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DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
a los seres humanos libres ye iguales; Juan Jacobo Rousseau en El e
trato Social obliga a la autoridad a garantizar a las personas su
El primer cdigo de derechos humanos fue el Bill ofRights del R .'
no Unido incorporado y ampliado en la Constitucin de EUA de 179f't
paralelamente, la Revolucin Francesa en 1789 declara los derechos del
hombre y del ciudadano.
53S
Para el pensamiento occidental, los derechos humanos, civiles y po
lticos, las garantas individuales y sociales, existen y se reconocen para
la persona humana y son concebidos como una proteccin frente a la
autoridad gubernamental. La doctrina de los pases occidentales puede
resumirse de la siguiente manera:
Los derechos civiles y polticos parecen tener importancia prima
ria, especialmente la libertad de pensamiento y religin.
La autodeterminacin es un principio general, no un derecho de
los pueblos (influencia de los pases colonialistas).
Los tratados que establecen obligaciones en el mbito de los dere
chos humanos deben ser claros y precisos.
Q Los tratados deben establecer mecanismos para la verificacin in
ternadonal de su cumplimiento.
La promocin de los derechos humanos no debe subordinarse al
propsito de mantener relaciones de amistad con otros Esta
dos.
536
16.3. DOCTRINA DE LA ANTIGUA UNIN SOVITICA
Y DE OTROS PASES SOCIALISTAS
Para el pensamiento de la antigua Unin Sovitica y de otros pases
socialistas, el nfasis se pona no en los derechos del individuo sino en
el papel del Estado.
Segn el tratadista sovitico TUNKIN: "Los Estados tienen el deber
de respetar los derechos y libertades de los individuos en su territorio.
Los Estados tienen el deber de no discriminar por razones de sexO,
raza, religin, idioma, etctera, y los Estados tienen el deber de promo
ver el respeto universal de los derechos humanos y de cooperar entre
ellos para tal fin". Ntese el nfasis en los Estados.
Ese debate es acadmico, pues todo derecho tiene un deber correla
tivo, no obstante, el tema ayuda a comprender la actitud de la
Unin Sovitica y de los Estados que an se inspiran en tesis marx
1S

535 Vase LPEZ-BASSOLS, Hermilo, Derecho Internadonat Pblico Confemporneo, e


instrummtos bsicos, Porrua, Mxico, 2001.
536 Vase SHAW, Malcolm N., Intemational Law, 4
a
ed., Cambridge University Pre
ss
,
2001, pp. 196 Y ss.
PROTECCIN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
tas-leninistas O similares. Podemos resumir la posicin de los pases so
cialistas de la siguiente manera:
Una vez que se aprueba y entra en vigor un tratado sobre dere
chos humanos, su cumplimiento pasa a ser un asunto de la juris
diccin interna exclusiva de los Estados partes.
Los nacionales de un Estado cuentan con instituciones nacionales
para la proteccin de sus derechos humanos; por tanto, no es per
misible el recurso a organismos internacionales.
La ONU slo debe interesarse en violaciones graves y sistemticas
que pongan en peligro la paz y las relaciones entre Estados, como
es el caso del "apartheid".
Para promover los derechos humanos debe mejorarse la situacin
internacional y evitar tensiones y carrera de armamentos, por
ejemplo.
De primordial importancia son los derechos econmicos, sociales
y culturales, el derecho a la autodeterminacin de los pueblos y la
eliminacin de la discriminacin racial.
16.4. DOCTRINA DE LOS PASES EN DESARROLLO
Respecto de la posicin de los pases en desarrollo, los principales
rasgos de sus puntos de vista, no necesariamente uniformes han sido:
Sin menosprecio de otros temas, los derechos econmicos, socia
les y culturales merecen prioridad.
El injusto orden econmico internacional debe modificarse.
El injusto orden econmico internacional es la causa subyacente
de las violaciones a los derechos civiles y polticos en los pases
en desarrollo,
La discriminacin racial institucionalizada, tal como el "apart
heid" y los actos que niegan el derecho a la libre determinacin
de los pueblos (Israel, colonialismo y neo-colonialismo) son viola
ciones a los derechos civiles y polticos que requieren atencin
prioritaria.
537
16.5. LOS DERECHOS HUMANOS
EN LAS NACIONES UNIDAS
Al tratar el tema de la proteccin internacional de los derechos hu
rnanos en la ONU, an es frecuente notar que mientras occidente hace
537 Vase CASSESE, Antonio, Internacionat Law, Oxford University Press, New York,
2001, pp. 355-357.
PROTECCIN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS 533
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
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hincapi en violaciones a las garantas individuales, los gobiernos socia
listas que quedan prefieren denunciar el desempleo y la cauda de males
sociales que provoca el sistema capitalista. El mundo occidental se ha
empeado, con razn, en no aceptar que la proteccin de los derechos
humanos es un asunto interno de los Estados. La proliferacin de trata
dos sobre la materia y la creacin de comisiones y tribunales de dere
chos humanos prueba que la tesis occidental se ha abierto paso.
La Carta de la ONU, prohbe la intervencin de la Organizacin en
los asuntos que son de la competencia de los Estados, dejando a
las atribuciones del Consejo de Seguridad. El prrafo tercero de su ar
tculo 1, da base, no obstante, al desarrollo y estmulo del respeto a los
derechos humanos y libertades fundamentales. Tambin en su artculo
55, inciso c) expresa que la Organizacin promover el respeto univer..
sal de esos derechos. Por tanto, con el correr del tiempo de ha abierto
paso la interpretacin de que las actividades de la ONU en materia de
derechos humanos, incluidos los mecanismos de supervisin estableci
dos por los Estados Miembros en la Organizacin, no son una interven
cin indebida de la ONU en asuntos internos de los Estados.
Un rasgo comn en varios tratados sobre la materia es el principio
del agotamiento de los recursos internos antes de recurrir a instancias
internacionales. Por ejemplo, el Pacto internacional de derechos civiles
y polticos de la ONU, la Convencin europea de derechos humanos y la
Convencin interamericana de derechos humanos.
Cuando se adopt la Carta de la ONU no faltaron crticos que de
nunciaran la vaguedad con la que ese tratado consagra los derechos
humanos y la falta de un rgano de vigilancia. En 1948 la Asamblea
General de las Naciones Unidas adopt la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, que se incorpor en una resolucin de ese rgano
(votaron abstencin Bielorrusia, la antigua Checoslovaquia, polonia,
Ucrania, la antigua Unin Sovitica, Yugoslavia y Arabia Saudita). La
votacin de los pases socialistas de Europa del Este y el .e
Arabia Saudita muestran la dificultad que se vivi en la ONU al pnncI
pio para avanzar en el terreno de los derechos humanos; conviene re
f1exionar sobre la dificultad para lograr un texto nico negociado
pases con culturas y religiones dispares (occidentales cristianos:
cos islmicos, hindes y budistas, socialistas, capitalistas,
ex colonias, pases industrializados Y en desarrollo, etctera) a l
vaauedad de la Carta y de la Declaracin Universal en la matena. don
o 1 e
grandes esfuerzos, Estados no unidos ideolgicamente lo.graro
n
a-
nominador comn; lo anterior explica tambin la ausenCIa de un g
no de vigilancia internacional, en aquel entonces. o eS
La Declaracin universal de los derechos humanos de la ONU n
obstan
te
,
un tratado con la fuerza vinculante de esos instrumentos; no
en su prembulo se declara que su objetivo es comn a todos los pue
blos y naciones. Hoy da es aceptado el valor vinculante que esa Decla
racin ha adquirido con el tiempo. La Declaracin influy en las Cons
tituciones de varios Estados y en varios tratados subsiguientes sobre
derechos humanos.
De los rganos principales de la ONU, el Consejo Econmico y So
cial (ECOSOC) tiene atribuciones especficas sobre el tema de los dere
chos humanos. En 1946 la Asamblea General de la ONU estableci la
Comisin de Derechos Humanos de la ONU, como un rgano subsidia
rio del ECOSOC.
Esa Comisin tiene como mandato hacer estudios y recomendacio
nes sobre la materia y la tarea de preparar tratados internacionales so
bre su mbito de competencia. En la Comisin se hacen representar
cincuenta y tres gobiernos. En un principio la Comisin se concentr
en la preparacin de proyectos de tratados y titube para considerar
casos de violaciones en Estados Miembros, pero con el correr del tiem
po, la promocin del respeto a los derechos humanos ha adquirido el
carcter de mecanismo de presin a ciertos pases respecto de los cua
les se conocen ms denuncias.
Una de las debilidades de la Comisin de Derechos Humanos de la
ONU es que la representacin es gubernamental. En otros rganos, por
ejemplo en la Comisin Interamericana, los miembros son elegidos
por la Asamblea de candidatos que deben ser personas versadas en la
materia y comprometidas con la institucin de los derechos humanos,
quienes ejercen sus funciones a ttulo personal; as elegidos, son res
ponsables ante la Asamblea de Estados que los escogi y no ante sus
gobiernos. Los representantes en la Comisin de la ONU, tratndose
de gobiernos no respetuosos de los derechos humanos, son funciona
rios pblicos, con ms inters en salvar a sus jefes de los escollos que
representan los trabajos de la Comisin que en la efectiva proteccin de
los derechos humanos. Esa representacin gubernamental se dio por
que la URSS y otros no estaban dispuestos, cuando se estableci la Co
misin, a aceptar otro tipo de representacin; esa caracterstica ha pro
vocado la excesiva politizacin de la Comisin de la ONU. Al momento
de redactar este trabajo se vivi, una vez ms, (abril de 2004) la accin
promovida por EUA contra Cuba (si bien la resolucin no fue condena
toria) en un momento en que Washington viola mucho ms que cual
quier otro pas los derechos humanos por su criminal invasin de Irac
y el trato dado a los prisioneros de guerra y a la poblacin civil, violato
rio de los Convenios de Ginebra de 1949 y del Protocolo 1 a esos Con
venios, relativos al Derecho Internacional humanitario aplicable a los
Conflictos armados.
La Comisin de Derechos Humanos ha nombrado Relatores Espc
534 535 DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
ciales para Afganistn, Cuba, El Salvador, Guinea Ecuatorial, Guate.
mala, Irn e Irac. Otros Relatores Especiales han sido nombrados por
temas: ejecuciones sumarias, tortura, mercenarios, intolerancia religio.
sa y venta de menores. La funcin de los Relatores Especiales es SOIUe_
ter a la Comisin informes en los que, adems de los temas de fondo
suelen incluir datos sobre el grado de cooperacin del gobierno a l u d i ~
do. El Gobierno de Mxico, antes renuente a aceptar Relatores Especia_
les en territorio nacional, ha desarrollado un buen grado de coopera.
cin con esos funcionarios internacionales.
Er, 1970 se form un Grupo de Trabajo de la Comisin de cinco
Miembros para considerar quejas y respuestas de los gobiernos. Los in.
formes de los Relatores Especiales, los informes de la Comisin y sus
comunicaciones con los gobiernos son confidenciales, no as sus resolu
ciones y recomendaciones que son del dominio pblico.
La Comisin de Derechos Humanos ha establecido mltiples Sub
comisiones y Grupos ad hoc para temas especficos. En la Comisin es
tn representados gobiernos; las subcomisiones y grupos de expertos
gubernamentales gozan de mayor independencia pues, en teora, su tra
bajo no compromete a sus gobiernos. Los temas de las subcomisiones y
grupos son, a manera de ejemplo, discriminacin de minoras, formas
modernas de esclavitud, derechos indgenas, derechos econmicos, so
ciales y culturales, eliminacin de la discriminacin racial, derechos de
la mujer, derechos civiles y polticos, tortura, derechos del nio, traba
jadores migrantes.
En organizaciones regionales ha sido posible adoptar convenciones
generales sobre derechos humanos. En la ONU se ha tenido que seglr
el camino de adoptar convenciones sobre temas especficos, pues a ni
vel universal es ms problemtico el acuerdo sobre el tema de derechos
humanos en general y el avance por temas especiales ha probado ser
mejor, pues facilita la ratificacin por Estados que no estn dispuestos
a comprometerse mediante tratado respecto de la totalidad del espectro
de la materia.
La mayora de las convenciones sobre derechos humanos obligan a
los Estados partes a tomar medidas para dar cumplimiento a esas con
venciones mediante medidas legislativas y administrativas. La presenta
cin de informes suele ser una obligacin de los Estados partes. Algu
nos tratados establecen comits para velar por el cumplimiento de sus
disposiciones; pocos permiten que individuos presenten peticiones. De
hecho nada impide que las organizaciones no gubernamentales (ONG)
presenten informes que se oficializan cuando algn relator especial o
algn gobierno los presentan.
No reciben informes de individuos el Comit sobre Derechos Eco
nmicos, Sociales y Culturales ni el Comit sobre la Discrimina
I1
PROTECCIN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
contra las Mujeres. Desde luego, algunos de los Organismos Especiali
zados de las Naciones Unidas tienen entre sus temas cuestiones refe
rentes a derechos humanos, por ejemplo, la OIT, la OMS, la FAO y otros.
16.6. LA CONVENCIN AMERICANA
DE DERECHOS HUMANOS
La Convencin americana de derechos humanos data de 1978; an
tes de la Convencin, la Organizacin de los Estados Americanos (OEA)
aprob en 1948 la Declaracin americana de los derechos y deberes del
hombre, que fue el primer documento de carcter general sobre la ma
teria. El artculo 4 de la Convencin tiene la caracterstica de que brin
da proteccin a la vida desde la concepcin. La Convencin cuenta con
un Protocolo sobre derechos econmicos, sociales y culturales.
53S
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), esta
blecida por la citada Convencin, es un rgano principal y autnomo
de la OEA cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Conven
cin americana de derechos humanos.
539
La Comisin hace recomenda
ciones a los Estados miembros de la OEA aunque no sean partes de la
Convencin. Tanto individuos como grupos pueden presentar quejas a
la Comisin, que tiene ms facultades que la Comisin Europea, que
veremos ms adelante, para hacer pblicos sus informes. La atencin a
peticiones individuales no figuraba entre las atribuciones de la CIDH,
pero sta interpret el artculo 90 de su Estatuto de forma que permi
tiese la recepcin de peticiones individuales; en 1965 recibi autoriza
cin expresa para actuar de esa manera.
540
La CIDH somete informes a
la Asamblea General de la OEA, en donde los gobiernos suelen limitarse
a tomar nota, pues por lo general son renuentes a condenarse mutua
IUente, dado el alto nivel de violaciones que existe en la regin.
541
La Comisin ha presentado informes por pases: Argentina, Bolivia,
Chile, Colombia, Cuba, Repblica Dominicana, El Salvador, Guatema
la, Hait, Nicaragua, Paraguay, Surinam y Uruguay. El criterio para es
coger un pas para examen es el nmero de quejas y denuncias recibi
S3S El autor del presente trabajo represent a Mxico en la Comisin que prepar el
proyecto para la adopcin de este Protocolo.
539 Vase pgina de Internet de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de
la OEA: tpjjwww.cidh.oas.org/que.htm.
S40 Vase GARCA RAMREZ, Sergio, Los Derechos Humanos y la Jurisdiccin Interameri.
cana., UNAM, Mxico, 2002, Instituto de Investigaciones Jurdicas, Serie Doctrina Jurdica.,
Nm. 106, p. 60.
541 El autor del presente trabajo particip en cinco perodos de sesiones de la Asam
blea General de la OEA en los que se recibieron informes de la Comisin de Derechos Hu
Inanos.
536
537
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
das. La CIDH tambin considera casos no por pases sino por ternas
por ejemplo, desaparecidos, tortura, refugiados, derechos econmicos ):
sociales, etctera.
A continuacin se transcriben los temas de que trata la Convencin
americana sobre derechos humanos, pues esos enunciados dan una
idea general del contenido de la Convencin:
Obligacin de respetar los derechos humanos.
Deber de adoptar disposiciones de Derecho interno.
o Derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica de los
individuos.
e Derecho a la vida (desde la concepcin).
e Derecho a la integridad personal.
o Prohibicin de la esclavitud y de la servidumbre.
o Derecho a la libertad personal.
o Garantas judiciales.
o Principios de legalidad y de irretroactividad de la ley.
o Derecho a indemnizacin por error judicial.
o Proteccin de la honra y de la dignidad.
o Libertad de conciencia y de religin.
o Libertad de pensamiento y expresin.
o Derecho de rectificacin o respuesta (por informacin falsa).
o Derecho de reunin.
Libertad de asociacin.
o Proteccin a la familia.
o Derecho al nombre.
.. Derechos del nio.
o Derecho a la nacionalidad.
o Derecho a la propiedad privada.
o Derecho de circulacin y de residencia.
~ Derechos polticos.
o Igualdad ante la ley.
o Proteccin judicial.
o Desarrollo progresivo (obligacin de los Estados).
Suspensin de garantas.
o Clusula federal (obligacin de todo gobierno federal respecto del
cumplimiento de la Convencin por autoridades locales).
Normas de interpretacin.
o Alcance de las restricciones (autorizadas por la Convencin)
Reconocimiento de otros derechos (carcter no exhaustivo de la
Convencin).
Correlacin entre deberes y derechos.
rganos competentes (la Comisin y la Corte).
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos.
PROTECCIN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
o Organizacin, procedimiento, competencia y funciones.
o La Corte Interamericana de Derechos Humanos.
o Organizacin, competencia, procedimiento y funciones.
16.7. ATRlBUCIONES DE LA CIDH
La Comisin tiene la funcin principal de promover la observancia
y la defensa de los derechos humanos, y en el ejercicio de su mandato:
o Recibe, analiza e investiga peticiones individuales que alegan vio
laciones a los derechos humanos, segn lo dispuesto en los artcu
los 44 a 51 de la Convencin.
o Observa la vigencia general de los derechos humanos en los Esta
dos miembros, y cuando lo considera conveniente publica infor
mes especiales sobre la situacin en un Estado en particular.
o Realiza visitas il1. locus a los pases para profundizar la observa
cin general de la situacin, o para investigar una situacin par
ticular. Generalmente esas visitas resultan en la preparacin de
un informe, que se publica y es enviado a la Asamblea General.
o Estimula la conciencia de los derechos humanos en los pases de
Amrica. Para ello, entre otros, realiza y publica estudios sobre
temas especficos. As, por ejemplo, sobre: medidas para asegurar
mayor independencia del poder judicial; actividades de grupos
irregulares armados; la situacin de derechos humanos de los
menores, de las mujeres, de los pueblos indgenas.
Realiza y participa en conferencias y reuniones de distinto tipo
con representantes de gobiernos, acadmicos, grupos no guberna
mentales, etc... , para difundir y analizar temas relacionados con
el sistema interamericano de los derechos humanos.
o Hace recomendaciones a los Estados miembros de la OEA sobre
la adopcin de medidas para contribuir a promover y garantizar
los derechos humanos.
Requiere a los Estados que tomen "medidas cautelares" especfi
cas para evitar daos graves e irreparables a los derechos huma
nos en casos urentes. Puede tambin solicitar que la Corte 1ntera
mericana requiera "medidas provisionales" de los gobiernos en
casos urgentes de peligro a personas, aun cuando el caso no haya
sido an sometido todava a la Corte.
o Somete casos a la jurisdiccin de la Corte Interamericana y acta
frente a la Corte en dichos litigios.
o Solicita "opiniones consultivas" a la Corte Interamericana sobre
aspectos de interpretacin de la Convencin Americana.
54Z
SAZ Ver direccin de intemcl: http://www.cidh.oas.orglque.htm.
539
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
538
En 1985 la Asamblea General de la OEA adopt la Convencin para
prevenir y sancionar la tortura.
543
En 1990 se adopt un Protocolo sobre la abolicin de la pena de
muerte y en 1994 una Convencin sobre la desaparicin forzosa de pero
sanas. La Convencin interamericana exige a los gobiernos respuesta a
denuncias sobre desaparecidos.
En 1994 se adopt una Convencin sobre prevencin, castigo y
erradicacin de violencia contra las mujeres.
En 1995, la CIDH adopt una Declaracin sobre los derechos de los
pueblos indgenas.
La CIDH se compone de siete miembros elegidos a ttulo personal
que no representan a gobierno alguno. Cuando no se logra una solu
cin amistosa, el caso puede ir a la Corte Interamericana de Derechos
Humanos. La referencia a la solucin amistosa requiere una explica
cin: ese recurso slo es disponible cuando se pueden restituir derechos,
por ejemplo en caso de detenciones arbitrarias. La Comisin representa
a todos los Estados miembros de la OEA y se rene en periodos ordina
rios y extraordinarios varias veces por ao.
Los Estados partes de la Convencin americana de derechos huma
nos estn obligados a presentar informes a la CIDH sobre la manera
como su Derecho interno garantiza los derechos previstos en la Con
vencin, cuando sta los solicite. Para que la Comisin acte se requie
re el agotamiento de los recursos internos. La Comisin est facultada
para hacer pblicos sus informes.
Ciertamente, el hecho de que individuos puedan presentar casos a
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos la coloca como una
institucin avanzada, respecto de rganos similares de otras regiones
del mundo. No obstante, existe la opinin de que esa caracterstica ha
llevado a un congestionamiento de casos y a una ineficacia de la comi
sin para considerar casos de importancia mayor. Segn esa tesis, la
consideracin de casos individuales ha redundado en perjuicio de la con
sideracin de informes sobre pases.
Las peticiones sobre casos individuales pueden ser objeto de
por parte de delincuentes que buscan a la CIDH como una instanCla
adicional para considerar su caso con la esperanza de lograr que la
presin internacional beneficie su causa. Ese es un problema que es ca
mn a toda instancia o recurso judicial o de otra naturaleza; no se pre
tende que la CIDH deje de peticiones individuales, tan slo
543 El autor del presente trabajo particip en el grupo de trabajo del Consejo
d
nente de la OEA que redact esta Convencin, con base en un proyecto del Comit Jun
co Interamericano.
PROTECCIN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
que est consciente de que el abuso del recurso es un problema por
enfrentar.
En el caso Pratt V5, Jamaica, considerado por el Privy Council de
Londres,544 ese tribunal britnico consider que ms de cinco aos en
tre una sentencia de muerte y la ejecucin de la misma era una presun
cin de trato inhumano y degradante que mereca la conmutacin de la
pena a privacin de la libertad de por vida, an cuando el retraso de
la ejecucin fuera consecuencia de apelaciones por el sentenciado a
instancias internacionales. Jamaica y Trinidad y Tobago han intentado
poner lmites o plazos al tiempo de la ClDH para considerar casos de
sentenciados a la pena capital; la cuestin se encuentra ante la Corte
Interamericana de Derechos Humanos. Jamaica y Trinidad y Tobago
denunciaron la competencia de la CIDH para casos de sentencias a la
pena capita1.S
45
No se requiere ser un experto en la materia para aceptar, al menos
como hiptesis de trabajo, que en las Amricas se dan de manera siste
mtica violaciones a los derechos humanos y que, por tanto, la CIDH no
puede considerar todos los casos, en todos los pases del rea. Durante
la poca del rgimen militar en Argentina, el representante Permanente
de ese pas en la OEA, durante un periodo ordinario de sesiones de la
Asamblea General, se quej porque la ClDH seleccionaba a ciertos pa
ses "de manera discriminatoria", al momento de presentar sus infor
mes. El Secretario Ejecutivo de la Comisin explic que, ante la impo
sibilidad de estudiar la situacin de los derechos humanos en todos los
pases de la regin, la CIDH tena que concentrarse en los pases res
pecto de los cuales reciban ms quejas, informes y denuncias de viola
ciones a los derechos humanos. Obviamente, ese ao, Argentina haba
estado entre los pases que haban acaparado la atencin de la CIDH y
de otras organizaciones interesadas en la proteccin de los derechos
fundamentales de la persona humana.
546
Cabe mencionar que la publicidad dada a los informes de la Comi
sin y el debate pblico en la Asamblea General de la OEA son instru
mentos efectivos de presin en los gobiernos, no as las resoluciones
que al respecto adopta la Asamblea General, debido a que los gobiernos
544 Tribunal supremo de la Corona para los pases integrados como monarqua cons
titucional, de los que es Jefe de Estado la Reina Isabel n, del Reino Unido de la Gran
Bretaa e Irlanda del Norte y que han aceptado la jnrisdiccin de ese tribunal.
545 Vase COSGROVE. Michael F., "Protecting the potectors: preventing the decliue o[
!he inter-american system for the protection of human rights", Case Western Reserve laur
nal of InternatianaL Law, Vol. 32, issue 1, pp. 39-77, Cleveland, USA, Winter 2000.
54 El autor del presente trabajo representaba a Mxico en la sesin de la Asamblea
Genera! de la OEA en la que se dio el dilogo descrito; la explicacin del Secretario Eje
cutivo de la CIDH se dio a solicitud de la Delegacin de Mxico.
540
541 PROTECCIN INTERNACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
procuran evitar condenas, an en los casos en que son merecidas
,
a '1
e-
ces por temor de que en el futuro esas condenas se dirijan contra ellos
o bien para evitar fricciones que entorpezcan otros proyectos de p o l t i ~
ca exterior.
16.8. LA CORTE INTERAMERICANA
DE DERECHOS HUMANOS
La Corte Interamericana de Derechos Humanos, cuya jurisdiccin
ha aceptado Mxico, est integrada por siete jueces elegidos por seis
aos. La Corte tiene facultad para conocer casos y sus fallos son finales
y obligatorios.
A pesar de que los Gobiernos de Canad y EUA aseguran que en sus
territorios hay ms respeto a los derechos humanos que en Amrica La-
tina y el Caribe, ninguno de esos pases ha aceptado la jurisdiccin de
la Corte Interamericana.
Es de especial importancia que todo abogado mexicano conozca los
recursos de la Comisin y de la Corte Interamericanas de Derechos Hu-
manos para la consideracin de casos de violaciones a esos derechos.
Slo los Estados Partes y la Comisin Interamericana de Derechos Hu-
manos pueden someter casos a la Corte. Los Estados, al ratificar la
Convencin interamericana de derechos humanos pueden declarar que
aceptan la jurisdiccin de la Corte. Los Estados miembros de la OEA
pueden hacer consultas a la Corte.
16.9. LA CONVENCIN EUROPEA
DE DERECHOS HUMANOS
La Convencin europea de derechos humanos de 1950 entr en vi-
gor en 1953; para 1996, treinta y tres Estados eran partes. Existe una
Comisin Europea de Derechos Humanos. Son Miembros los Estados
partes de la Convencin europea. Los Estados miembros presentan
quejas, pero tambin los individuos pueden hacerlo, si el Estado denun-
ciado ha aceptado ese recurso. Deben agotarse primero los recursOS in-
ternos. La Comisin adopta resoluciones de carcter recomendatorio.
Desde 1959 existe una Corte Europea de los Derechos Humanos;
sus decisiones son finales y obligatorias. La Comisin es una instancia
previa a la Corte. La Corte funciona con cmaras de nueve jueces; tiene
una gran cmara de diecinueve jueces que conoce de la interpretacin
de la Convenci6I1 europea de derechos humanos. El Protocolo de 1994
estableci una lista de organizaciones no gubernamentales (ONG) que
pueden presentar casos a la Comisin.
RESUMEN
Los derechos humanos y las Naciones Unidas
La Declaracin universal de los d.erechos humanos de ila ONU no es
un tratado con la fuerza vincuaante de esos instrumentos; no obstante,
en su prembulo se declara que su objetivo es comn a todos los pue-
blos y naciones. Hoy da es aceptado el valor vinculante que esa Decla-
racin ha adquirido con el tiempo. La Declaracin influy en las Cons-
tituciones de varios Estados y en varios tratados subsiguientes sobre
derechos humanos.
De los rganos principales de la ONU, el Consejo Econmico y So-
cial (ECOSOC) tiene atribuciones especficas sobre el tema de los dere-
chos humanos. En 1946 la Asamblea General de la ONU estableci la
Comisin de Derechos Humanos de la ONU, como un rgano subsidia-
rio del ECOSOC.
Esa Comisin tiene como mandato hacer estudios y recomendacio-
nes sobre la materia y la tarea de preparar tratados internacionales so-
bre su mbito de competencia. En la Comisin se hacen representar
cincuenta y tves gobiernos. EID. un principio 'la Comisin se concentr
en la preparacin de proyectos de tratados y titube para considerar
casos de violaciones en Estados Miembros, pero con el correr del tiem-
po, la promocin del respeto a los derechos humanos ha adquirido el
carcter de mecanismo de presin a ciertos pases respecto de los cua-
les se conocen ms denuncias.
La Convencin Americana de Derechos Humanos
La Convencin americana de derechos humanos data de 1978; an-
tes de la Convencin, la Organizacin de los Estados Americanos (OEA)
aprob en 1948 la Declaracin americana de los derechos y deberes del
hombre, que fue el primer documento de carcter general sobre la ma-
teria. El artculo 4 de la Convencin tiene la caracterstica de que brin-
da proteccin a la vida desde la concepcin. La Convencin cuenta con
un Protocolo sobre derechos econmicos, sociales y culturales.
547
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), esta-
blecida por la citada Convencin, es un rgano principal y autnomo
de la OEA cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Conven-
cin americana de derechos humanos.
548
La Comisin hace recomenda-
ciones a los Estados miembros de la OEA aunque no sean partes de la
Convencin. Tanto individuos como grupos pueden presentar quejas a
347 El autor del presente trabajo represent a Mxico en la Comisin que prepar el
proyecto para la adopcin de este Protocolo.
548 Vase pgina de internet de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de
la OEA: tpiiwww.cidh.oas.orgique.htm.