaterial pero

mas poderosa que

pincel del artista


1.

Pues bien: mientras que no nos ofrezca al lado de la de


acero.
reunidos

AIiisio:i los retratos

en

el

sihm

principal de la

Uni-

versidad.

5
sus compaeros de misin,
la

imjen del hombre que

acaba de perder

la

Universidad, permitidme, seores,


la sencillez

con que se espresa la verdad, os trace algunos rasgos de la vida del que fu hasta ahora pocos dias, nuestro profesor de Filosofa y de Literatura, y bajo cuyo nombre pueden escribirse sin lisonja las palabras del poeta: non

que sin exajeracion y con

omnia morior.
El Doctor
es una de las

Don Luis Jos de la Pea, considerado


ahora se nos presenta,
la

bajo el punto de vista en que

mas

antiguas inteligencias porteas desla

pertadas
la

la luz

de

poca nueva con

ereccin de

Universidad de Buenos Aires.

l habia terminado

sus estudios segn. las viejas disciplinas escolares,


los Seminarios de esta ciudad ,

en

en

el

colegio

de San
filsofo,

Carlos y en la Universidad de Crdoba.


era telogo, sabia de

Era

memoria
las

las institutas

de Justi-

niano; pero estos conocimientos que apenas le habili-

taban para desempear

funciones y deberes del sacerdote ilustrado, dejbanle un vacio que mortificaba


la

su espritu hacindole dudar de

dad de

la

ciencia trasmitida por

importancia y utilisus maestros. Al

Dr. Pea, cujos instintos aventajados haban conducihasta entonces habia sido

do esta situacin desconsolada, tocle la fortuna que negada aquellos de sus hallarse en situacin anloga. antecesores que pudieron Un simple decreto, una idea bajo la forma de disposicin gubernativa, vino

confirmarle en

la

sospecha

que, las ciencias, no

son ni verdad ni

elemento de

progreso social, mientras no son razonadas, aplicadas.

'^5?'

6
y enseadas por mtodos que constituyen por s solos un ramo especial de los conocimientos humanos. Todo esto revel los espritus del temple del que

auxiliadas unas por otras,

Dios habia concedido


de
la

al

Dr. Pea,

el

plan de estudios
(all

Universidad, cuando

esta abri sus puertas


el

mismo donde habia imperado


natural, sus observatorios,

escolasticismo) y mos-

tr sus gabinetes esperimentales, su

museo de

historia

sus

mtodos lgicos, sus

libros elementales propios y redactados espresamente,

y sus dignos, celosos y esperimentados profesores, al-

gunos de
tudes.

los cuales se haban sealado

en Europa no

solo por su saber y talentos sino tambin por sus vir-

En

aquel palenque que se abria

la actividad

de

la

inteligencia, todas las ciencias

militaban de

consuno,

confundanse armoniosamente, se completaban ayudn-

dose para llegar un

fin

que entusiasmaba los corazo-

nes y los abria la esperanza de un estado social mas perfecto que el pasado.
El Dr. Pea que poco antes de
refiero, habia concurrido

los

das
la

que

me

como
la

opositor

clase de

Union del Sud, en que se habia trasformado el de San Carlos, aceptando como contendor un hombre de genio, al Dr. D. Juan Crisstomo Lafinur, tan inspirado como sin ventura; tom
Filosofa del Colegio

de

la discreta

resolucin de convertirse, en verdadero dis-

cpulo de la Universidad naciente y se resign pedirla la ciencia

que conoca

le

faltaba.

Igual trasformacion habia espcrimentado otro porte-

^'-'^W

o que se ilustr cultivando las matemticas, contem-

porneo y amigo del Dr. Pea. Existia entre ambos una diferencia proveniente de la ndole de las ciencias que se habian consagrado, el uno por predileccin, el otro, tal vez, por consideraciones de
fa-

milia y condescendencia

de buen hijo. D.

Avelino

Diaz, que este carsimo maestro es quien


fiero,

me

re-

pudo disponer y ajustar sus mtodos los fines generales que tenda la enseanza nueva, al mismo tiempo que enseaba elementalmente las ciencias fsico-matemticas en
ratorios, y
el

pudo

as,

departamento de estudios prepa la terminacin de su primer


lgica

curso, presentarle

como modelo de

y de ele-

gante locanismo.

Pero no pudiendo trillar este mismo camino el Dr. Pea, se encerr con un empleo administrativo, en los claustros del ((Coleg3 de ciencias morales,

donde una escogida porcin de jve-

nes de toda
J)ajo

Repblica reciba educacin literaria los planes y profesores de la Universidad.


la

aquel tiempo era el Dr. Pea uno de los homcuantos he conocido, mejor dotado para dede bres, sempear el papel que por aplicacin y amor perJoven, de porte siemfeccionarse se haba trazado.

En

pre digno, de maneras comedidas,


siva,

de palabra persuaen aquel colegio donde se formaron tantos talentos distinguidos y tantos caracteres severos que afrontaron la tirana, el punto atrayente hacia el cual convergan, como al seno de un filsofo antiguo, toda
era
sejos para estudiar con

aquella juventud pidindole solucin sus dudas, conmayor aprovechamiento, lee-

_/t-,f^

8
tura

amena, modelos de buen gusto para espresar con


la
el

correccin las ideas; la esplicacion de un teorema,


planteacion de un problema,
ta, la

valor de
la

una incgninaturaleza
f-

demostracin de alguna ley de


por decirlo
as,

sica. l,

se

multiplicaba por .tantas

unidades como eran


rio,

las

materias del curso preparatola

desde los rudimentos de

aritmtica hasta las

ecuaciones algbricas, desde las cuestiones de gramtica hasta las

de sicologa.
el

En

su cuarto, que era una


los

celda sencilla, en
las
le

claustro, en

patios

durante

horas de recreo, en todas partes y toda hora, se vea siempre al Dr. Pea rodeado de discpulos viel

dos de escucharle, detenindose de cuando en cuando


para esplicar
ta,

sentido de algn orador algn poeel

para trazar sobre

pavimento

la figura

de un

polgono de un volumen para demostrar sus propiedades, mientras que


el

resto

del bullicioso

enjambre

escolar se entregaba pasatiempos varoniles.

Ya

se

comprende cuan atareada deba

ser

cuan

llena la existencia del joven Regente de estudios del

Colegio de ciencias morales, puesto que para ensear


le

era

forzoso aprender, asistir

como simple alumno

las clases universitarias y profundizar y estender con estudios especiales los conocimientos adquiridos en el

aula
cacia.

fin

de poder trasmitirlos con claridad y con


el

efi-

l era

intermediario inteligente entre


la

la

en-

seanza de pocas horas de

Universidad y

el

estudio

permanente bajo las bvedas austeras del internado; as como tambin era el modelo, el ejemplo prctico del carcter que al fundarse la Universidad haba que-

9
rido dar el gobierno la educacin pblica para que

no solo produjera sabios, sino ciudadanos activos, hombres despreocupados, desprendidos de pequeneces
esta

y errores coloniales y celosos de


pblico.

la libertad

y del bien

Todo

esto se logr

mas

all

de lasesperanzas de los

buenos patriotas que idearon un plan tan exelente. Los frutos fueron pinges como lo atestigua nuestra historia
inmediatamente posterior aquella poca; y si asi como fueron precoces y pingues no fueron mas duraderos, la
culpa consisti en olvidar que para que una buenainstitucion prospere y resista los embates es preciso
la
le.

colocar-

bajo la proteccin de otras instituciones de igual ndo-

Pero par de algunos aciertos adoleca en su base levantado despus del ao veinte, de vacos y defectos que tarde temprano deban arrojarle
el edificio poltico

por

tierra.

Por una
el

fatalidad

que no

es del

caso

considerar aqu, los

mismos obreros

del bien prepara-

ron en gran parte


fu la

advenimiento de un rgimen per-

sonal, absoluto, que era la

negacin de

la

ley

como
La
re-

mancha de nuestra naciente


el

civilizacin.

volucin militar mat


al tirano

civismo; la jeneralidad acept

como

garanta del orden, y unos cuantos, que

como he

dicho, no estaban escentos de culpa en la gran

desgracia que humillaba ala patria, salieron para el estranjero prometindose pronto regreso sus hogares, cuando en realidad comenzaba para ellos un ostracismo

deveinte aos.

De

este

nmero

fu el Dr. Pea,
la

Se
los

Estado Oriental con

mayor parte de

asil en el prohombres

10

de estos en toce-

del partido unitario y sigui la suerte

das sus vicisitudes, en todas sus emigraciones, en los


varios destierros en que incurrieron causa de los
los

que desde

el otro

lado del rio inspiraban

suspicaz triunfante en Buenos Aires.

Pero

el

poder Dr. Pea


al

en donde quiera que llegaba, fuese en las

islas del

Sur

del Brasil, en Santa Catalina, en la Colonia del Sacra-

la

mento, en Mercedes en Montevideo, se consagraba enseanza, ya como simple maestro de primeras letras, ya

como

profesor

de humanidades de ciencias

exactas, segn las aptitudes de aquellas poblaciones y las exijencias de su cultura social.

Este misionero de

la intelijencia,

consagrado der-

ramar
ta,

la instruccin sinla cual

precedido por todas partes de

no por que

l se hiciese

no se redime el alma, era fama de educacionisel inmodesto heraldo de


la

su santa vocacin, sino porque los hechos hablaban elo-

cuentes su favor y se hacian notorios por la fuerza

de su virtud misma, como el aroma de ciertas flores que no permite ala maleza que las esconda del todo. El Dr. Pea hacia la caridad de la educacin segn la mxima evanglica de que el bien que dispense la

mano derecha debe


sin

ignorarlo la

izquierda.

La hacia

mira ni esperanza de recompensa, nada mas que

por la noble y esquisita satisfaccin de redimirinteligencias de la ignorancia, que vale tanto como salvar conciencias de la inclinacin al mal.

Seria

largo

y molesto seguir nuestro profesor

en

La importancia todos sus trabajos de esta naturaleza. servicios que prest los la juventud de variedad y

11

puede graduarse por los diversos trataditos elementales que dio luz mejorando los mtodos para ensear leer, para escribir con elegancia, para contar con prontitud.

Y como

sus aptitudes eran tan variadas como sel

lidas y llenas

de esperiencia, cuando

gobierno de

la

defensa de Montevideo, sin desmayar por las penurias

que

le

cercaban, quiso apoyarse en las fuerzas morales

y trat de regularizar la
Dr. Pea y le coloc

enseanza superior, recurri

al

al frente de un Consejo encargado de estudiar y realizar un plan completo de enseanza

universitaria.

El empeoso

profesor llen satisfactoel

riamente su cometido: traz


terias, escribi los

plan, distribuy las

ma-

programas, presidi los


se coloc en el

concursos

de profesores y
tos

mismo

nmero de es-

desempeando aquellas asignaturas que exigan ma-

yores tareas.
Refirese en
la historia

de

las letras

castellanas,

que, habiendo sido arrebatado de su ctedra un maestro clebre

de aquella nacin, por una gran desgracia

poltica, volvi

despus de aos encontrarse entre sus


el

dando como no transcurrido po de su ausencia, anud su leccin con


discpulos, y

largo tiem-

la

que habia

dejado pendiente, diciendo su auditorio:


ayer

os

deca

Esta serena abnegacin que se recuerda por

los espaoles

me

viene la

como distintivo de un memoria cuando veo

carcter esforzado,
al

Dr. Pea, des-

pus de un prolongado periodo de

ajitada vida pblica,

asilarse sin mortificacin ni violencia bajo el techo de

su casa paterna en donde su hermano D. Juan, de ben-

decido recuerdo, habia mantenido una exelente escuela

TJ'^^

primaria.
tal del

12

rode de los hijos

Alli,

complementndola enseanza elemenletras, se

maestro de primeras

de sus antiguos discpulos y prolong para las nuevas jeneraciones aquellos mismos servicios que prestara
veintitantos aos antes los
cias morales.

alumnos del Colejio de ciendespert

La antigua vocacin

se

de

nuevo en

el

Dr. Pea y se consagr esclusiva y asiduamente la enseanza con un entusiasmo que pareca incompatible

con sus aos.

Volvi la Universidad, y aqu, con la regularidad de un cronmetro, le habis visto por aos
ya

enteros asistir diariamente sus clases,


fesor de filosofa, ya de literatura
as

como pro-

que comenz

ensayarse esta
tuvo
l la

til

enseanza cuyas primeras dificultades


sobre los espritus tempranos

habilidad de vencer valindose de aquella dul-

ce atraccin que ejerca

inespertos.

Pero esas tareas


dad.

no agotaban su celo
la

ni su activi-

El profesor de
la

Universidad sala de sus aulas

para presidir

complicada administracin del depar-

tamento de Escuelas; y el jefe de este ramo de la administracin volva convertirse en las pocas horas libres que
le

dejaban los empleos, en maestro privado


la

de idiomas en director de los alumnos maestro de


Escuela normal que tambin tuvo
es la historia de
la

su cargo.

Esta

existencia del Dr.


la tarea

Pea hasta que


la

agoviado bajo
municarla.

el

peso de

dobl para siempre


la ciencia

cabeza sobre los libros en que bebia

para co-

Yo no he hecho mas que

bosquejar

una vida tan


llena

13

que
fuisteis

como

meritoria: vosotros

sus disc su

pulos, vosotros que preparis

un monumento

me-

moria que redundar tambin en honra vuestra, sabis cuan atrs he quedado en el encarecimiento de los
mritos del Seor Dr. D. Luis Jos de
ni
la

Pea, como

maestro y como amigo de la juventud. Yo no vacilo por un momento para presentarle como el modelo

del profesor.

Podr haberlos tan

intelijeutes

como

l; l

pero no tan desinteresados; pero no tan movidos como

por los resortes del patriotismo, ni tan

prescind entes
el

de todo otra idea que no se relacionase con

aprovela

chamiento

del discpulo y con

la

dignidad
el

de

mi-

sin para que Dios le habia tocado en


la intelijencia.

corazn y en

He cumplido con el deber de recomendar la memoria de uno de los miembros de la Universidad que ha fallecido honrando el puesto que desempeaba en ella; y concluyo deseando para mi pais que jams se interrumpa entre nosotros esa serie de maestros de vocacin sin los cuales podrn progresar las teoras cientficas, pero no convertirse las ciencias en virtudes
para
la

sociedad.

De

estos
la

puede decirse con Cicern,

que viven despus de

muerte: mortui vivunt.