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Eagleton, Terry. (2003). A ideia de cultura.

Lisboa, Actividades Editoriais


pp., 167 ISBN 972-759-511-1

Lina Fernanda Cabral Fonseca Universidade do Minho, Braga, Portugal


12 de Dezembro de 2006 O livro A ideia de cultura de Terry Eagleton est organizado em cinco captulos que se relacionam, todos eles, directamente com o ttulo escolhido para esta obra. Provavelmente nenhum outro ttulo se adequaria tanto a esta obra como o que foi eleito. Toda a obra retrata aspectos culturais. O autor faz uma abordagem temporal histrica, evolutiva, iniciando pelo aparecimento do conceito de cultura, referindo-se s diversas verses de cultura captulo I. No captulo seguinte e estando a cultura relacionada com a sociedade, retrata-a como dinmica e em crise. Esta ideia dilata-se no capitulo III ao referir a existncia de guerras culturais, j que cultura referente humanidade em geral e pode ser tambm um produto da poltica. Sem esquecer a cultura relacionada com a natureza no captulo IV, o autor faz uma distino entre a influencia que a natureza e a cultura podem ter na sociedade. A problemtica abordada no captulo V prende-se com a ideia de que a cultura s pode perdurar se for de uma maioria popular e no uma cultura minoritria Eagleton (2003) d-nos no captulo 1 Verses da cultura, uma perspectiva geral de toda a obra. Somos levados a perceber os diferentes significados da palavra cultura. Faz-se uma descodificao do termo que acompanha o xodo rural para as cidades. Inicialmente ligada com o campo, num processo material, numa actividade, passa a fazer parte de uma ligao com o esprito; faz parte de uma populao que no se relaciona directamente com as actividades da terra, mas antes daqueles que tm tempo para se instruir; como refere o autor (2003: 12) , a agricultura no permite tempo livre para a cultura. Eagleton levanta um pouco do vu da relao entre cultura e natureza. A natureza estabelece continuidade entre o Homem e o ambiente. J cultura tem um significado diferente: reala as diferenas. O Homem apesar de fazer parte da natureza pode ser distinguido pela capacidade de se automodelar. Aqui introduzida uma outra verso de cultura, relacionada com uma cultura de Estado. H passagem do natural para o artificial. Como referido Os interesses polticos governam os culturais definindo assim uma verso de humanidade (2003: 19). Cultura, no sendo o mesmo que civilizao, uma forma de poder que depende da sociedade devendo ser promovida pelo estado para que a sociedade civil seja harmoniosa e responsvel, seja humana que o mesmo que livre de conflito. Os cidados so formatados de acordo com as necessidades polticas; no entanto a cultura contrria poltica pois favorece todas as qualidades humanas e no uma em especial. A cultura implica uma viso global no s dos interesses prprios, mas tambm dos outros. Existe uma interligao entre cultura e vida social no mundo ps-moderno. A cultura floresceu na modernidade.

A ideia de cultura

Ainda neste captulo so analisadas as variantes da cultura num domnio mais geral como as cincias e filosofia e num mais especfico como a msica, a pintura e a literatura. Esta reduo faz com que esta ideia de cultura se restrinja a uma pequena parte da populao. Aqui Eagleton (2003) aborda o perigo de declnio da cultura apoiada na arte pois esta tem tendncia a desaparecer. Com uma mudana da sociedade a cultura sobreviver se for ao encontro de determinados bens materiais e desde que no se especifique demasiado, pois perde a sua capacidade crtica. No captulo II - A cultura em crise, Eagleton (2003) deixa transparecer as dificuldades em definir o que e o que no cultura. Hoje tudo parece cultura mas havendo uma especializao cada povo tem as suas referncias literrias, culturais e artsticas. O autor faz uma distino entre Cultura, como sendo um termo mais abrangente, e cultura como mais especfico, referente a um povo, a uma civilizao. O que antes podia unir os Homens, agora pode afast-los. Como refere o autor (2003: 57), a cultura passou de parte da soluo a parte do problema. A cultura passa a fazer parte do conflito poltico. Cultura ao confundir-se com sociedade relaciona-se com o homem e por isso, tudo deveria ser cultura; mas de facto o que se passa diferente. Eagleton (2003: 51) traz colao o raciocnio de Williams salientando que a cultura um elemento construtivo de outros processos sociais, no o seu reflexo ou representao. Com a religio a perder o controlo sobre as massas trabalhadoras (Eagleton, 2003: 60), a ideia de cultura, antes ligada com a religio est em queda. A cultura parece-me parte integrante da poltica, envolvendo questes econmicas, sem a capacidade de exercer o seu papel de homogeneizar, de unificar a sociedade. A alterao social pe em risco a cultura. Eagleton (2003) transmite a ideia da no supremacia de uma nica cultura. Apesar disto a cultura ocidental v-se como universal e portanto capaz de alterar as outras. O autor (2003) refere-se cultura como no esttica, mas antes dinmica, logo no pode ser comum, caso contrrio passar a ser considerada civilizao. Em Guerras culturais mais precisamente no terceiro captulo - faz-se uma ponte, tal como em todos os outros, com os assuntos que previamente foram abordados e com os que ainda se iro falar. Neste novo milnio as guerras culturais ganham grande importncia na poltica mundial sendo cada vez maiores as diferenas econmicas entre os povos. Eagleton (2003) faz uma abordagem existncia de diferentes naes com culturas prprias, que so promovidas pelo Estado e unificadas pela poltica. Faz vrias vezes referencia Europa como local de produo da alta cultura, como produto da civilizao, a uma cultura ocidental que tida muitas vezes como universal por nada impor s restantes. Apenas tenta cham-las razo. A cultura ocidental tem-se a si prpria como a Cultura, onde no se consideram outras raas, outras religies, outros nacionalismos. As guerras culturais so entre a cultura ocidental e outras culturas. Portanto as grandes guerras culturais situam-se no Ocidente. Estas guerras culturais so devidas a uma movimentao, uma infiltrao dos povos, principalmente dos islmicos - com um forte suporte poltico ou religioso - na cultura ocidental desagregando-a e fazendo surgir novas culturas conduzindo a uma perda de identidade. As funes ideolgicas da religio com papel unificador de massas e elites no podem falhar, sob pena de haver crise cultural. Mas realmente a religio no Ocidente est em crise e um dos motivos desta crise a actividade capitalista mundana. A cultura psmodernista fortemente sustentada pela economia, pelo consumismo; hoje o maior conflito entre a economia e a identidade cultural. Como referido na obra as sociedades actuais so grupos de subculturas que se intersectam (Eagleton, 2003: 101). Isto acontece no apenas pela migrao de povos mas tambm pela informtica. No h de facto melhor expresso do que aquela que a seguir transcrevo para ilustrar este facto: Enquanto os emigrantes viajam pelo mundo, o mundo viaja at aos cosmopolitas (Eagleton, 2003: 87). Podemos questionar: at que ponto a tecnologia educativa contribui para pr a cultura em risco. Realmente estamos cada vez mais integrados em diferentes mundos em simultneo. Vivemos num Mundo dividido por outros mundos onde o Estado-nao pode deixar de fazer sentido se considerarmos a comunidade internacional. Parece-me ainda interessante a ideia de que hoje o mundo dividido pelos processos que supostamente o unificariam (Eagleton, 2003: 99). Se pensarmos na altura em que surgiu a internet, todos ramos levados a crer que seria um meio para unir povos, as civilizaes; no entanto, se

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reflectirmos no que se passa na realidade percebemos que esta tecnologia antes uma forma de os dividir. (nas escolas poder passar-se algo semelhante com a tecnologia educativa). Portanto, a internet deve ser tomada tanto como um meio de unir, como de separar as comunidades. O captulo IV Cultura e natureza inicia-se por uma abordagem preocupao que as pessoas tm com o corpo que nos liga a um grupo que designamos espcie, que natural e que se tornou numa cultura. Os ps modernistas preocupam-se com o corpo, que visto como construo cultural e com o qual tudo se relaciona incluindo a comunicao. Integrando nascena uma cultura da qual no nos separamos mais e com o surgir da linguagem e de toda a simbologia acabamos por nos afastar de uma natureza inata. O autor faz uma analogia muito interessante entre os humanos dotados de linguagem, e os outros animais ditos selvagens ou irracionais. Realmente as criaturas que utilizam uma simbologia, que pode ser a linguagem, so capazes de uma maior agressividade pela ironia que os animais selvagens que se agridem fisicamente; a simbologia utilizada pelos homens pode ter vantagens mas muitas desvantagens; pode pr-nos em desacordo com os outros. Somos portanto uma mistura de seres culturais e naturais. A nossa constituio fsica no nos permitiria sobreviver neste mundo se no fossemos dotados de uma cultura da qual dependemos nascena, tal como dependemos das nossas mes; o mesmo no se passa com os outros animais, que tambm passam pela socializao que so desde o nascimento mais independentes relativamente a todo o meio envolvente. As vidas humanas no so apenas determinadas pelas necessidades naturais ou materiais, mas por necessidades culturais que so muitas vezes mais persistente que a natureza. No entanto, num pas conservador no h evoluo poltica nem cultural pois a natureza humana a cultura! Apesar de fazermos parte de uma cultura e de necessitarmos de depender dela, no temos que concordar integralmente com tudo o que por ela defendido. Portanto, uma cultura estando em constante contacto com outras pode ser facilmente modelada; no algo fechado, mas antes aberto. A incapacidade de nos abstrairmos do nosso carcter animalesco e as necessidades naturais levam-nos a desenvolver uma poltica. Terry Eagleton (2003) tece uma dura crtica aos norteamericanos: sociedade egocntrica e aos polticos que recorrem frequentemente a uma linguagem de divindade para justificar as suas sombrias aces. ento questionada a semelhana entre religio e cultura. Culturalismo surge em oposio a naturalismo. Critica o facto de muitos Homens desacreditarem as Cincias da Natureza. Neste captulo podemos perceber que ao contrrio do que se poderia pensar, cultura no nos desenvolve harmoniosamente mas pode mesmo levar-nos autodestruio pois da interaco entre a cultura com a natureza surgem foras como violncia, desejo de vingana, paixo e domnio que nos podem levar escurido. Finalmente no ltimo captulo Para uma cultura comum Eagleton (2003) deixa a nu que a cultura pode ser comparada com a conscincia que nunca est completa nem estvel, nem terminada. Na actualidade percebemos que as pessoas se unem pelos mesmos modos de vida e no pela literatura ou mesmo pela religio. Numa cultura comum apesar dos valores particulares serem os mesmos, os nveis de participao e conscincia so diferentes. Podemos considerar que a cultura se divide em consciente (referente a todos, a uma maioria) e em inconsciente (referente minoria). No h portanto uma cultura comum. Terry Eagleton (2003) defende que uma cultura s pode perdurar se for uma cultura de uma maioria popular e no uma cultura minoritria; no entanto, esta cultura de massas inicialmente implantada por uma minoria, atravs da poltica. A cultura abordada de modo diferente conforme as classes sociais pois os interesses so igualmente diferentes. O autor faz uma decantao crtica exaustiva entre a cultura comum defendida por Eliot e por Williams. Para Williams a cultura em comum resulta de uma participao activa de todos, de uma sociedade; para este autor Uma cultura comum nunca poderia ser inteiramente autotransparente ... por causa do grau de colaborao que supe (Eagleton, 2003: 154). J para Eliot, segundo Eagleton (2003: 154) a cultura comum elitista j que os valores em causa so os de uma elite existente e no sofrero alteraes significativas no processo de transmisso para o povo .

A ideia de cultura

Ambos os autores consideram os valores duma classe social como intervenientes no processo cultural: Eliot considera a aristocracia e a intelligentsia de direita, Williams o movimento da classe operria, cujas tica de solidariedade e instituies cooperativas prefiguram uma cultura comum bastante mais inclusiva. No entanto o primeiro no prev qualquer alterao a esses valores pois considera que o povo no capaz de tal e tambm porque no prev a colaborao das classes na elaborao de uma cultura. J o segundo considera que esses valores podero sofrer uma transformao de acordo com as classes sociais. Cultura comum diferente de cultura uniforme. Eagleton (2003) fala de uma cultura ps-moderna como uma cultura sem classes, relacionada com a influncia do consumismo e dos media dando a ideia de o destino do conceito ser coisificado ou reduzido. Por muitas e variadas razes a cultura converteu-se numa preocupao vital para a era moderna (Eagleton, 2003: 166). Parece-nos que a cultura responsvel por todos os problemas sociais, mas de facto Eagleton defende que no assim. No vivemos apenas da cultura. Tambm vivemos para a cultura (Eagleton, 2003: 167). Eagleton (2003) termina com uma expresso relativa posio da cultura. Parece que a cultura tem actualmente uma importncia mas assumiu uma dimenso poltica tornando-se por vezes desproporcionada e mesmo arrogante, sendo portanto necessrio voltar a p-la no seu lugar. Termino esta resenha socorrendo-me de uma ideia constante no ltimo captulo: esta obra trata de um eco distino de Williams entre formas de cultura residuais, dominantes e emergentes. Acerca do autor do livro: Terry Eagleton um filsofo e crtico literrio britnico identificado com o marxismo que tem integrado os estudos culturais com a teoria literria mais tradicional. Foi discpulo de Raymond Williams, professor de Literatura Inglesa da Universidade de Oxford e actualmente lecciona Teoria da Cultura na Universidade de Manchester. Autor de vrias obras entre as quais Teoria da Literatura: uma introduo e As Iluses Do Ps-modernismo, entre outras. Acerca da autora da resenha: Lina Fernanda C. Fonseca, natural de Vila Real, Portugal, onde se licenciou, em 1993, no ramo educacional de Biologia e Geologia. Exerce a actividade docente no ensino secundrio e actualmente encontra-se a iniciar o seu projecto de investigao do Curso de Mestrado em Tecnologia Educativa na Universidade do Minho. A sua rea de investigao incide sobre a utilizao de blogues pelas cincias naturais e em contexto educativo. **** Resenhas Educativas/ Education Review publica resenhas de livros recm-lanados na Educao, abrangendo o conhecimento e a prtica em sua totalidade. Resenhas Educativas/ Education Review em portugus um servio oferecido, sem custos, pelo Laboratrio de Polticas Pblicas da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ). Todas as informaes so avaliadas pelos editores: Editor para Espanhol e Portugus Gustavo E. Fischman Arizona State University Editor Geral (ingls) Gene V Glass Arizona State University

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Editora de Resenhas Breves (ingls) Kate Corby Michigan State University As resenhas so arquivadas e sua publicao divulgada por meio da listserv (EDREV). Education Review um signatrio da Budapest Open Access Initiative.