You are on page 1of 8

Universidad Tecnolgica de El Salvador tica 05. Lic: Juan Carlos Rodrguez. Indicaciones: 1.

Leer con mucha atencin este artculo. 2. Hay o no hay relacin entre capitalismo y tica. 3. Con estos elementos vamos a participar en nuestro foro. La irreconciliable relacin entre capitalismo y tica

Autora: Julia Evelin Martnez Una frase que se ha vuelto casi un lugar comn en muchos anlisis que se realizan sobre la presente recesin econmica, es la que plantea que las crisis son siempre pocas de grandes oportunidades. De acuerdo a esta frase, la recesin econmica actual no tiene porque infundir temor en las personas, sino ms bien debera ser considerada como una afortunada sucesin de ventanas de oportunidades que se abren para aquellos que estn dispuestos a experimentar nuevas formas de hacer negocios y nuevas modalidades de empleo.

La frase no deja de ser de suyo atractiva, sobre todo para quienes desean mantener en la coyuntura actual del capitalismo una postura polticamente correcta. En efecto, permite a quien la utiliza reconocer la existencia de una crisis, pero al mismo tiempo posibilita trasladar un conveniente mensaje de adscripcin al orden capitalista, que proclama que an en las condiciones ms adversas creadas por su propio funcionamiento, en el capitalismo es siempre posible encontrar nichos de oportunidades para diferenciarse y triunfar. Solo se tratara de no perder la fe en el sistema y de reconocer y/o aprovechar las oportunidades que ste ofrece.

El enfoque de las oportunidades que ofrecen la crisis econmicas en el capitalismo recuerda una pelcula de 1969 dirigida por Sidney Pollack, titulada They shoot the horses, dont they?, que al espaol se tradujo como Baile de Ilusiones, y que muestra como en 1932, es decir, en uno de los peores aos de la depresin econmica de los Estados Unidos, algunos empresarios visionarios tuvieron la habilidad de enriquecerse mediante los maratones de baile que se organizaron a lo largo del pas con el propsito de ofrecer una ilusin a una multitud de ciudadanos que padecan hambre, desempleo y desesperacin.

En resumen, la pelcula narra las vicisitudes de una pareja de actores desempleados integrada por Gloria (Jane Fonda) y Robert (Michael Sarrazin) que se inscriben en uno de estos maratones, a cambio de recibir siete comidas diarias y la esperanza de ganar $1,500. Por esta oportunidad de resolver sus problemas financieros, Gloria y Robert al igual que otras 145 parejas inscritasdebern bailar y correr carreras de fondo en una pista frente a un pblico que paga por verlos sufrir y desfallecer a medida que una tras otra las parejas se ven obligadas que abandonar la pista y con ella la posibilidad de acreditarse los $1,500.

Despus de ms 1,000 horas de baile y cuando estn a punto de lograr el tan anhelado premio, la pareja se da cuenta que no hay tal concurso, y que todo es simplemente un espectculo orquestado para diversin de un asustado pblico que se tranquiliza al sentirse ms afortunado que los infelices concursantes. Perdida toda ilusin de resolver sus problemas financieros con el premio (puesto que la pareja ganadora deber restituir a la empresa organizadora los costos de su manutencin durante el concurso) Robert le asesta a Gloria un disparo en la cabeza, semejante al que por humanidad se le da a un caballo accidentado para que no siga sufriendo. Tanto la trama como el horrible desenlace de esta pelcula, muestra que tan bajo dentro de la escala de la dignidad humana puede llevar a las personas la racionalidad capitalista, especialmente cuando se trata de aprovechar oportunidades, en pocas de crisis. S para algo puede servir la presente recesin econmica es para reafirmar el carcter consustancialmente anti - tico del capitalismo, que se revela con toda nitidez en una serie de ventajas econmicas que algunas las empresas capitalistas estn logrando en esta etapa para elevar su tasa de ganancia, y que se estn creando a partir del aprovechamiento de las oportunidades que les ofrece la necesidad y el sufrimiento de millones de personas en el planeta. Los siguientes son tan solo algunos ejemplos de lo anterior. La oportunidad de disminuir costos de operacin mediante una mayor precariedad en los empleos. Las empresas transnacionales han comenzado una agresiva estrategia orientada a reducir costos y aumentar sus ganancias eliminando puestos de trabajo con salarios relativamente altos para trasladarlos seguidamente a regiones que ofrezcan menores costos salariales y menores regulaciones sobre condiciones de contratacin de la fuerza de trabajo.

Solo a manera de ejemplos, se ha conocido que IBM eliminar 5,000 empleos en los Estados Unidos a lo largo de 2009, los cuales sern trasladados a la India [i] . De igual manera, al mismo tiempo que DELL anunci el cierre de su planta en Limerick, Irlanda y el despido de 1,900 empleados en esa planta, se inform que las operaciones de esa planta se trasladarn a Hungra. [ii]

Por otra parte, la crisis y el temor de los trabajadores/as a perder sus empleos estn representando una oportunidad para que las empresas puedan prolongar la jornada de trabajo sin necesidad de pagar compensacin por ese tiempo de trabajo. As, el Congreso de Sindicatos de Gran Bretaa (TUC) inform el 1 de marzo de 2009 que millones de trabajadores/as britnicos se encuentran trabajando horas extras gratis por temor a perder sus empleos como consecuencia de la recesin econmica que golpea a Gran Bretaa. De acuerdo al TUC, los trabajadores estn tan temerosos de perder sus puestos que trabajan varias horas extras a la semana sin esperar una paga a cambio. Tambin estn trabajando ms horas sin remuneracin los maestros, los empleados de inmobiliarias y de agencias de seguros y pensiones. La oportunidad de desarrollar nuevos perder el empleo. programas de entretenimiento a partir del temor de

Se ha conocido recientemente, que la cadena de televisin estadounidense Fox ha acelerado la produccin de un nuevo reality show en el que los empleados de compaas reales decidirn a quien despedir para reducir costes en estos tiempos de crisis. La serie titulada Someone's gotta go (Alguien tiene que irse), ser producida por la compaa holandesa Endemol, la misma que desarroll la idea del programa Gran Hermano. El formato del programa establece que cada semana el dueo o jefe de la compaa protagonista en la serie reunir a sus empleados y les dir que alguien tiene que ser despedido. A partir de este momento el jefe o jefa facilitar a los empleados toda la informacin disponible, sobre sueldos y evaluaciones con el resultado laboral, entre otros aspectos, y les dejar decidir quin se va de la empresa. De acuerdo a la cadena Fox, este programa tiene su xito asegurado debido a que los productores del mismo estn convencidos que los millones de estadounidenses que temen perder su empleo o ya lo han perdido se pegarn a la televisin para seguir la serie. Por su parte, un representante de la compaa Endemol ha declarado que su compaa est siempre dispuesta a colaborar en programas que reflejan la situacin actual, y que en tal sentido:"No se puede encontrar algo ms relevante y de inters actual que gente en aprietos financieros" . [iii] La oportunidad de aprovecharse del aumento en la oferta de personas con problemas econmicos. semen, vulos y cabello de

Segn la Asociacin Nacional de Clnicas de Reproduccin Asistida (ANACER) de Espaa, las donaciones de vulos y semen aumentaron en un 30% hasta enero de 2009. No obstante la legislacin espaola prohbe la venta de vulos y de semen, las clnicas otorgan una compensacin econmica a las donantes que oscila entre US$700 y US$1,200 por vulo; en el caso del semen la compensacin es menor, hasta US$60 por donacin. Una donadora de vulos resume de la siguiente manera su experiencia: Mi jefe nos recort la jornada de trabajo. El dinero que me dieron por el vulo me saco de algunas deudas pero no lo hara otra vez; siento como s estuviera regalando un hijo. [iv]

A la donacin de vulos y de semen como oportunidad que se presenta para enfrentar el desempleo y/o el deterioro en condiciones de empleo en Espaa, se suma el auge en el mercado de cabello natural para elaboracin de pelucas. En opinin de una empresa espaola dedicada a la compra y venta de pelo natural al por mayor, a partir de la crisis econmica se ha generado una coyuntura ventajosa para la industria que utiliza como insumo el cabello natural, puesto que no solo ha aumentado la oferta sino la variedad del mismo, al mismo tiempo que los precios han comenzado a estabilizarse como efecto de esta dinmica. El precio de este insumo puede variar entre US$200 y US$500 por kilo de acuerdo a la calidad y largo del mismo. Las oportunidades de continuar manteniendo altos los precios de los medicamentos Tras una larga investigacin de ocho aos, la Comisin Europea determin en el mes de noviembre de 2008 que las empresas transnacionales de la industria farmacutica mediante el uso de diversos mecanismos, han evitado o retardado la entrada al mercado de versiones ms baratas de medicamentos producidos por estas compaas, lo que en trminos econmicos le habra costado a los servicios de salud de la Unin Europea la no poco despreciable suma de US$4,000 millones en concepto de pago de sobreprecios por medicamentos. En esa ocasin, la Comisionada Europea de Competencia, Neelie Kroes advirti la imposicin de multas ejemplares de continuar incurriendo en este tipo de prcticas restrictivas a la competencia. [v] Estas prcticas habran estado motivadas por inminente cada en las ganancias extraordinarias debido al proceso de caducidad de las patentes ms rentables de estas compaas. Un informe de Price Waterhouse seala que hasta el ao 2012 las grandes compaas farmacuticas perderan casi $ 74,000 millones en ventas por caducidad de los derechos de propiedad, cadas que en algunos casos representaran entre un 14% y un 41% de sus ingresos totales. [vi] Cuatro meses despus de esta advertencia, y en medio de la mayor crisis econmica desde la Gran Depresin, las grandes farmacuticas de Estados Unidos, Pfizer y Merck lograron un acuerdo de fusin con la corporacin suiza Roche Holding AG; mediante una operacin financiera estimada en US$155,000 millones. Solo pocas semanas antes de esta megafusin, de manera conveniente Roche aprovecho la oportunidad de adquirir por US$46,000 el control total de Genetech Inc, mientras que Merck compr por US$41,000 millones a Shering- Plough Corp. Por su parte, Pfizer haba hecho tambin su tarea al adquirir a inicios de 2009 a la estadounidense Wynet. [vii] Con estas operaciones de compras y fusiones, se ha profundizado el proceso de centralizacin del capital en el sector de la industria farmacutica mundial, al haberse conformado la corporacin ms poderosa dentro del mercado de medicamentos de marca y genricos, con capacidad de continuar bloqueando el acceso al mercado de medicamentos genricos y/o de marcas que puedan representar una amenaza para la cada de la tasa de ganancia de estos capitales.

El sentido de estas fusiones en medio de la recesin econmica es sencilla: aprovechar las oportunidades que se presentan en el mercado. Tal como lo expres sin rodeos el consejero delegado de Pfizer, Jeff Zinder al ser cuestionado s estas operaciones eran una seal de alerta de dificultades econmicas en las empresas involucradas: no se preocupen. Nuestro objetivo real es aumentar los ingresos. Estamos abiertos a cualquier oportunidad de concentracin, se trate de una empresa grande, pequea o mediana. [viii] La oportunidad aludida por el consejero delegado de Pfizer es la de aprovechar la liquidez en los balances de las grandes compaas (generada por los sobreprecios de los medicamentos) para comprar a las ms pequeas, con problemas de liquidez pero con patentes prometedoras a futuro, como el caso de Wyeth que tiene 60 molculas para vacunas en fase de desarrollo y ha recibido en 2008 la autorizacin de la FDA para comercializar tres. De paso, con las adquisiciones se est aprovechando tambin la oportunidad de logar reducciones en costos laborales a partir de despidos en la plantilla de las farmacuticas adquiridas, que en el caso de Wyeth alcanz la cifra de 20,000 personas. Ninguna agencia reguladora de la competencia en la Unin Europea o en Estados Unidos se ha opuesto hasta el momento a este proceso de mayor concentracin de poder en el mercado de los medicamentos, que inevitablemente se reflejar en el mantenimiento de sobre precios y en el menor acceso a los mismos en un contexto de aumento de la pobreza y de deterioro en condiciones de vida de la mayora de la poblacin del planeta. Cmo entender esta nueva postura gubernamental frente a las advertencias que se lanzaban hace apenas cuatro meses? Probablemente porque en momentos en que la mayora de gobiernos del mundo tienen como prioridad salvar al capitalismo, bloquear este proceso podra haber mandado una seal contradictoria a uno de los principios que rige la lgica de la acumulacin capitalista, es decir, el aprovechamiento de las oportunidades para la valorizacin extraordinaria del capital que se presentan en pocas de crisis. A manera de conclusin: la necesidad de recuperar la dimensin tica en el anlisis del sistema capitalista. Capitalismo y tica son dos elementos que no pueden ser balanceados en una misma ecuacin. La racionalidad del capitalismo, orientada a la bsqueda por cualquier medio de la maximizacin de la tasa de ganancia de los capitales individuales, vuelve irreconciliable a este sistema con el respeto a la dignidad humana, que es el fundamento de toda conducta tica. En tal sentido, es una ingenuidad (o una hipocresa) los llamados que por estos das se hace desde diversas posturas polticas y/o tericas a refundar el capitalismo sobre la base de nuevos valores o bien a tratar de humanizar a este sistema mientras no se logre construir un sistema alternativo. Desde quienes asumen el capitalismo y su racionalidad como el nico mundo posible para sus intereses (como el Presidente Sarkozy) , hasta aquellos otros que honestamente creen que es posible un capitalismo ms equitativo si se le salpimenta con un poco de tica y una buena dosis de institucionalidad reguladora (como Amartya Sen), se comente el error de pasar por alto que las decisiones econmicas fundamentales dentro de este sistema, se toman en funcin de la tasa de

ganancia y no en funcin de lo que es correcto para la sociedad o para la humanidad. Esa es la esencia del capitalismo, independientemente de si esa racionalidad se practica en un contexto de libre mercado o de una intervencin masiva del Estado en los mercados. De lo contrario, Cmo explicar que muchas compaas farmacuticas con sendos Cdigos de tica avalados por Naciones Unidas, mantenga bloqueda la produccin de medicamentos genricos de bajo precio que permitiran que millones de nios/as en el mundo puedan salvar sus vidas o vivir conforme a lo que se considera la naturaleza humana? Cmo explicar que las empresas de medios puedan lucrarse explotando los problemas econmicos de millones de seres humanos al borde de perder sus empleos? Cmo explicar que empresas tursticas estn obteniendo jugosas ganancias mediante la organizacin de excusiones para observar el desaparecimiento de los casquetes polares generado por el calentamiento global? Cmo explicar que mientras mil millones de personas en el mundo pasan hambre, empresas como Monsanto aprovechen las desregulaciones en los marcos normativos de los sectores agropecuarios de pases con altos ndices de desnutricin, para tomar el control estratgico de las cadenas de produccin de alimentos? Reconocida la imposibilidad de moralizar al capitalismo o menos an de refundarlo sobre relaciones de cooperacin y/o de solidaridad, queda sin embargo una tarea que s es posible y urgente en la actual coyuntura: recuperar la dimensin tica en el anlisis del sistema econmico capitalista, una dimensin perdida tras largas dcadas de predominio del pensamiento neoclsico. La consideracin de aspectos ticos en el anlisis del sistema capitalista no es nada novedoso; ms bien fue uno de los aspectos ms destacados de la Economa Poltica Clsica, presente en los escritos de Adam Smith, David Ricardo y Jonh Stuart Mill. Precisamente, Adam Smith planteaba en la introduccin al libro cuarto de La Riqueza de las Naciones, el indisoluble vnculo entre la teora econmica y la tica al afirmar que: La economa poltica, considerada como uno de los ramos de la ciencia del legislador o del estadista, se propone dos objetos distintos: el primero, suministrar al pueblo un abundante ingreso o subsistencia, o, hablando con ms propiedad, habilitar a sus individuos y ponerles en condiciones de lograr por si mismos ambas cosas; el segundo, proveer al Estado o repblica, rentas suficientes para los servicios pblicos. Procura realizar, pues, ambos fines, o sea enriquecer al soberano y al pueblo. La dimensin tica de la Economa Poltica Clsica fue tolerada por el capitalismo hasta el momento en el cual entr en contradiccin con la dinmica real del proceso de acumulacin del capital y con su racionalidad econmica. En efecto, consecuentes con la perspectiva tica de su anlisis, los economistas clsicos comenzaron a derivar conclusiones polticamente incmodas para los intereses de la dominacin de la clase capitalista en su poca, y de la noche a la maana fueron sustituidos por los economistas neoclsicos, y por sus planteamientos ticamente neutrales; es decir, por una corriente terica ms amigable con la lgica de la acumulacin capitalista.

Slo a manera de ilustracin pueden citarse dos ejemplos del anlisis profundamente tico de la Economa Poltica Clsica. En primer lugar, puede sealarse la advertencia de Smith a los gobiernos en contra de las sugerencias de polticas econmicas provenientes de la clase capitalista, puesto que toda proposicin de una nueva ley o de un reglamento de comercio, que proceda de esta clase de personas (clase capitalista) , deber analizarse siempre con la mayor desconfianza, y nunca deber adoptarse como no sea despus de un largo y minucioso examen, llevado a cabo con la atencin ms escrupulosa a la par que desconfiada. Ese orden de proposiciones proviene de una clase de gentes, cuyos intereses no suelen coincidir exactamente con los de la comunidad, y ms bien tienden a deslumbrarla y a oprimirla como la experiencia ha demostrado en muchas ocasiones. [ix] Igualmente incmodo para el capitalismo fue el anlisis de John Stuart Mill sobre las diferencias en los salarios entre hombres y mujeres, las cuales atribua a costumbres sociales dentro del capitalismo, a todas luces violatorias de los derechos humanos de las mujeres:Cuando el rendimiento es igual y la paga desigual, la nica explicacin que puede darse es la costumbre, basada ya sea en los prejuicios, ya sea en la constitucin actual de la sociedad, la cual, haciendo que la mujer casi siempre sea, desde el punto de vista social, un apndice de algn hombre, permita a los hombres tomar siempre la parte del len de todo lo que pertenece a ambos [x]

A partir de este punto, los autores clsicos pasaron a ser considerados como economistas normativos y sus posturas ticas fueron desacreditadas como no cientficas o en el peor de los casos, enviadas al cajn del olvido de la ciencia econmica. Parte de esta tradicin tica fue recuperada y potenciada posteriormente por la Economa Poltica Marxista, no as por la Economa Neoclsica que de los economistas clsicos solamente retom (y en algunos casos tergivers) aquellas ideas que le eran funcionales para la defensa incondicional del capitalismo.

Leon Walras, uno de los fundadores de la teora del equilibrio general y exponente de lo que comenz a finales del siglo XIX a denominarse economa pura plante una dura crtica a la postura tica de Adam Smith y de los economistas clsicos, que perdura hasta nuestros das. De acuerdo a Walras: Proporcionar a la gente unos ingresos abundantes y al Estado unos ingresos suficientes constituyen dos objetivos muy valiosos, y si la economa poltica nos ayuda a lograrlos nos prestara un gran servicio. Pero no me parece que constituyan el objeto de una ciencia en sentido estricto. En efecto, el carcter de una ciencia propiamente dicha es la indiferencia total respecto a las consecuencias ventajosas o perjudiciales que se derivan de la bsqueda de la verdad purael economista antes de proporcionar a la gente unos ingresos abundantes o al Estado unos ingresos suficientes, debe perseguir y captar las verdades puramente cientficas.

Ms recientemente, Paul Samuelson en uno de los ms citados manuales para la enseanza universitaria de la economa, sostiene que el carcter cientfico de la economa se alcanza cuando se logra mantener las descripciones libres de todo deseo subjetivo y de toda preocupacin moral sobre lo que debera ser. [xi]

Obviamente que no se trata de culpar a la Economa Neoclsica y a su ausencia de consideraciones ticas de los problemas actuales del capitalismo, como si tan solo bastara con recuperar esta dimensin tica en la teora econmica para resolverlos. El problema no es la teora, sino la racionalidad capitalista que de manera estructural amenaza la dignidad y los derechos de ciudadana de las personas. Lo que se necesita por tanto es cambiar el capitalismo por otro sistema econmico que sea ticamente compatible con la dignidad humana.

Sin embargo, para que la teora econmica pueda contribuir efectivamente al diseo de alternativas reales al capitalismo en este momento crucial de la historia, debe asumir como propia una perspectiva tica. De lo contrario, quienes ejercemos y/o enseamos esta disciplina, corremos el riesgo de complicidad (por accin u omisin) con el aprovechamiento de estas grandes oportunidades que la crisis econmica le est generando al capitalismo, a partir de la prdida de dignidad y de derechos de millones de personas.

* Julia Evelin Martnez es profesora de economa de la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas UCA, El Salvador.