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FREUD, S.

OBRAS COMPLETAS Tomo IX


Amorrortu Editores - 5 reimpresin Buenos Aires 1993










Carcter y erotismo anal (1908)

Nota introductoria

El tema de este trabajo se ha vuelto hoy tan familiar que resulta difcil imaginar el asombro y la
indignacin que suscit su primera publicacin. Nos dice Ernest Jones (1955, pgs. 331-2) que
Freud ya haba mencionado los tres rasgos de carcter asociados aqu con el erotismo anal en una
carta a Jung del 27 de octubre de 1906; tambin lo hizo en unas consideraciones ante la Sociedad
Psicoanaltica de Viena, el 6 de marzo de 1907. (CL Minutes, 1.) El dinero y la avaricia ya haban
sido vinculados a las heces en una carta a Fliess del 22 de diciembre de 1897 (Freud, 1950a, Carta
79), AE, 1, pg. 315. Una parte del estmulo para el presente trabajo provino, sin duda, del anlisis
del Hombre de las Ratas (1909d), concluido poco tiempo atrs, si bien el particular nexo entre el
erotismo anal y la neurosis obsesiva slo fue sacado a la luz unos aos despus, en La predis-
posicin a la neurosis obsesiva (1913i). Otro historial clnico, el del Hombre de los Lobos
(1918b), dio lugar a una ulterior ampliacin del tema aqu tratado, en Sobre las trasposiciones de
la pu1sin, en particular del erotismo anal (1917 e).
James Strachey
Entre las personas a quienes uno procura prestar auxilio mediante el empeo psicoanaltico, harto
a menudo tropieza con un tipo singularizado por la conjuncin de determinadas cualidades de carcter, al
par que nos llama la atencin, en la infancia de estas personas, el comportamiento de una cierta funcin
corporal y de los rganos que en ella participan. Ahora ya no s indicar qu ocasionamientos singulares me
dieron la impresin de que entre aquel carcter y esta conducta de rgano exista un nexo orgnico, pero
puedo aseverar que ninguna expectativa terica contribuy a esa impresin.
Una experiencia acumulada reforz tanto en m la creencia en ese nexo que me atrevo a comunicarlo.
Las personas que me propongo describir sobresalen por mostrar, en reunin regular, las siguientes tres
cualidades: son particularmente ordenadas, ahorrativas y pertinaces. Cada uno de estos trminos abarca en
verdad un pequeo grupo o serie de rasgos de carcter emparentados entre s. Ordenado * incluye tanto
el aseo corporal como la escrupulosidad en el cumplimiento de pequeas obligaciones y la formalidad. Lo
contrario sera: desordenado, descuidado. El carcter ahorrativo puede aparecer extremado hasta la
avaricia; la pertinacia acaba en desafo, al que fcilmente se anudan la inclinacin a la ira y la mana de
venganza. Las dos cualidades mencionadas en ltimo trmino -el carcter ahorrativo y la pertinacia- se en
traman con mayor firmeza entre s que con la primera, el carcter ordenado; son tambin la pieza ms
constante de todo el complejo, no obstante lo cual me parece innegable que las tres se copertenecen.

* (Ordentlich; el campo de significacin de esta palabra es muy amplio; adems de lo mencionado en el texto, quiere decir
tambin metdico, honrado, decente.)

De la historia de estas personas en su primera infancia se averigua con facilidad que les llev un tiempo
relativamente largo gobernar la incontinentia alvi {incontinencia fecal} y aun en aos posteriores de la niez
tuvieron que lamentar fracasos aislados de esta funcin. Parecen haber sido de aquellos 1actantes que se
rehsan a vaciar el intestino cuando los ponen en la bacinilla, porque extraen de la defecacin una ganancia
colateral de placer; (1) en efecto, indican que todava aos ms tarde les depar contento retener las
heces, y recuerdan, si bien antes y ms fcilmente acerca de sus hermanitos que de su persona propia, toda
clase de ocupaciones inconvenientes con la caca que producan. De esas indicaciones inferimos, en su
constitucin sexual congnita, un resalto ergeno hiperntido de la zona anal; pero como concluida la niez
no se descubre en estas personas nada de tales flaquezas y originalidades, nos vemos precisados a suponer
que la zona anal ha perdido su significado ergeno en el curso del desarrollo, y luego conjeturamos que la
constancia de aquella trada de cualidades de su carcter puede lcitamente ser puesta en conexin con el
consumo del erotismo anal.
S que nadie osa dar crdito a un estado de cosas mientras parezca incomprensible, mientras no
ofrezca algn abordaje a la explicacin. Pues bien; podemos aproximar a nuestro entendimiento al menos
lo fundamental de l con ayuda de las premisas que se expusieron en 1905 en Tres ensayos de teora
sexual. (2) Ah he procurado mostrar que la pulsin sexual del ser humano es en extremo compuesta, nace
por las contribuciones de numerosos componentes y pulsiones parciales. Aportes esenciales a la
excitacin sexual prestan las excitaciones perifricas de ciertas partes privilegiadas del cuerpo (genitales,
boca, ano, uretra), que merecen el nombre de zonas ergenas. Ahora bien, las magnitudes de excitacin
que llegan de estos lugares no experimentan el mismo destino todas ellas, ni en todas las pocas de la vida.
En trminos generales, slo una parte favorece a la vida sexual; otra es desviada de las metas sexuales y
vuelta a metas diversas, proceso este que merece el nombre de sublimacin. Hacia la poca de la vida
que es lcito designar como perodo de latencia sexual, desde el quinto ao cumplido (3) hasta las
primeras exteriorizaciones de la pubertad (en torno del undcimo ao), se crean en la vida anmica, a
expensas de estas excitaciones brindadas por las zonas ergenas, unas formaciones reactivas, unos poderes
contrarios, como la vergenza, el asco y la moral, que a modo de unos diques se contraponen al posterior
quehacer de las pulsiones sexuales. Ahora bien: el erotismo anal es uno de esos componentes de la pulsin
que en el curso del desarrollo y en el sentido de nuestra actual educacin cultural se vuelven inaplicables
para metas sexuales; y esto sugiere discernir en esas cualidades de carcter que tan a menudo resaltan en
quienes antao sobresalieron por su erotismo anal -vale decir, orden, ahorratividad y pertinacia-los
resultados ms inmediatos y constantes de la sublimacin de este. (4)



(1) Cf. mis Tres ensayos de teora sexual (1905d) [AE, 7, pg. 169].
(2) [El presente prrafo procede en lo fundamental de dos pasajes; AE, 7, pgs. 152 y sigs., y 160 Y sigs.]
(3) [En las ediciones alemanas anteriores a 1924 se lea aqu desde el cuarto ao cumplido.]

(4) Como han sido las puntualizaciones sobre el erotismo anal de Tres ensayos de teora sexual, justamente, las que
provocaron particular escndalo a lectores incomprensivos, me permito intercalar en este lugar una observacin que debo a
un paciente de gran inteligencia: Un conocido que ha ledo su ensayo sobre "teora sexual" comenta el libro y lo acepta en
todas sus partes; slo un pasaje de l -aunque desde luego entiende y aplaude su contenido- le result tan grotesco y
cmico que se hubo de sentar y se ri durante un buen cuarto de hora. El pasaje en cuestin dice: "Uno de los mejores
signos anticipatorios de rareza o nerviosidad posteriores es que un lactante se rehse obstinadamente a vaciar el intestino
cuando lo ponen en la bacinilla, vale decir, cuando la persona encargada de su crianza lo desea, reservndose esta funcin
para cuando lo desea l mismo. Lo que le interesa, desde luego, no es ensuciar su cuna; slo procura que no se le escape la
ganancia colateral de placer que puede conseguir con la defecacin" (AE, 7, pg. 169]. Lo que le provocaba tanta hilaridad
era la imagen de ese lactante, sentado en la bacinilla, que reflexiona si debe consentir esa limitacin a la libertad de su al-
bedro personal y adems se preocupa de que no se le escape la ganancia de placer de la defecacin. Unos veinte minutos
despus, a la hora de merendar, mi conocido me espeta repentina e inopinadamente: "Escchame, justamente ahora,
viendo ante m el cacao, se me ocurre una idea que siempre tena de nio. Imaginaba que era el fabricante de cacao Van
Houten" (lo pronunci "Van Hauten"), "y posea un gran secreto para su preparacin; toda la gente se empeaba en
arrancarme ese secreto de resonante xito mundial, que yo mantena celosamente. No s por qu haba dado en Van
Houten. Probablemente sus avisos publicitarios eran los que ms me impresionaban". Riendo, y en verdad sin que me
llevara un propsito ms hondo, yo apunt: "Wann haut'n die Mutter?" {"Cundo cascaba la madre?"}. Slo un rato
despus discern que, de hecho, mi chiste en la palabra contena la clave de aquel recuerdo infantil ntegro, aflorada de una
manera repentina, que entonces conceb como un brillante ejemplo de fantasa encubridora. Conservando el elemento fc-
tico genuino (proceso de la nutricin) y sobre la base de asociaciones fonticas ("cacao", "Wann haut'n"), la fantasa de mi
amigo calmaba la conciencia de culpa mediante una completa subversin de los valores en el contenido mnmico. (Traslado
de atrs a adelante, la deposicin del alimento se convierte en su ingestin, el contenido bochornoso y que deba
esconderse pasa a ser un secreto de resonante xito mundial.) Me result interesante aqu cmo a una defensa, que adopt
-es preciso reconocerlo- la forma atemperada de un reparo formal, le fue acercada desde el propio inconciente de la
persona en cuestin, un cuarto de hora despus y de manera involuntaria la prueba ms definitiva de su calidad de tal.

Desde luego, ni siquiera para m es muy trasparente la necesidad ntima de este nexo. No obstante,
puedo indicar algunas cosas que acaso sirvan de puntos de apoyo para su entendimiento. El aseo, el orden,
la formalidad causan toda la impresin de ser una formacin reactiva contra el inters por lo sucio, lo
perturbador, lo que no debe pertenecer al cuerpo (Dirt is matter in the wrong place), * en cambio, no parece
tarea sencilla vincular la pertinacia con el inters por la defecacin. Sin embargo, cabe recordar que ya el
lactante puede mostrar una conducta porfiada ante la deposicin de las heces (Cf. supra [pg. 154]), y que
la estimulacin dolorosa sobre la piel de las nalgas que se enlaza con la zona ergena anal es
universalmente empleada por la educacin para quebrantar la pertinacia del nio, para volverlo obediente.
Entre nosotros todava, lo mismo que en pocas antiguas, se usa como expresin de desafo y de escarnio
desafiante un reto que tiene por contenido acariciar la zona anal, vale decir, que designa en verdad una
ternura que ha cado bajo la represin. El desnudamiento del trasero figura la aminoracin de ese dicho en
gesto; en Gotz van Berlichingen, de Goethe, los hallamos a ambos, el dicho y el gesto, en el lugar ms
apropiado como expresin del desafo. (5)
Los nexos ms abundantes son los que se presentan entre los complejos, en apariencia tan
dispares, del inters por el dinero y de la defecacin. En efecto, como es bien sabido para todo mdico que
ejerza el psicoanlisis, las constipaciones ms obstinadas y rebeldes de neurticos, llamadas habituales,
pueden eliminarse por este camino. El asombro que esto pudiera provocar disminuye si se recuerda que
esta funcin ha demostrado responder tambin, de manera parecida, a la sugestin hipntica. Ahora bien,
en el psicoanlisis slo se obtiene ese efecto cuando se toca en el paciente el complejo relativo al dinero,
movindolo a que lo lleve a su conciencia con todo lo que l envuelve. Podra creerse que aqu la neurosis
no hace ms que seguir un indicio del lenguaje usual, que llama roosa, mugrienta (en ingls: fitthy
{roosa}) a una persona que se aferra al dinero demasiado ansiosamente. (6)

* {La suciedad es materia ubicada en lugar equivocado.}
(5) [La escena tiene lugar en el acto III, cuando Herald conmina a Gotz a rendirse. En la posterior versin dramatizada de la
obra se atemper el tono de las palabras.]
(6) [Este uso lingstico ya haba sido mencionado por Freud en la carta a Fliess que citamos Supra, pg. 152, y volvi a aludir
a l en La interpretacin de los sueos (190'Oa), AE, 4, pg. 214.]

Slo que esta sera una apreciacin superficial en exceso. En verdad, el dinero es puesto en los ms ntimos
vnculos con el excremento dondequiera que domine, o que haya perdurado, el modo arcaico de pensa-
miento: en las culturas antiguas, en el mito, los cuentos tradicionales, la supersticin, en el pensar
inconciente, el sueo y la neurosis. Es fama que el dinero que el diablo obsequia a las mujeres con quienes
tiene comercio se muda en excremento despus que l se ausenta, y el diablo no es por cierto otra cosa
que la personificacin de la vida pulsional inconciente reprimida. (7) Y es consabida tambin la supersticin
que relaciona el descubrimiento de tesoros con la defecacin;(8) todos conocen la figura del caga
ducados. * Ya en la doctrina de la antigua Babilonia el oro es la caca del infierno (Mammon = ilu manman).
(9) Por tanto, si la neurosis obedece al uso lingstico, toma aqu como en otras partes las palabras en su
sentido originario, pleno de significacin; y donde parece dar expresin figural a una palabra, en la
generalidad de los casos no hace sino restablecer a esta su antiguo significado. (10)
Es posible que la oposicin entre lo ms valioso que el hombre ha conocido y lo menos valioso que l arroja
de s {van sich werfen} como desecho (<<refuse {en ingls}) haya llevado a esta identificacin condicionada
entre oro y caca.
Otra circunstancia concurre todava a esta equiparacin en el pensar del neurtico. Como ya sabemos, el
inters originariamente ertico por la defecacin est destinado a extinguirse en la madurez; en efecto, en
esta poca el inters por el dinero emerge como un inters nuevo, inexistente en la infancia; ello facilita
que la anterior aspiracin, en vas de perder su meta, sea conducida a la nueva meta emergente.
Si los nexos aqu aseverados entre el erotismo anal y aquella trada de cualidades de carcter tienen por
base un hecho objetivo, no ser lcito esperar una modelacin particular del carcter anal en personas
que han preservado para s en la vida madura la aptitud ergena de la zona anal; por ejemplo, ciertos
homosexuales. Si no estoy errado, la experiencia armoniza bien en la mayora de los casos con esta
conclusin.
Sera preciso considerar, en general, si otros complejos de carcter no permitirn discernir su pertenencia a
las excitaciones de determinadas zonas ergenas. En ese sentido, hasta ahora slo he tenido noticia sobre
la desmedida, ardiente, ambicin de los otrora enurticos. (11) Por lo dems, es posible indicar una
frmula respecto de la formacin del carcter definitivo a partir de las pulsiones constitutivas: los rasgos de
carcter que permanecen son continuaciones inalteradas de las pulsiones originarias, sublimaciones de
ellas, o bien formaciones reactivas contra ellas. (12)

(7) Comprense la posesin histrica y las epidemias demonacas. [Esta aseveracin es detenidamente fundamentada en la
seccin III de Una neurosis demonaca en el siglo XVII (1923d); la legendaria trasformacin del oro del diablo en
excremento y la comparacin que se hace poco ms abajo con el Dukatenscheisser figuraban en la carta a Fliess del 24 de
enero de 1897 (Freud, 1950a, Carta 57), AE, 1, pg. 284.]
(8) [Numerosos ejemplos tomados del folklore aparecen en el trabajo que Freud escribi en colaboracin con Oppenheim,
Sueos en el folklore (1957a), AE, 12, pgs. 189 y sigs.]
* {Dukatenscheisser, vu1garismo que significa despilfarrador, manirroto.}
(9) Cf. Jeremas [1904a], 1906, pg. 216, Y 1905, pg. 96: "Mamon" (Mammon) es el babilnico "Man-man", un apelativo de
Nergal, el dios del mundo subterrneo. Segn el mito oriental, trasmitido a las sagas y cuentos tradicionales de los pueblos,
el oro es mierda del infierno; cf. Monotheistische Stromungen innerhalb der babylonischen Religion [Jeremas, 1904b], pg. 16, n.
1.
(10) [La forma en que esto sucede en los sueos se expone en un pasaje agregado en 1909 (a La interpretacin de los sueos
(1900a), AE, 5, pg. 408.]
(11) [Parece ser esta la primera mencin del nexo entre erotismo uretral y ambicin. Ocasionalmente, Freud volvi sobre
este nexo, por ejemplo en una oracin agregada en 1914 a La interpretacin de los sueos (1900a), AE, 4, pg. 229, Y en una
nota al pie agregada en 1920 a Tres ensayos de teora sexual (1905d), AE, 7, pg. 218. En una larga nota de El malestar en la
cultura (1930a), AE, 21, pg. 90, vincul el hallazgo aqu citado con otras dos ideas suyas fundamentales sobre la enuresis: su
asociacin simblica con el fuego y su importancia como equivalente infantil de la masturbacin. Vase tambin el trabajo,
aun posterior, Sobre la conquista del fuego (1932a).]
12 [No en muchos lugares describi Freud la naturaleza del carcter y el mecanismo de su formacin; entre ellos cabe
mencionar un pasaje de Tres ensayos (1905d), AE-, 7, pg. 218, algunas acotaciones en La predisposicin a la neurosis
obsesiva (1913i), AE, 12, pgs. 343-4, y en especial las consideraciones con que comienza el captulo III de El yo y el ello
(1923b), AE, 19, pgs. 30-3, y que en lo esencial se reproducen en la 32 de las Nuevas conferencia; de introduccin al
psicoanlisis (1933a), AE, 22, pg, 84.]