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Reequilibrer, pourquoi et comment

Chronique d'une reforme annoncee


Le 15 janvier 1994, France Telecom va reequilibrer le prix du telephone. Restructuration des tarifs, mise en place des zones locales elargies, tels sont les points forts de cette reforme. Ces changements entraineront une baisse globale du prix du telephone et devraient renforcer la position de l'operateur en Europe.

vec des tarifs eloignes de la

structure des coins et un decoupage geographique parfois incoherent, l'actuel systeme de tarification du telephone avail besoin d'une serieuse "mise a jour". France Telecom engage aujourd'hui une reforme dont le maitre mot est: reequilibrage.

Appels nationaux : 10 %
-

en realite qu'un peu plus de 27 % des communications locales. Les etudes de trafic montrent en effet que pres des trois quart des appels locaux ne depassent pas trois minutes. Pour le quart restant, la progression est maintenue dans des proportions raisonnables : un appel local de neuf minutes coutera 2,19 F TTC (periode rouge) au lieu de 1,46 F rrc aujourd'hui. Ainsi, le rapport de prix entre appels locaux et nationaux tombe de 10 a 6,5.

Premier volet de la reforme : le reequilibrage de la grille tarifaire. Si l'Unite Telecom (131) reste stable a 0,73 F 'ITC, les prix changent. Ainsi, les appels nationaux (au dela de 100 km) connaissent une baisse de 10 % en moyenne. Concretement, il sera facture une UT toutes les 19 secondes, contre 17 secondes actuellement, aux heures pleines (tarif "rouge"). Ainsi, une communication de quatre minutes entre Paris et Marseille sera facturee 9,49 F TTC en periode rouge, au lieu de 10,95 F ITC aujourd'hui. La diminution sera appliquee dans les memes proportions aux tarifs reduits des heures creuses. Le mouvement de decroissance ainsi opere confirme la tendance engagee depuis 1986. En sept ans, le prix des appels nationaux a dj baisse de 33 %, et meme de 44 % pour les entreprises qui recuperent la TVA. Avec la reforme de janvier prochain, ces chiffres seront pones respectivement a 40% et 50%. Pour les communications locales, la cadence passe d'une unite toutes les six minutes a une unite toutes les _ trois minutes. Cette progression ne touche

Sept fois plus de correspondants au tarif local


Parallelement a ces changements, France Telecom bouleverse l'ancien decoupage tarifaire en introduisant le principe des ZLE, "Zones Locales Elargies" (voir l'article : "La nouvelle geographie tarifaire"). Cette refonte permettra chaque abonne de joindre, des janvier 1994, sept fois plus de correspondants en moyenne qu'auparavant au tarif local, le tarif le plus bas. Avec les ZLE, France Telecom remedie aux incoherences de l'ancien systeme, notamment celles provoquees par les effets de limites. L'extension du nombre de correspondants accessibles au tarif local s'accompagne d'une unification de l'abonnement. Celui-ci comporte, en 1993, trois niveaux de tarif selon l'importance de la circonscription : 39 F ITC pour Paris, 33 F Trc pour les circonscriptions de plus de 50 000 abonnes et 28 F TTC pour les autres. Ces differences permettaient de compenser les inegalites dues aux disparites de taille des circonscriptions. rabonne d'une petite circonscription se trouve en effet penalise a cause du nombre reduit de correspondants joignables au tarif local. C'est pourquoi France Telecom a voulu qu'aucune des futures ZLE ne compte moms de 150 000 abonnes. Pour y parvenir, les plus petites circonscriptions ont ete fusionnees entre elles. De ce fait, rien ne s'oppose a une simplification tarifaire :
Dialogues N3, Decembre 1993 -

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l'abonnement, qui n'avait pas bouge depuis six ans, s'etablira au prix unique de 45 F TTC. II demeurera l'un des plus has d'Europe.

Une baisse de 2,4 % en moyenne


L'ensemble de ces mesures devrait largement beneficier aux abonnes et a la collectivite. Globalement, la baisse des tarifs nationaux conjuguee a la mise en place des ZLE permettra un amenagement plus harmonieux du territoire. Elle favorisera le desenclavement de certaines regions rurales et renforcera la competitivite des regions. Au total, la nouvelle tarification se traduira par une baisse moyenne de 2,4 % sur les factures telephoniques des abonnes. Cette baisse entrainera une diminution mecanique des recettes de France Telecom : plus de deux milliards de

francs par an. Ce resultat s'explique par le poids des appels nationaux sur la facture. Si ceux-ci, en effet, ne representent que 28 % des appels, ils comptent pour 71 % dans le montant d'une facture moyenne. La progression du coat d'un appel local se voit donc largement compensee par la baisse des tarifs nationaux. Par exemple, alors qu'un appel local de 15 minutes progressera de 1,46 F, le prix d'une communication nationale diminuera de 3,65 F pour la meme duree. Cette reforme, realisee en concertation avec les elus locaux et les associations de consommateurs, s'accompagne d'une nouvelle baisse sur le telephone international. Les precedentes etaient intervenues les ler janvier 1992 et 1993.

Le monde a prix reduits


Quelque 140 pays sont concernes. Au depart de la metropole, les reductions atteignent 14,21 % vers les pays voisins de la France et les Pays-Bas. Les autres baisses s'etagent entre 3,42 % (vers l'Amerique du Nord) et 14,04 %.

Reduction d'abonnement pour faible consommation


Write des coats oblige, le prix de l'abonnement tele-

ii

phonique va passer de 28, 33, ou 39 F TTC (selon les circonscriptions) a 45 F TTC pour toute la France. Meme a ce niveau, il reste parmi les plus bas d'Europe. Pour modeste qu'il soit, ce rapprochement des coOts de revient n'en risquait pas moms de peser sur la facture des abonnes qui utilisent peu leur ligne. C'est pourquoi France Telecom met en place une mesure particuliere en leur faveur. Ce systeme interesse toutes les lignes dont la consommation est comprise entre 1 et 26 Unites Telecom (UT) par bimestre. Cela concerne entre 1 et 1,5 million de lignes. Concretement, les clients qui auront consomm sur leur ligne de 1 a 10 UT pendant un bimestre n'acquitteront, cette fois la, que 28 F TTC d'abonnement par mois au lieu de 45 F. A partir de 11 UT, ils paieront 1 F d'abonnement en plus pour toute UT supplementaire, jusqu'a concurrence de 26 UT. Exemple : M. Martin, absent de son domicile pendant le mois d'aout, a consomm 20 UT pendant le bimestre juillet-aout. Son abonnement s'elevera a 28 + (20 - 10) = 38 F TTC au lieu de 45 F. Soit une reduction de 17 F pour l'ensemble du bimestre. Si avait consomm 22 UT, son abonnement aurait ete de 40 F TIC. La progressivite de cet abonnement specifique a evidemment pour but d'eviter des augmentations brutales lorsque la consommation vane dune seule unite. Et ceux qui ne telephonent pas du tout ? Leur abonnement reste nchange, a 45 F. En effet, ii s'agit le plus souvent de telephones installes dans des residences secondaires ou de lignes de secours dans les entreprises, ou encore de lignes desservant des installations techniques.

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Dossier

Les prix du telephone


telephonique de l'abonne francais baissera de 2,4 % en moyenne. Cette evolution s'inscrit dans le prolongement de la tendance de ces dix demieres annees.

';i les prix du telephone francais sont parmi les moms chers d'Europe, la structure tarifaire reste a corriger. La reforme

es janvier 1994, la facture

Pays

Usage prive 100 97 99 77

Usage professionnel 100 105 134 98

Royaumc- Ini Allemagne Italie France

Une reduction de 28 A) en huit ans

Source OFTEL (Office de Telecommunications du Royaume-Uni).

Qu'on en juge: si France Telecom s'etait contente de maintenir ses tarifs de 1985 en francs courants, ses clients auraient paye quelque 200 milliards de francs supplementaires entre 85 et 92... et m'eme 300 milliards si les tarifs avaient ete conserves en francs constants ! Un chiffre qu'il convient de une etape importante rapprocher des 123 milliards de francs vers l'objectif majeur : de chiffre d'affaires de France Telecom en 1992. 1998. Ainsi, depuis une dimine d'annees, les Une reforme dont actions entreprises par France Telecom ont contribue a alleger la facture e maitre mot du client: baisse de l'Unite Telecom est reequilibrage. (UT) de 77 a 73 centimes, introduction de la TVA recuperable, reequilibrage Europe et des cadences du local (passage a concurrence obligent. 6 minutes) et du national (de 12 a 17 secondes), creation d'un tarif blanc apportant 30 % de reduction entre 12 h 30 et 13 h 30. Globalement, l'INSEE estime a 28 % (en francs constants) la diminution du prix des telecommunications depuis 1985. Toutes ces avancees placent la France en bonne position dans le concert europeen. Les etudes de l'OFIEL (office de tutelle des telecommunications d'Outre-Manche) le prouvent : elles situent notre pays au meilleur niveau de prix par rapport a l'Allemagne,

de janvier 94, avec la creation des ZLE et la restructuration des tarifs, marquera

Phalle ou le Royaume-Uni, tant pour les abonnes professionnels que pour les residentiels.

Des prix juges "raisonnables"


D'ailleurs, selon un sondage realise en 1992, la majorite des Francais estime raisonnables les prix du telephone. us savent tirer, en outre, le meilleur profit des reductions likes a la modulation horaire (comme le prouve l'evolution des courbes de charge), meme s'ils avouent une connaissance imparfaite du principe de fixation des prix. Comment les blamer au regard de la complexite de la structure tarifaire ? Et d'ailleurs, est-il bien utile de tout connaitre des arcanes du bareme des prix pour s'en servir ? Comment se structure la tarification telephonique ? Autour des circonscriptions tarifaires. Au nombre de 457 aujourd'hui, celles-ci ont ete creees en 1956 dans un souci (dep. !) de simplification. A partir de ce noyau central, s'organisent deux sortes d'appels nationaux: les locaux et... les autres (voisinage ou longue distance). Les appels locaux englobent les communications entre deux abonnes appartenant a la meme circonscription tarifaire. Leur prix reste uniquement fonction du temps, c'est-a-dire de la duree et de l'heure de la communication (0,73 centimes toutes les 6 minutes au plein tarif, montant inchange depuis la baisse de 1987). Pour tous les autres appels, le parametre distance intervient... et complique le calcul. Car, en fait, deux distances entrent en ligne de compte: l'une Dialogues N3, Decembre 1993 - Dossier-I

Dossier

La nouvelle geographie tarifaire repond a l'extension des zones urbaines.

A 20 et 30 km de Paris beneficient d'un tarif privilegie avec la capitale. Enfin, les relations loi -1taes au depart de l'Ile-de-France restent to 1jours mesurees a partir de Paris. Tout se passe donc comme si la region parisienne ne form: it qu'un seul departement. Consequence: ProvinsTroyes (63 km) est tarife comme Paris - Troyes (143 km). II cote donc 40 % plus cher que Provins-Pont-Audemer (223 km), vendu au prix d'Evreux-Paris (88 km). A l'heure oU l'on assiste a une relance de la poLitique d'amenagement du territoire, il devenait urgent de regler ces carences. Ce sera chose fa ite, en partie, a compter de janvier 1994 avec la naissance des Zones Locales Elargies (ZLE).

Elargir les zones locales


Le principe des ZLE est simple: il consiste a elargir la zone locale aux circonscriptions limitrophes de celle de l'abonne. Ii ne s'agit donc pas d'une simple fusion entre les anciennes circonscriptions, qui laisserait intact le probleme des effets de limite. En fait, les circonscriptions sont maintenues en Petat (A quelques exceptions pres), mais c'est le principe tarifaire qui change: desormais, les appels vers les circonscriptions voisines sont tarifes comme les appels locaux. Les avantages ? Les effets frontiere disparaissent, le nombre d'abonnes accessibles au tarif local augmente. Neanmoins certaines circonscriptions, notamment celles situees en bord de mer ou dans des zones montagneuses, risquaient de tirer un moindre benefice de cette mesure. Ii a donc ete decide

entre chefs-lieux de circonscriptions tarifaires, l'autre entre prefectures. La cadence des impulsions peut ainsi varier de 120 A 17 secondes.

Des disparites entre circonscriptions


Sur un autre plan, celui de la geogra-

phie tarifaire, de nombreux ecueils sont apparus avec le temps. L'exode rural et, par incidence, l'extension des zones urbaines ont remodele considerablement le paysage francais. Ainsi, les limites de circonscription peuvent generer des sauts de tarif entre les deux cotes d'une rue... Ce phenomene a par ailleurs amplifie les disparites entre circonscriptions. Certaines comptent moms de 5 000 abonnes, alors que trois depassent les 500 000. La palme revient A Paris avec un potentiel de 3 millions de correspondants au tarif local. La circonscription actuelle de Paris englobe la capitale, mais aussi une partie des Hauts-de-Seine, du Val-deMarne et de la Seine-Saint-Denis. En outre, des zones peripheriques situees

Zones elargies : 7 fois plus de correspondants, en moyenne, accessibles au tarif local.

II

Dossier

Dialogues N3, Decembre 1993

Pen fusionner certaines pour que chaque ZLE ait .tu moms 150 000 abonnes, minimum que s'est mpose France Telecom. En moyenne, la ZLE a la mode francaise mesure- a 8 150 km2 et reunira 430 000 abonnes, soit 7,3 , bis plus que par le pass. Ce sera la plus grande .J'Europe. En effet, la Grande-Bretagne, puis l'Allemagne, la Suede.., en avaient dej adopte le principe, aux differences nationales pres. Par ailleurs, la Commission Europeenne a emis le vceu de "corriger" les "disparites de taxes d'appel" par "l'instauration de zones d'appel souples", autrement dit en instituant des ZLE. La mise en place des zones locales elargies marque donc une etape importante dans la construction et l'harmonisation de l'Europe du telephone. Par ailleurs, la Communaute Europeenne prescrit aux Etats membres des tarifs orientes vers les Cela, afin d'eviter les transferts de recettes entre services en monopole et prestations soumises a la concurrence. Ces "subventions croi-

sees" permettraient aux operateurs publics d'utiliser les benefices tires des infrastructures et du telephone pour brader les autres services.

Forte baisse sur les appels nationaux


Avant meme les recommandations

europeennes, France Telecom avait dj entame une reorganisation de ses tarifs. Les mutations technologiques de ces demieres annees tendant a reduire le facteur distance dans le cout d'une communication, roperateur a procede au reequilibrage de sa tarification. Depuis 1985, le prix des appels nationaux a dej diminue de 33 %, et meme de 44 % pour les entreprises qui recuperent la TVA. Ce mouvement sera poursuivi en janvier prochain avec le passage des cadences du local et du national

Le prix du telephone en 1994


En francs HT En francs TTC

Frais forfaitaires d'acces


Nouvel abonnement Reprise 252,95 F 168,63 F 300 F 200 F

Abonnement mensuel
Toutes circonscriptions Ligne a faible consommation Au-dela de 2 lignes groupees 37,94 F 23,61 F 80,10 F UT 0,615 F 0,29 F/min 0,18 F/min de 0,39 F a 1,61 F/min de 0,20 F A- 0,62 F/min 2,02 F/min 0,76 F/min 3,08 F/min 2,44 F/min 5,64 F/min de 4,20 F a 4,41 F/min 45 F 28 F * 95 F 0,73 F

Communications
(si duree moyenne = 4 min) Tarif local Heures pleines Heures creuses Voisinage (1) Heures pleines Heures creuses Longue distance (2) Heures pleines Heures creuses Intra communauta ire Heures pleines Heures creuses Vers USA Heures pleines Heures creuses

U. Communications echangees entre circonscriptions non limitrophes dont la distance entre chefs-lieux n'excede pas 100 km. (2) Distance entre chefs-lieux de circonscription superieure a 100 km. * Pour une consommation comprise entre 1 et 10 UT par bimestre.
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Dossier - III

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respectivement 3 minutes (contre 6 precedemment) et 19 secondes (contre 17 aujourd'hui). La progression du prix du local sera largement compensee par la baisse des tarifs nationaux. Mieux: la note de l'abonne diminuera en moyenne de 2,4 %. L'explication ? D'une part, les communications nationales, si elles ne representent que 28 % des appels, comptent pour 71 % dans le montant d'une facture moyenne. D'autre part, cette hausse du local ne conceme en realite que 27 % des communications, les etudes de trafic demontrant que seule une minorite d'appels de ce type depasse les 3 minutes. Ainsi, alors qu'un appel local de 15 minutes progressera de .1,46 F, le prix d'un appel national de meme duree diminuera de 3,65 F.

Faible consommation : reduction d'abonnement


Encore plus significatif de la reduction du poids de la distance : la baisse continue sur l'international. Les precedentes vagues de reduction tarifaire sont intervenues les ler janvier 1992 et 1993. La toute demiere a eu lieu a la mi-decembre 1993. Les baisses concernent 140 pays et s'etagent entre 4 % et 14,2 % (vers les pays voisins de la France). Une mesure particuliere est prise en faveur des communications au depart et a destination des circonscriptions frontalieres, qui voient leur prix diminuer de 18,9 %! La verite des coins necessite, par ailleurs, un reexamen du prix de l'abonnement et des frais de raccordement au reseau. D'un montant de 39 F et 250 F, us restent parmi les plus bas d'Europe. A titre d'exemple, se raccorder au reseau britannique, suisse ou italien, coute environ 1 200 F. Cependant, les tarifs pratiques en France dans ce domaine ne refletent

L'opinion favorable des Francais a regard du telephone devrait se confirmer avec la reforme.

guere la realite des investissements de l'operateur. C'est pour cela que la prochaine reforme portera le montant de l'abonnement residentiel 45 F. Ce prix reste toujours nes en deca de a moyenne europeenne. Merne modique, ce reajustement risquait de peser sur la facture des abonnes qui consomment peu. Aussi une mesure particuliere a ete prise en leur faveur. Tous les abonnes qui consommeront de 1 a 10 UT pendant un bimestre n'acquitteront que 28 F TTC d'abonnement au lieu de 45 F. A panir de 11 UT, us paieront 1 F TTC supplementaire d'abonnement par UT supplementaire, jusqu'a concurrence de 28 UT. Cette disposition interesFe entre 1 et 2 millions d'abonnes selon les bimestres. Apres cette reforme d'envergure, la prochaine etape pourrait etre marquee par une diversification des tarifs, notamment avec la creation d'un abonnement specifique a l'usage des entreprises. Celui-ci inclurait de nombreuses formules optionnelles permettant, par exemple, de moduler le prix du telephone en fonction du trafic effectue... Une telle evolution ne serait d'ailleurs pas une revolution car un service de ce type existe dep.. Ii a pour nom Trafic Plus et offre aux entreprises des reductions proportionnelles au volume de leurs communications. Mais les tarifs devront aussi prendre en compte une evolution capitale: l'ouverture de la telephonie vocale a la concurrence a partir de 1998. 11 faudra alors que les operateurs concurrents participent au financement du "service universel" a travers les charges d'acces qu'ils acquitteront pour se raccorder au reseau general. Plus diversifies, plus proches des coins de revient, avec une structure tarifaire moms marquee par la distance et des appels globalement plus economiques, les prix du telephor e devraient continuer a meriter la perception posi ive qu'en a la clientele.

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111 11 CRIPM NEM


France Telecom baisse encore le prix du telephone

SC1.04.

41 .4*.

AGOL .1%.raboa 41,10

..17 France Telecom

International: les cbiffres de la baisse


Reduction sur le tarif normal hors taxes par minute au depart de la France compter du 18 decembre 1993.

Au depart et a destination des zones frontalieres Tarif A : Pays limitrophes de la France Tarif C: Pays nordiques, Autriche, Turquie... Tarif E : Amerique du Nord Tarif F: Afrique du Nord, sauf Lybie Tarif I: Australie, Nouvelle-Zelande, Japon et les "quatre dragons", d'Asie Tarif L: Afrique du Sud, Israel, Malaisie, Thanande, Argentine, Chili, Mexique Tarifs M et N : Autres pays

- 18,9(

- 14,21 %
- 5,60%

- 3,42 % - 11,76% - 9,34%

- 14,04 %

- 4,03%

Le telephone international au depart des departements d'Outre-Mer beneficie egalement d'une baisse substantielle (entre 7 % et 18,77 %). Une mesure particuliere a ete prise en faveur des frontaliers. Les communications au depart et A destination des circonscriptions tarifaires limitrophes d'un pays voisin voient leur prix diminuer de 18,9 %. Le nouveau tarif s'etablit A 1,33 F HT par minute aux heures pleines. Cette mesure

constitue un nouveau pas vers l'harmonisation des structures tarifaires rechelle europeenne. Une facon pour France Telecom d'asseoir sa position sur le Vieux Continent.

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La nouvelle geographie tarifaire


Des janvier 1994, un nouveau sigle fera son apparition dans le paysage des telecommunications francaises : ZLE. Derriere ces "Zones Locales Elargies" se cache une veritable renovation de la geographie tarifaire.
dopte au milieu des annees cinquante, le systeme de tarification du telephone accuse son age. La disparite des circonscriptions, les incoherences generees par les effets de limite constituent des handicaps, a la fois pour le developpement des telecommunications et pour l'amenagement du territoire. Afin de remedier a cette situation, France Telecom met en place, des janvier 1994, les zones locales elargies, les "ZLE". Le principe des ZLE est simple. Ii consiste a elargir aux circonscriptions limitrophes de celle de l'abonne la zone accessible au tarif le plus bas, le tarif local. Soyons clair : il ne s'agit pas d'une simple fusion entre les anciennes circonscriptions, qui laisserait intact le probleme des effets de limite. En fait, celles-ci sont maintenues en l'etat (a quelques exceptions pres), mais c'est le principe tarifaire qui change : desormais, les appels vers les circonscriptions voisines sont tarifes comme les appels locaux. Ainsi, chaque abonne se

trouvera au centre d'un vaste territoire (sa "zone locale elargie"), accessible au tarif local. Consequence : les quatre-cinquiemes des appels telephoniques des Francais beneficieront du tarif le plus has!

Mettre fin a un decoupage disparate


Pour comprendre les avantages lies a l'etablissement des ZLE, il faut revenir brievement sur les principes qui regissaient l'ancien systeme. A la fin des annees cinquante, le territoire national est &coupe en 465 circonscriptions tarifaires. Elle ont, en moyenne, 1 180 km 2 de superficie et 58 000 abonnes. En realite, de fortes disparites se cachent derriere ces moyennes. Ainsi la circonscription de Limoges s'etend sur plus de 3 500 km 2 , tandis que celle de Cannes couvre 170 km 2 . Les differences sont tout aussi importantes en nombre d'abonnes : de 5 000 pour la circonscription de Puget-Theniers (Alpes-Maritimes), a 3 600 000 pour celle de Paris. Reflet de ltheterogeneite du territoire, cette situation est source d'inegalites. Ainsi le coin vecu du telephone (prix moyen paye pour une heure de communication) oscille dans de fortes proportions. En effet, les abonnes des petites circons-

Les zones locales elargies

La zone locale...

est elargie...

...et glisse.

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criptions ant peu de correspondants accessibles au tarif le plus bas, et us en beneficient donc proportionnellement moms souyent.

Supprimer les effets frontiere


Les incoherences dues aux effets de limite constituent une autre consequence negative de l'ancien systeme. Le passage de la circonscription de l'abonne a la circonscription voisine s'accompagne en effet d'un saut tarifaire. Ainsi, les habitants de Saint-Alvere (Dordogne) doivent payer une Unite Telecom (UT) toutes les 45 secondes lorsqu'ils appellent Saint-Avis, bourgade distante de 3 500 metres, alors qu'ils beneficient du tarif local pour leurs liaisons avec Saint-Michel-deMontaigne, eloigne de 63 km ! La situation devient caricaturale lorsque deux immeubles voisins se trouvent de part et d'autre

d'une limite de circonscription, comme cela se produit frequemment dans les agglomerations des grandes metropoles. D'autres anomalies sont engendrees par le mode de calcul des tarifs, base sur les distances entre chefs-lieux de circonscription et entre prefectures. Ainsi, quand un abonne de Bergerac (Dordogne) appelle un correspondant de La Reole (Gironde), commune distante de 51 km, il est facture au prix d'une communication nationale, soit 8 F TTC pour trois minutes aux heures pleines. Pour la meme duree, il ne devra payer que 5,84 F s'il telephone a Ussel (Correze), commune pourtant situee a 161 km. En effet, Bergerac et La Mole (chefs-lieux de circonscrip-

d= distance entre chefs-lieux de circonscription D= distance entre prefectures local = 6mn 43490 abonnes D < 100km = 24s ou meme departement D > 100km = 17s

d= distance entre chefs-lieux de circonscription

d <25km = 72s

d < 100km = 24s Zone locale elargie = 3mn 274 818 abonnes d> 100km = 19s

d <50km =45s ou limitrophes T.irification 1993 a partir de Bergerac (Dordogne).

d < 50 km = 45s Tarification nouvelle a partir de Bergerac (Dordogne). Dialogues N3, Decembre 1993 -

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Une geographie tarifaire modernisee Les 425 circonscriptions servant de base aux ZLE.

Les nouvelles circonscriptions telephoniques.

tion tarifaire) sont eloignes de plus de 50 km. Dans ce cas, le calcul du prix fait intervenir les prefectures de departement. Or la distance Perigueux Bordeaux depasse le palier tarifaire des 100 km, ce qui n'est pas le cas pour Perigueux - Tulle...

Elargir l'espace local


Face a ces incoherences et ces desequi-

fibres, il etait necessaire d'introduire plus de coherence et d'equite. Or le decoupage en circonscriptions, compromis entre l'architecture du reseau de France Telecom et les limites administratives, forme un puzzle quasiment impossible a transfor-

mer en profondeur. En outre, tout nouveau decoupage, meme s'il elimine certaines anomalies, ne resoud aucunement le probleme des effets de limite. Plutot que de se livrer a cette operation cornplexe, cofiteuse, et d'une efficacite limitee, France Telecom a decide de s'attaquer au vrai "responsable" : le principe tarifaire lui-meme. Comment le faire evoluer ? En elargissant l'espace oU est applique le tarif local et en placant l'abonne au centre de cet espace. Consequence : lorsqu'un abonne voudra appeler un correspondant de sa circonscription ou d'une circonscription voisine, il n'acquittera que le prix d'une communication locale. Les effets de limite disparaissent et avec eux nombre des incoherences qui,heurtaient le consommateur. Ainsi, des janvier 1994,

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90 % des abonnes pourront joindre le chef-lieu de leur departement au tarif local. Ils ne sont aujourd'hui que 56 % dans ce cas.

Les plus grandes zones d'Europe


L'introduction des ZLE est le fruit dune longue reflexion et d'etudes menees depuis 10 ans par France Telecom. Elle permettra un reequilibrage. Un effort tout particulier a ete fait en faveur des petites circonscriptions des regions rurales, monta-

gneuses, ou encore situees en bordure de mer. Leurs habitants auraient moms tire benefice des ZLE, en raison de la faible densite de population. France Telecom a donc decide de fusionner les circonscriptions de ce type, de telle sorte qu'aucune ZLE ne comptera moms de 150 000 abonnes. Par exemple, Boussac (Creuse) passera de 6000 a 178 000 abonnes. Quant aux habitants

Europe : decoupages convergents


L'Europe des tarifs se fait jour apres jour (voir "Tarifs etrangers: vers une harmonisation de fait"). Pourtant, des progres restent a accomplir en matiere de geographie tarifaire. Traduction des particularites nationales, le decoupage des circonscriptions locales est tres heterogene dun pays a l'autre. Mais ces differences s'evanouissent a mesure que les operateurs se rapprochent de la verite des prix. La tendance actuelle est a l'extension et l'agrandissement des zones locales, parce que la distance intervient moms dans les tarifs et qu'un meilleur "contort tarifaire" est recherch pour les abonnes. Ainsi les zones locales elargies, effectives en France Les Zones Locales en Europe, une realite contrast& : de 4,5 millions d'abonnes... a partir de janvier 1994, sont dj appliquees sous differentes versions dans plusieurs pays. Un Allemand peut appeler au tarif local sa propre circonscription, et toutes celles dont le chef-lieu se trouve a moms de 20 kilometres, soit un total de 130 000 abonnes en moyenne. La Grande-Bretagne a adopte un systerne extremement simple: la zone d'appel local comprend la circonscription de depart et toutes les circonscriptions limitrophes. C'est le principe retenu par la France. Les ZLE existent egalement en Suede, mais elles sont limitees aux grandes agglomerations. Quant a l'Italie, elle devrait adopter prochainement un systerne analogue a celui de la France et de la ... a quelques milliers. Grande-Bretagne. Les Pays-Bas, la Belgique et l'Espagne ont prefere creer de grandes zones locales, composees chacune de plusieurs des anciennes circonscriptions de base. Mais cette reforme de la carte tanfaire ne supprime pas les effets de limite. En effet, ces zones elargies etant fixes, l'abonne n'est pas automatiquement place en leur centre. Les autres pays ont conserve l'ancien systeme. De ce fait, la taille moyenne des zones locales vane de quelques milliers d'abonnes au Danemark ou au Portugal, jusqu'a 250 000 en Grande-Bretagne ou aux Pays-Bas... et 430 000 en France a compter de janvier prochain. Ainsi, notre pays beneficiera des ZLE comptant en moyenne le plus grand nombre d'abonnes. Avec plus de 3,6 millions, Paris constituera la seconde zone d'Europe, derriere Londres (plus de 4,5 millions), et devancera largement Madrid (2 millions d'abonnes), Rome, Francfort ou... Lyon (environ 1,5 million chacune).
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Reequilibrer, pourquoi et comment

Ce projet a fait l'objet d'une ample concertation l'automne 1993. A Pecoute des associations de consommateurs, des elus, des chambres de commerce et syndicats professionnels, France Telecom a affine et ameliore le projet initial. Ainsi, une cinquantaine de circonscriptions vont etre supprimees a la suite de fusions, afin d'etendre encore davantage les zones locales. Toutes regions confondues, les ZLE francaises constitueront les plus grandes zones locales d'Europe. Elles auront une taille moyenne de 8 150 km2 (a peu pres celle de l'Alsace) et de 430 000 abonnes.

L'Ile-de-France redessinee
En Ile-de-France, France Telecom va proceder a un redecoupage de la region en trente circonscriptions dont les limites respecteront mieux celles des departements. Six localites des Hautsde-Seine, entre Rueil et Chaville, seront ainsi reintegrees dans une circonscription de leur departement. Quant a la capitale, Paris intramuros continuera de former une seule et unique circonscription. Avec l'effet combine des ZLE et de ce redecoupage, toutes les communications a Pinterieur de chacun des trois departements de la premiere couronne (Hauts-de-Seine, Seine-Saint-Denis et Val-de-Marne) beneficieront du tarif local, ce qui n'est pas le cas actuellement. La mise en ceuvre des ZLE presente enfin un derflier avantage : elle constitue un effort d'harmonisation avec les autres pays d'Europe. En effet, le principe des ZLE est appliqu depuis plus de dix ans en Grande-Bretagne et en Allemagne. II a ete introduit plus recemment en Belgique, en Espagne, aux Pays-Bas et en Suede. II est a Pewde en Italie et en Suisse. Comme on le voit, les zones locales elargies tie constituent pas un simple reajustement mais une veritable renovation. Avec cette reforme, France Telecom reaffirme Pegalite de tous face au telephone, tout en participant au reequilibrage et a. Pamenagement du territoire.

Paris intra-muros reste une circonscription unique.

dj mentionnes de Saint-Alvere (Dordogne), leur zone locale s'etendra desormais sur pres de 150 km. Mais les autres Francais tireront egalement benefice de cette reforme puisque chaque abonne pourra appeler au tarif le plus bas en moyenne sept fois plus de correspondants qu'auparavant. Meme les abonnes des grandes villes gagneront au change. Ainsi la zone locale des Marseillais passera de 430 000 abonnes a 756 000.

TOO '

Cergy

Paris ,

Versailles Evry / Melun

Les nouvelles circonscriptions telephoniques : zoom sur I'lle-de-France.

22 - Dialogues N3, Decembre 1993

pourquoi et comment

es "passagers" Au reseau telephonique


Ielecopie, Audiotel, Mete!, Numeris... bus ces services transitent par le reseau general
voulez expedier sept pages a Brest en telecopie. A la fin 1993, il vous en coilte 5,84 F pour une communication de 2 minutes. Des le, mois de janvier, la meme operation sera facturee 5,11 F. Cette substantielle reduction (12,5 %) va sans doute passer quasi inapercue dans la foulee du reequilibrage des tarifs du telephone. Pourtant, des milliards de pages sont transmises chaque armee par "fax". Le service de telecopie fait partie des nombreux "passagers" du reseau telephonique qui vont beneficier directement des nouveaux tarifs. Car depuis fort longtemps, le reseau du telephone transporte bien autre chose que de la voix. Certains s'en servent pour transferer des fichiers entre micro-ordinateurs, d'autres pour commander a distance le chauffage de leur residence secondaire ! Anecdotique ? Voici qui l'est moms. En 1992, Teletel, le videotex francais, a genere plus de 1,7 milliard d'appels et 109 millions d'heures de consultation. Or, comme chacun sait, le Minitel se

ous etes a Grenoble, vous

branche directement sur la prise telephonique. Les appels des "minitelistes" transitent donc par le reseau general avant d'emprunter le reseau de donnees Transpac. Aussi la tarification des services Teletel prend-elle en compte le prix des communications telephoniques.

et leur tarif est plus ou moms directement lie a celui du telephone. Question de coherence tarifaire.

La theorie des dominos


L'evolution du coilt du telephone devrait se repercuter a terme sur les communications videotex, du moths pour la partie imputable a France Telecom. Car une part non negligeable (jusqu'a 88 %) de la facture Mete' revient, rappelons-le, aux fournisseurs de services. Un raisonnement analogue vaut pour Audiotel, le service de telematique vocale, qui a suscite quelque 400 millions d'appels en 1992. D'autres produits devront voir leurs tarifs evoluer. Avant d'opter pour tel ou tel support de transmission, les entreprises comparent bien evidemment leurs prix entre eux... et avec celui du "bon vieux" reseau telephonique. Par un effet de dominos, le reequilibrage des tarifs de ce demier devrait peu a peu se repercuter sur tous les produits qui lui sont en partie substituables. Et tout particulierement sur Numeris, version evoluee du service telephonique, et qui devrait a terme l'absorber completement.

Le fax et le Minitel beneficient de la baisse du telephone. Dialogues N3, Decembre 1993 -

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Le futur

Objectif 1998
Se rapprocher des coats, simplifier et diversifier. Tels sont les mots d'ordres de revolution tarifaire pour les annees a venir. La tendance ? Un tarif de plus en plus independant de la distance et assorti de nombreuses options.
elephoner indifferemment de Marseille A Aix en Provence ou de Marseille A Lille en payant sa communication uniquement A la duree ? Pour audacieuse qu'elle soit, cette projection n'est pas aujourd'hui totalement irrealiste. Les mutations technologiques de ces dernieres annees ont en effet bouleverse la structure des colas. De plus en plus, le facteur distance s'estompe et le temps devient un element preponderant du prix d'une communication. Cette evolution, A laquelle s'ajoutent les directives de la communaute europeenne, est encouragee par la pression toujours plus forte de la concurrence. Elle oblige aujourd'hui l'ensemble des operateurs a reviser leur systeme tarifaire.

Des abonnements specifiques pour les entreprises et les particuliers.

Vers une circonscription unique ?


En toute logique, la recherche de la verite des coins pourrait conduire adopter un tarif independant de la distance. Cette solution extreme, appelee aussi "tarif plat", a ses adeptes. Elle consisterait a faire de la France metropolitaine une seule et unique circoncription tarifaire. Les avantages ? Bien evidemment, la simplification des tarifs. Mais egalement, un effet ben& fique sur l'amenagement du territoire. Cependant, le tarif plat n'est pas sans inconvenients. D'abord, il se traduirait par une hausse tres importante du tarif local (multiplication par un facteur de l'ordre de 5), qui ne serait sans doute pas acceptee par les abonnes. En second lieu, il creerait aux limites de la France des "effets frontiere" indsirables : le Lille - Bruxelles pourrait alors couter plus cher que le Lille Nice ! Mettant en cause bien des

equilibres economiques, un changement aussi radical ne pourrait en tout etat de cause que resulter d'une evolution tres prudente et tres progressive. Neanmoins, l'esprit qui preside a un tel changement conduira A court terme a une simplification des prix du telephone. D'ici 1998, ii ne subsistera probablement pour les communications en metropole que deux, voire trois tarifs differents : un tarif local, un tarif national et, eventuellement, un tarif de voisinage intermediaire entre les deux. Continuant A etre ajuste A la verite des coilts, recall entre le tarif local et le tarif national pourrait encore etre reduit. Le changement jouera aussi au-delA des frontieres. Le prix des appels internationaux continuera d'tre marque par le mouvement de baisse dj constate au cours des dernieres annees. De plus, les communications intra-europeennes pourraient etre aussi boulerversees. Deux scenarios sont envisageables. Soit la generalisation d'un tarif uniforme vers toute l'Europe, soit au contraire la mise en place de zones tarifaires, au sein meme de la Communaute. Le choix sera fonction du dosage opere a l'echelle de la Communaute entre harmonisation et libre

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Dialogues N3, Decembre 1993

concurrence. Quoi qu'il en soit, les prochaines annees devraient voir s'attenuer les sauts tarifaires provoques par les effets de frontieres.

Des abonnements diversifies


L'adoption dun tarif soumis A la verite des couts et A la concurrence devrait aussi entrainer une legere progression des frais d'acces au reseau. Du moms en ce qui conceme le raccordement de locaux non encore equipes. A titre de comparaison (mais non de modele !), les frais d'acces au reseau sont voisins de 1 200 F en GrandeBretagne, en Suisse et en Italie. Parallelement, la redevance d'abonnement devrait s'accroitre. Pour cette demiere, Poperation "verite des coats" s'accompagnera d'une diversification. C'est ainsi que sera cree, tout d'abord, un abonnement residentiel maintenu a un montant raisonnable. Pour les professionnels, l'instauration d'un abonnement specifique sera l'occasion d'une simplification du bareme, actuellement fort complexe, appliqu aux lignes d'entreprises. Cet abonnement s'accompagnera de nombreuses formules optionnelles, permettant de moduler le prix du telephone selon le profil du trafic ecoule. Cette evolution des tarifs aura des repercussions sur d'autres services que le telephone. Ainsi, .pour les produits professionnels tels que les liaisons louees. La verite des coins conduira A une baisse importante des produits numeriques, surtout A longue distance. De la meme fawn, les prix des telecommunications du radiotelephone vont enregistrer une diminution au cours des prochaines annees. II est meme envisageable qu'ils se rapprochent de ceux du telephone fixe comme c'est dej le cas dans certains pays

"lorsqu'elle se rapportent a l'avenir". D'autant plus que la tarification est conditionnee par d'autres aspects majeurs de la gestion d'une entreprise : financement, action commerciale, reglementation. Neanmoins, le mouvement vers la verite des couts amorce avec la reforme de janvier 1994 se poursuivra durant les prochaines annees. Cette evolution se fera en respectant les regles fixees par les tutelles de France Telecom, avec un objectif de baisse en francs constants. De ce point de vue, le reequilibrage tarifaire devrait largement beneficier a l'abonne.

Diversification des tarifs : une tendance qui concerne l'ensemble des services.

La baisse continuera
d'autres changements ? En verite, la reflexion sur Petablissement des tarifs reste largement ouverie. Ainsi, outre la marche vers un tarif independant de la distance, ii pourrait etre envisageable de tarifer les appels de fawn strictement proportionnelle A la duree. Ce tarif A la "duree vraie", dont l'application n'est pour l'instant pas a l'ordre du jour, sonnerait la fin du systeme des unites telephoniques. Bien entendu, les previsions sont toujours hasardeuses, surtout (comme dit l'humoriste)
L'avenir nous reserve-t-il
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