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Mineral es aquella sustancia natural, homognea, inorgnica, de composicin qumica definida (dentro de ciertos lmites); poseen una disposicin

ordenada de tomos de los elementos de que est compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha crecido sin interferencias, pueden generarse formas geomtricas caractersticas, conocidas como cristales. Clasificacin de los minerales Los minerales se solan clasificar en la antigedad con criterios de su aspecto fsico; Teofrasto, en el siglo III a. C., cre la primera lista sistemtica cualitativa conocida; Plinio el Viejo (siglo I), en su "Historia Natural", realiz una Sistemtica Mineral, trabajo que, en la Edad Media, sirvi de base a Avicena; Linneo (1707-1778) intent idear una nomenclatura fundndose en los conceptos de gnero y especie, pero no tuvo xito y dej de usarse en el siglo XIX; con el posterior desarrollo de la qumica, el qumico sueco Axel Fredrik Cronstedt (1722-1765) elabor la primera clasificacin de minerales en funcin de su composicin; el gelogo estadounidense James Dwight Dana, en 1837, propuso una clasificacin considerando la estructura y composicin qumica. La clasificacin ms actual se funda en la composicin qumica y la estructura cristalina de los minerales. Las clasificaciones ms empleadas son las de Strunz y Kostov. IMPORTANCIA Y UTILIDAD DE LOS MINERALES Si observamos con una lupa unos cristales de sal, podemos ver pequeos cubos con caras planas que indican que es una substancia cristalizada. La sal de mesa es un mineral de nombre halita. La halita tiene una importancia u una utilidad evidentes: forma parte de nuestra alimentacin. Pero hay muchos otros minerales que tienen una gran importancia en nuestra sociedad, por sus diferentes usos: Obtencin de metales. El plomo se obtiene de la galena; el zinc, de la blenda; y el mercurio, del cinabrio. El hierro se obtiene de diversos xidos como hematitas y la magnetita. Industrias cermicas. Los minerales de arcilla se utilizan para fabricar todo tipo de cermica, suelos, rasillas, suelos, etc... Elaboracin de materiales. El yeso y la escayola que se obtiene se utilizan en la construccin; la calcita se usa para fabricar cemento; con el cuarzo se fabrica vidrio; etc... Joyera. El oro, la plata, el platino y las piedras preciosas, como el diamante, el rub, la esmeralda o el zafiro, se emplean en joyera. CLASIFICACIN Y FUNCIONES Se pueden dividir los minerales en tres grupos: Los macroelementos que son los que el organismo necesita en mayor cantidad y se miden en gramos. Los microelementos que se necesitan en menor cantidad y se miden en miligramos (milsimas de gramo). Y por ltimo, los oligoelementos o elementos traza que se precisan en cantidades pequesimas del orden de microgramos (millonsimas de gramo).