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Revista Facultad de Ingeniera Universidad de Antioquia

Universidad de Antioquia
revista.ingenieria@udea.edu.co
ISSN (Versin impresa): 0120-6230
COLOMBIA




2003
Alejandro Echavarra
UNA PERSPECTIVA DE LOS BIOMATERIALES VISTA DESDE UN DISEO
ESPECFICO: LA PRTESIS TOTAL DE CADERA
Revista Facultad de Ingeniera Universidad de Antioquia, diciembre, nmero 030
Universidad de Antioquia
Medelln, Colombia
pp. 95-108




Red de Revistas Cientficas de Amrica Ltina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico

Revista Facultad de Ingeniera --------------- 95
Revista Facultad de Ingeniera No. 30. pp. 95-108. Diciembre, 2003
Una perspectiva de los biomateriales vista
desde un diseo especfico: la prtesis total
de cadera
Alejandro Echavarra
*
(Recibido el 3 de diciembre de 2002. Aceptado el 21 de julio de 2003)
Resumen
La prtesis total de cadera, diseo caracterstico de un reemplazo de una
articulacin funcional, ha sufrido una serie de modificaciones desde el primer
implante, hecho por John Charnley, a mediados del siglo pasado, utilizando
cemento de polimetilmetacrilato (PMMA). El estado del arte actual de dicho
diseo incluye una serie de biomateriales en diversas presentaciones, que uti-
lizan aleaciones metlicas como el TiAlV, el acero inoxidable ASTM F138 o las
aleaciones de cobalto-cromo forjadas (en las reas donde se requiera la mxi-
ma resistencia mecnica a flexin), materiales cermicos en el punto donde se
requiera la mxima resistencia a la abrasin e inercia qumica (en el caso de la
cabeza esfrica se utiliza zirconia estabilizada con itrio), en conjunto con ma-
teriales de alta capacidad de carga pero muy bajo coeficiente de friccin (como
el UHMWPE). Para asegurar la adherencia del implante al hueso cortical se
utilizan agregados de hidroxiapatita (HA) o cemento acrlico de PMMA.
---------- Palabras clave: prtesis total de cadera, biomateriales, pro-
cesamiento, biocompatibilidad, resistencia a la corrosin.
A biomaterials perspective viewed from a specific
design: the hip total prosthesis
Abstract
The total hip implant, characteristic design of a functional articulation, has
suffered extensive modifications since the first arthroplasty implanted by John
Charnley, at 1950, using a cement bone paste of methilmetaacrilate (PMMA).
Today, the state-of-the-art of such a design includes a series of biomaterials in
different presentations, in order to obtain the maximum fiability. These
biomaterials typically employs metallic alloys such as Ti 6Al 4V, stainless steel
ASTM F138 or cobalt-chromium for the areas in which it requires a maximum
mechanical strength and toughness, ceramic materials when a maximum
abrasion resistance and chemical inertness is required (the ceramic head is
made in toughened zirconia or doped alumina), in conjunction with materials
with a high load capacity but a very low friction coefficient (such as
* Grupo de Corrosin y Proteccin. Ingeniera Metalrgica y de Materiales. Universidad de Antioquia. aechave@udea.edu.co.
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UHMWPE). In order to ensure good adhesion of the implant to cortical bone,
hydroxiapatite (in the non cemented prothesis) and PMMA (in the cemented
ones) are commonly used. This review shows the typical mechanical and
chemical properties, the relevant processing parameters and general
characteristics of such biomaterials.
---------- Keywords: total hip implant, biomaterials, processing,
biocompatibility, corrosion resistence.
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Introduccin
La primera prtesis total de cadera fue colocada
por P. Wiles (1938) [1]. Luego, J. Judet y R. Judet
(1946) realizaron el primer reemplazo de cabeza
femoral biomecnicamente diseada en polime-
tilmetacrilato (PMMA) en reemplazo de articu-
laciones. J. Charnley (1958) us el PMMA como
cemento para una prtesis de acero inoxidable
con acetbulo de polietileno. Posteriormente, los
desarrollos de los materiales han permitido reali-
zar diferentes combinaciones entre ellos, con el
objetivo de optimizar sus comportamientos en
servicio, haciendo que los diseos sean ms du-
raderos y ms confiables [1, 2].
Los reemplazos de las articulaciones ms utili-
zados son las de cadera, rodilla y hombro [2-5].
La prtesis total de cadera consta de un vsta-
go metlico, una cabeza esfrica (metlica o
cermica) y un acetbulo polimrico. Para el
vstago slo se usan materiales metlicos, como
la aleacin Ti 6Al 4V, el acero inoxidable o las
aleaciones de cobalto-cromo. Para asegurar la
adherencia a la parte cortical del fmur se usan
recubrimientos de hidroxiapatita [4], biovidrio [1,
4] o titanio [5] a los vstagos de Ti 6Al 4V (de-
positados por la tcnica de proyeccin por plas-
ma) o en el caso del acero inoxidable y el
cobalto-cromo, se usa el cemento acrlico de
PMMA. Las cabezas esfricas cermicas se
fabrican en zirconia de alta tenacidad o almina
dopada; tambin pueden ser fabricadas en Ti 6Al
4V con implantacin inica de nitrgeno (para
mejorar su resistencia a la corrosin y el com-
portamiento al desgaste). El material por exce-
lencia para el acetbulo es el polietileno de ultra
alto peso molecular (UHMWPE) [3] aunque se
est probando con xito el polietileno de alta den-
sidad irradiado localmente (HDPE-Irr).
La figura 1 ilustra una prtesis total de cadera
cementada y los materiales utilizados en ella. La
figura 2 ilustra en detalle un recubrimiento de
hidroxiapatita sobre un vstago de Ti 6Al 4V en
una prtesis no cementada.
Figura 1 Materiales utilizados en una prtesis total
de cadera no cementada: al vstago metlico (de
aleacin Ti 6Al 4V, cobalto cromo) se inserta una
cabeza esfrica de cermica de alta tenacidad
(zirconia estabilizada con itrio o almina dopada). El
acetbulo es de polietileno de alto peso molecular
del tipo UHMWPE. Dicha prtesis es adherida al
hueso con cemento de polimetilmetaacrilato (PMMA)
Figura 2 Detalle de una prtesis no cementada. Se
observa el recubrimiento del vstago de Ti 6Al 4V
con hidroxiapatita rociada trmicamente, para
permitir su adherencia al cortical del fmur
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Exigencias bsicas
para un diseo de prtesis
total de cadera
Las exigencias bsicas de todos los materiales
utilizados en un diseo funcional (vlido en gene-
ral, para cualquier implante en el interior del cuer-
po y que est en contacto con fluidos corporales)
son su alta estabilidad mecnica y qumica, no te-
ner actividad trombognica, carcinognica,
hemoltica o alergnica, entre otras y ser fcilmente
esterilizable en un medio que no deteriore sus pro-
piedades. A continuacin se enumeran requeri-
mientos especficos de los diversos elementos de
una prtesis total de cadera:
Material del vstago
a. Alta resistencia mecnica.
b. Alta resistencia a la corrosin.
c. Alta tenacidad a la fractura.
d. Rugosidad para facilitar adherencia a un re-
vestimiento que asegure a su vez, su adhe-
rencia al hueso cortical, mejorando el esfuerzo
de corte en dicha interfase.
e. La fijacin debe asegurar:
La transferencia de esfuerzo proximal al
hueso.
La menor liberacin de esfuerzos al hue-
so para prevenir su adelgazamiento.
Alto grado de estabilidad rotacional y axial.
Material de la cabeza esfrica
a. Alta resistencia mecnica.
b. Muy alta dureza.
c. Alta esfericidad.
d. Gran inercia qumica a los lquidos sinoviales.
e. No permitir la corrosin (generada por cel-
das de concentracin, por hendiduras o por
par galvnico) en la parte de contacto entre
este elemento y el material del vstago.
f. Acabado espejo para minimizar friccin en-
tre este elemento y el acetbulo.
Material del acetbulo
a. Bajo coeficiente de friccin entre esta parte
y la cabeza esfrica.
b. Alta capacidad de carga.
c. Alta resistencia a la corrosin.
d. Alta resistencia al desgaste.
e. Alta esfericidad.
f. Diseo adecuado para prevenir desprendi-
miento de la cabeza esfrica.
g. Acabado espejo para minimizar friccin.
h. Aseguramiento ptimo para eliminar micro-
movimientos.
i. La parte externa debe tener:
Alta rugosidad para facilitar adherencia al
ilaco.
Dispositivos de aseguramiento a dicho
hueso.
Algunas propiedades
de los biomateriales
Propiedades fsicas y mecnicas
En la tabla 1 se ilustran varias propiedades de
los biomateriales. Para propsitos de compara-
cin se muestran las propiedades mecnicas del
hueso compacto, cartlago y tendn, caracters-
ticos del cuerpo humano.
Como caractersticas generales, podemos decir
que el biomaterial que tiene el mdulo elstico
ms parecido al hueso es la hidroxiapatita (va-
se la parte final de este artculo), pero su baja
tenacidad a la fractura no la hace adecuada para
ser utilizada como material estructural. Se utiliza
como recubrimiento de las prtesis de TiAlV para
asegurar su adherencia al cortical. De los bio-
materiales metlicos, la aleacin de Ti Al V
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tiene el mdulo elstico ms cercano al hueso
compacto, pero es de un orden de magnitud ma-
yor. A su vez, esta aleacin presenta baja densi-
dad, acompaada de altas propiedades mecnicas,
por tanto su resistencia especfica es la mayor de
todas las aleaciones utilizadas. ste es el material
por excelencia usado para el vstago de la prte-
sis total de cadera.
Las cermicas de zirconia de itrio totalmente
estabilizadas Y-TZP (vase la parte final de este
artculo) tienen la mayor tenacidad a la fractura
y mayor densidad que todos los materiales
cermicos.
Resistencia a la corrosin
de los materiales metlicos usados
para las prtesis
de cadera
Slo los materiales metlicos sufren corrosin en
los fluidos corporales, los cuales tienen una can-
tidad apreciable de cloruros (cerca de 0,5%), que
puede perforar las capas pasivas de cromo de
las aleaciones de acero inoxidable y las de co-
balto-cromo. Las aleaciones de titanio son insen-
sibles al ataque de los cloruros, por eso tienen
menor corriente de corrosin en altos potencia-
les a comparacin de las de Co-Cr y aceros inoxi-
dables [3, 7].
Los materiales de implante desarrollan un po-
tencial de corrosin en los fluidos corporales.
Este potencial es, en ocasiones, bastante dife-
rente al potencial termodinmico encontrado en
condiciones estndar (25 C, pH = 7).
La tabla 2 ilustra la serie galvnica de diversos
materiales, medido como su potencial de reposo
en voltios, obtenidos en suero bovino.
La tabla 2 muestra, tomando un caso especfico,
que cuando un tornillo de titanio se coloca (acci-
dentalmente) en una placa de AISI 316L, se de-
sarrolla una diferencia de potencial entre los dos,
que puede ubicar el acero inoxidable en una con-
dicin de voltaje andico que favorece la corro-
sin por picadura y el tornillo de titanio se vuelve
catdico. En este caso, se induce una falla ca-
Tabla 2 Series andicas de aleaciones en suero
bovino (segn Fraker [6])
Metal Potencial en serum Actividad
bovino, V
SCE
Titanio 3,5 Ms noble
Platino 1,45
Co-Cr-Ni 0,75
Co-Cr-Mo 0,75-0,65
AISI 316L 0,48 Ms activo
tastrfica del implante (la placa de acero inoxi-
dable) por el mecanismo de la corrosin-fatiga.
Otra situacin de riesgo se presenta cuando se
desgarran y desprenden las capas pasivas del
tornillo y de la placa de AISI 316L por efecto del
apriete del tornillo contra la placa en el mismo
acto quirrgico. Como la posibilidad de repasi-
vacin en el cuerpo es poca (el oxgeno de la
hemoglobina no permite la formacin de la capa
pasiva), la parte desgarrada de ambos materia-
les se comporta andicamente con respecto al
resto del material (que est pasivado), el cual
hace que se torne catdico. Aqu se puede indu-
cir una hendidura en el tornillo o la placa, cau-
sando una rotura sbita por el mecanismo de
corrosin-fatiga. Este es el mecanismo ms co-
mn de las fallas de los implantes de acero inoxi-
dable [6-10]. En el caso del titanio, la repasivacin
se da ms fcilmente en los fluidos corporales
puesto que el agua contenido en los fluidos sangu-
neo puede inducir la oxidacin del titanio.
As mismo, es posible pronosticar, por la tabla 2,
que se pueden presentar fallas en ciertos dise-
os modulares de cabezas de cobalto-cromo en
un vstago de titanio.
Una clasificacin generalizada [10] de la resis-
tencia a la corrosin de las aleaciones de mayor
a menor es:
Ti 6Al 4V > Co Cr Mo > Sandvik SAF 2507 >
AISI 316L
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102 --------------- Universidad de Antioquia
El acero Sandvik SAF 2507 [8] es un acero inoxi-
dable dplex con mayor contenido de cromo y
nitrgeno que el AISI 316L (vase la parte final
de este artculo).
Procesamiento de los biomateriales
usados en una prtesis de cadera
Todos los materiales tienen una composicin
qumica determinada, pero sus propiedades fina-
les estn ntimamente ligadas a la estructura del
material y sta es una consecuencia directa de
los procesos de fabricacin. La tabla 3 ilustra los
procesos generales seguidos en la obtencin de
los materiales usados en una prtesis de cadera.
Los materiales metlicos pasan por un proceso
de fundicin, solidificacin, conformacin y tra-
tamiento trmico. Cada metal tiene su propio
proceso de tratamiento trmico con el fin de con-
Pasos en el procesamiento Caracterstica especfica
Metlico Fundicin Vaciado de metal lquido y solidificacin
Laminacin Conformacin de perfiles de seccin constante
Forja Obtencin de formas complejas
Tratamiento trmico Obtencin de la microestructura deseada
Trabajado en fro Aumento de propiedades por deformacin
Limpieza superficial Eliminacin de xidos superficiales
Pasivado del material Formacin de una capa pasiva de xido adherente
Cermico Dosificacin de xidos A partir de materias primas
Almina Prensado de polvos En fro, si es para almina
En caliente (isosttico), si es para zirconia
Zirconia Sinterizacin A alta temperatura, para mejorar tenacidad
Cermica Reaccin A partir de sales de calcio y fosfatos
Hidroxia patita Moldeo Prensado, para darle forma
Sinterizacin Para inducir cristalizacin
Rociado trmico Para adherirse superficial al vstago de Ti 6Al 4V
Cermica Fusin En crisoles de platino a 1.300-1.450 C
Biovidrio Vaciado Solidificacin del vidrio fundido
Procesado final Tratamiento trmico para inducir tenacidad
Polmero UHMWPE Reaccin en etileno El C=C del etileno se rompe con el perxido
Catalizador Ziegler-Natta Es estereoespecfico, da linealidad del polmero
Prensado o maquinado En la forma final del acetbulo
PMMA Monmero de MMA Lquido, no polimerizado
PMMA+ Poliestireno Inerte
Iniciador Dibenzoil perxido, inicia polimerizacin
Acelerante N-N dimetil p-tloluidina
Preservante Hidroquinona
Biomaterial
Tabla 3 Pasos generales en el procesamiento de los biomateriales metlicos, cermicos
y polimricos
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 103
-------------------------------------------------------------------------------- Una perspectiva de los biomateriales vista desde un diseo especfico... ----
seguir las mejores propiedades mecnicas, y a la
vez, conseguir altas propiedades de resistencia a
la corrosin. Los materiales cermicos no se fun-
den (a excepcin del bioglass) sino que son
compactados bajo presin y sinterizados en ca-
liente. La hidroxiapatita requiere de un proceso
de precipitacin para despus realizarse un tra-
tamiento trmico.
El polietileno y el polimetilmetacrilato requieren
de reacciones de adicin de los radicales forma-
dos a partir del etileno o del metilmetacrilato res-
pectivamente, cuando se tratan en presencia de
un perxido.
Los tipos de materiales utilizados
De forma general se enumeran a continuacin
las caractersticas de cada unos de los biomate-
riales tratados en este artculo. Inicialmente se
tratan los materiales metlicos (entre ellos el
acero inoxidable AISI 316L o ASTM F138, el
acero inoxidable dplex SAF 2507, las aleacio-
nes de cobalto-cromo y las aleaciones de titanio),
seguidamente se ven los materiales cermicos y
por ltimo los polimricos.
Biomateriales metlicos
Aceros inoxidables
Los aceros inoxidables para implantes pertene-
cen a la familia de aleaciones cromo-nquel-mo-
libdeno. Deben contener un mximo de 0,03% C
para evitar la precipitacin de los carburos de
cromo (Cr
23
C
6
) y mejorar la resistencia a la co-
rrosin.
Se utilizan dos tipos de aceros inoxidables en
implantes. El primero de ellos es el ASTM F138
(AISI 316L), con la siguiente composicin
qumica: C: 0,03% mx., Cr: 17-20, Ni: 12-14,
Mo: 2-4%. El nquel sirve para estabilizar la fase
austentica. Dicho acero endurece rpidamente
con el trabajado en fro y tiene caractersticas
paramagnticas. Sin embargo, dicho acero sufre
corrosin en el ambiente del cuerpo. Por eso se
recomienda que las placas y los tornillos sean
del mismo fabricante y del mismo modo de pro-
cesamiento. Con esto se evita un posible proble-
ma de corrosin por par galvnico de materiales
de diferente composicin qumica. La principal
causa de rotura de los implantes de ASTM F138
es la corrosin fatiga, por el mecanismo del des-
garre de las capas pasivas de la placa y del tor-
nillo en el mismo acto quirrgico [6-7, 9-10].
El otro tipo de acero inoxidable, el SAF 2507,
tiene la siguiente composicin: 0,03% mximo C,
25% Cr, 7% Ni, 4% Mo, 0,3% N. Es parcial-
mente paramagntico; su estructura es ferrita
(ferromagntica) y austenita (paramagntica).
Esta caracterstica es potencialmente inadecua-
da en el caso de someter el paciente a una eva-
luacin clnica que utilice la resonancia magntica
nuclear. Se entrega solubilizado desde 1.050 C
y tiene propiedades mecnicas superiores a las
del AISI 316L por tener estructura dplex. Su
costo comparado con el 316L es similar y su re-
sistencia a la corrosin es mucho mayor, pues
tiene mayor contenido de cromo y nitrgeno.
Tambin posee un potencial de picadura que es
mayor que el del AISI 316L. Por eso, la inciden-
cia de la corrosin-fatiga en la rotura de estos
implantes es menor.
Ambos tipos de aceros tienen aplicaciones en
diseos tales como vstagos para prtesis tota-
les de cadera, varillas intramedulares, tornillos y
placas de compresin.
Aleaciones de Co-Cr
Las aleaciones de cobalto-cromo tienen un ele-
vado contenido de cromo que lleva a la forma-
cin de la capa superficial pasivante Cr
2
O
3
.
Como se puede deducir de la tabla 1, posee ma-
yor mdulo de Young (E) comparado con el ace-
ro inoxidable o el titanio, lo cual permite que el
implante sea ms rgido. Sin embargo, la gran
diferencia de mdulo de elasticidad con el hueso
puede ser potencialmente desventajosa, por la
liberacin de esfuerzos al hueso. Puede ser pro-
cesado para producir implantes con la ms alta
combinacin de resistencia a la tensin y a la
fatiga. Las mejores propiedades se producen
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104 --------------- Universidad de Antioquia
cuando estn en la condicin de trabajado en fro.
Las piezas grandes pueden presentar dificultad
de endurecer por trabajo en fro las partes con
mayor espesor. El excesivo endurecimiento por
trabajo puede ser un problema e inducir aumen-
to de fragilidad.
Los tipos recomendados para aplicaciones en
implantes son las aleaciones forjadas, aunque se
utilizan en ocasiones las aleaciones coladas a la
cera perdida, del tipo CoCrMo (Vitallium
TM
).
Dichas aleaciones estn normalizadas bajo la
ASTM F75. Tienen la siguiente composicin
qumica 59-69% Co, 27-30% Cr, 5-7% Mo. Sin
embargo, poseen las ms bajas propiedades me-
cnicas de toda la familia de aleaciones Co-Cr.
Es muy usada por su bajo costo y por la facilidad
para producir formas difciles.
Las aleaciones CoCrMo forjadas estn normali-
zadas en la ASTM 799. Su composicin qumica
es 58-59% Co, 27-30% Cr, 5-7% Mo. Poseen
propiedades de resistencia a la fluencia, a la ten-
sin y a la fatiga las cuales son el doble de las
exhibidas por la ASTM F75.
Las aleaciones CoCrWNi forjadas (ASTM F90)
contienen 45-56% Co, 1921% Cr, 1416% W,
911% Ni. El W y Ni se adicionan para mejorar
maquinabilidad y procesabilidad. Posee muy al-
tos valores de resistencia a la fluencia y a la ten-
sin cuando est trabajada en fro.
Las aleaciones CoNiCrMo forjadas (ASTM F592)
tienen 29-38 % Co, 19-21 % Cr, 9-10,5% Mo,
33-37 % Ni y presentan muy altas resistencias a
la tensin debido a una combinacin excepcional
de endurecimiento por trabajado en fro, endure-
cimiento por solucin slida y endurecimiento por
precipitacin del (Co
3
Mo). Por ello, posee el ms
alto valor de resistencia a la fatiga de todas las
aleaciones metlicas (700-800 MPa). Es la
ms ampliamente usada pero es ms cara que la
ASTM F75.
Aleaciones de titanio
Las aleaciones de titanio presentan una excep-
cional resistencia especfica (resistencia tensin/
densidad) de entre todo el conjunto de materiales
metlicos utilizados en implantes. Presentan el
fenmeno de la pasivacin por la formacin es-
pontnea de una capa de TiO
2
, siendo catalogado
como el mejor material bioinerte para aplicacio-
nes en implantes. Presenta una transformacin
alotrpica (es hcp por debajo de 882 C () y bcc
por encima de 882 C ()). El aluminio tiende a
estabilizar la fase , incrementando dicha tempe-
ratura de transicin. El vanadio estabiliza la fase
() y ejerce un efecto contrario en dicha tempe-
ratura.
Las principales desventajas son su dificultad para
maquinar y que su fundicin debe realizarse en
atmsfera inerte (N
2
, Ar) o de alto vaco (menor
a 10
-7
torr), porque el exceso de oxgeno se di-
funde fcilmente en el titanio causando su fragi-
lidad. Su mdulo de Young es el ms parecido al
del hueso, pero es ms bajo que el del Co-Cr o
acero inoxidable.
Se recubre con hidroxiapatita o titanio por la tc-
nica del rociado trmico [4-5]. La alta porosidad
del depsito mejora la adherencia al cortical.
En implantes ortopdicos se utiliza Ti 6Al 4V,
cubierta por la norma ASTM F136. Su composi-
cin qumica contiene 89-91% Ti, 5,5-6,5% Al,
3,5-4,5% V. Su microestructura es una mezcla
de granos de y y por eso exhibe mejores
propiedades mecnicas comparadas con el titanio
qumicamente puro.
La aleacin Ni-Ti (Nitinol
TM
), contiene aproxi-
madamente 56% de Ni (resto titanio) y posee
excelentes propiedades de memoria de forma y
superelasticidad a temperatura ambiente. Tiene
interesantes aplicaciones potenciales en implan-
tes. Sutiles diferencias entre los constituyentes
nquel y titanio en porcentaje por peso, producen
diferencias apreciables en las temperaturas de
transformacin de martensita a austenita. En ci-
ruga ortopdica se utiliza la composicin de
55,8% de nquel, cuyo punto Af (Austenite finish)
en el calentamiento vara de 10 a 20 C, normal-
mente como anclaje al hueso de tendones y liga-
mentos. Se usa extensivamente para stents en
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 105
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ciruga cardiovascular, grapas para aneurisma en
ciruga endovascular y alambres de ortodoncia
en odontologa. Posee excelente biocompatibili-
dad, alta resistencia a la corrosin y excelente
citocompatibilidad [3].
Materiales cermicos
Zirconia
Se encuentran dos tipos de zirconias utilizadas para
las cabezas cermicas [3, 11]: l a parcialmente
estabilizada (PSZ) y la zirconia tetragonal
estabilizada en policristales (TZP). Las parcial-
mente estabilizadas pueden contener ~5% peso
Y
2
O
3
(Y-PSZ), ~2,5% peso MgO (Mg-PSZ) y
~4% peso CaO (Ca-PSZ). Por su parte, las
tetragonales estabilizadas contienen 1,5-3,5% mol
Y
2
O
3
(Y-TZP) o ser del tipo (Mg-TZP) o (Ca-
TZP), si contienen MgO y CaO respectivamente.
La zirconia tiene una estructura monoclnica des-
de la temperatura ambiente hasta los 950 C. Por
encima de esta temperatura presenta una estruc-
tura monoclnica. La adicin de ciertos xidos,
como el MgO, estabilizan la fase tetragonal en
cantidades de hasta 10% molar. Dichos xidos
tambin estabilizan las fases cbica y monoclni-
ca. En el caso del MgO, las regiones de mxima
solubilidad son ~30% para la estructura cbica,
9,5% para la tetragonal y 2,5% para la estructu-
ra monoclnica. El cambio de fase (reversible)
de la estructura tetragonal a la monoclnica con-
lleva un aumento volumtrico de ~3,5% (~1,2%
lineal). Normalmente, la estructura tetragonal se
transforma en monoclnica con aumento de vo-
lumen en ausencia de presiones externas.
Cuando se sinteriza y se procesa la zirconia a
temperaturas en las que prevalece la estructura
cbica y se enfra a temperatura ambiente, se
precipitan en esta matriz partculas en forma de
lente de zirconia tetragonal, la cual permanece
as a temperatura ambiente (es decir, no se trans-
forman a la fase monoclnica) porque la matriz
cbica previene la expansin, induciendo en las
partculas tetragonales un estado de esfuerzos
altamente compresivo. Esta transformacin au-
menta la tenacidad, ya que en condiciones de
microagrietamiento, los precipitados tetragonales
en las cercanas de la grieta se transforman a su
forma monoclnica, porque en este punto se per-
mite la liberacin parcial de los esfuerzos
compresivos. La expansin adyacente a la grie-
ta presiona las dos partes de la grieta obligndo-
la a cerrarse y as evitar la propagacin de ella y
conducir a la fractura sbita de la cermica.
Se utiliza en la cabeza esfrica de las prtesis
femorales, en las prtesis de rodilla artificial y en
forma de tornillos y placas de compresin.
Hidroxiapatita
La hidroxiapatita [2-3, 11] tiene por frmula
Ca
10
(PO
4
)
6
(OH)
2
, con una relacin Ca/P = 10/6
y qumicamente es la fase cuya composicin
qumica es la ms parecida al hueso. Sin embar-
go, el hueso presenta una estructura mediana-
mente cristalina (su cristalinidad es baja, del orden
de un 25-30%).
La hidroxiapatita puede sintetizarse a partir de
sales de calcio y fosfato o de cido fosfrico e
hidrxido de calcio. Se puede obtener tambin
por va hidrotermal, transformando la estructura
del coral (un aragonito, tipo carbonato de calcio)
por medio de fosfato de amonio a alta presin y
temperatura. Puede obtenerse tambin por pren-
sado cermico o por deposicin biomimtica a
partir de soluciones fisiolgicas artificiales.
La estructura de la hidroxiapatita bien cristalizada
pertenece al sistema hexagonal, cuyos hbitos
normales son prismas rmbicos hexagonales. La
cristalinidad aumenta con la temperatura de tra-
tamiento trmico, de manera similar a como lo
hace el hueso. A 1.050 C, ambas estructuras son
prcticamente idnticas, con una ligera variacin
en los tamaos de celda, asociada a presencia de
magnesio (que reemplaza parte del calcio), car-
bonato (que reemplaza algo del fosfato) y flor
(que reemplaza algo del hidroxilo). En esta condi-
cin se presenta una muy baja solubilidad y puede
usarse como biomaterial estructural [3, 11].
Se utiliza como recubrimiento para prtesis de Ti
Al V para una respuesta controlada en la
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106 --------------- Universidad de Antioquia
interfase implante/tejido. Sin embargo, las altas
temperaturas del rociado, transforman parte de
la hidroxiapatita en una mezcla de CaO, -F3C
(fosfato triclcico, tipo whitlockita) y F4C
(fosfato tetraclcico). Un tratamiento con vapor
por 6 h o por mantenimiento a 600 C restablece
parte de la hidroxiapatita transformada [4].
Se usa en las prtesis en forma de vrtebras, de
espaciadores de vrtebras o de cresta ilaca.
Puede usarse como material para reparar hueso
daado por trauma, para rellenar espacios va-
cos por prdidas de hueso, para reparar vrte-
bras fusionadas (como la espinal y lumbosacral),
discos herniados o defectos maxilofaciales y den-
tales.
Otros tipos de fosfatos de calcio [1] para uso
biomdico, diferentes de la hidroxiapatita, son el
fosfato triclcico Ca
3
(PO
4
)
2
y el fosfato
tetraclcico F4C (4CaO.P
2
O
5
), los cuales son
reabsorbibles y se usan como vehculos tempo-
rales para la administracin de medicamentos,
generalmente, antibiticos. Tambin se utilizan
diversos tipos de fosfatos de calcio con solubilidad
controlada como ALCAP (fosfato de calcio y
aluminio, Al
2
O
3
/CaO/P
2
O
5
= 50/34/16), ZCAP
(fosfato de zinc y calcio ZnO/CaO/P
2
O
5
),
ZSCAP (ZnSO4/ZnO/CaO/P
2
O
5
) y FECAP
(Fe
3
O
4
/CaO/P
2
O
5
). La fluoroapatita es el com-
puesto que presenta la ms baja solubilidad de
todos los fosfatos de calcio Ca
10
(PO
4
)
6
(F)
2
.
La secuencia de mayor a menor solubilidad de
los diferentes tipos de fosfatos de calcio es:
F4C > -F3C > HA > FA
Almina
Se conoce por los nombres de corindn y za-
firo, usualmente en la forma -Al
2
O
3
[3,11]. Slo
las alminas con ms de 99,5% de almina se
usan para prtesis. Se observa que la resisten-
cia, , incrementa al disminuir el tamao de gra-
no, G, segn la relacin: G
-1/2
. Por ello se
adiciona un contenido inferior a 0,5 % MgO para
impedir el crecimiento de grano en la sinterizacin.
Es muy rgida: posee el ms alto mdulo de Young
de todos los materiales evaluados en esta revi-
sin, presentando problemas asociados a la libe-
racin de esfuerzos al hueso. Presenta menor
resistencia a la flexin y menor tenacidad a la
fractura comparada con las de zirconia.
Se usa en cabezas femorales, tornillos de hueso
y placas de compresin, prtesis de rodillas junto
con UHMWPE.
Biovidrios
Los biovidrios [1, 11] pueden ser cristalinos o
amorfos. Contienen SiO
2
/Na
2
O/CaO/P
2
O5 = 45/
24,5/24,4/6% peso.
Se caracterizan por formar fuertes enlaces
interfaciales con los tejidos adyacentes al injerto,
usualmente variando en el intervalo de 2 a 70 MPa
y se incrementa con el tiempo, aunque depende
del esfuerzo impuesto a la interfase hueso/biovidrio.
Presenta liberacin esfuerzos aun cuando su m-
dulo de Young es parecido al del hueso. Los ma-
teriales de gran bioactividad desarrollan un espesor
de enlace entre 100 y 200 m.
Se usa en forma densa o como recubrimiento.
Materiales polimricos
UHMWPE (Ultra High Molecular Weight)
Este tipo de polietileno [1-3], tiene un peso
molecular mayor a 2 x 10
6
g/mol. Su estructura
cristalina es ortorrmbica. Tiene la ms alta te-
nacidad de todos los tipos de PE (en el que se
incluyen el HDPE y el LDPE entre otros), bue-
na estabilidad qumica y bajo costo. Las formas
de alta densidad son las ms cristalinas, varian-
do de 70 a 80%. Slo las formas de alta densi-
dad pueden ser esterilizadas.
Usado en la copa acetabular y la superficie
patelar en prtesis de rodillas, por tener bajo co-
eficiente de friccin (0,08-0,15).
Puede presentar adhesin de la capa pasiva de
xido proveniente de una cabeza metlica de
Revista Facultad de Ingeniera --------------- 107
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acero inoxidable o cobalto-cromo y sta despren-
derse o deteriorarse de la parte interna del
acetbulo.
Un nuevo tipo de polietileno de alta densidad
(HDPE) con cristalinidad cercana al 50%, irradia-
do con una fuente de rayos gamma (del tipo Co
60
)
en la superficie expuesta a las cargas compresivas,
se est usando con xito en articulaciones funcio-
nales. Los radicales libres formados por la interac-
cin entre las cadenas de polietileno en las regiones
amorfas y los fotones de alta energa favorecen
el entrecruzamiento de las cadenas y aumentan
notablemente la resistencia a la fluencia (creep).
Es importante anotar que un exceso de radiacin
destruye irreversiblemente el polietileno, presen-
tando excesivo entrecruzamiento entre las cade-
nas favoreciendo la fragilidad.
PMMA (polimetilmetaacrilato)
Presenta excelente tenacidad y estabilidad
qumica [1-3]. El agua absorbida internamente
hace disminuir la resistencia a la tensin y el
mdulo de Young (llamado efecto plastificante)
hasta estabilizarse con el tiempo a un valor cons-
tante.
Se usa como cemento para adherir el vstago de
acero inoxidable al fmur, tanto en las prtesis
de cadera como de rodilla.
Puede presentar complicaciones en el mismo acto
quirrgico porque el aumento de temperatura du-
rante la polimerizacin puede ser 80 C: necrosis
localizada. Por otro lado, los monmeros no reac-
cionados (del tipo metilmetacrilato) causan dismi-
nucin de la presin sangunea. Tienen vida media
en la sangre de 20 a 40 min. y se eliminan por
hidrlisis del cido metacrlico. Cuando ocurre el
aflojamiento de la prtesis, se presenta una res-
puesta inflamatoria a los particulados (debris) en
los tejidos adyacentes,. Por esta razn est aso-
ciado a ciertas complicaciones de ostelisis. Es
importante anotar que la ostelisis tambin se pre-
senta en las prtesis no cementadas, aunque con
una incidencia menor [10].
El acto quirrgico implica la utilizacin de mu-
chos otros biomateriales. Se utilizan varias cla-
ses de suturas, entre las que se cuentan las
permanentes (de acero inoxidable ASTM F138,
nylon 6-6, HDPE o PTFE) o las biorreabsorbibles
(del tipo PLA, PGA, polidioxanona, etc.). Toda
la utilera para seccionar, posicionar y preparar
el fmur para la implantacin se hace en aceros
inoxidables martensticos endurecidos por preci-
pitacin o nitruracin. En este material se fabri-
ca la mayora de la instrumentacin quirrgica,
aunque la tendencia es utilizar utilera de titanio
con implantacin de nitrgeno. Como se obser-
va, el tema es lo suficientemente amplio como
para tratar en una pocas lneas todos los mate-
riales que intervienen cuando se realiza una in-
tervencin de prtesis total de cadera.
Conclusiones
Esta apretada sntesis muestra la compleja
interactividad entre el diseo de un implante pro-
piamente dicho, los materiales que lo conforman
y la articulacin funcional que va a reemplazar,
en este caso, la prtesis total de cadera. Cada
propiedad de un material especfico, sea para el
vstago de la prtesis, para la cabeza esfrica o
para el acetbulo, est relacionada a su compo-
sicin qumica y a su microestructura, y a su vez,
es resultado de su procesamiento que garantice
dichas propiedades. Cada vez, el auge de los
materiales hace que los diseos sean ms
confiables y duraderos, asegurando que cada ele-
mento cumpla con una funcin especfica de una
manera ptima.
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