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Mesoamrica antes de 1519 (Len-Portilla) El autor dice que el texto es para armar un panorama general de Mesoamrica previo a la invasin

hispana. Primero da una descripcin y ubicacin geogrfica, diciendo que es tiene una historia geogrfica importante que hace sea variado tanto en sus formas como en sus climas, lo que provoca una gran diversidad de flora y fauna, las mejores tierras de cultivo. Las primeras civilizaciones en Mesoamrica La prehistoria de amrica comienza con el cruce del estrecho de Bering (35000 a.C.), pero los restos humanos ms antiguos encontrados en Centroamrica (Yacimiento de Tepexpan) datan del 9000 a.C. Los grupos que habitaron este espacio eran recolectores y cazadores que recin hacia el 5000 a.C. comenzaron a domesticar las plantas (agricultura). La produccin de cermica data del 2300 a.C., para esa poca haba bastantes aldeas agrcolas y ceramistas en el territorio de amrica central, donde se distinguan tnica y lingsticamente. En torno al 1300 a.C. se comenzaron a distinguir por su desarrollo los olmecas en Mxico. De los olmecas hay varios sitios arqueolgicos, los principales son Tres Zapotes, La Venta y San Lorenzo, La Venta es el ms grande y ah se han encontrado esculturas colosales, a pesar de no haber canteras a menos 60 km. Ah se puede diferenciar un proto-urbanismo, agricultores que se asientan rodeando el sitio, cambiando su forma de subsistencia y teniendo cambios en sus organizaciones socio-econmicas, polticas y religiosas. Los Olmecas fueron los primeros en erigir grandes complejos con fines religiosos, tambin tienen diferentes manifestaciones artsticas, de ah se puede desprender que exista una divisin del trabajo (labores agrcolas y subsistencia, arte y artesanas, defensa del grupo, comercio, culto a los dioses y gobierno). Su dios principal era un Dios-Jaguar omnipotente, simbolismos que tendran los posteriores dioses de la lluvia en otras culturas. En las ofrendas encontradas en tumbas se observa el culto a la muerte y el ms all. Los primeros signos del calendario y la escritura mesoamericana han sido encontrados en Oaxaca (lugar de influencia olmeca). A todo esto se le suma la difusin de elementos olmecas en diferentes lugares, algunos alejados de sitios olmecas, demuestran su carcter de cultura madre, influencia que se daba a travs del comercio y la religin (probable existencia de un misionero olmeca). A pesar de los muchos avances e innovaciones culturales olmecas, siguieron existiendo limitaciones que afectaron el desarrollo de los pueblos mesoamericanos, entre ellos, ausencia del uso utilitario de la rueda y su efecto en el transporte y la alfarera, y la ausencia de la metalurgia (hasta 950 a.C.). Estos no fueron obstculos insalvables para grupos posteriores en Mesoamrica. La influencia olmeca comienza en el 600 a.C., extendiendo y diversificando la agricultura, con lo que surgieron aldeas ms grandes. Teotihuacn, La metrpoli de los dioses, es el primer centro ceremonial que supone, tambin, la idea de ciudad en la existencia de varias edificaciones no religiosas, como los barrios de los habitantes y el trazo de un sistema de alcantarillado. En su momento de mayor auge lleg a tener 50000 habitantes (Siglo V-VI d.C.). La estructura socioeconmica se puede observar en las

diferencias de status segn la divisin del trabajo, la existencia de una agricultura extensiva, un comercio organizado y un ejrcito permanente. La clase dirigente hablaba, en su mayora, el Nahuatl. Paralelas a Teotihuacn aparecieron otras civilizaciones en Mesoamrica. Monte Albn en Oaxaca (600 a.C.), donde los zapotecas desarrollaron un gran centro religioso, una forma de escritura ms compleja y otros elementos que hablan de su alto nivel cultural. Los mayas, en el Yucatn, con cerca de 50 centros importantes durante el periodo clsico, algunos de los cuales tambin podan considerarse centros urbanos, los que a su vez podan encontrarse asociados polticamente en confederaciones o reinos. La sociedad maya estaba separada en dos estratos claros, un pueblo llano dedicado a la agricultura o a servicios personales, y la clase dominante, gobernantes, sacerdotes y guerreros de alto nivel. Los Sacerdotes mayas posean una gran complejidad cultura y habilidad artstica, lo que queda demostrado en las diferentes creaciones artsticas (bajorelieves, bvedas falsas, cdices, etctera), as como en varios calendarios de gran precisin. La decadencia de todas estas culturas y el abandono de las metrpolis que construyeron ocurrieron entre el siglo VII y el X. Todo lo que se sabe con respecto a esto son meras hiptesis. Teotihuacn se derrumb de forma repentina (650 d.C.), y las hiptesis que existen son un incendio, la invasin producto de la decadencia, luchas internas polticas y religiosas, y el abandono debido a la deforestacin y desecacin de los lagos. Monte Albn, por su parte, tuvo un proceso de larga decadencia antes de ser abandonada. Los mayas, en cambio, llegaron a un momento en que los sacerdotes dejaron de erigir estelas, mientras las ciudades eran abandonadas. Entre el 650 d.C. y el 950 d.C. fue el periodo de la cada de las civilizaciones clsicas. A pesar de su cada, siguieron influyendo en las culturas posteriores, algunas de las cuales sobrevivieron incluso a la conquista espaola. El legado de las culturas clsicas mesoamericanas es amplio, uno de los principales es el urbanismo. Ninguna ciudad se construy sin la existencia de un ncleo en el que destacaban los elementos jerrquicos religiosos, los palacios y templos eran circundados por espacios en los que se construan los barrios, casas de un solo piso con jardn para plantar, y las escuelas. Tenan un mercado, lugar de ventas y de reunin de la gente. En la esfera artstica y en la religiosa (creencias fundamentales y formas de culto) la influencia a posterior tambin es importante, dejando en legado los dioses, mitos y ritos de forma idntica en algunos casos, adems del calendario, la escritura jeroglfica, los conocimientos astronmicos y astrolgicos, una visin del mundo, formas elementales de organizacin socioeconmica, poltica y religiosa, la institucin del mercado y un tipo de comercio que llegaba a apartadas regiones. Los Toltecas, con la cada de Teotihuacn, decidieron volver a hacia su origen (centro de Mxico), instalndose en Tula o Tollan, metrpolis. Su figura principal, hroe cultura y lder era Quetzalcatl, cuyo nombre procede del dios, durante su mandato se construyeron palacios y templos y muchos pueblos aceptaron su gobierno. No est clara la cada de la ciudad hacia 1150 d.C. pero eso signific la difusin de su cultura. Los mixtecas sucedieron a los zapotecas en

Oaxaca, fundaron nuevas ciudades (Tilantongo, Teozacualco) y la reconstruccin de otras zapotecas. Artsticamente su especialidad era la joyera y orfebrera (desarrollada hacia el 950 d.C.) de oro, plata, cobre y estao, adems de la confeccin de libros histricos con antecedentes de 692 d.C. Los mayas no recuperaron su esplendor, pero algunos pequeos reinos prosperaron (Uxmal, Chichn-Itz, Mayapn) en la interaccin con grupos toltecas, en el Yucatn guiados por Kukulcn y en Guatemala por Quetzalcatl (ms belicosos que religiosos). A pesar de esto, no alcanzaron un renacimiento profundo, pero sobrevivieron hasta la llegada de los espaoles a Guatemala en 1525, y al Yucatn en 1546. Con la cada de Tula los chichimecas (en el norte) ingresan al valle de Mxico, provocando un proceso de aculturacin con las familias toltecas que an estaban ah, aceptando y aprendiendo la agricultura, la vida urbana, la religin tolteca, el calendario y el arte de escribir. Este proceso llevo a la construccin de nuevos estados hacia el siglo XIII, al mismo tiempo que un nuevo grupo penetraba en Mxico desde el norte, parecido a los toltecas, los mexicas. Ya en 1325 estos se instalaron en Tenochtitln tras numerosas persecuciones y ataques. Los Mexicas (Aztecas) Entre lo que hicieron, una de las cosas ms importantes fue el desarrollo de una imagen de sus orgenes y una identidad. En 1430 el rey Itzcatl mand a quemar todos los libros antiguos ya que provocaran la difamacin del gobierno, porque contienen muchas falsedades, sustituyendo esa antigua imagen por otra acorde a los ideales del grupo en rpida expansin. Su vida en Aztlan Chitomztoc (lugar de origen), posea rasgos de la cultura mesoamericana, en este lugar estaban subyugados por los tratoque (gobernantes) a los que deban pagar tributo. Abandonaron ese lugar porque estaban cansados de estos ltimos, el sacerdote Huitzilopochtli les comunic que su dios Tezcatlipoca les haba buscado un lugar privilegiado, donde seran libres y prsperos. En su peregrinaje por encontrar este lugar, Huitzilopochtilo se deific a s mismo, compartiendo iconografa con Tezcatlipoca. Cuentan, adems, cmo en Aztlan Chicomztoc, y durante su deambular en busca de la tierra prometida, eran primero agricultores en favor de otros y posteriormente cazadores y recolectores, teniendo todos una ascendencia sangunea comn. En su pasado mtico hay (segn sus relatos) relaciones con los toltecas y una gua divina de Quetzalcatl, ya que, por consejo de sus guas, esto era importante para los pueblos que estaban Mxico. Ahora la verdadera imagen que se puede hacer de los aztecas desde las ciencias. 1390 muere el primer soberano, fundador de la dinasta gobernante: Acamapichtli, el que junto a sus sucesores Huitzililuitl (1390-1415) y Chimalpopoca (1415-1426) estuvieron sometidos a los tepanecas de Azcapotzalco. Un tiempo despus de la muerte de este ltimo comienza la guerra contra los tepanecas, con la victoria los mexicas lograron realzar su imagen socioeconmica, militar y poltica, logrando tambin la independencia y libertad del pueblo mexica. Los siguientes soberanos fueron: Itzcatl (1426-1440), que inici una era de cambios y conquistas, Moctezuma Ilhui-camina, el viejo (1440-1469), consolid el poder y dio renombre al pueblo de

Huitzilopochtli, Axaycatl (1469-1484), Tzoc (1481-1485), Ahuitzotl (1486-1502) y Moctezuma II (1502-1520), llevaron a cabo extraordinario fortalecimiento de su poder militar, junto con la conviccin de su propio destino, tuvo como resultado una continua expansin poltica y econmica. Numerosos seoros habitados por pueblos de diferentes lenguas fueron sometidos en varias maneras por los aztecas. De sus formas organizadas de comercio se deriv la creciente prosperidad de los mexicas. La slida estructura econmica de la poltica de los mexicas ha sido objeto de varias interpretaciones divergentes, la mayora de los historiadores anteriores al siglo XX han aceptado que la sociedad mexica era en muchos sentidos similar a la de los reinos de la Europa feudal. Lewis H. Morgan (1877) ejerci una profunda influencia, as la mayora de los investigadores aceptaron que los mexicas y otros pueblos que habitaron el sur de Mxico y Amrica Central no tenan clases sociales diferenciadas y no haban desarrollado formas de organizacin poltica, como reinos u otras variedades de estado. Medio siglo ms tarde, un estudio ms serio de las fuentes indgenas, con frecuencia desconocidas antes, llev a un nuevo revisionismo llegando a unas conclusiones que coinciden en los siguientes punto los aztecas constituyeron organizaciones sociales con vnculos de parentesco, su status socioeconmico difera tan radicalmente del de los pueblos subyugados que hay que aceptar la existencia de clases sociales. Adems hubo de reconocerse la existencia de un autntico estado (especie de reino) en la organizacin poltica de los mexicas. las recientes investigaciones de Pedro Carrasco y otros, realizadas en un marco terico marxista y utilizando el concepto de modo de produccin asitico como clave analtica, han cuestionado muchas de las conclusiones generalmente aceptadas. En definitiva, se sostiene que esas sociedades se basaban en primitivas aldeas comunales que posean y trabajaban la tierra de un modo colectivo. El punto central en el debate sobre la naturaleza y la estructura de la sociedad y la economa mexicas es el status y las realizaciones del grupo gobernante, los pipiltin, una vez que se impusieron, no slo en Tenochtitlan, sino en una amplia zona de Mesoamrica, ya que consideraban que estaban predestinados por su dios para liberar a su pueblo. Dentro del grupo dominante, existan varios rangos, posiciones y ttulos: tlazo-pipiltin, descendientes de los que haban sido los gobernantes supremos y los que podan ser escogidos para el cargo. Los pipiltin eran los relacionados en otros sentidos con el mismo grupo gobernante y un linaje de origen tolteca. Los cuauh-pipiltin, nobles guilas, individuos asimilados de alguna manera por el grupo dominante, a causa de sus actos, principalmente en las batallas. Los tequihuaque hidalgos, eran los hijos de los que desempeaban importantes funciones administrativas. La eleccin del huey tlatoani era la obligacin y el privilegio de un nmero limitado de pipiltin. Estos representaban a la antigua nobleza que haba recibido la solemne promesa de obediencia por parte de los plebeyos cuando estuvieron en peligro de ser aniquilados por los tepanecas. De la creencia en un supremo dios dual, Ome-teotl, la funcin del soberano se complementaba con la de un ayudante y consejero, el cihuacatl, y sus obligaciones ms importantes eran sustituir al soberano durante su ausencia o muerte y presidir el consejo de electores y el tribunal supremo. Otros destacados dignatarios eran el tlacochcalcatl (seor de la

casa de las lanzas) y el tlacatcatl (jefe de los guerreros). El dualismo apareca asimismo en los dos jueces principales, los dos sumos sacerdotes y los dos guardianes del tesoro de la nacin. En todas las ciudades haba gobernadores nombrados por el soberano. En algunos casos, el soberano enviaba a uno de los pipiltin desde la metrpoli azteca para ejercer de gobernador de un seoro sometido. En otros casos, se autorizaba al anterior gobernante de las ciudades conquistadas, a continuar despus de haber hecho solemne promesa de obediencia. Los hijos de los pipiltin asistan a los calmcac o centros de enseanza superior. All, se conservaba, aumentaba y transmita el saber antiguo. Los jvenes pipiltin aprendan formas elegantes de lenguaje, himnos antiguos, poemas y relatos histricos, doctrinas religiosas, el calendario, astronoma, astrologa, preceptos legales y el arte de gobernar. Cuando los jvenes nobles dejaban el calmcac, estaban preparados para desempear un papel activo en la administracin pblica. El tema de los pipiltin y la propiedad de la tierra es particularmente complejo y controvertido. La primera distribucin de la tierra que los mexicas hicieron fue inmediatamente despus de su victoria sobre los tepanecas de Azcapotzalco alrededor del 1430. La designacin nhuatl de las diversas tierras repartidas: tlatocatlalli, tierras del soberano; pil + tlalli (pilalli), tierra de los pipiltin. Estrechamente relacionadas con las tlatocatlalli, haba otras tierras especficamente reservadas para cubrir los gastos de palacio (teopantlalli), de los templos (teopantlalli) y de las guerras (yaotlalli). Las tierras que se posean de una forma comunal por los calpulli, comprendidos los macehualtin, se conocan como calpul + tlalli (calpullalli). Como en algunos casos el sucesor de un tlatoani no era descendiente directo, parece ser que la tierra se posea y transmita en funcin del cargo. Por otra parte, es cierto que haba familias de pipiltin, algunos de cuyos miembros ocupaban el mismo puesto administrativo durante varias generaciones. De este modo, disfrutaban de una forma de posesin continua de las tierras asignadas. Tras la victoria sobre Azcapotzalco los soberanos mexicas (con el consejo de Nezahualcoyotl, el sabio seor de Tetzcoco) construyeron diques para separar las aguas dulces de las salobres, y acueductos para conducir el agua potable a la ciudad. Las chinampas, pequeas islas artificiales, construidas en un proceso de recuperacin de tierras, donde se cultivaban diferentes tipos de vegetales y flores, reciban los beneficios del sistema de riego. La importancia de las chinampas irrigadas sumada a la cantidad de recursos obtenidos por Tenochtitlan como tributos procedentes de las mltiples ciudades y reinos conquistados ayud al crecimiento y florecimiento de la ciudad. Los pipiltin haban forjado su propia imagen que confirmaba su misin de mantener la vida de su propia era csmica, del sol y la humanidad. Las ofrendas de sangre (reactualizando el sacrificio primigenio de los dioses cuando recrearon esta era csmica) ayudaban a restablecer la energa divina, propiciando a los dioses, y obteniendo de ellos el don vital de las aguas. Cumplir este destino, el culto a los dioses, los sacrificios humanos y la lucha en las guerras para obtener cautivos e imponer el gobierno azteca, se convertan en las principales preocupaciones del grupo dominante. En este sentido, la ereccin y restauracin de los templos (especialmente el gran conjunto de edificaciones sagradas en Tenochtitlan) y la organizacin y efectividad del ejrcito,

sostenido por una compleja ideologa, eran las realizaciones ms importantes del grupo dominante de los mexicas. Otra serie de logros inclua la urbanizacin y el embellecimiento de sus ciudades, la organizacin administrativa, la creacin de amplias rutas comerciales, la actividad de los mercados locales, la produccin de artculos manufacturados (arte y artesana), el mantenimiento de un sistema de educacin y la difusin del nhuatl como lengua por toda Mesoamrica. Las casas o clanes (calpulli), era la forma en que se reunan los macehualtin (plebeyos) tenan vnculos de sangre, los miembros de la mayora de los calpulli urbanos no cultivaban la tierra. Se dedicaban a otras formas de produccin, alcanzando gran importancia grupos de artesanos, artistas y comerciantes. Existan otros calpulli, entre cuyos miembros se encontraban la mayor parte de la poblacin de las ciudades pequeas y de muchas aldeas dispersas. Algunas de esas ciudades, rodeadas por grupos de aldeas en un territorio de extensin variable, constituan un seoro. La nobleza local (con su correspondiente aparato administrativo) gobernaba estos pequeos estados. Durante la poca de mayor expansin de los mexicas muchas de estas entidades estaban sometidas de varias maneras y obligadas al pago de tributos a los soberanos de Tenochtitlan. La tierra era de posesin comunal entre los miembros de los calpulli. No obstante, hay que reconocer que el verdadero propietario de los recursos agrcolas, incluyendo la tierra y todo lo que estuviera relacionado con ella, era la unidad poltica a la que estaba sujeto el correspondiente calpulli. Haba otros calpulli que posean tierras. Con la excepcin de los que se describieron como calpulli urbanos, las gentes que vivan en los que carecan de tierras, tenan que trabajar como ma-yeque, criados o trabajadores que cultivaban las tierras de otros (principalmente de los pipiltin prsperos). Los individuos que no eran pipiltin y vivan bajo cualquier circunstancia especfica, puede afirmarse que pertenecan a un determinado calpulli. La totalidad de los miembros del calpulli (urbano, semiurbano y rural), formaban el estrato social de los macehualtin. Para la mayor parte de los macehualtin, su forma de vida supona una economa de autosubsistencia dentro de su calpulli y la total obediencia a sus autoridades internas. En los tiempos difciles, las condiciones de los macehualtin empeoraron en muchos aspectos. As, por ejemplo, durante las hambrunas tenan que venderse a menudo ellos mismos o a sus hijos, como tlatlacotin, trmino que los espaoles tradujeron como esclavos. En Mesoamrica un esclavo era vendido por un tiempo limitado; el esclavo propio o sus parientes podan obtener su rescate. Los hijos de los esclavos no se consideraban esclavos. Por otra parte, ser esclavo supona el riesgo de ser escogido para un sacrificio humano, porque su dueo tena el derecho de ofrecer a sus esclavos en esos rituales. Es difcil el estudio de la economa azteca debido a la escasez de fuentes que podran permitirnos una cuantificacin de los elementos y las fuerzas que intervienen en la produccin, por otro lado hay al menos una evidencia segura acerca de las principales formas de especializacin de las fuerzas de trabajo. As, sabemos que haba una divisin del trabajo de acuerdo con el sexo. Las labores agrcolas y la mayor parte de la produccin artesanal recaan sobre los hombres. Las mujeres tenan asignadas las labores domsticas, que incluan trabajos tan pesados como la

elaboracin de la masa para las tortillas que requeran muchas horas de trabajo sobre la piedra de moler. En Mesoamrica, los metales conocidos eran: el oro, la plata, el cobre, el zinc y probablemente, en menor grado, el plomo. Otros de los minerales que se utilizaban eran el cinabrio y la calcita, as como tintes minerales, piedras semipreciosas y otras clases de piedras. Los mesoamericanos, a pesar de sus creaciones en el arte y otras como sus cmputos calendricos, no sobresalieron como productores de herramientas. Las tcnicas agrcolas eran variadas. Adems de los cultivos estacionales en los que a veces se empleaban varios tipos de fertilizantes, las sociedades mesoamericanas hicieron uso de los sistemas de irrigacin, de terrazas y, sobre todo, en la regin central, se introdujeron las conocidas chinampas, generalmente denominadas jardines flotantes. Eran estructuras artificiales hechas de juncos, recubiertas de un limo frtil, y ancladas a los lechos de los lagos con postes de madera. Otros elementos de capital importancia en la economa del antiguo Mxico fueron los mercados y el comercio desarrollado por los pochtecas o comerciantes. La mayora de los productos que se ofrecan en el mercado eran trados a la metrpoli azteca por los comerciantes o como tributos. Al mismo tiempo, los mexicas exportaban productos manufacturados. Un factor que contribuy de manera significativa a la expansin del comercio fue la necesidad de satisfacer las crecientes demandas de una nobleza cada vez ms enriquecida y una vida religiosa extraordinariamente complicada. Los pochtecas, que, como plebeyos, pertenecan a los calpulli, pronto se dieron cuenta de la importancia de sus funciones. Transformaron su organizacin en una entidad social, comparable a un gremio. Adems de comprar y vender, los mercaderes tambin realizaban varios tipos de contratos y prstamos para hacer posibles sus negocios. La administracin de los mercados y el establecimiento de normas de intercambio eran dos importantes funciones de los mercaderes. El consejo del Tesoro, que viene a ser como un ministerio de economa, estaba formado por los principales comerciantes y aconsejaban al soberano. Actuando como consejeros econmicos del gobernante supremo, no es sorprendente que los mercaderes adquirieran numerosos privilegios, que les equiparaban a los miembros de la nobleza. La religin predominante en Mxico-Tenochtitlan en la poca de la conquista espaola era el resultado de un largo proceso de fusin y sntesis. No obstante, estaba lejos de ser un conjunto de elementos heterogneos, pues los sacerdotes haban trabajado mucho para conferirle un orden funcional que incorporase la visin del mundo y los ideales de los mexicas. Posiblemente, a partir de cultos referidos al sol y a la tierra, se desarroll la creencia en un padre que lo haba engendrado todo y una madre universal.