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lcool brasileiro pode ser alternativa energtica mundial

Fbio de Castro - Agncia FAPESP - 12/02/2007

A ltima edio da revista Science tem como destaque um dossi sobre sustentabilidade e energia. O consumo energtico global considerado pela revista como "o maior desafio para um futuro sustentvel". Os editores da publicao norte-americana ressaltam a dependncia mundial dos combustveis fsseis no-renovveis que foram e continuaro a ser a principal causa da poluio e das mudanasclimticas. "Esses problemas e a crescente escassez das reservas de petrleo tornam cada vez mais urgente a viabilizao de energias alternativas", afirmam. A edio enfoca alguns dos desafios e esforos necessrios"para que a energia sustentvel seja mais efetiva em escala suficiente para fazer diferena". Segundo o editorial, vrias das questes fundamentais ligadas ao tema "requerem grandes esforos de pesquisa em reas que ainda tm pouco investimento". Os 22 artigos da seo especial da edio tratam de avanos cientficos e de perspectivas em tpicos como energia solar, biocombustveis, clulas de hidrognio, energia fotovoltaica, seqestro de carbono e produo de combustveis a partir de microrganismos. Em um dos textos, Nathan Lewis, da Diviso de Qumica do Instituto de Tecnologia da Califrnia, nos Estados Unidos, afirma que a converso direta da luz do sol, com clulas de energia solar, em eletricidade ou hidrognio esbarra nos altos custos, independentemente de sua eficincia intrnseca. Mike Himmel, do Departamento de Bioqumica da Universidade do Estado do Colorado, explica como a Unio Europia planeja produzir um quarto de seus combustveis a partir de biomassa at 2030. Em outro artigo, Janez Potocnik, diretor de Cincia e Pesquisa da Comisso Europia, discute como os europeus esto estabelecendo metas e alocando recursos para energias alternativas. Brasil em primeiro plano Um dos destaques do dossi o artigo Etanol para um futuro de energia sustentvel, de Jos Goldemberg, secretrio do Meio Ambiente do Estado de So Paulo. O combustvel comum nos postos brasileiros apontado pela revista em editorial como a "principal alternativa energtica vivel a curto prazo".

Para o fsico Goldemberg, tambm professor do Instituto de Eletrotcnica e Engenharia da Universidade de So Paulo (USP), o destaque para o Brasil na edio da Science mostra que a comunidade cientfica norte-americana percebeu as vantagens do etanol baseado em cana-de-acar em relao ao combustvel produzido a partir do milho. A Science publicada pela Sociedade Norte-Americana para o Avano da Cincia (AAAS, na sigla em ingls). "Eu no submeti o artigo apreciao dos editores. Eles entraram em contato e solicitaram a contribuio, o que raro nesse tipo de publicao. Isso mostra que os norte-americanos se conscientizaram de que o etanol de cana-de-acar um caminho promissor", disse Goldemberg Agncia FAPESP. Goldemberg defende que o programa brasileiro, iniciado na dcada de 1970, seja replicado em outros lugares do mundo. Ele explica que o etanol de cana de-acar sustentvel por consumir, em sua produo, muito menos combustvel fssil que o de milho. "Alm disso, o milho cria uma competio direta entre o uso para alimento e para combustvel, o que um efeito perverso. Com a produo atual de etanol, o preo do milho j subiu, encarecendo o produto inclusive no Mxico, onde a base da alimentao", disse. Combustvel para exportao Segundo Goldemberg, se o modelo brasileiro for replicado em outros pases, o Brasil poder tirar proveito da exportao do produto. "O etanol no contribui para o efeito estufa, por isso os pases europeus e o Japo, por exempl o, teriam interesse em importar do Brasil para reduzir suas emisses. No momento h muitas barreiras alfandegrias, mas a necessidade de combater o efeito estufa dever baix-las", disse. Em seu artigo, Goldemberg aponta que a produo de etanol de cana-de-acar no Brasil de 16 bilhes de litros por ano, o que requer cerca de 3 milhes de hectares de terra. "A competio pelo uso da terra para produo de comida e combustvel no tem sido substancial: a cana cobre 10% do total de terras cultivadas e 1% das terras disponveis para agricultura no pas. A rea total de plantaes (para acar e etanol) corresponde a 5,6 milhes de hectares", conta. O cientista afirma que a produo de etanol a partir da cana-de-acar pode ser replicada em outros pases sem grandes prejuzos para os ecossistemas naturais. Em todo o mundo, cerca de 20 milhes de hectares so usados para plantio de cana-de-acar, na maior parte para produo aucareira. "A expanso da produo nos moldes do programa brasileiro de etanol, com u m acrscimo de 30 milhes de hectares no Brasil e em outros pases, seria suficiente para que o etanol substitusse 10% da gasolina usada no mundo. A rea corresponde a uma pequena frao dos 2 bilhes de hectares de reas cultivadas em todo o mundo", explicou. Importncia ambiental Goldemberg afirma que a expanso do uso do etanol no dever pressionar o meio ambiente. "Existem amplas possibilidades de expandir sem precisar usar reas que envolvam degradao. Em So Paulo, a produo de cana-de-acar ocorre em reas j degradadas e ainda h espao para duplicar ou triplicar a produo usando s essas reas."

O biodiesel, de acordo com o professor, representa perigo ambiental iminente. "O problema que ele est sendo produzido a partir da soja. preciso p rocurar outras culturas, como dend ou pinho-bravo. A soja, ao contrrio da cana-deacar, cultivvel na Amaznia. Permitir que o programa seja dependente da soja um grande perigo", afirmou. Em seu artigo, Goldemberg destaca que mais de 80% do total da energia utilizada do mundo proveniente de combustveis fsseis, que pouco mais de 6% correspondem energia nuclear e que apenas cerca de 13% vm de energias renovveis. "Mas boa parte dessa biomassa usada de maneira no renovvel. A grande oportunidade que temos modernizar o uso de biomassa, e isso o que est sendo feito com o etanol e o biodiesel", disse.