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" DESARROLLO DE METODOLOGIAS PARA ACTUALIZAR EL MANUAL DE CEPAL PARA ESTIMAR LOS EFECTOS SOCIOECONMICAS DE DESASTRES NATURALES Y ACTIVIDADES DE ENTRENAMIENTO PARA CONSTRUIR LAS CAPACIDADES DE PASES PARA REDUCIR LA VULNERABILIDAD A LOS DESASTRES NATURALES" ITA/99130 Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia y CEPAL, Naciones Unidas MEJORAMIENTO DE LA METODOLOGA PARA LA EVALUACIN DE DAOS PARA PROMOVER LA MITIGACIN DE DESASTRES NATURALES Y PREPARACIN PARA LA REDUCCIN DE RIESGO EN IBEROAMRICA Y EL CARIBE" HOL/99/117 Gobierno de Holanda y CEPAL, Naciones Unidas

DEVELOPMENT OF METHODOLOGIES TO UPDATE THE ECLAC MANUAL FOR ESTIMATING THE SOCIOECONOMIC EFFECTS OF NATURAL DISASTERS AND TRAINING ACTIVITIES TO BUILD UP THE CAPACITIES OF COUNTRIES TO REDUCE ENVIRONMENTAL VULNERABILITY TO NATURAL DISASTER ITA/99130 Italian Ministry of Foreign Affairs and ECLAC United Nations

"IMPROVE DAMAGE ASSESSMENT METHODOLOGY TO PROMOTE NATURAL DISASTER MITIGATION AND RISK REDUCTION AWARENESS AND PREPAREDNESS IN LATIN AMERICA AND THE CARIBBEAN" HOL/99/117 Government of the Netherlands and ECLAC United Nations

METODOLOGIA PARA LA IDENTIFICACION, CLASIFICACION Y CUANTIFICACION DE LOS IMPACTOS AMBIENTALES DE LOS DESASTRES NATURALES Alfonso Mata Agosto de 2000

Las opiniones expresadas en este documento, el cual no han sido sometido a revisin editorial, son de exclusiva responsabilidad de los autores y pueden no coincidir con las de la Organizacin The views expressed herein are those of the authors and do not necessarily reflect the views of the Organization

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INDICE
CAPTULO I PRINCIPALES FENMENOS NATURALES DESTRUCTIVOS: ORIGENES Y CONSECUENCIAS 1. Introduccin..................................................................................................................... 1 1.1 La condicin dinmica de la corteza terrestre y de los fenmenos naturales de gran magnitud ......................................................................................... 1 1.2 La clasificacin de desastres causados por fenmenos naturales................ 3 1.3 Estructura bsica de un fenmeno natural destructivo ................................ 4 Erupciones volcnicas ..................................................................................................... 4 2.1 Descripcin general ......................................................................................... 4 2.2 Impactos sobre el medio fsico ........................................................................ 7 2.2.1 Atmsfera ............................................................................................ 7 2.2.2 Superficie terrestre .............................................................................. 7 2.2.3 Agua ................................................................................................... 9 2.3 Impactos sobre el medio bitico...................................................................... 9 2.3.1 Salud humana ...................................................................................... 9 2.3.2 Vegetacin .......................................................................................... 9 2.4 Medio perceptual ........................................................................................... 10 Terremotos..................................................................................................................... 10 3.1 Descripcin general ....................................................................................... 10 3.2 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 12 3.2.1 Derrumbes, levantamientos y hundimientos..................................... 12 3.2.2 Daos y colapso de infraestructura ................................................... 13 3.2.3 Agua ................................................................................................. 14 3.3 Impactos sobre el medio bitico.................................................................... 14 3.3.1 Salud humana .................................................................................... 14 3.3.2 Vegetacin......................................................................................... 14 3.4 Impacto sobre el medio perceptual................................................................ 14 Tsunamis ....................................................................................................................... 15 4.1 Descripcin general ....................................................................................... 15 4.2 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 16 4.3 Impactos sobre el medio bitico.................................................................... 16 4.3.1 Salud humana .................................................................................... 16 4.3.2 Vegetacin......................................................................................... 16 4.4 Medio perceptual ........................................................................................... 16 Inundaciones ................................................................................................................. 16 5.1 Descripcin general ................................................................................... 16 5.2 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 20 5.2.1 Inundacin de valles y colapso de defensas...................................... 20 i. Inundacin rpida.............................................................................. 20 ii. Inundacin lenta ................................................................................ 20 5.2.2 Agua y otros procesos ....................................................................... 21

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Impactos sobre el medio bitico.................................................................... 21 5.3.1 Salud humana .................................................................................... 21 5.3.2 Flora y fauna...................................................................................... 22 5.4 Medio perceptual y otros impactos ............................................................... 23 Movimientos de masa ............................................................................................... 23 6.1 Descripcin general ................................................................................... 23 6.2 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 26 6.3 Impactos sobre el medio bitico.................................................................... 27 6.3.1 Salud humana .................................................................................... 27 6.3.2 Vegetacin......................................................................................... 27 6.4 Medio perceptual ........................................................................................... 27 Huracanes ..................................................................................................................... 27 7.1 Descripcin general ....................................................................................... 27 7.2 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 31 7.2.1 Por los vientos ................................................................................... 31 7.2.2 Por las lluvias .................................................................................... 32 7.2.3 Por la marejada.................................................................................. 33 7.3 Impactos sobre el medio ambiente ................................................................ 33 7.3.1 Salud humana .................................................................................... 33 7.3.2 Agua ............................................................................................... 33 7.3.3 Vegetacin......................................................................................... 33 7.3.4 Fauna ............................................................................................... 34 7.3.5 Procesos del medio bitico .............................................................. 34 7.4 Medio perceptual ........................................................................................... 34 7.4.1 Paisaje ............................................................................................... 34 7.4.2 Recursos cientfico-culturales .......................................................... 35 Tornados ........................................................................................................................ 35 8.1 8.2 8.3

5.3

Descripcin general ....................................................................................... 35 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 36 Impactos sobre el medio bitico.................................................................... 36 8.3.1 Vegetacin......................................................................................... 36 8.3.2 Salud humana y animal ..................................................................... 36 8.4 Medio perceptual ............................................................................................... 37 9. Fenmeno ENOS ........................................................................................................ 37 9.1 Descripcin general ....................................................................................... 37 9.2 Impactos sobre el medio fsico ...................................................................... 41 9.2.1 Tierra ............................................................................................... 41 9.2.2 Agua ............................................................................................... 41 9.2.3 Infraestructura ................................................................................... 41 9.3 Impactos sobre el medio bitico.................................................................... 41 9.3.1 Vegetacin......................................................................................... 41 9.3.2 Fauna ............................................................................................... 43 9.3.3 Procesos del medio bitico .............................................................. 43 9.3.4 Teleconecciones y epidemias ........................................................ 44 10. Resumen de los efectos de los fenmenos naturales extremos................................ 46

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CAPTULO II. REDUCCIN DE LA VULNERABILIDAD 1. La vulnerabilidad: factores que afectan o agudizan la magnitud de los daos producidos por los eventos naturales de gran fuerza................................................ 51 1.1 Vulnerabilidad introducida por la actividad humana ................................ 51 1.2 Factores de vulnerabilidad ........................................................................ 51 1.2.1 Poblacin, asentamientos y manejo del ambiente ......................... 51 1.2.2 Cantidad e integridad de la infraestructura ................................... 52 1.2.3 Naturaleza de los eventos .............................................................. 52 2. Reduccin de la vulnerabilidad ................................................................................ 53 2.1 El medio ambiente y la actividad humana ................................................ 53 2.2 Investigacin cientfica y centros de estudio............................................. 55 2.3 Sistemas de alerta temprana, puesta a salvo y evacuacin........................ 55 2.4 Geoaptitud del territorio ............................................................................ 56 2.5 Zonificacin restrictiva y ordenamiento territorial ................................... 56 2.6 Soluciones estructurales ............................................................................ 57 2.7 Abandono de reas de peligro o cambio de uso de terrenos ..................... 57 2.8 Aceptacin del peligro y manejo comercial del riego ............................... 58 3. Medidas especficas de prevencin y mitigacin ..................................................... 58 3.1 Erupciones volcnicas ............................................................................... 58 3.2 Terremotos ........................................................................................... 59 3.3 Maremotos ........................................................................................... 60 3.4 Inundaciones lentas y rpidas.................................................................... 60 3.5 Movimientos de masa................................................................................ 62 3.6 Huracanes ........................................................................................... 62 3.7 Tornados ........................................................................................... 63 3.8 Fenmeno ENOS....................................................................................... 63 4. El efecto bumern ........................................................................................... 65 5. Respuesta integral de la sociedad organizada .......................................................... 66 6. Estrategia global para enfrentar los desastres, para la prevencin y para la reduccin de la vulnerabilidad ........................................................................................... 68 6.1 Enfoque de ecosistema .............................................................................. 68 6.2 Esquema general de accin ....................................................................... 69 6.3 Decisin poltica........................................................................................ 70 CAPTULO III. ESTUDIO DEL IMPACTO AMBIENTAL 1. Introduccin ....................................................................................................... 72 1.1 La Evaluacin de Impacto Ambiental: instrumento de calificacin de daos ........................................................................................... 72 1.2 Los servicios del ecosistema ..................................................................... 73 2 Etapas de la evaluacin ambiental ........................................................................... 75 2.1 Inventario ambiental (lnea de base) ......................................................... 76 2.2 Evaluacin cualitativa ambiental .............................................................. 76 2.3 Evaluacin cuantitativa de los impactos ambientales ............................... 76 2.4 Proyeccin de la valoracin: medidas de restauracin, reconstruccin y prevencin...................................................................... 76

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Inventario del ambiente natural o intervenido por el hombre y bajo las condiciones del desastre (Inventario del medio ambiente) .......................................................... 77 3.1 Informacin bsica .................................................................................... 77 3.2 Estudio de gabinete ................................................................................... 78 3.3 Determinacin de zonas de inters ............................................................ 79 4 Evaluacin cualitativa ambiental ............................................................................. 79 4.1 Importancia relativa de los factores ambientales ...................................... 79 4.2 Escala de valores cualitativos de los impactos .......................................... 80 4.3 Casos de estimacin cualitativa de daos ................................................. 84 4.3.1 Huracn Georges, Repblica Dominicana (1998)......................... 84 4.3.2 Fenmeno El Nio, Costa Rica (1997-98) ................................................ 85 5 Evaluacin cuantitativa ambiental .............................................................................. 87 5.1 Caso de la Zonificacin para huracanes .................................................... 87 5.2 Prdida de bosques por efecto del viento. Caso de Georges, 1998 ........... 88 5.2.1 Clculo de reas impactadas ......................................................... 88 5.2.2 Zonificacin del impacto ambiental .............................................. 88 5.3 Clculo de los daos y de la prdida de servicios ambientales ................. 92 5.3.1 Seleccin de servicios ambientales ............................................... 92 5.3.2 Valor econmico de los servicios ambientales ............................. 93 5.3.3 Caso del Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998 ........... 93 5.3.4 Caso del Huracn Mitch, Repblica de Honduras, 1998 .............. 94 5.3.5 Procedimientos para el clculo de la captura de dixido de carbono por Zona de Vida y formacin vegetal .......................................... 95 5.4 Definicin de daos directos e indirectos ................................................. 96 5.5 Caso de las inundaciones y deslizamientos de Venezuela, 1999 .............. 96 5.5.1 Daos directos ............................................................................... 96 5.5.2 Daos indirectos ............................................................................ 98 5.6 Daos producidos por inundacin y flujos de masa................................ 100 5.6.1 Vaguadas, tormentas tropicales y huracanes ............................... 100 5.6.2 Evaluacin cuantitativa para flujos de masa ............................... 101 6. Proyeccin de la valoracin................................................................................... 102 7. Integracin de datos e informes sectoriales ........................................................... 102 Bibliografa ................................................................................................................. 106

Lista de Cuadros Cuadro I-1. Escala de intensidad de huracanes, segn Saffir-Simpson........................ 29 Cuadro I-2. Efectos de los fenmenos naturales de gran magnitud sobre el suelo, el ecosistema, la infraestructura, la agricultura y la industria .......................... 47 Cuadro II-1. Medidas de prevencin y mitigacin para impactos derivados del desarrollo de eventos naturales de gran magnitud, sobre la seguridad personal y la infraestructura. ..................................................................... 64

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Cuadro III-1. Categoras de impactos ambientales ......................................................... 82 Cuadro III-2. Algunas caractersticas de las reas protegidas afectadas por el Huracn Georges y su manifestacin de fuerza relativa; Repblica Dominicana, 1998 ........................................................................................... 84 Cuadro III-3. reas afectadas por deslizamientos y avalanchas y su clasificacin. Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998 ...................................... 85 Cuadro III-4. Impactos ambientales principales sobre la vida silvestre, directos e indirectos del fenmeno ENOS y antropognicos asociados. Zona Huetar Norte y Chorotega, perodo 1997-98. Costa Rica. ................................... 86 Cuadro III-5. Categoras de impactos ambientales producidos por el Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998. ............................................................. 90 Cuadro III-6. Bosque derribado y desramado o deshojado por efecto del Huracn Georges (Repblica Dominicana), por zona protegida. ............................ 91 Cuadro III-7. Costo anual mnimo, promedio y mximo para la compensacin por servicios ambientales del bosque primario y secundario .......................... 93 Cuadro III-8. Estimacin de los daos del Huracn Georges sobre los servicios ambientales en las reas protegidas de la Repblica Dominicana, 1998 .. 94 Cuadro III-9. Estimacin de los daos causados por el fenmeno Mitch sobre los servicios ambientales en las reas protegidas o con alguna proteccin, en la Repblica de Honduras, 1998. ...................................................................... 95 Cuadro III-10. Clasificacin de los impactos ambientales segn el tipo de dao, servicios ambientales considerados y metodologa de valoracin utilizada; inundaciones y deslizamientos de Venezuela, 1999 ................................. 97 Cuadro III-11. Estimacin de los daos indirectos para las inundaciones y flujos de masa ocurridos en el norte de Venezuela, 1999 ................................................. 99 Cuadro III-12. Resumen de los daos directos e indirectos para las inundaciones y movimientos de masa en el norte de Venezuela, 1999 ........................... 100 Cuadro III-13.Extensin afectada por movimientos de masa. Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998 ................................................................................... 101 Lista de Figuras Figura I-1. Clasificacin de los desastres por su origen y tipo...................................... 2 Figura I-2. Estructura de un fenmeno natural destructivo segn causas, condiciones ambientales, procesos y efectos (a); caso de inundacin y movimiento de masas (b) ............................................................................................. 4 Figura I-3. Principales tipos de eventos volcnicos, sus manifestaciones dinmicas e impactos (casillas punteadas) sobre el medio ................................................. 8 Figura I-4. Diagrama que muestra la zona de subduccin (de Benioff) debajo del arco de islas o del continente...................................................................................... 12 Figura I-5. Esquema del desarrollo de un tsunami en alta mar; la velocidad de llegada a la costa disminuye conforme la profundidad decrece pero la masa se levanta formando olas de grandes proporciones. (Fuente: Basado en NU 1991). ... 15 Figura I-6. Causas y efectos principales de la inundacin .......................................... 17 Figura I-7. Condiciones naturales y antropognicas que contribuyen a la intensificacin de inundaciones ................................................................ 19

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Figura I-8.

Daos producidos por fenmenos naturales (inundaciones, riadas y flujos de masa obre la infraestructura. Liberacin de materias, desechos y sustancias peligrosas ............................................................................................... 22 Figura I-9. Tipos de movimientos de masa terrestre e impactos generados................ 24 Figura I-10. Estructura en detalle de un desastre por inundacin y deslizamientos; Venezuela, 1999 ........................................................................................ 25 Figura I-11. Encadenamiento de los impactos del HuracnGeorges sobre el patrimonio natural de la Repblica Dominicana ......................................................... 30 Figura I-12. Encadenamiento de los impactos de un huracn sobre la infraestructura . 32 Figura I-13. Formacin de un tornado. a) inicio del giro horizontal (no visible); b) con la formacin de la tormenta de truenos, se eleva el cuerpo de aire en rotacin y c) la manga de aire en rotacin se eleva de 3 a 10 km entre la masa de la tormenta ........................................................................................... 36 Figura I-14. Diagrama de la circulacin de Walker en el ecuador; se indican (a) las condiciones oceanogrficas y atmosfricas bajo situacin normal y (b) con la fase El Nio de la Oscilacin del Sur .................................................... 39 Figura I-15. Encadenamiento de los impactos sobre el medio ambiente debidos al Fenmeno ENOS, Costa Rica 1997-1998 ................................................. 42 Figura II-1. Encadenamiento de procesos de preparacin y respuesta ante el peligro de inundacin ........................................................................................... 67 Figura II-2. Diagrama de la estructura necesaria para la minimizacin de la vulnerabilidad ante la fuerza de los fenmenos naturales (basado en Tilling, R. 1993) ... 68 Figura II-3. Encadenamiento positivo de procesos de informacin, reaccin y desarrollo para la reduccin de vulnerabilidad y potenciacin del desarrollo sostenible. ................................................................................. 71 Figura III-1. El sistema ecolgico y sus servicios ......................................................... 74 Figura III-2. Diagramas que muestran el trayecto de un huracn (a) con arribo paralelo a la costa y (b) con arribo perpendicular o normal. En el caso (a) los daos van desde fuertes hasta mnimos a lo largo de la costa; en el segundo caso los daos son ms fuertes o intensos en el sector derecho (superior) del cicln, por efecto de la resultante vectorial. .............................................. 87 Glosario ................................................................................................................. 107 .......................................................................................................................

Anexos Anexo 1. Anexo 2.

Sistema de Clasificacin de Zonas de Vida de Holdridge ...................... 115 Formacin y operacin del equipo de trabajo interdisciplinario ............. 118

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I 4.

PRINCIPALES FENMENOS NATURALES DESTRUCTIVOS: ORIGENES Y CONSECUENCIAS. Introduccin


1.1 La condicin dinmica de la corteza terrestre y de los fenmenos naturales de gran magnitud

En el planeta se estn liberando o absorbiendo diferentes fuerzas y energas, generndose procesos que modelan la faz terrestre, a lo largo de toda la historia geolgica hasta el presente. Algunos de estos acontecimientos naturales se desencadenan sbitamente o en pocos das o meses, con un flujo energtico inusual o con una fuerza enorme que produce transformaciones climatolgicas, hidrolgicas, oceanogrficas geolgicas y geogrficas de gran magnitud y extensin. A pesar de que estos son procesos naturales y normales, cuyo producto es la lenta e inexorable transformacin dinmica del planeta, son los fenmenos que, en trminos del humano en sociedad, infligen daos mayores a la biota y sus servicios ambientales, al hombre y sus actividades, directa o indirectamente sobre su hbitat, la infraestructura que l crea para mejorar su calidad de vida, sus sistemas de sustento agropecuario, la pesca, etc. Bajo estas condiciones estos fenmenos son clasificados como geopeligros o amenazas naturales. En otros casos los cambios suceden durante perodos tan largos que a una generacin no le son notorios. Los sucesos catastrficos que derivan de una variedad de fenmenos naturales con manifestacin extrema (Figura 1) son: inundaciones, tifones, huracanes y ciclones, tornados, vendavales y tormentas elctricas, ventiscas y nevadas, ondas clidas y ondas fras, deslizamientos, derrumbes y avalanchas, terremotos (por desplazamiento de fallas locales o por movimientos de placas tectnicas), maremotos (tsunami), granizadas, heladas, sequas y tormentas de arena y polvaredas, erupciones volcnicas. Estos sucesos producen resultados inmediatos imprevistos, acompaados no solo de prdidas de vidas, sino de daos materiales, causando traumas personales, sociales y econmicos de gran importancia. Estos acontecimientos traen como consecuencia sbita pnico y caos, alterndose el comportamiento de la sociedad, los sistemas de soporte bsico (transporte, lneas de fuerza, abastecimientos de comestibles) y de otros medios para satisfacer necesidades bsicas de un hogar o comunidad, con una repercusin inmediata, a mediano o a largo plazo en la economa regional o nacional. El desarrollo rpido de la poblacin mundial, con su caracterstica concentracin en densos centros urbanos, ha hecho que los daos en vidas y materiales se noten cada vez con mayor intensidad. Por otra parte, la estadstica de las catstrofes de origen natural indica que durante el siglo que recin termina ha aumentado la frecuencia de los fenmenos de ndole hidrometeorolgico, mientras que los de origen ssmico, vulcanolgico y geolgico mantienen los ritmos histricos.

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huracanes, tifones, temporales., tornados, tormentas, granizadas, ondas trmicas sequa, inundacin Flujos, avalanchas, derrumbes, subsidencia terremotos, erupciones, tsunami explosiones, incendios, colisiones, colapso de estructuras, naufragios, contaminaciones, derrame petrleo fuego forestal contaminacin, desertizacin, calentamiento global, reduccin de la capa de ozono

Meteorolgicos Fenmenos naturales 1 extrem os


(amenazas t l ) Geodinmica externa

Topogrficos
Geodinmica interna

Tectnic
2 DESASTRES
Accidentes Actividades humanas (amenazas antrpicas)

Guerras Otros

Figura I-1. Clasificacin de los desastres por su origen y tipo. Por otro lado, ocurren fenmenos destructivos que son en parte o completamente inducidos por las actividades humanas, tales como los accidentes, la alteracin o destruccin de hbitat naturales, deforestacin, reduccin de la biodiversidad, fragmentacin de ecosistemas, desertizacin, salinizacin de suelos, contaminacin hdrica, edfica y area, desastres urbanos, guerras civiles. Dentro de los accidentes y los llamados episodios de contaminacin estn: explosiones, incendios, accidentes de aviacin, colisiones en el sistema de transporte, contaminacin masiva de tierras y del aire urbano, por vertido y derrames en vas fluviales, lagos y aguas litorales; entre ellos de los ms espectaculares son los derrames de petrleo por accidentes y encallamiento de tanqueros de gran capacidad. Con una frecuencia menor estn el colapso de diques, represas o reservorios de agua, coleras o tranques, episodios de contaminacin nuclear. Una lista creciente de desastres con factura netamente humana, que se la puede considerar como amenazas de orden planetario, incluye alteraciones de procesos y sistemas naturales como el cambio climtico (debido al desequilibrio del efecto de invernadero normal, por emisin masiva de gases de invernadero), la alteracin en la capa protectora de ozono, desertizacin, prdida de la biodiversidad y fragmentacin de ecosistemas y la amenaza de las explosiones nucleares. Todos estos episodios y transformaciones significan para muchos pases y reas

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completas del mundo, una disminucin de la calidad de vida, pobreza, desrdenes, prdida de oportunidades y opciones para el futuro tanto como una prdida del acervo cultural. La lista de la Figura I-1 se podra aumentar con la inclusin de estos fenmenos sociales, en el orden de la salud (epidemias), la nutricin (hambruna), conflictos y choques tnicos, migraciones, eco refugiados. En lo geopoltico las amenazas se pueden disgregar como la estabilidad poltica de pases y regiones enteras, crisis de gobernabilidad, guerras, terrorismo, genocidio, ecocidio, etc. Los diferentes tipos de amenazas naturales, desde el punto de vista de las fuerzas dinmicas que se liberan y que transforman la superficie terrestre, se clasifican en dos categoras bien definidas: 1) Fenmenos de geodinmica interna, gobernados por fuerzas y procesos geofsicos endgenos y propios de la corteza terrestre; caen en este rubro la sismicidad, la actividad tectnica de placas, actividad de intraplaca, el volcanismo. 2) Fenmenos hidrometeorolgicos, gobernados principalmente por procesos extensos del macroclima o globales de la troposfera (vientos alisios y monzones, convergencia intertropical, circulacin de Hadley y de Walker, fenmeno ENOS, frentes polares, ondas y tormentas tropicales, ciclones); otros procesos dinmicos presentan una influencia local o focal propios del meso y microclima (tornados y trombas marinas, tormentas costeras, convectivas u orogrficas, rayeras). Algunos de estos fenmenos se desarrollan en la estratosfera (e. gr. capa de ozono). 1.2 La clasificacin de desastres causados por fenmenos naturales Con relacin a la valoracin de los daos ocurridos, los desastres han sido clasificados de una manera prctica en dos grupos: a) naturales y b) antropognicos (CEPAL, 1991). En la clase a) estn los ms dainos, frecuentes y con categora de eventos, impulsados por fenmenos naturales de gran magnitud, casi siempre inesperados o de difcil pronstico y desencadenamiento a corto plazo. Ellos son de calidad hidrometeorolgica (lluvias torrenciales, huracanes, heladas, cambios del clima, etc.) y geolgica o de geodinmica interna (terremotos, erupciones volcnicas, tsunami). Ambas calidades se relacionan en muchos eventos como : erosin, riadas, inundaciones, movimientos de masa, todos con carcter de geodinmica externa. En la clase b) estn los episodios y accidentes por la intervencin del hombre, consciente o negligente, por un accidente u otra causa, en uso de su tecnologa. Esta clasificacin tambin define como desastres cuasi naturales a los inducidos por las actividades tecnolgicas en el entorno, cuyas consecuencias presentan un impacto masivo sobre el equilibrio del medio ambiente (el aire, las aguas, los suelos, la biodiversidad, etc.).

1.3

Estructura bsica de un fenmeno natural destructivo

Las caractersticas de la manifestacin de un fenmeno natural destructivo se puede estudiar segn causas, origen, condiciones ambientales donde se origina o en donde se manifiesta, por los procesos que se desarrollan por la liberacin o disipacin de su contenido de energa, as como por los efectos y daos que causa. En la figura I-2 se

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establece un diagrama bsico de la relacin entre esos diferentes estadios de accin o niveles de manifestacin, caso (a) y un ejemplo para las inundaciones.

Fenmeno Condiciones

Precipitaciones Variables ambientales

Procesos

Erosin, inundacin movimiento de masas, riadas

Productos

Sedimentaci n

Prdidas

Daos ambientales

(a)

(b)

Figura I-2. Estructura de un fenmeno natural destructivo segn causas, condiciones ambientales, procesos y efectos (a); caso de inundacin y movimiento de masas (b)

La calidad y cantidad de los efectos negativos resultantes de la accin de esos fenmenos se ve afectada, acelerada o intensificada fuertemente por la vulnerabilidad derivada de las actividades humanas, que no consideran en su desarrollo las condiciones ambientales o realidades ecolgicas, asunto que se discute ms adelante en este captulo y en el Captulo II.

2.

Erupciones volcnicas
2.1 Descripcin general

Los volcanes han beneficiado a la humanidad creando campos frtiles, conformando espacios con fuerza escnica singular, favoreciendo el desarrollo econmico y cultural de muchos pueblos. Por otra parte, la actividad cclica de los volcanes incide negativamente sobre la civilizacin, causando daos y estragos a los asentamientos y cultivos. Unos 50 volcanes entran en erupcin todos los aos (Tilling 1993) y cerca del 10% de la poblacin global vive sobre o cerca de volcanes potencialmente peligrosos. El crecimiento demogrfico en tales reas hace que el problema crnico de la amenaza sea progresivamente ms intenso al tener que enfrentar ms poblacin el producto de futuras erupciones.

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Un volcn es una montaa formada por la acumulacin de lava y cenizas que han sido eyectadas o emitidas desde el magma interior incandescente, que logra ascender a la superficie por chimeneas y fisuras, creando nuevas formas terrestres y estableciendo un peligro geolgico. El volcanismo se presenta en tres formas bsicas de geodinmica interna: a) flujos de lava relativamente lentos que llenan depresiones y crean planicies anchas; b) flujos de lava que crean montes y c) erupciones explosivas desde el monte formado, que emite lava y todos los piroclsticos o tefra: cenizas, proyectiles (rocas, bombas), nubes ardientes. Luego de la deposicin de los materiales eyectados, pueden ocurrir otros fenmenos asociados a la geodinmica externa; el ms connotado es la formacin del lahar. Cada forma de estas contiene uno o ms elementos discretos fcilmente identificables que se describen a continuacin. Lava. El magma que llega a la superficie de manera no explosiva se acumula en domos o se dispersa o distribuye con el impulso de la fuerza de gravedad. Hay una variedad de tipos de lava pero en general se reconoce que a menor contenido de slice y ms alta la temperatura, ms fluida ser (viscosidad o firmeza menor). Las lavas andesticas son ms densas. Piroclsticos. El material piroclstico es roca dura que vara de tamao. Las partculas ms grandes pueden salir como piedras quebradas y arrastradas desde la chimenea por la fuerza de la erupcin. El material fino o medianamente grueso se forma de las partculas de lava que rpidamente se enfran (tefra) formando cenizas finas y gruesas (lapilli) cilindros e incluso bloques de lava grandes que slidas se conocen como proyectiles y bombas. Las cenizas pueden viajar con las corrientes atmosfricas decenas y cientos de kilmetros; tambin se trasladan a ras de la superficie como una mezcla de fragmentos y gases muy calientes. Las rocas grandes caen, dentro o cerca de la chimenea o del crter, pero pueden rodar largas distancias. La erupcin piroclstica es capaz de subir verticalmente varios kilmetros, pero tambin se desplaza lateralmente desde el volcn cuando una pared dbil en un flanco del cono cede a la presin interna del agua y los gases sobrecalentados. Este tipo de flujo es ms peligroso porque la nube no ha tenido tiempo de enfriarse y se concentra en una direccin, impactando y achicharrando todo a su paso. El flujo piroclstico o nube ardiente es una mezcla incinerante de gases, polvo y piedras de alta temperatura (700 1000C), asociado a explosiones violentas de volcanes andesticos. Es un flujo a ras del terreno, que viaja a gran velocidad (60 150 km/h) generando un momentum enorme capaz de fuerte destruccin mecnica. Gases. La liberacin y expansin de los gases del magma es la fuerza conductora de las erupciones y explosiones. La mayora es vapor de agua y una mezcla en variadas proporciones, segn la situacin, de dixido de carbono (CO2), dixidos de azufre (SOx), monxido de carbono (CO) y sulfuro de hidrgeno (H2S), cloruro de hidrgeno (HCl) y tambin fluoruro de hidrgeno (HF). Los dixidos de azufre se combinan con el agua y forman cidos sulfuroso y sulfrico; en menor cantidad se forma cido clorhdrico a partir del cloruro de hidrgeno. Lahares. La mezcla de agua con el derrubio volcnico (reciente o acumulado) forma un lodo pedregoso que se precipita por las laderas del edificio volcnico. La velocidad que

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adquiere el lahar depende del contenido de agua y de la pendiente de descenso; a ms agua, menos viscosidad y mayor velocidad de flujo. Los lahares ms densos son tambin muy destructivos porque el efecto boyante de la masa que se desliza es mayor y, a pesar de que su velocidad es lenta puede acarrear rocas mayores, remover edificaciones ms grandes, arrancar rboles y arrastrar toda clase de vehculos y muebles. El agua procede de la fusin de nieves y hielo de las cimas altas, que se funden con la presencia de lavas, y la precipitacin piroclstico caliente. Tambin un lago cratrico puede derramarse con una explosin. La precipitacin pluvial extrema puede saturar las capas de cenizas, an sin que haya actividad volcnica, ocurre un deslizamiento lento, luego sobreviene la solifluxin que inicia el lahar. Los volcanes de tipo cnico (estratovolcanes) son ms generadores de lahares. Los tipos de eventos volcnicos peligrosos, segn su calidad y comportamiento, se pueden categorizar (Tilling 1993) dentro del orden siguiente: a) Flujos de lava y domos b) Corrientes piro clsticas de densidad Flujos piro clsticos Oleadas piro clsticas calientes Oleadas piro clsticas fras o basales (hidromagmticas o hidrotermales) Explosiones dirigidas c) Lahares, descargas terminales de lahares y crecientes y avenidas d) Colapso estructural Avalanchas de escombros Colapso gradual e) Cada de tefra y proyectiles f) Gases volcnicos g) Sismos volcnicos h) Ondas de choque atmosfricas i) Tsunami Impactos. La Figura 2 muestra una estructura del proceso de disipacin energtica desde el evento volcnico en sus manifestaciones ms sobresalientes, hasta el desarrollo de los impactos sobre el medio antropognico y natural. La vulnerabilidad por la cual aumenta el valor cualitativo y cuantitativo de los daos, est directamente relacionada con la ubicacin geogrfica de las actividades, de los asentamientos, el tipo de estructuras. La proteccin contra algunos lahares es posible mediante canales de conduccin y desvo; para los flujos piroclsticos y lava la proteccin es prcticamente imposible. Pero si hay algo importante es lograr sistemas de alarma temprana y reaccin coordinada de las poblaciones, sobre todo para los casos de lahares y cierto tipo de explosiones, mediante el cual se pueden salvar miles de vida en minutos. 2.2 Impactos sobre el medio fsico 2.4.1 Atmsfera

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El aire se contamina con los gases emitidos, particularmente los xidos de azufre y el cloruro de hidrgeno. Estos gases pueden estn saliendo continuamente por la actividad de fumarolas; durante las erupciones acompaan los penachos de cenizas verticales y los flujos laterales. Se pueden combinar con la humedad atmosfrica formando nubes cidas que se desplazan por varios kilmetros. Cuando la lava llega al mar reacciona con el agua salada formando nubes de vapor de cido clorhdrico. Los cidos son altamente corrosivos de los metales y la roca caliza. El transporte atmosfrico de las cenizas tambin lleva gran cantidad de sustancias cidas y sales adsorbidas u ocluidas, que son causa de molestias respiratorias. Los efectos de los gases se diluyen con la distancia; se considera que, para los casos comunes, los efectos son despreciables (Tilling 1993) ms all de 10 km del centro de emisin, con las excepciones de siempre. 2.4.2 Superficie terrestre

Los flujos de lava se mueven lentamente y rara vez presentan un peligro a la vida, puesto que las personas tienen tiempo suficiente para alejarse de la amenaza. Sin embargo, causa gran dao ambiental y sobre las propiedades, toda vez que son difciles o imposibles de detener o desviar. El impulso y la inercia que lleva la masa fundida es capaz de demoler a su paso toda construccin, incendiar y abrasar edificaciones y cosechas, cubrir carreteras y puentes, desviar ros, llegar a la costa cubriendo playas y formando nuevos contornos litorales. La lava funde las nieves y hielos, lo que puede dar origen a flujos menores de escombros y flujos de lodo. Los incendios producidos pueden llegar a afectar zonas alejadas del paso de la lava. Las corrientes piro clsticas de densidad a ras del suelo son abundantes en slidos, con gran poder mortal, abrasivo y destructor. Las oleadas o corrientes piroclsticas de baja densidad contienen menos slidos. Los flujos piroclsticos de alta temperatura, as como las avalanchas de rocas calientes, se movilizan muy rpidamente sobre la superficie arrasando todo a su paso. La cada de tefra y proyectiles son graves amenazas por las razones siguientes: a) la fuerza de los impactos sobre la infraestructura (edificios, lneas de transmisin de energa); b) colapso de estructuras por sobrecarga en los techos (dependiendo del diseo y tipo de construccin) y c) enterramiento. Las lluvias de ceniza de grano fino dificultan el transporte vial, ferroviario y areo. Tambin son impactados o paralizados algunos servicios crticos de las ciudades, como plantas de tratamiento de aguas, centrales de generacin elctrica, sistemas de transmisin de energa. Las avalanchas de escombros, luego de un colapso estructural de una de las paredes del volcn, pueden llegar a ser enormes al punto que con el impulso que adquieren en su descenso frentico sobrepasan barreras fsicas grandes y pasan de una cuenca a otra. Arrastran todo a su paso, con un gran poder modificador de la topografa. Con la participacin de suelos saturados de humedad se pueden tambin generar lahares de gran fuerza. Los efectos por sismos de origen volcnico estn restringidos a las zonas ms prximas al edificio volcnico.

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EVENTO ERUPTIVO

3 Flujos de lava

Corrientes piroclsticas

Nubes de cenizas y gases


Lapilli, polvo, vapor y gases

Proyectiles
Rocas, bombas Trayectorias parablicas, deslizamiento de rocas

Sismos, maremotos

Coladas y domos

Flujos, oleadas calientes y fras, explosiones dirigidas

Columnas ascendentes, dispersin horizontal de penachos, prec. cenizas Ag ua, hielo, + d epsitos

Deslizamientos avalanchas, colapso estructural. Ondas marinas

700-1300C

700 1000C

Agua o no

0-20 km

Lahares, avenidas

Soterramiento, calcinacin, trituracin, incendio, represamiento, HCl con el mar

Asfixia muerte
Corrosin, soterramiento, incineracin, impacto, destruccin

Molestias respiratorias. Colapso de techos, sepultura, obstruccin vial, dao a las comunicaciones y vehculos

Muertes, demolicin, arrastre. Sepultura de estructuras, canales y cosechas. Sedimentacin de ros

Muertes, destruccin litoral, inundacin y derribo de estructuras y vegetacin

Figura I-3. Principales tipos de eventos volcnicos, sus manifestaciones dinmicas e impactos (casillas punteadas) sobre el medio.
2.4.3 Agua

En vista de que los flujos de lava siguen el curso normal de los ros y depresiones de los valles, los arroyos afluentes pueden ser represados dando origen a la formacin de lagunas. Estas acumulaciones, si ceden a la presin acumulada de agua, pueden llegar a generar avenidas y flujos de lodo. Muchas de estas presas son muy permeables de modo que la laguna no llega a rebosarlas, pero la presa puede derrumbarse por erosin externa a la salida

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de los filtrados. Los lahares tambin rellenan los cursos fluviales, continan desarrollando los conos de deyeccin y originan daos materiales totales en los valles poblados, por arrastre, sepultura y obstruccin de desages, alcantarillas, puentes y carreteras. Las plumas, penachos o abanicos de deyeccin marina de los sedimentos tambin son impactos a distancia de mucha consideracin. 2.5 Impactos sobre el medio bitico 2.5.1 Salud humana

Los gases txicos y corrosivos de las columnas y las corrientes de piro clsticos producen efectos inmediatos sobre la salud de las personas y animales (ojos, piel, sistema respiratorio) en las vecindades o que quedan ubicados en la senda o paso de los gases volcnicos; en parte el proceso depende de la direccin prevaleciente de los vientos. El dixido de carbono, aunque no txico, emitido en suficiente cantidad, desplaza la capa de aire superficial y produce la muerte por falta de oxgeno. La velocidad de deplazamiento de los flujos piroclsticos (nube ardiente, oleadas piroclsticas, explosiones laterales), es muy rpida, haciendo que cualquier posibilidad de escape sea imposible. Las nubes de partculas muy finas suspendidas disminuyen la visibilidad y afectan la salud especialmente de personas con afecciones respiratorias. Los lahares que llevan altas velocidades (flujos rpidos de lodo y detritos, avalanchas) desembocan en los valles repentinamente causando gran nmero de vctimas. Los proyectiles son muy peligrosos para la gente que se ha arriesgado a estar en la cercana del foco eruptivo y an en refugios, los que casi siempre quedan destrozados. Algunas explosiones lanzan proyectiles a varios kilmetros de distancia. 2.5.2 Vegetacin

Los campos cultivados sufren el efecto de la lluvia cida, de la deposicin (violenta o gradual) del material piroclstico (tefra) que conduce a la calcinacin, destrozo parcial o total y enterramiento; la tefra con dimetro mayor a un milmetro termina con la mayora de la vegetacin. Los flujos piroclsticos de alta temperatura, as como las avalanchas de rocas calientes, se trasladan con mucha velocidad a ras del suelo arrasando toda vegetacin a su paso. El fuego iniciado por los materiales calientes, as como por rayeras generadas en la propia nube eruptiva, puede extenderse ms all de la zona de daos primarios durante los perodos secos. Las lluvias de tefra bien pueden cubrir una superficie de entre 103 a 104 km2, con una capa de 10 cm o ms en un solo perodo eruptivo. La ceniza fina puede ser transportada transcontinentalmente. Los lahares sepultan toda produccin agropecuaria que est a su paso. 2.6 Medio perceptual

En la zona de impacto se pierden todos los atributos estticos, o rasgos singularmente atractivos. La cobertura vegetal posiblemente ha sido reducida a escombros; el paisaje en general es yermo, desolado y se pierde el mosaico agrolgico. El paisaje urbano es gris y se puede notar el congestionamiento mayor y la tensin social por los inconvenientes o la destruccin. Durante los primeros momentos o das del episodio hay caos.

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Terremotos
3.1 Descripcin general

Los movimientos y sacudidas de la tierra son causados por la ruptura o acomodamiento de rocas bajo tensin en el subsuelo; con el deslizamiento de grandes bloques de roca a cada lado de la zona de fractura (desde centmetros hasta metros) la energa liberada viaja largas distancias en forma de ondas. Algunas de las manifestaciones son sentidas por los habitantes, pero todas son mensurables con aparatos llamados sismgrafos. El foco de la rotura, o hipocentro, puede ocurrir desde la superficie hasta la profundidad de 700 km (Coch 1995), aunque ms del 75% de los sismos ocurre a profundidades menores de 60 km. El sitio superficial exactamente por encima del foco ssmico se llama epicentro, donde casi siempre el dao es mayor. Tambin pueden ocurrir pequeos terremotos relacionados con la actividad volcnica fuerte, por causa de las presiones ejercidas sobre el edificio volcnico por las columnas de magma subiendo por el interior de la chimenea o las fisuras. Ondas ssmicas. La corteza terrestre, a pesar de ser rocosa, est fracturada en enormes segmentos llamados placas. Las fuerzas tensas mayores de la corteza se encuentran en los mrgenes de las placas tectnicas, lugares en donde se acumula la energa de deformacin, hasta el punto en que la roca se rompe abruptamente a lo largo de la llamada falla. La energa liberada viaja rpida y radialmente y produce el estremecimiento de las tierras al paso de las ondas alrededor del sitio. Se han reconocido cuatro formas de onda cuando de una falla se dispara un terremoto: a) dos ondas de superficie y b) dos ondas corpreas y subterrneas. Generndose simultneamente, viajan con diferentes modos y velocidades. Como resultado de esta diferenciacin, pasan por determinado lugar a tiempos diferentes y con energas distintas. La onda ms rpida es la primaria, o p y viaja a travs de cualquier medio, slido, lquido o gaseoso; se manifiesta con un movimiento de la masa de empuja y hala, compresional, que viaja en la misma direccin de la onda. La onda corporal s es ms lenta y se mueve a ngulos rectos de la direccin general de la onda ssmica y viajan slo a travs de slidos. Las ondas superficiales se las conoce como ondas Love y Rayleigh. La primera viaja transversalmente y la segunda produce un movimiento elptico o de rotacin sobre los slidos. En los casos ms fuertes, la combinacin de estas dos ondas es devastadora de la mayora de las estructuras. Escalas de potencia. La escala Mercalli (desarrollada en 1902) describe la intensidad del evento, tal y como lo sinti la poblacin, en trminos de los daos observados; es una escala cualitativa, basada en la observacin de campo. La escala cuantitativa es la Richter (desarrollada en 1935) se basa en la medida de la amplitud de la onda, medida por un sismgrafo. La amplitud de la onda es la distancia vertical entre la cresta y el valle. La escala no es linear; por ejemplo, cuando se duplica la amplitud de un evento a otro en el aparato, la fuerza del terremoto no fue el doble. Cada unidad de cambio, subiendo en la escala de Richter significa que la amplitud de onda aument diez veces y que hubo un incremento de 32 veces en la cantidad de energa emitida o disipada, con relacin al nivel inmediatamente inferior. De tal manera que, si un terremoto de grado 4 se compara con uno

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de grado 7, el aumento de amplitud de onda fue de 1000 veces y la energa involucrada fue 32000 veces mayor, aproximadamente; en efecto, cualquiera (que viva en una regin ssmica) puede apreciar la diferencia entre un temblor de grado 4 y un terremoto de grado 7. Epicentro. La diferencia de llegada a un sismgrafo de las ondas p (ms rpidas) y las s (atrasadas) es proporcional a la distancia desde el aparato al epicentro. Para determinar el lugar exacto se necesita conocer la distancia (radial) medida desde varios aparatos, para que, grficamente, con la zona de intercepcin de las curvas trazadas radialmente desde cada sismgrafo, se ubique el sitio con bastante exactitud. Los mtodos de clculo computacional son ms rpidos. Para determinar la profundidad del foco se necesitan ms sitios de deteccin. Tipos de terremoto. La gran mayora de los sismos son de origen tectnico, por el roce entre las placas. Los movimientos de las placas unas contra otras son de varios tipos. Se originan de esfuerzos sobre grandes masas de rocas, de tensin, compresin y friccin. Por lo general las rocas son muy resistentes a fuerzas compresionales, menos a las tensionales y dbiles ante las de friccin. Los terremotos de margen divergente ocurren en los fondos marinos, en los valles a lo largo de las dorsales ocenicas, donde las placas se estn separando, en razn de enormes fuerzas tensionales; al hacerlo dejan espacio para que salga el basalto que forma nueva corteza ocenica. Los valles o depresiones tectnicos ocurren tambin en los continentes. Los terremotos de margen divergente suelen ser menos fuertes y poco profundos y la ruptura y fallamiento ocurren por poca acumulacin de energa. Por otra parte, siempre que una placa ocenica se est deslizando debajo de otra, se forman los terremotos de margen convergente. La zona de subduccin es inclinada y profunda (zona de Benioff), con focos ssmicos cada vez ms hondos. Los focos someros se encuentran en la fosa ocenica, donde una placa empieza a compresionar a la otra, mientras que los profundos quedan localizados por debajo de los continentes o arcos de islas (Figura I-4). Estos terremotos son ms fuertes, puesto que siendo las rocas ms resistentes a las fuerzas de compresin, la energa se puede acumular ms antes de la ruptura. A lo largo de las fallas de friccin (fallas de transformacin) las placas se desplazan una contra la otra, siempre unidas, unos centmetros o metros, en la zona de distensin. La fuerza friccional acumulada se libera porque se excedi la resistencia de la roca y esta se deforma, generndose las ondas que producen el terremoto de margen de friccin. Los focos de estos temblores son por lo general poco profundos. Otros terremotos se clasifican como de intraplaca; se manifiestan de diferentes maneras, originando depresiones y cordilleras, reas de subsidencia y emergencia de terrenos, con mucha liberacin de energa.

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Arco de islas

Nivel del mar

Focos poco profundos Falla normal por tensin o pliegue Focos profundos Placa hundindose

Figura I-4. Diagrama que muestra la zona de subduccin (de Benioff) debajo del arco de islas o del continente.

Susceptibilidad del medio. La magnitud de los daos sobre el ambiente y considerando el hbitat humano, depende primordialmente de la fuerza del evento; sin embargo debe tomarse en consideracin la susceptibilidad del medio para sufrir daos. Este factor est en funcin de: a) la condicin geolgica superficial (naturaleza de las rocas y sedimentos de la regin afectada); b) el tipo de construccin y el estado de las estructuras; c) la poblacin, densidad de edificacin, momento del da y d) integridad de los servicios. La geologa de la superficie es determinante pues una construccin con sus fundaciones sobre roca estar ms firmemente anclada que sobre un terreno de rocas fracturadas, alteradas, no consolidadas o sobre sedimentos, particularmente los hmedos. La roca slida sufre menos deformacin y compresin. En las capas de sedimentos las ondas ssmicas suelen sufrir una ampliacin, con una intensificacin del terremoto. Existen formaciones de depsitos arenosos, con espacios intersticiales llenos de agua subterrnea que con el movimiento ssmico se convierten en arenas movedizas. Este proceso de licuefaccin sucede muy rpidamente (en fro). Una parte de esta arena fluidizada emerge, irrumpiendo sobre estratos, tomando formas que semejan borbollones (volcanes de arena) o diques. Tambin se presentan las arcillas movedizas; de all la gran importancia que se le debe dar al estudio de la geoaptitud del terreno en donde se van a realizar construcciones (ver Captulo II). 3.2 Impactos sobre el medio fsico 3.4.1 Derrumbes, levantamientos y hundimientos

La vibracin ssmica (sacudidas) es un factor disparador de derrumbes en montaas, precipicios, acantilados costeros, etc. No slo el sismo principal origina este efecto sino que las rplicas lo pueden hacer, a partir de la desestabilizacin inducida inicialmente. Estos

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derrumbes pueden impedir la evacuacin y el acceso a la atencin primaria, por bloqueo de carreteras, tneles y otras vas de comunicacin. La saturacin hdrica de laderas de montes, durante pocas muy lluviosas, puede aproximar el sistema al punto de desequilibrio y la llegada de las ondas ssmicas dispara el proceso de movimiento de masa. El resultado es el deslizamiento violento de grandes masas de rocas, tierra (detritos) con su cobertura vegetal, hasta encontrar su estabilizacin. De paso se puede originar avalanchas mayores por la adicin de ms agua, en los cauces acuticos, luego de su represamiento y colapso de la barrera formada. El tema de los movimientos de masa se detalla en otra seccin. La depresin tectnica es otro efecto o transformacin geomorfolgica, que ocurre por una deformacin superficial con fallas. Casi siempre cubre grandes extensiones, con subsidencias interiores de decenas de centmetros hasta varios metros de profundidad, y de emergencia o surgimiento de grandes placas, tambin con varios metros de elevacin. Cuando este fenmeno ocurre en el fondo ocenico se pueden iniciar maremotos. 3.4.2 Daos y colapso de infraestructura

Considerando primero las condiciones geolgicas del terreno donde se establece la infraestructura y el tipo de construccin escogida, de primera calidad es la roca firme, consolidada, no fracturada o desintegrada; luego le siguen los terrenos poco estables, como arenas y gravas, que deben estar bien drenados. Los substratos menos estables son los sedimentos arcillosos, los suelos arenosos, particularmente sobre estratos hidratados y, finalmente, los rellenos de tierra, escombros y basura. El tipo o diseo de la construccin y el estado de las estructuras es de suma importancia para su estabilidad y resistencia al embate de las ondas ssmicas. Las paredes de ladrillo sin columnas de concreto armado son muy dbiles. La madera bien estructurada hace muy elsticas las edificaciones de pocos niveles y resisten mejor el terremoto. Las salientes y ornamentos de los edificios pueden representar un gran peligro si no estn adecuadamente unidos al cuerpo estructural. El estado de la infraestructura (deterioro de edificios, torres, postes, puentes, etc.) obviamente influye. La integridad de los servicios bsicos conducidos por el subsuelo (agua, electricidad, gas, vas, hidrocarburos) son fcilmente afectadas por el evento. El dao es directo a la estructura de esos sistemas pero tambin se originan daos indirectos por efecto sobre el ambiente de derrames, chispas que originan explosiones e incendios, electrocucin, asfixia, soterramiento y muertes. En algunos casos estos daos son ms graves que los directos causados por el sismo. La ruptura de tuberas de alta presin que conducen gases y lquidos inflamables pueden derramar grandes volmenes antes de que se logre interrumpir el flujo. Tambin hay servicios superficiales (tendido elctrico, puentes, telefricos, etc.), los que, por no gozar de un diseo adecuado, sufren el embate del fenmeno. El balanceo y el colapso de pisos dependen mucho tambin de la altura de la edificacin; as, edificios muy cercanos pueden colisionar en sus partes altas y destruirse. Hay dao interior por desplazamiento del mobiliario, estantes y equipos, que se estrellan contra paredes, divisiones, vidrieras y otros muebles. El colapso de pisos (pancaking) es comn cuando los pisos son chorreados, de placa, y se despegan de sus uniones con las columnas; pueden

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caer unos sobre otros hasta desmoronar el edificio. En general, estas fallas dependen mucho de los mtodos de construccin, la capacidad o habilidad de los constructores y el grado de cumplimiento de los cdigos de construccin antissmica establecidos. Las manifestaciones de licuefaccin (arenas y arcillas movedizas) afectan las estructuras sobre ellas, elevndolas, inclinndolas o voltendolas. Otro dao importante ocurre por derrame de hidrocarburos, productos qumicos, y en general sustancias peligrosas. Muchos productos qumicos almacenados en bidones, cisternas o tanques tambin se pueden derramar, por colapso de las estructuras y rotura de recipientes. En la Figura I-8 (vide infra) se describe un flujo general para el destino de esos derrames. 3.4.3 Agua

Al llegar los derrumbes a las fuentes superficiales de agua pueden producir sedimentos que contaminan u obstruyen los sistemas de captacin. Los tanques de almacenamiento sustancias qumicas peligrosas y combustibles pueden colapsar o derrumbarse (ubicados casi siempre cerca de vas fluviales y en zonas costeras), amenazando la seguridad personal, contaminando las aguas y el subsuelo (ver Figura I-8 adelante) 3.5 Impactos sobre el medio bitico 3.5.1 Salud humana

El dao a las estructuras habitacionales y del sito de trabajo y otras actividades humanas (escuelas, hospitales, centros de recreacin, etc.) ocasiona quebraduras, heridas y hasta la muerte por trauma fsico y fisiolgico; adems se desata tensin sicolgica, desorientacin y caos. El colapso o rotura de elementos contenedores de sustancias peligrosas (vide supra) es de consideracin en estos eventos (ver Figura I-8). 3.5.2 Vegetacin

La vegetacin se inclina o se desmorona junto con los derrumbes, depresiones o graben y en los escarpes de fallas; estos daos son muy localizados. La cobertura es completamente daada con los derrumbes disparados por los sismos. 3.6 Impacto sobre el medio perceptual

La incidencia de derrumbes en las montaas es mayor, particularmente durante la poca lluviosa, cuando los suelos se han saturado de agua. El aspecto de las escarpes privados de capa de suelo y cobertura vegetal daan el aspecto de una cuenca. En las ciudades azotadas por un terremoto muy fuerte el aspecto del paisaje es de destruccin total. Esta condicin puede verse incrementada, cuando ocurre, por ejemplo, un flujo de grandes masas de sedimentos (arcillosos y arenosos) sobre terrenos en que hay asentamientos; el desplazamiento de grandes bloques del terreno al formarse las arcillas movedizas, origina el desplazamiento, inclinacin o vuelco de las edificaciones. Los daos sobre valores

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arqueolgicos, monumentos histricos y otros valores del acervo cultural son afectados de igual manera.

4.

Tsunamis
4.5 Descripcin general

Los maremotos, denominados tambintsunami u olas ssmicas, son ondas de alta energa, emitidas radialmente desde su origen (Figura I-5). Son generadas por desplazamiento sbito de grandes masas de agua en un sitio y atraviesan el cuerpo del ocano a velocidades que pueden llegar a 900km/h. Se caracterizan por tener longitudes de onda (distancia de cresta a cresta) muy largas (<10km) pero una altura pequea (<0.5 m); pueden pasar por debajo de una nave en alta mar sin que sean percibidas. Con la distancia, las ondas pierden energa; sin embargo, a pesar de ser anchas y bajas en el mar abierto, al encontrar aguas menos profundas (islas y plataforma continental) y llegar a las costas (Figura I-5), se elevan considerablemente y causan enormes destrozos. Estas inmensas olas pueden llevar en esta etapa del maremoto una velocidad cercana a 50 km/h con una altura de 30 metros, que rpidamente destroza todo a su paso (Naciones Unidas 1991). Por lo general poco antes de llegar el tsunami, el agua de la orilla se retira rpidamente y adentro se empieza a formar la primera onda; pero luego de 15 minutos a una hora de la primera pueden venir otras, en algunos casos de varias decenas de metros de alto (Figura I-5).

Ve lo c id a d (km / h)

30

150

500

700

900

Nive ld e lm a r 20m

100m

2000m 5000m

Sism o

Figura I-5. Esquema del desarrollo de un tsunami en alta mar; la velocidad de llegada a la costa disminuye conforme la profundidad decrece pero la masa se levanta formando olas de grandes proporciones. (Fuente: Basado en NU 1991).

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La mayora de estos fenmenos son de origen tectnico (desplazamiento de fallas geolgicas en el fondo marino), pero los hay por colapsos, erupciones volcnicas y derrumbes de gran magnitud de paredes abisales. El caso ms frecuente es el desplazamiento vertical del fondo marino a lo largo de una falla. 4.2 Impactos sobre el medio fsico

Cuando el tsunami llega a la costa perpendicularmente, se produce ms dao que cuando pasa paralelo a ella; las aguas de hecho se estrellan con los objetos y edificaciones sobre la costa, produciendo, segn la altura de la ola, daos totales, por levantamiento hidrulico sbito, con arrastre y choque con otras masas. Si la marea es alta el dao es mayor, porque el agua puede seguir todava ms tierra adentro. Cuando se generan cerca del sitio afectado, los daos son mayores y el tiempo de alerta es todava menor. Las olas pueden ser tan grandes como para afectar la topografa local. 4.3 Impactos sobre el medio bitico 4.3.1 Salud humana

El fenmeno llega a ser tan fuerte y repentino como para producir muchas muertes por asfixia de inmersin y trauma fsico. En algunos casos el retiro momentneo del frente de agua ha arrastrado a baistas, pocos momentos antes de la llegada de la primera ola destructiva. El trauma sicolgico de los sobrevivientes es de mucha consideracin. 4.3.2 Vegetacin

Los daos sobre la vegetacin costera son enormes cuando el tsunami levanta olas de ms de tres metros sobre el nivel de marea alta, particularmente en islas arrecifales. Se produce volteo y arrastre de palmas y rboles, arrastre y anegacin salada de cultivos. 4.4 Medio perceptual Al ser el espacio de la banda litoral arrasado, la visin inmediata a la catstrofe es de destruccin y desolacin; las naves en muelle quedan tierra adentro. A pesar de que la afectacin del paisaje es de grandes dimensiones, la recuperacin de la vegetacin es relativamente rpida.

5.

Inundaciones
5.1 Descripcin general

Los valles fluviales han sido preferidos para los asentamientos humanos, a pesar del historial de inundaciones y erosin fluvial que poseen. Han sido sitios favoritos por la fertilidad de los suelos, agua del ro cercano para beber, para los animales, el riego, uso

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domstico, manufacturas y transporte. Si bien las inundaciones son un peligro de origen natural, la modificacin de los canales de ro, la denudacin de las reas montaosas de captacin y la urbanizacin creciente de los valles han aumentado la frecuencia de esos desastres. La condicin de inundacin existe cuando la descarga que baja por un ro es mayor que la capacidad de contencin dentro de los mrgenes del canal normal, dando como resultado el desborde de las aguas a los terrenos vecinos. La mayora de los ros poseen lateralmente llanuras de inundacin, casi siempre en la cuenca media e/o inferior; estas son bandas planas amplias que bordean el canal principal por una o las dos riberas. Estas planicies se inundan una o dos veces al ao, durante la poca cuando escurre agua superficial abundante en combinacin con efectos de saturacin hdrica del suelo, alto nivel de agua subterrnea y un aporte de agua de subsuelo. Sumados esos efectos el resultado va ms all de la capacidad de escurrimiento del propio canal. Pueden ocurrir descargas hdricas an mayores, que suceden despus de uno o dos quinquenios, o varias dcadas y que inundan terrenos, tambin planos, yacentes ms arriba de las llanuras de inundacin, en reas conocidas como terrazas. El exceso de descarga por un ro se puede derivar de lluvias torrenciales y cortas o normales pero prolongadas, de la fusin del hielo o la nieve y formas combinadas de ellas (Figura I-6).

Causas de inundacin

Climatolgicas

Ocenicas

Otras causas

Lluvias fuertes y prolongadas, fusin de nieve y hielo y combinaciones

Interacciones estuarinas entre condiciones del flujo epicontiental y marea; por marejadas

Terremotos Deslizamientos; falla de represas, diques, otras obras

Figura I-6. Causas y efectos principales de la inundacin.

Las inundaciones en las cuencas bajas y costeras pueden ser determinadas o aumentadas por las condiciones de alta marea (ocenica/estuarina), las que dificultan la salida rpida de los excesos volumtricos. Tambin, aunque por perodos ms cortos, la marejada producida por huracanes y tormentas puede ser causa de inundacin de tierra costera,

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25 El tsunami puede producir

adems de producir una importante abrasin litoral. inundacin costera.

Otras causas son la falla de sistemas construidos para el control de aguas, represas; tambin son causal el derrumbe de laderas y montes que represan un curso de agua importante que luego se erosiona y desborda, o derrumbe sobre un embalse con la inmediata generacin de una onda que sobrepasa la represa. Adems del comportamiento extremo de la variable climatolgica, hay condiciones que intensifican las inundaciones. Estas tienen que ver con las caractersticas de la cuenca, de la red fluvial (longitud, capacidad, drenaje subterrneo) y de los canales (pendiente, obras de regulacin, capacidad, forma). Las caractersticas generales de la cuenca muestran las interacciones entre el clima, la geologa, tipo de suelos, la cobertura vegetal, la huella del fuego y otras actividades humanas que se combinan para determinar la diferente capacidad de almacenamiento o contribucin volumtrica instantnea, infiltracin, retencin de suelos, etc. (Figura I-7). As por ejemplo, los valles extensos y planos por lo general presentan una estacionalidad de inundaciones, el hidrograma resulta ser muy plano (Naciones Unidas 1991) y los mximos de descarga llegan lentamente y se mantienen durante varios das y semanas. Las condiciones hidrometeorolgicas extremas llegan cuando las masas de aire cargadas de humedad de una depresin atmosfrica tropical que procede del ocano y se encuentra con la masa continental. Por otra parte las riadas o inundaciones rpidas ocurren por lo general en cuencas pequeas, mostrando un mximo de descarga en poco tiempo y se manifiestan peligrosas llegando sbitamente. Cualquier factor que disminuya la capacidad de infiltracin de un suelo, o cualquier situacin en la que la precipitacin exceda la capacidad de infiltracin, llevarn al desarrollo de la escorrenta hasta un punto en que es superada la capacidad de flujo del ro y se desborda. Por otro lado, la actividad humana, particularmente en los ncleos de poblacin, reduce la capacidad de infiltracin con los pavimentos, por la compactacin de suelos (por maquinaria, construccin, etc.) que sumado al efecto de las barreras estructurales que impiden la infiltracin (techos, estacionamientos, calles, edificios) se producen concentraciones volumtricas instantneas que producen avenidas y corrientes rpidas en los cuerpos receptores.

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Factores de intensificacin

de las inundaciones
caractersticas

Cuenca

Red

Canal

fijas
rea, pendiente altitud, zona de vida

variable

fjjas

variables

fijas
Pendiente, obras de regulacin

variables Flujo, Forma, rugosidad, capacidad

Interaccin patrn de clima, los escurrigeologa y mientos suelos; vegetacin, fuegos, vulneraqbilidad por las actividades humanas, etc.

Almacenam. superficial, longitud de canal, capacidad fretica

Figura I-7. Condiciones naturales y antropognicas que contribuyen a la intensificacin de inundaciones.

Medios de contencin. Las paredes o muros de contencin son estructuras de concreto reforzado que corren paralelo al curso fluvial. Las represas forman reservorios o estanques de escorrenta que se utilizan para el servicio de agua, generacin hidroelctrica, recreacin, pero tambin sirven para controlar inundaciones. Si bien la intencin de estas presas no es la de contener todo el volumen que les llega, pueden controlar la velocidad de flujo, pero una vez que se llenan por las lluvias persistentes deben derramar el excedente por el vertedero o canal de excedencias, al otro lado de la presa. Este tipo de contencin es muy til donde ocurren inundaciones rpidas, avenidas de corta duracin o incluso pequeas avalanchas. Una presa construida exclusivamente para el control de inundaciones se construye con el nico propsito de contener escorrenta excesiva, por lo que la capacidad del vaso debe mantenerse vaco, listo para recibir el exceso; cuando termina la lluvia, se libera el contenido paulatinamente. Los diques o bordos, son formaciones naturales a orillas de los ros, que se crean por sedimentacin natural en las sucesivas inundaciones histricas. Estas especies de bermas fluviales sirven como medios de contencin natural de crecidas pequeas y medianas. Las construcciones artificiales se hacen semejando las formas naturales, con materiales similares, en algunos casos con reforzamiento superficial de concreto. Los canales son modificaciones del cauce de aguas mediante el enderezamiento, profundizacin,

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limpieza, ampliacin y recubrimiento del lecho. La canalizacin acelera el paso del ro por un rea reduciendo la inundacin en ese sector; sin embargo, surgen problemas que hay que considerar, pues esta obra trae consigo la perturbacin de los fondos y es necesaria la corta de rboles en las orillas con su sistema radicular que es un magnfico retenedor de taludes fluviales. 5.2 Impactos sobre el medio fsico 5.4.1 Inundacin de valles y colapso de defensas

Las crecidas se manifiestan de dos manera principales: a) riada o inundacin rpida, que produce muchas muertes y enormes daos, que transcurre por el canal principal y sus alrededores, en los sitios de falla o apertura de diques, por la irrupcin de la correntada por otros sectores y b) por la inundacin lenta con inmersin parcial o total de terrenos e infraestructura. a) Inundacin rpida Las lluvias fuertes y persistentes, o dbiles pero prolongadas llegan a saturar el suelo, luego el flujo laminar se intensifica y se inicia la erosin concentrada sobre terrenos de inclinacin considerable, los tiempos de descarga que son ms rpidos, se dispara un proceso rpido de desestabilizacin de los taludes, y se inicia la riada veloz y destructiva, con consecuencias muy serias en el pie de monte, llanuras y zonas litorales. Por otra parte, los detritos que se haban acumulado en otros perodos, son arrastrados en masa. Por ejemplo, cuando se presentan huracanes, no solo el viento imprime enorme fuerza sobre la vegetacin, sino que descarga de agua es anormalmente mayor. Por efectos del viento drstico, en pocas horas una cuenca queda desestabilizada por el derribo, de raz, de la cobertura forestal (natural y particularmente de plantacin). En el caso de reas montaosas, por ejemplo, el efecto devastador del huracn se ver aumentado por las nuevas condiciones de la red hidrolgica y sus canales (ver Figura I-7) que con inclinaciones abruptas, ahora con poca capacidad de almacenamiento superficial en laderas intensifican el flujo laminar y el flujo concentrado se aumenta con rapidez, con tiempos de descarga que se tornan tambin rpidos, con consecuencias graves en el pie de monte, llanuras del valle y zonas costeras. Por otra parte, los detritos originados por doquier se acumulan y llegan a ser arrastrados en masa. Se produce un dao irreparable a los bosques fluvio ribereos. Entre lo principales impactos sobre las actividades humanas se encuentra el enterramiento de infraestructura, vehculos, obras pblicas; es necesario el cierre de puentes, carreteras y vas ferroviarias. En gran nmero de casos estas vas son de importancia estratgica para grandes regiones. b) Inundacin lenta Muchas de las actividades comerciales, industriales, de servicios, educacionales, etc. tienen que ser suspendidas, hasta por semanas. An en zonas no inundadas las actividades se interrumpen por falta de transporte, agua, fluido elctrico u otras razones, entre ellas, por ejemplo, los trabajadores de un sector del valle, aunque no haya sido inundado no puedan

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trasladarse a sus trabajos por lo que las fbricas cierran. Las plantas potabilizadoras de agua pueden ser inundadas, con la interrupcin del servicio hasta tanto no se habiliten los estanques, sistemas de bombeo, etc. Esto impone otra amenaza, que es la falta de agua para combatir incendios (lo que es una paradoja). El transporte fluvial es siempre fuertemente afectado, produciendo prdidas no solo en los sitios inundados sino en las regiones que no lo fueron, pero que dependen de ese trfico. En algunos de esos sistemas existen esclusas que se obstruyen con materiales vegetales y escombros, producto de la misma destruccin causada por la inundacin, aguas arriba. Uno de los problemas de tener muros o diques de contencin es que si son rebasados o rotos en uno o ms sectores, la inundacin interior ya no puede regresar al cauce original, o lo hace ms lentamente cuando el flujo se normaliza. Pero de los mayores desastres es el de la rotura de diques cuando ocurren las siguientes situaciones: a) la cresta del ro sube ms arriba de la cresta del dique y fluye a la llanura de inundacin, con la erosin del dique por la superficie y la pared exterior; b) la saturacin hdrica del cuerpo del dique por varios das de lenta infiltracin, puede llegar al colapso y liquefaccin masiva de un sector, abriendo el dique catastrficamente del lado de la llanura; c) la presin del cuerpo de agua dentro del dique va infiltrando cantidades importantes de fluido hacia la llanura formando borbollones de arena y limo, con un posible posterior derrumbe del dique. Las aguas forman lagos interiores que tardan mucho en secarse. 5.4.2 Agua y otros procesos

En el caso de una presa para el control de inundaciones, si bien puede contener una avalancha pequea, la sedimentacin puede ser un gran problema, de costosa resolucin. Si bien estos sistemas pueden contener al menos parte de las inundaciones, por otra parte traen consigo problemas como: a) se impide el enriquecimiento natural del suelo con nuevos limos; b) se pueden convertir en elemento de retencin de las aguas que inundaron una regin, una vez que el curso del ro baj a niveles normales; c) crean en los habitantes una falsa sensacin de seguridad que les hace rehusarse a creer en el peligro de inundacin y a obedecer rdenes de evacuacin y d) fomentan una actitud negligente o de indiferencia de parte de los encargados de gobierno municipal que continan dando permiso de construccin en regiones de alta vulnerabilidad. 5.5 Impactos sobre el medio bitico 5.5.1 Salud humana

Uno de los principales impactos deviene del derrame de tanques de las plantas de tratamientos de aguas servidas que fueron inundadas, as como por la flotacin de lodos fermentados de las letrinas y pozos negros, incluso, de tanques spticos. Desgraciadamente muchos de los sistemas de tratamiento estn ubicados cerca de corrientes, donde se vierten los efluentes finales. Asimismo, en los pases con menos desarrollo las letrinas y pozos estn en las zonas suburbanas y rurales. La materia y las bacterias fecales as dispersadas afectan directamente a los damnificados tanto como a las brigadas de rescate. Las lagunas y charcos que puedan quedar, luego de la inundacin, eventualmente serviran como hbitat

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para el criadero de mosquitos. Muchos productos qumicos almacenados en bidones, cisternas o tanques tambin se pueden derramar, por colapso de las estructuras y/o arrastre y rotura de contenedores, como se explic ms atrs (ver Figura I-8). Una ventaja en esta situacin es la de la enorme dilucin de los contaminantes, por la misma inundacin. Sin embargo, algunos agentes txicos se pueden fijar fuertemente en los sedimentos y permanecer en ellos largo tiempo, con consecuencias biolgicas (vide infra). Otra amenaza se deriva de los recipientes que aguas abajo, escoran en las riberas de ros y estuarios o incluso la costa. Estos recipientes hay que depositarlos en sitios seguros.

LLUVIA

VIENTO

4 SEISM

INUNDACION

RADAS
Socavacin, derribo y arrastre
ros, lagos, estuarios mares; atmsfera suelos, distribucin

DERRIBO CUARTEO ROTURA

Flotacin, lavado y dilucin


tanques spticos, plaguicidas, combustibles reactivos, lagunas de oxidacin, depsitos de comestibles, rellenos sanitarios y de desechos

Derrame, liberacin

DISPERSIN DEPSITO PELIGROSO

CONTAMINA N

MEDIO

SALUD PBLICA

Figura I-8. Daos producidos por fenmenos naturales (inundaciones, riadas y flujos de masa obre la infraestructura. Liberacin de materias, desechos y sustancias peligrosas.

5.5.2

Flora y Fauna

Algunos contaminantes liberados durante el colapso de estructuras debidas a las corrientes de una inundacin rpida, se pueden fijar fuertemente en los sedimentos y permanecer en ellos largo tiempo, especialmente los sedimentos que llegan a las lagunas o estuarios, en donde podran verse afectadas algunas cadenas alimentarias y en general la vida silvestre.

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Por otra parte se pueden derivar efectos ambientales beneficiosos; por ejemplo, la inundacin lleva nutrimentos que fertilizan las plantas acuticas, sedimentos que se depositan en secciones que ya han sido agotadas por la agricultura, hecho que compensa un poco la prdida de los sembrados o cosechas que estaban listos para su recoleccin. Tambin ocurren renovaciones en las poblaciones de peces en lagunas interiores, aisladas. Igualmente, si hay crecimiento abundante de plantas puede haber un florecimiento de la poblacin ictiolgica. 5.6 Medio perceptual y otros impactos

De una regin inundada solo se aprecia desde el aire los techos que no han sido cubiertos por el agua, o por unos cuantos animales que en las primeras horas de la emergencia logran llegar a ellos; tambin se observan las copas de los rboles. El panorama cambia completamente. La inundacin de stanos y primeros pisos de residencias, empresas, oficinas de gobierno, centros de educacin, que poseen libreros, archivos u otros valores de inters histrico y artstico causa de importantes daos al patrimonio cultual e histrico de una empresa, una familia, una institucin, biblioteca o museo

6.

Movimientos de masa
6.1 Descripcin general

Estos peligrosos fenmenos consisten en el desplazamiento de porciones o bloques de regolita y rocas y en cierto caso con hielo, de flujos de detritos en los que el agua juega un importante papel. De manera general se puede hablar de un movimiento de masa terrestre, incluyendo los derrumbes en el fondo marino (que pueden originar maremotos), la reptacin del suelo y el desprendimiento de rocas, o despeaderos (Strahler y Strahler 1974), flujos de lodo y avalanchas. Varios factores influyen el desarrollo de estos eventos: a) las fuerzas conductoras que lo promueven (fuerza de gravedad, pendientes agudas, debilitamiento de la masa en movimiento) y b) fuerzas de resistencia (fortaleza cohesividad del material y la fuerza de rozamiento). Debido a que la gravedad est constantemente ejerciendo una fuerza hacia abajo, cualquier cambio en el contenido de humedad del suelo (entre la estacin seca y la lluviosa, p. ej.) o por congelacin y fusin de filtraciones de agua, y por otras razones ms, cada vez que la capa de suelo y regolita se acomoda un poco ya no puede regresar a su estado original. Este proceso de intensifica con los temblores y sacudidas ssmicas. Influencia del agua. Juega un importante papel toda vez que una gran parte de los movimientos de masa ocurren cuando la lluvia ha saturado las laderas. El efecto se debe al aumento de peso de toda la masa y al debilitamiento de las fuerzas cohesivas de los materiales por la presencia del agua en sus intersticios.

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Movimientos de masa

Cada de rocas

Deslizamientos

Flujos de masa

Demolicin estructuras, muerte de viajeros, obstruccin de vas

Rocas

Derrumbes

Muerte s,daos, bloqueo

Desplazamiento, cuarteo y derrumbe de casas, bloqueo de vas, volteo de rboles

Reptacin

Solifluxin

Flujos de lodo

Avalanch

Inclinacin o volteo de postes, Rotura y cuarteo de muros y de infraestructura

Muerte, destruccin de edificios. Sepultura de

estructuras, canales y cosechas; represas fluviales (ver lahares)

Figura I-9. Tipos de movimientos de masa terrestre e impactos generados.

Deslizamientos. Casi en cualquier colina o monte de inclinacin moderada, cubierta por suelo, es posible encontrar evidencia de un movimiento lento de deslizamiento hacia abajo. Por ejemplo, los postes de cercas o del tendido elctrico se inclinan o pierden la alineacin entre ellos; algunas carreteras se van hundiendo y deben estar en reparacin continuamente. El deslizamiento va de muy lento a moderadamente rpido, de masas de tierra, regolita y rocas, sin llegar a ser un fluido tpico. Se presenta bajo dos formas bsicas: a) deslizamiento de rocas y tierra sobre un plano rocoso inclinado, y b) derrumbe o hundimiento sobre un plano de falla curvo, que produce rotacin hacia atrs del material. Ocurren cuando se falsea la base por excavacin (erosin, caminos, ductos). Este evento puede llevar al movimiento de millones de toneladas. El deslizamiento de rocas es un desplazamiento de rocas y regolita, de rpido a muy rpido, sobre un plano inclinado; esta masa en movimiento se lleva consigo todo lo que est encima del terreno falseado. Los escombros se acumulan al pie de la ladera. Cada de rocas. El ms rpido de todos estos eventos es el desprendimiento o cada de rocas desde farallones o montes muy empinados, desde los que las rocas, de todo tamao,

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caen casi libremente y llegan a la base del talud y ms all. Puede ser iniciado por un temblor o terremoto.

Precipitaci n intensa y
- Suelos inestables y poco cohesionados - Rocas meteorizadas en planos inclinados - Vegetacin arbrea con races superficiales - Pendientes abruptas y valles estrechos Vulnerabilidad

-Procesos erosivos intensos -Derrumbes, deslizamientos, -Dsprendimientos, aludes -Desprendimiento de rboles y rocas -Represamiento de valles, ruptura de presas. -Crecida torrencial y violenta (flujo de lodo, rocas y troncos)

- Destruccin - Entierro de infraestructura

Arrastre, contusin, inmersin

-Materiales, escombros, lodo -Denudacin de suelos. crcavas -Transporte de sedimentos y otros materiales a distancia

-Conos de deyeccin. -Depsito de rocas, arenas y escombros; abanicos de sedimentacin marina

- Prdida de suelo - Prdida de la cubierta vegetal - Deterioro del paisaje - Disminucin de flora y fauna

- Variacin lnea costera - Deterioro del paisaje - Depsitos de sedimentos - Desechos orgnicos e inorgnicos en las playas

- Deterioro de la calidad de agua - Turbidez de las aguas - Deterioro del paisaje - Dao a corales y bentos

-Contaminacin por aguas servidas -Riesgos por sustancias txicas, muerte de especies acuticas

Traumas y prdida de vidas humanas

Prdida de Servicios Ambientales

Figura I-10. Estructura en detalle de un desastre por inundacin y deslizamientos; Venezuela, 1999.

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Solifluxin. Es un flujo de tierra en terrenos inclinados; el suelo se encuentra saturado de agua (en climas muy hmedos, p. ej.), sobre arcillas dbiles o capas de esquistos, sufre un movimiento masivo de tierra regoltica, lento o en pocas horas, con los cambios de congelacin y fusin en la superficie, particularmente cuando hay permafrost. Estos movimientos pueden ocurrir en laderas cubiertas o no de vegetacin. Flujo de barro. Estos son deslizamientos muy espectaculares por la gran cantidad de daos que produce. Es una masa de tierra y piedras, de consistencia fluida, que viaja lentamente pero puede llegar a velocidad rpida por los caones de las cuencas. Avalanchas. El movimiento de este alud es el ms rpido, combinacin de deslizamiento y cada libre de escombros (mezcla de rocas y sedimentos). Una forma de estos fenmenos, los lahares se describe con ms detalle en la seccin sobre volcanes. El flujo de barro irrumpe sbitamente sobre el pie de monte, muchas veces pobladas formando los conos de deyeccin (abanicos de lodo), que cubren grandes extensiones. Se caracterizan por viajar con cabezas semicirculares y tener un frente elongado (o lengua) que se extiende hacia abajo por la garganta o desfiladero del monte. Las avalanchas de nieve viajan a 50-80 km/h. En pocas ocasiones ocurre la avalancha alpina de detritos, que se inicia con el desprendimiento de un saliente grande de hielo, de un glaciar o morrena, que luego de chocar con los montes forma una mezcla densa de rocas y agua que baja a velocidades de 200400 km/hr, con una onda de viento precedindola. En su descenso abrupto, va barriendo todo a su paso y al fondo del valle ocasionan daos fatales a las viviendas y al trnsito por carreteras, particularmente a travs de cortes empinados en los montes. 6.2 Impactos sobre el medio fsico

La principal masa que se desplaza siempre es el suelo superficial hmedo, la regolita y las rocas. El subsuelo, propiamente en los sitios de falla, queda desnudo y por lo general con exposicin de la roca madre. Otras masas se ven involucradas, como la nieve y el hielo y todo lo que sobre el terreno en desequilibrio tiene en la superficie. El desprendimiento de rocas produce impactos de cada libre con demolicin de estructuras en o cerca del talud y sobre vehculos en trnsito por rutas de montaa. Los deslizamientos de bloques de tierra y rocas o derrumbes son muy comunes y pueden llegar a generar avalanchas, segn las condiciones; los bloques de roca y tierra bajan de rpido a muy rpido causando graves daos en la base de la pendiente (residencias, carreteras, ros, embalses). Cuando hay montaas con pendientes fuertes, cortes de carreteras con paredones altos, estos derrumbes causan enormes daos por muerte de personas, colapso de infraestructuras y soterramiento.

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6.3

Impactos sobre el medio bitico 6.3.1 Salud humana

La cada libre de rocas de un precipicio, pared o acantilado puede producir la muerte de quienes estn abajo, o de viajeros que transitan por carreteras montaosas. Los derrumbes de tierra y rocas pueden producir muertos por trauma fsico y asfixia. Los flujos de lodo y avalanchas son sumamente peligrosos y no dan mucho tiempo para ponerse a salvo. Los desplazamientos por reptacin muchas veces no presentan indicios suficientes y se desatan con mucha rapidez, mientras que la solifluxin da tiempo para que se tomen medidas de precaucin. 6.3.1 Vegetacin

Toda la cubierta vegetal de los terrenos que sufren derrumbes, flujos de lodo y avalanchas, es despegada y se destruye. Cuando el suelo ha sufrido reptacin los rboles pequeos se inclinan; sin embargo, siendo el crecimiento vertical el desarrollo del rbol resulta deforme y curvo. 6.4 Medio perceptual Los semicrculos de falla de los derrumbes quedan expuestos, el paisaje pierde mucho por ser arcos desnudos que casi siempre se inician perpendiculares y terminan con ngulo cercano a 45 grados. Ms abajo, la tierra se amontona de manera redondeada y todo el espacio en el derrumbre est afectado, con depresiones geogrficas, terrazas angostas inclinadas, distorsin de obras (tendidos elctricos, cercas).

7.

Huracanes
7.1 Descripcin general

Los huracanes estn entre los fenmenos naturales ms poderosos y destructores. Este es un hidrometeoro que azota, con sus vientos y lluvias intensos, grandes bandas a lo largo de la regin del Mar Caribe, el Golfo de Mxico y el Atlntico Norte occidental. En el Pacfico Norte occidental y en el Ocano ndico ocurren tambin tormentas similares, llamadas tifones y ciclones, respectivamente. Desde que se desarrollan hasta que desaparecen recorren miles de kilmetros durante muchos das o varias semanas. La tormenta en s puede ser muy fuerte; sin embargo, el factor que ms hace que los daos sean cada vez ms extensivos, es el crecimiento poblacional y desarrollo urbano de las zonas costeras. Existe la agravante de que a pesar de las alertas tempranas, la evacuacin sigue siendo un gran problema logstico (Coch 1995), particularmente para las Antillas Menores y los centros urbanos de muy alta densidad y con pocas vas de acceso, como los Cayos de Florida, Long Island (Nueva York) y los bancos exteriores de Carolina del Norte. El huracn es un sistema masivo de tormenta tropical con vientos ciclnicos que

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pasan de 119 km/hr (74 mi/hr), con movimiento contra manecillas de reloj alrededor de una rea central de calma (ojo de huracn) de muy baja presin. La temporada de huracanes en el Caribe se inicia en Junio y termina en Noviembre, con un perodo de mayor frecuencia entre agosto y Octubre. Origen de los huracanes. Se gestan con una perturbacin atmosfrica cercana al ecuador, en algn lugar del centro o hacia el oriente del Atlntico, o cercano a la costa occidental de frica. Las corrientes ascendentes all extraen vapor de agua con alto contenido energtico (al evaporarse necesit mucha energa) desde el ocano tibio. Conforme sube, el vapor se condensa liberando la energa que necesit para evaporarse. Es una cantidad gigantesca de energa, que para un huracn bien desarrollado su equivalente en electricidad de un solo da sera suficiente para alumbrar a Norteamrica durante medio ao. Se da inicio a la onda tropical que se mueve con direccin al oeste. Se producen muchas al ao y solo unas cuantas se convierten en un disturbio tropical, caracterizadas por una multitud de rayos y truenos, que se mantienen por un da o ms. La baja presin empieza a manifestarse y el sistema alcanza el grado de tormenta tropical, con vientos cclicos y ms rpidos, con velocidades entre 62 y 119 km/hr. Cuando los vientos cclicos de la tormenta tropical pasan de ese lmite superior, se le clasifica como huracn. El flujo de energa calrica conduce al sistema de vientos a un sistema ciclnico organizado, manifestando entonces su aspecto familiar de espirales densas de nubes convergiendo hacia un centro de calma, relativamente muy pequeo, sin nubes. Estructura. El huracn bien desarrollado (de hasta 1600 km de dimetro) se caracteriza por la serie de bandas de lluvia espirales, conducidas por vientos fuertes (rotacionales y en sentido contra las agujas de reloj) y lluvias torrenciales, conjunto que confluye al centro de tormenta, sitio de calma relativa (con vientos de 8-24 km/hr), de baja presin, conocido como el ojo del huracn. En las regiones templadas un huracn se desplaza con una velocidad de centro de tormenta de 50 km/hr o ms y en el trpico con velocidades menores (8-30 km/hr). Los vientos huracanados se extienden hasta ms de 100 km del centro de tormenta, con vientos fuertes y sostenidos an ms afuera. Intensidad y frecuencia. El Cuadro 1 identifica las diferentes caractersticas de las clases del hidrometeoro. Hay una diferencia importante en velocidades del viento, que hacen ms destructiva la fuerza del sector derecho del huracn, paralelo con la trayectoria (vide infra Figura III-1), por la suma vectorial de las velocidades de traslacin con las de rotacin. La temporada de huracanes en el Mar Caribe es de Junio a Noviembre de todos los aos, con algunos aos ms fuertes que otros. Los de categora 1 son ms frecuentes y los de 5, poco comunes. Cambios de trayectoria e intensidad. Un huracn presenta variados comportamientos en su movimiento de traslacin; puede trasladarse en lnea recta, curva, haciendo un lazo y retomando el curso inicial, detenerse y continuar su ruta, y comportarse de manera errtica. El huracn se mantiene mientras contine absorbiendo energa del ocano, pero se debilita al pasar sobre tierra; sin embargo, puede recuperar su mpetu original al volver al ocano. El sistema puede encontrar en su camino masas atmosfricas que se

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interponen a su paso, haciendo que permanezca inmvil, o que se desve hacia un lado o al otro de la trayectoria original de los pronsticos. Esto quiere decir que aunque por lo general la trayectoria de estas tormentas sigue el efecto de Coriolis para el Hemisferio Norte (en el Mar Caribe corrientes marinas con una componente hacia el Norte y siguiendo el sentido de las manecillas del reloj) se puede detener, seguir una trayectoria al Oeste hasta dar con el continente con arribo normal (vide infra). Cuadro I-1. Escala de intensidad de huracanes (1), segn Saffir-Simpson.

3 Categ ora
1

Velocidad del viento (km/h)

Altura (2) de marejada (m)

Daos y poder destructivo

(3)

119 153 154 177

1.2 1.5 1.8 2.4

Leves sobre muelles y plantas. Arrastre de objetos livianos y ropa. PD 1 Leves a techumbres, ventanas y a la vegetacin. Daos a botes, muelles, casas mviles, inundacin de rutas costeras. PD 4 Pocos daos estructurales a edificios pequeos, gasolineras, etc. Inundacin y oleajes destruyen edificaciones pequeas costeras. Inundacin de tierras bajas. PD 40 Daos ms extensivos y severos, erosin de la costa. Evacuacin de habitantes por la inundacin en tierras ms bajas de 3 msnm. Prdida parcial de techos. PD 120 Prdida total de techos en muchas residencias y edificios comerciales. Daos estructurales de importancia. Lanzamiento de muebles y pequeas construcciones. Destruccin costera total. Evacuacin total de residentes hasta a 10 km de la costa. PD 240

178 209

2.7 3.6

210 249

3.9 5.5

> 249

> 5.5

(1)

Fuente: basado en NOAA, 1990. (2) La altura vara segn las condiciones del fondo y las irregularidades costeras. (3) PD: Nmero de veces de poder destructivo en comparacin con la categora 1 (tomado de Coch 1996).

Marejadas. Un efecto sobresaliente sobre el ocano es la formacin de ondas pequeas de perodo largo, que parten radialmente desde el centro de la tormenta. Al entrar en aguas costeras, menos profundas, hacen que suba la altura normal del mar; entre ms fuerte el huracn, ms fuerte es el efecto. Adems la baja presin del mismo centro de tormenta contribuye al elevamiento; si a estos factores se aade el tipo de contorno de la costa donde golpea e hidrometeoro, la suma de esos componentes es la elevacin

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considerable de la superficie del mar en la costa, especie de marea inducida por el huracn. El efecto final es que horas antes de la llegada del huracn la marejada empieza a manifestarse sobre la costa y su infraestructura, asunto determinante para iniciar la evacuacin muchas horas antes de que llegue la tormenta plenamente desarrollada. Si adems la marea normal est subiendo, el efecto es todava mayor. El fenmeno puede significar un aumento de la altura del mar de 1 a 6 metros (Cuadro I-1).

Huracn

Marejadas

Vientos

Lluvias

Ecosistemas litorales
prdida de vegetacin costera, pastos marinos y efecto sobre arrecifes
coralinos

Geodinmica litoral
erosin litoral, cambio de granulometra, cambio de accidentes geog.

8 Fauna
muerte de animales, migracin

7 Flora
fractura y cada de vegetacin

6 Erosin concentrada, surcos,

Avenidas
Arrastre de palos ramas detritus, daos a riberas

cambios
batimtricos

Prdida de hbitat y biodiversidad

Vulnerabilidad
Zonas pobladas, campos agrcolas, ganadera, infraestructura, comunicaciones

Prdida de bienes y de servicios ambientales

Deslizamientos Inundacin Sedimentacin

Daos a la Sociedad y medio ambiente

Prdida de calidad de vida

5 Figura I-11. Encadenamiento de los impactos del HuracnGeorges 6 sobre el patrimonio natural de la Repblica Dominicana.

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Forma de arribo a la costa. La intensidad de los daos producidos depende hasta cierto punto del ngulo de llegada con respecto a la lnea de costa. Por ejemplo, en la regin del Mar Caribe, un arribo paralelo casi siempre es por el lado este en las costas de Mxico y los EUA. Como el sector izquierdo del huracn presenta menores velocidades que el derecho (vide supra) los daos son relativamente menores, con vientos fuertes durante menos tiempo; en el sector derecho, por otra parte, los daos se manifiestan nicamente sobre las embarcaciones que no se hayan puesto a salvo con los avisos de alerta. Otro fenmeno ocurre con la salida del huracn; si bien cuando est aproximndose a tierra produce la marejada, introduciendo agua a las bandas litorales, cuando el cuerpo de agua se va retirando sucede lo contrario: adems de la salida normal de las aguas que entraron el mismo efecto inicial tiene lugar y se aumenta el reflujo o vaciante, lo que puede hacer que la inundacin se incremente en algunas zonas de los estuarios y se produzcan canales nuevos de salida al mar. Estos canales son perpendiculares a la lnea de costa. Los efectos son relativamente mayores cuando hay coincidencia del huracn con la marea alta del da. Por otro lado, el arribo normal del huracn, frontal con la lnea de costa, evidenciar daos mayores en el sector derecho y menores en el izquierdo (vide supra y Figura III-1). Efectos a distancia. Las tormentas tropicales y principalmente los huracanes que circulan anualmente por la regin del mar Caribe producen una circulacin masiva de corrientes atmosfricas cargadas de humedad que se mueven con direccin al centro del fenmeno. Los brazos o bandas de lluvia y de flujo de las corrientes de humedad son levemente curvas pero terminan en espirales que confluyen al centro del huracn, viajan miles de kilmetros recogiendo humedad y ganando momentum, algunas veces desde las aguas del Pacfico. Estas bandas, por ejemplo, tienen que cruzar el territorio de Centroamrica, en donde encuentran a su paso las cordilleras montaosas. Las de Costa Rica y Oeste de Panam son particularmente elevadas con su mxima altura en la Cordillera de Talamanca con una docena de picos de ms de 3,000 metros sobre el nivel del mar, en una posicin que presenta un frente empinado a la circulacin de esas masas. El fenmeno de ascensin de las corrientes, la expansin adiabtica y consecuente enfriamiento generan precipitaciones inusuales, por muchas horas, en todo el flanco de la vertiente del Ocano Pacfico, a barlovento. De ah la recurrencia de inundaciones cada vez que un fenmeno de esta naturaleza pasa por el centro del mar Caribe, o muy cerca del Istmo. 7.2 Impactos sobre el medio fsico 7.4.3 Por los vientos

El impacto ms notorio es la llegada del viento, que causa daos severos en la costa y tierra adentro. Regiones enteras se paralizan por la imposibilidad de la funcin normal, especialmente de los centros urbanos, bloqueo de rutas del transporte, interrupcin de lneas elctricas y telefnicas por rboles derribados, acumulacin de escombros y proyectiles de toda clase (arena, trozos de materiales, ramas, etc.). Las rfagas pueden tener caractersticas de tornados cortos. La velocidad del viento aumenta con la altura por lo que los edificios

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altos sufren ms y entre edificios aumenta, por el efecto de tnel o embudo; algo similar de grandes dimensiones es el encaonamiento de los vientos cuando pasan por entre las montaas y golpean ms algunos sectores de los valles a sotavento. El turismo sufre muchas consecuencias econmicas por el cierre de los hoteles, daos diversos a su infraestructura (piscinas, jardines, techos, edificios), la prdida por lucro cesante no solo durante los das de la emergencia sino que por algn tiempo ms, a veces meses, para la recuperacin de la afluencia de visitantes. Huracn

Marejadas

Vientos

Lluvia

Asentamientos

11 Comunicacion es

Servicios

Agricultura e industria

Turismo

Daos edificios,

destechamiento,

Bloqueo de vas, cada de postes, de cables elctricos y telefnicos, cierre de aeropuertos

Paro de plantas de energa, cierre de puertos, cierre del comercio y de escuelas, agua, acueductos

Lavado suelos, prdida de cosechas/ganado Cierre de instalaciones

Cierre de hoteles, daos diversos a instalaciones y playas, lucro cesante, visitacin perdida

Intensificacin por

la vulnerabilidad

Impacto sobre la sociedad


Prdida de calidad de vida Paralizacin de actividades Figura I-12. Encadenamiento de los impactos de un huracn sobre la infraestructura 7.4.4 Por las lluvias

Los daos causados por las lluvias pueden ser mayores que por los del viento. Por la rotura de ventanales la tormenta se abre paso por los aposentos y las edificaciones; el agua (y el

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viento) que entra produce prdida de mobiliario, alfombras, enseres, documentos y otros acervos. La cantidad acumulada en un piso puede bajar al otro causando mayores daos. 7.2.3 Por la marejada

La marejada (junto con las olas magnificadas por el fenmeno) azota las costas y pueden superar la berma de playa hasta tierra firme, causa de gran dao por derribamiento, erosin de caminos y playas, levantamiento hidrulico de construcciones, destruccin de navos y muelles. El efecto se magnifica si hay coincidencia con la marea alta. Con la interrupcin de la conduccin elctrica se detiene las bombas de los sistemas de agua potable. Tambin en reas costeras se ven afectados los sistemas de tratamiento de aguas servidas, los vertederos de basura y rellenos sanitarios, y muchas otras consecuencias. 7.5 Impactos sobre el medio ambiente 7.5.1 Salud humana

Los proyectiles de materiales lanzados por la tormenta pueden matar a las personas que no estn bajo cubierto. En un huracn de categora 4 los materiales de techo (lminas metlicas, baldosas de madera, etc.) son arrancados por el viento, convirtindolos en peligrossimos obuses. La arena llevada por el viento puede causar mucho dao; a velocidades bajas los impactos causan dolor, pero al aumentar la velocidad pueden destruir la ropa y lacerar la piel. 7.5.2 Agua

Los efectos por el aumento de salinidad, al entrar agua salada a los esteros y a las planicies costeras afectan la vida acutica pero particularmente a las plantas, huevos de pez y la agricultura. Pero tambin ocurre la contaminacin fsica por sedimentos, provenientes de los deslizamientos, flujos de lodo y otros fenmenos de erosin causados por las lluvias excesivas. Esta puede ser una causa de superacin de la capacidad de embalses para agua potable o hidroelectricidad, de la mayor importancia. 7.5.3 Vegetacin

Uno de los efectos espectaculares es el derribo de rboles, desgajamiento de ramas o la prdida del follaje. Los rboles de races extendidas caen de cuajo, con todo y races si previamente los suelos estn recargados de agua. Una consecuencia inmediata es trauma de personas (o muerte) la interrupcin del trfico, la energa elctrica, la comunicacin telefnica y obstruye las operaciones de escape o de rescate. Las partes superiores del tronco de los rboles son ms delgadas y el viento es ms fuerte arriba que abajo, por lo que es de esperar que se rompan ms frecuentemente por arriba. Ciertas cantidades de pasto marino llega a escorar durante o cuando ha pasado la tormenta, se ha observado ramas y troncos provenientes de tierra arrastrados por los ros. Algunos de los daos cuantificados indican, por ejemplo en el caso de Cancn (Mxico), una prdida de arenas

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en varias playas de hasta dos metros de profundidad (Clark, J.R. 1990) , prdida de ms de 50% de los corales y destruccin de 90% de manglares. 7.5.4 Fauna

La cada de rboles es una prdida de hbitat para muchos animales y aves, de por s ya afectados por los vientos huracanados. Mucho animal terrestre muere por las inundaciones, el arrastre de las avenidas o crecidas de agua de los ros y flujos de lodo. En determinados lugares, particularmente islas, pueden existir especies en vas de extincin que pueden ser muy afectadas. Un caso particular es el de la Repblica Dominicana muy afectada por huracanes, que posee una de las reservas faunsticas ms valiosas de la Isla La Espaola y del mundo. Entre las especies notables estn el solenodonte (Solenodon paradoxus), nico mamfero insectvoro de la regin y la jutia, mamfero roedor (Plagiodontia aedium), ambos en vas de extincin. Puede haber rotura de y sedimentacin sobre arrecifes. Las corrientes litorales empujan las capas de agua dulce rica en sedimentos, provenientes de la inundaciones tierra adentro (abanicos y conoides) y pueden llegar a sepultar masivamente algunos ecosistemas bentnicos marinos. 7.5.5 Procesos del medio bitico

Todava no se conocen de manera suficiente los efectos secundarios que puede tener un fenmeno tan destructivo como el huracn sobre la avifauna y los mamferos, el dao sobre florescencias, cada de frutos de bosques, prdida del follaje, etc.; al respecto se conoce casi nada sobre la fuente de alimentos (semillas, frutos, etc.) para varias especies. Tampoco se sabe lo que puede suceder con las fuentes de batracios y peces para los mamferos, reptiles y otros, por la posible alteracin de humedales interiores o costeros sometidos a la accin de la marejada; ni sobre la alteracin de los procesos sobre la depredacin por batracios (de insectos, larvas de mosquitos, etc.) y murcilagos (insectos, frutos), asunto que incluso podra tener implicaciones beneficiosas sobre la salud pblica. Estas incgnitas revelan la importancia de contar con estudios a un nivel cientfico muy alto pero de gran valor prctico, que es necesario tomar en cuenta. En los estudios de los efectos ambientales de un fenmeno como este es fundamental incluir el valor ambiental tambin perdido en los cursos fluviales, las costas, bosques, etc. puesto que son ecosistemas muy productivos, con una gran influencia, como la red hdrica que est por todos los campos agrcolas. Los sistemas coevolucionados, que en los trpicos y subtrpicos son algunas veces sorprendentes. Quizs otros impactos podran estar ocurriendo u ocurrirn y se podran estudiar, sobre aspectos importantes y valiosos de esos hbitat. En este campo de los servicios ambientales de reas protegidas sobre monocultivos vecinos ya hay investigaciones. El Captulo III, seccin 1.2 se dan detalles sobre los servicios ambientales. 7.6 Medio perceptual 7.6.1 Paisaje

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Como en toda catstrofe la variacin del paisaje es fuerte, por los efectos directos del viento, como por condiciones ambientales desarrolladas con el flujo torrencial del agua por montaas, caones y valles (erosin concentrada, deslizamientos, riadas, avenidas, avalanchas e inundacin). 7.6.2 Recursos cientfico-culturales

Los sitios de inters educacional, cientfico y recreacional sufren daos severos (parques pblicos, jardines botnicos y zoolgicos, arboreta, etc.). Algunas de las consecuencias es la prdida del acervo histrico conservado en bodegas, subterrneos y edificios que se inundan o desploman con las crecidas grandes de ros.

8.

Tornados
8.1 Descripcin general

Uno de los fenmenos ms localizados y espectaculares es el tornado, que deja a su paso muerte y grande o total destruccin. Otros fenmenos asociados, como las tormentas de hielo, rayos y vientos, producen daos tambin severos pero en mucho menor cantidad. Bsicamente es un embudo elongado de nubes y agua, que viaja serpenteando a lo largo de campos y centros urbanos. La mayora se desplaza con velocidades alrededor de 50km/hr, con variaciones desde estado estacionario por perodos, o a velocidades superiores a 100 km/hr, con sentido errtico a veces y cambios sbitos de direccin. El remolino de aire gira a una velocidad de entre 110 y 500 km/h. Para medir la intensidad relativa de la manifestacin se utiliza la Escala Fujita, que va desde la categora dbil (F0), con vientos giratorios de hasta 116 km/hr, pasando por el moderado (F1), fuerte (F2), severo (F3), devastador (F4), terminado con la ms intensa o increble (F5), con vientos de entre 420 y 512 km/hr. Estructura. Una caracterstica estructural es que presentan en su interior una presin muy baja y vientos de muy alta velocidad. Causa de los daos por explosin de interiores de edificaciones es la bajsima presin (hasta 100 milibares dentro del embudo). Los vientos arremolinados en la llamada pared del embudo son casi siempre menores de 230 km/hr, pero pueden subir 60% ms, a la velocidad cercana a 400 km/hr. En comparacin con los huracanes, el dao es mucho menos extensivo, aunque casi siempre total. Particularmente peligrosa resulta la formacin de enjambres de tornados, que siembran la destruccin uno tras otro, en diferentes sitios de una macrozona. El dimetro de la zona o banda destructiva del tornado vara desde unas decenas de metros hasta 1500 metros y el promedio de senda destructiva de 7 km. Formacin. A partir del encuentro de dos masas de aire, una cercana al terreno y otra por encima se forma un frente de intercambio grande de energa; primero cambia la direccin de los vientos y aumenta la velocidad con la altura. Seguidamente (Figura I-13) se inicia la tormenta de rayos que hacer subir el cuerpo de aire entre capas atmosfricas que ya ha

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empezado a rotar horizontalmente. Finalmente el movimiento se extiende hacia arriba (por 3 a 10 km) semejando una especie de tubo interior a las nubes donde se mantiene el tornado.

a)

b)

c)

Figura I-13. Formacin de un tornado. a) inicio del giro horizontal (no visible); b) con la formacin de la tormenta de truenos, se eleva el cuerpo de aire en rotacin y

c) la manga de aire en rotacin se eleva de 3 a 10 km entre la masa de la tormenta.

8.2

Impactos sobre el medio fsico

Los vientos fortsimos, rotatorios y con una carga no despreciable de proyectiles (escombros) destruyen todo a su paso. Las estructura ms dbiles colapsan primero. Por el transporte de gran cantidad de escombros, tras la rotura de cristales por el lado de ataque de los vientos en edificios que se supone fuertes, se desarrollan presiones muy fuertes de aire dentro de las edificaciones lo que aumenta la posibilidad de fallas estructurales y colapso. Las presiones muy bajas que se establecen dentro del tornado hacen que la diferencia con la presin interior de las casas y edificios sea suficiente para que se despeguen y levanten los techos, que luego son trasladados a otros sitios por el viento, cuando se desploman, finalmente, tambin se destruyen al chocar contra el suelo u otras edificaciones. Otros daos de mucha importancia incluyen la cada de tendidos elctricos, corto circuitos, cada de torres y antenas. 8.4 Impactos sobre el medio bitico 8.4.1 Vegetacin

Los rboles pueden ser deshojados, desramados, retorcidos o arrancados de raz y enviados a sitios relativamente distantes. Cosechas parcialmente destruidas.

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8.3.2

Salud humana y animal

Las personas que no se han puesto a salvo en pisos inferiores reforzados o subterrneos seguros peligran seriamente por el efecto de los proyectiles que vuelan en cantidad. Segn la fuerza del fenmeno, el cartn, la grava, objetos pequeos desechados, y otras clases de escombros pueden producir la muerte traumtica por impacto. Adems, la fuerza del fenmeno es suficiente para elevar muchos metros a objetos como vehculos, animales y persona y lanzarlas fuera del cuerpo rotacional con enorme fuerza.
8.5 Medio perceptual

Los efectos devastadores sobre el paisaje tpico por la senda del tornado son casi siempre dantescos, particularmente la senda por los centros urbanos.

9.

Fenmeno ENOS
9.1 Descripcin general

El fenmeno ENOS (El Nio-Oscilacin del Sur) se manifiesta por cambios amplios en la temperatura de la superficie del mar y oscilaciones de la presin atmosfrica a nivel del mar, que ocurren en la interaccin ocano-atmsfera (Glantz 1996) en el rea de la cuenca del Pacfico ecuatorial. Este fenmeno se despliega durante un periodo relativamente largo (12 a 18 meses) y en algunos casos muy largo (varios aos), es casi siempre de gran extensin geogrfica y se asocia al retorno ocasional de aguas clidas en la regin normalmente fra de surgencia (emergencia de aguas) a lo largo de la costa del Per. Es comn en el planeta Tierra que haya sequas en un sector y fuertes lluvias en otro, cuando se extreman las condiciones regulares del comportamiento del clima. Estos cambios o anomalas ocurren en diversas partes del mundo, con gran dispersin geogrfica. Por ejemplo, a inicios de la dcada de los aos setenta se produjeron fuertes inundaciones en partes de Per y Ecuador, en el Sur de Brasil y en Kenya, mientras que en otros sitios como Australia, Indonesia, Brasil y Amrica Central se sufra el efecto de sequas prolongadas, tambin localizadas. Se sugiri que algunos de estos comportamientos extremos en tan distantes sitios del mundo podran tener alguna conexin con los cambios de temperatura superficial del Ocano Pacfico ecuatorial, bajo el nombre ya conocido de el fenmeno de El Nio (EN); pero tambin que se le asociaba con cambios en la presin atmosfrica a nivel del mar en el Pacfico, fenmeno descrito con el nombre de la Oscilacin del Sur (OS). De esta manera, se encontr teleconexiones entre el fenmeno del Pacfico y diferentes procesos a lo largo y ancho del mundo. Pero se reconoce que los sitios directamente afectados por el fenmeno ENOS estn situados a lo largo de la costa occidental de Sudamrica, especficamente Ecuador, Per y el Norte de Chile, donde se ven altamente afectados los procesos ecolgicos marinos y las actividades humanas. Algunas de estas

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manifestaciones han sido consideradas como eventos extremos, causantes de desastres naturales con grandes impactos econmicos sobre varios pases. Indicadores. Unos pocos cambios ambientales clave requieren seguimiento para reconocer el fenmeno: a) temperatura de la superficie del mar, b) distribucin de los vientos, c) la posicin de la termoclina, d) la presin a nivel del mar en diferentes sitios y e) el propio nivel de mar. El aumento en la temperatura superficial del mar es de lo primero que se detecta, ya sea en la parte central o en cerca de las costas de Sudamrica, en el Pacfico ecuatorial. A mayor sea el aumento de temperatura, ms desarrollado ser el fenmeno, con capacidad mayor para producir impactos sobre el ambiente y las actividades humanas. Un evento muy fuerte se manifiesta con cambios trmicos de hasta de 7 grados centgrados con relacin a la normal durante varios meses del verano y el otoo, en el Hemisferio Sur. Los efectos terrestres se manifiestan como lluvias excesivas, inundaciones y mucha destruccin en la costa de Per. Un evento fuerte se produce por un cambio trmico de 3 a 5 C sobre la normal de la superficie del mar en las mismas estaciones en el Hemisferio Sur, presentando impactos de menor magnitud pero siempre fuertes. Por otra parte, un evento moderado presenta un cambio de 2 a 3 C sobre la normal en las mismas condiciones geogrficas, con niveles ms bajos de impactos. Las diferencias de la presin atmosfrica entre Tahit (Polinesia Francesa) y Darwin (Australia) son otro indicador muy importante: la diferencia de presiones entre estos sitios tan lejanos (ver Figura I-14) uno de otro se ha tomado como Indice de la Oscilacin del Sur (IOS). De estar ocurriendo un fenmeno de estos, la correlacin que existe indica que si la presin a nivel del mar es alta en Darwin, ser baja en Tahit. As, la expresin grfica de los promedios mensuales del ndice muestra con buena aproximacin cundo se trata de un evento clido (El Nio), o de uno fro (La Nia). Tambin se pueden ponderar estos fenmenos por la extensin superficial del mar o rea cubierta por el estrato anmalo en cuanto a la temperatura, tanto como por la ubicacin geogrfica. Otra manera de medirlos es por el tiempo de duracin, desde pocos meses hasta varios aos, de pequeos y grandes respectivamente. Otra manera de detectar el transcurso del fenmeno es por la aparicin de lluvias ms densas, inundaciones y deslizamientos que causan mucha destruccin y paralizan el transporte. Pero tambin se reconoce el fenmeno porque aparecen especies de peces de agua clida en la regin de emergencia de aguas (surgencias) de Sudamrica (ver Figura I-14) y la mortalidad de miles de pjaros guaneros por la costa desrtica del Per. Estructura. Alrededor del ecuador en el Ocano Pacfico occidental normalmente existe una capa de agua tibia, que cubre un rea como del tamao de Canad (Glantz 1996). Este gran estrato llega a una profundidad de 100-200 metros hasta donde la temperatura del agua cambia rpidamente para originar un contraste calrico denominado la termoclina, entre las aguas clidas de arriba y las fras por abajo. Este enorme estrato de agua tiene forma de cua con su parte ms delgada hacia el Este, tocando la superficie. Por otra parte, en el sector oriental del Pacfico, cerca de la costa suramericana, los vientos alisios fuertes soplan con direccin hacia el sudoeste, produciendo una friccin sobre el agua que induce una resultante de fuerzas en la superficie, hacia el Oeste. Adems, como la capa superficial es clida intercambia calor con esos vientos y stos terminan ascendiendo (por conveccin) con

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nubes llenas de humedad, que descargan pronto sus lluvias. Las masas de aire, al llegar incluso a la tropopausa y por diferencia de presin entre el Pacfico occidental y el oriental, siguen circulando para llenar el espacio de nuevo hacia Sudamrica, donde bajan, secos, para continuar con el ciclo. Existe un importante patrn de circulacin atmosfrica, lo que se llama patrn de circulacin de Walker, que relaciona fuertemente la Oscilacin del Sur con las temperaturas de ocano (Glantz 1996). Durante el desarrollo del fenmeno El Nio el patrn de circulacin de Walker se modifica. En occidente los vientos se debilitan y se invierten haciendo que el estrato de agua clida se extienda hasta el oriente (costas de Sudamrica). La termoclina tambin cambia subiendo en el Pacfico occidental y hundindose en el central y oriental. Aunque la surgencia contina en la costa de Per, es ahora de agua tibia, empobrecida en nutrimentos. Al propio tiempo, en el Pacfico ecuatorial occidental la temperatura baja unos grados, el patrn de Walker permite entonces la llegada aires secos a Indonesia y Australia, tifones en el Pacfico central, y lluvias densas en las costas de Sudamrica. Este proceso es lento y puede prolongarse durante 12 a 18 meses, hasta que se restablecen los vientos alisios, que empiezan a revertir la corriente de superficie.

Da rwin

Ta hit

( a

Da rwin

Ta hit

( b

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Figura I-14. Diagrama de la circulacin de Walker en el ecuador; se indican (a) las condiciones oceanogrficas y atmosfricas bajo situacin normal y (b) con la fase El Nio de la Oscilacin del Sur.

Fases. El conocimiento cientfico actual indica que el fenmeno puede arrancar en diferentes perodos del ao, con varias etapas de desarrollo (Nicholls 1987), a saber: a) fase precursora; b) fase de inicio; c) fase de crecimiento y madurez y d) fase de decaimiento. La primera etapa, precursora, se manifiesta en la transicin de un evento fro al clido, cuando se ha alcanzado las condiciones normales (ver Figura I-14a) y se empieza a observar la reduccin paulatina de los vientos alisios en Sudamrica, que el nivel del mar sobre la costa occidental del Pacfico alcanza su mximo (pocas dcimas de centmetro ms) y en Sudamrica un mnimo, que la surgencia ecuatorial empieza a reducirse y la temperatura de la superficie del mar en el Pacfico ecuatorial central y oriental comienzan a incrementarse. En la fase de inicio casi siempre en Diciembre de cada ao, al inicio del verano en el Hemisferio Sur, la surgencia de agua fra empieza a disminuir, la temperatura de la superficie marina se incrementa durante unos tres meses; si el calentamiento persiste (p. ej. hasta mayo) es posible que se est en presencia del inicio de una anomala con alguna magnitud, pero puede ser que el inicio se posponga todava unos dos o tres meses ms. Durante la fase de crecimiento y madurez las aguas del ocenico en la parte central y oriental del Pacfico son unos grados centgrados ms clidas (de 1 a 4C), la surgencia se ha deprimido (Figura I-14b) y la carga de nutrimentos no llega a la superficie (zona euftica); tambin ha disminuido la presin atmosfrica a nivel del mar en Tahit y ha aumentado en Darwin. Con el refuerzo de los vientos hacia el Este, se expande notoriamente la capa superficial de agua clida desde Oceana hacia el Pacfico central y oriental (situacin intermedia entre los dos diagramas de la Figura I-14) y la altura del mar subir dcimas de centmetro y a bajar muy levemente en el Pacfico ecuatorial occidental. El decaimiento llega cuando la cua de la capa tibia limitada por la termoclina por debajo empiezan a recogerse hacia el Oeste, se debilitan los vientos del occidente y se inicia el restablecimiento de los vientos en sentido al occidente. El Nio es la fase clida de un ciclo que incluye tambin a una fase fra, llamada La Nia. La preocupacin por esta fase fra ha sido menor porque ha ocurrido en menos ocasiones. Sin embargo, tambin ocurren eventos desastrosos que se asocian a su presencia, como el recrudecimiento de huracanes en el Atlntico. Los efectos de La Nia en general son opuestos, de modo que si hay sequa con El Nio en Sudfrica, con La Nia por lo general ocurren all mismo inundaciones. En todo caso, ambos forman parte de un solo sistema del clima mundial. De ah la importancia de tener conciencia histrica, de que hace miles de aos ocurren y que es necesario estar preparado para su llegada en cualquier ao.

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Los patrones de circulacin de Walker (y tambin los lazos de circulacin de Hadley) propagan las anomalas atmosfricas a regiones muy distantes del foco del Pacfico. Este hecho es conocido como teleconexin, cuando los cambios del clima en una parte pueden dejar sentir su influencia en otra, lejana. El efecto puede ser tan notorio como que se le atribuye el efecto disparador de enfermedades emergentes, como se ver ms adelante en la seccin 9.3.4.

9.2

Impactos sobre el medio fsico 9.2.1 Tierra

La sequa es una de las condiciones que se generan en unos sectores de los territorios mientras en otros recrudecen las lluvias. Con la sequa prolongada los terrenos de cultivos se secan y agrietan, el mantillo pierde contenido vegetal y se empobrece. Se desarrolla sensibilidad a la erosin elica, se inicia o se contina el proceso de desertizacin. Con las lluvias intensas ocurre erosin laminar y concentrada, derrumbes, formacin de crcavas, avenidas de lodo, destruccin de infraestructura, obstruccin de carreteras y puentes (ver seccin de flujos de masa). 9.2.2 Agua

Con la manifestacin seca baja el caudal de agua superficial, disminuye el permetro de lagos y embalses, con lo que disminuye la disponibilidad del lquido. Baja el nivel fritico, aumenta la temperatura de los cuerpos de agua, se pierde la capacidad de dilucin para contaminantes, todos procesos que influyen sobre la vida acutica. Un efecto indirecto, por causa del la actividad humana es la proliferacin de pozos en las zonas afectadas durante la crisis. Aunque se conoce de la salinizacin progresiva en zonas costeras, una emergencia como la que trae ENOS puede disparar el proceso; de all la preocupacin de autoridades por la situacin: Se ha encontrado indicios de que los pozos artesanales han bajado de nivel (CEPAL 1998) por la presencia cercana de ms pozos profundos excavados durante la crisis y las perforaciones realizadas en general superan en mucho las concedidas oficialmente. 9.2.3 Infraestructura

No se consideran importantes con la manifestacin seca de ENOS. Sin embargo la sensibilidad a los incendios provocados intencionalmente sobre los campos puede llegar a ser causa de dispersin del fuego por grandes extensiones, con destruccin de residencias, instalaciones y equipos agrcolas. Los impactos generales producidos durante la manifestacin hmeda son similares a los producidos por las inundaciones, flujos de lodos (ver la Figura I-15). 9.3 Impactos sobre el medio bitico

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9.3.1

Vegetacin

La manifestacin lluviosa de la anomala climtica introducida por ENOS no afecta la vegetacin natural, salvo en los casos cuando hay flujos de masa. Los efectos de las sequas es mucho ms notorio. Por ejemplo, en las forestas en general, no se producen efectos directos sobre los bosques fluvio-ribereos, a no ser por los fuegos que se intensifican por las condiciones ambientales de sequa. Se ha documentado casos de prdida de rodales de cedro Mara o marillales (Calophyllum brasilense) considerados relictos de una gran subregin (CEPAL 1998); basta que se chamusquen para que no se regeneren con la llegada de la lluvia; su recuperacin slo se podra lograr por la importacin interna y siembra desde lugares alejados que no tuvieron fuegos.
Fenmeno ENOS
Cambios en la estructura oceanogrfica
Cambios de hbitat daos arrecifes y al litoral, muerte de aves y mamferos

Cambios en la tropsfera

Desplazamiento de ictiofauna

13 Sequa prolonga
Desecacin humedales

Lluvias prolonga
15 Erosin concentrada, surcos, crcavas, deslizamientos

Disminucin de la captura

Desecacin de bosques y suelos, baja recarga y flujo

Apertura de pozos

Vulnerabilidad
Zonas pobladas, campos agrcolas, ganadera, infraestructura, comunicaciones Prdida de bienes y de servicios ambientales

Fuegos prdida de hbitat y biodiversidad

Flujos de masa Inundacin Sedimentacin

Daos a la Sociedad y medio ambiente

Prdida de calidad de vida

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Figura I-15. Encadenamiento de los impactos sobre el medio ambiente debidos al Fenmeno ENOS, Costa Rica 1997-1998.

Puede haber pequeas reservas forestales, o bosques intactos o parcialmente intervenidos, residuos o relictos boscosos de estructura primaria, que no cuentan con una proteccin eficiente, cercanos a asentamientos campesinos, pero que son de importancia para la migracin de aves y tienen gran futuro desde el punto de vista de la educacin y formacin de las comunidades, para la creacin de valores ambientales; estos sectores son de gran importancia para los proyectos de restauracin ecolgica futura de la regin por su contenido de biodiversidad.
En las regiones con pueblos y campos agrcolas afectados por sequa, ocurre desecacin y cada foliar, prdida de cosechas y cultivos. Disminuye la recarga de acuferos, reduccin de fuentes de agua para irrigacin. Por la manifestacin hmeda que causa inundaciones se produce la sedimentacin de reas de cultivos, prdida de cosechas, sedimentacin de estanques para la acuacultura, prdida de maquinaria. 9.3.2 Fauna

La temperatura de las grandes masas de agua acenica, su variacin y estratificacin definen en mucho la distribucin de las poblaciones as como el comportamiento general de las especies marinas. Inherente a ENOS es la inestabilizacin del conjunto de caractersticas oceanogrficas con sus consecuencias en la captura de la vida silvestre marina de valor comercial, en las costas sobre la plataforma continental y lejos de ellas. en general ocurre disminucin e inversin de la surgencia (emergencia de aguas) en la costa de Sudamrica (Per, Ecuador, Chile) con prdida de fitoplancton, muerte y desplazamiento de ictiofauna, mortalidad de aves marinas y animales en niveles trficos altos de las cadenas alimentarias marinas, as como la reduccin sensible en la captura marina. De esta manera, las poblaciones de especies pelgicas como sardina y anchoveta se ven muy afectadas. Concomitantemente, aumenta el esfuerzo de pesca en todos los niveles, artesanal o de pequea escala, mediana y pesca avanzada. El dao sobre poblaciones coralinas es extensivo. Un efecto muy negativo es la desecacin de humedales con prdida de biodiversidad; por incendios: daos a sistemas ecolgicos. Los humedales tropicales (Bravo et al. 1996) son considerados ricos en muchas formas de vida, con una produccin biolgica alta, en los que algunas especies pasan all todo el tiempo; otros organismos los utilizan solo para su

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reproduccin y crecimiento, para alimentarse, o para solo abastecerse de agua; esos biomas en general, son decisivos para la supervivencia de especies amenazadas y en peligro de extincin de extensas regiones del trpico. Existen muchos sitios de estos, de mucha importancia por ser oasis de trnsito en las rutas de avifauna migratoria continental; entre ellos estn varios pantanos herbceos y boscosos con lagunas, que adems pueden estar dando abrigo a especies extraordinarias amenazadas, o en vas de extincin (p. ej. el pez Gaspar (Astractosteus tropicus), gnero pulmonado que solo existe en la cuenca del Lago de Nicaragua). 9.3.3 Procesos del medio bitico

Se conoce poco sobre los desequilibrios ecolgicos que pueden ocurrir, con efectos sobre los insectos, avifauna y mamferos, cuando se manifiesta la sequa en regiones extensas. Los sistemas coevolucionados, que en los trpicos son algunas veces espectaculares (Robinson, 1997), sufren sobremanera por la prdida del hbitat. Por ejemplo, los murcilagos son buenos dispersores de semilla, como en el caso del cedro Mara (Janzen, 1991, pg. 154); adems son excelentes depredadores de insectos. Puede suceder el desplazamiento de florescencias, o cada de frutos de bosques; al respecto se conoce casi nada sobre la fuente de alimentos (semillas, frutos, etc.) para varias especies. Tampoco se sabe lo que puede suceder con las fuentes de batracios y peces para los mamferos, reptiles y otros, por la desecacin de los humedales; ni sobre el estado la depredacin por batracios (insectos, larvas de mosquitos, etc.) y murcilagos (depredadores de insectos y frugvoros), asunto que incluso podra tener implicaciones beneficiosas sobre la salud pblica, como ya se ha mencionado. El fuego intencional y descontrolado de los pastos secos y que se propaga a los bosques causa enorme destruccin e importantes desequilibrios ecolgicos. En el Istmo de Centro Amrica este impacto ha sido enorme, tanto por la destruccin de grandes extensiones de fincas y parcelas agrcolas y ganaderas como por la contaminacin del aire por humo que trascendi las fronteras y caus una gran impacto en la opinin pblica. Las condiciones climticas que condujeron a un aumento de los das secos se prestaron para que los estragos de los fuegos por la mano del hombre fueran excepcionales. En el Taller sobre incendios forestales en Centroamrica (CCAD, 1998) se indic que una gran parte de los recursos naturales que se destruyeron se encontraban bajo el rgimen de reas protegidas, ocasionando una prdida de biodiversidad importante, que es difcil de contabilizar. El fuego que se puede generar durante la manifestacin seca, arrasa con un servicio ambiental importante, puesto que las hierbas que nacen en el suelo de algunos cultivos (palmitales y palma africana o en el sotobosque de reservas y restos de bosques cercanos) pueden tener alguna relacin con la depredacin de plagas que atacan cultivos. En muchos de los pastizales particularmente de zonas que sin la anomala climtica gozan de un clima muy hmedo, las zonas cenagosas y humedales acumulan materia orgnica combustible a lo largo de los aos (leos, paja, turba, etc.), a veces en grandes cantidades; cuando se secaron y fueron presa del fuego produjeron mucho ms humo y gases de combustin que una quema corriente sobre un pasto forrajero, el que adems se incinera con ms rapidez. Los sitios de fuego de los humedales, una vez apagados, se pueden

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encender repetidamente, a las pocas horas y el efecto daino se multiplica (CEPAL 1998). 9.3.4 Teleconecciones y epidemias

Todava no est definido con claridad cules de las anomalas de clima mundial estn asociadas, o teleconectadas con el fenmeno ENOS, y cules son en realidad fenmenos con recurrencia normal, salvo algunos casos. Como ya se ha visto, estos episodios ENOS afectan tanto al patrn de circulacin de Walker como el de las celdas de Hadley, que bien inciden sobre los fenmenos climticos a distancias muy lejanas y as favorecen la aparicin de enfermedades emergentes. Estas son enfermedades de origen infeccioso cuya incidencia en los humanos ha aumentado en las ltimas dos dcadas, o amenazan con aumentar en el futuro cercano. (Definicin dada por el Instituto Nacional de Medicina, EUA, en 1992). Se han descrito varios factores determinantes de la "emergencia" y "reemergencia" de las infecciones. El fenmeno de la "emergencia" y "reemergencia" de estas enfermedades fue reconocido en 1969 con la aparicin de una gran epidemia de diarrea causada por el bacilo de Shiga (Shigella dysenteriae tipo 1), que afect a la poblacin desde Mxico hasta Costa Rica. Esta bacteria y la disentera resultante no haba sido identificada en la mayora del planeta desde haca 40 o 50 aos, por lo que su presencia caus mucho inters y preocupacin (Mata et al., 1970). No obstante, su trascendencia no fue reconocida hasta en la dcada de 1980 con la deteccin de fenmenos similares por ste y otros microorganismos en diversos pases del mundo. En efecto, en los Estados Unidos se describi adecuadamente la reemergencia de patgenos resistentes a los antibiticos, como la Neisseria gonorrhoeae (agente de la gonorrea), estafilococos, Streptococcus penumoniae (agente de la neumona, otitis media y muchas otras enfermedades), enterococos, zoonosis (infecciones de animales que se trasmiten al hombre) acarreadas por vertebrados (hantavirosis) o por artrpodos (enfermedad de Lyme, encefalitis viral), enfermedades derivadas de alimentos y el agua contaminados (Escherichia coli O157:H7, Salmonella, Cryptosporidium), enfermedades que resultan de esquemas de vacunacin deficientes (sarampin, polio, tosferina, difteria) o deficiencia en el control de vectores (malaria). La experiencia de los Estados Unidos, parte de la cual se resume en el prrafo precedente, lleg a reconocer lo que era obvio para muchos, que "las enfermedades infecciosas siguen siendo la causa principal de muertes en el mundo. Desafortunadamente, el xito obtenido en el control y prevencin de muchas de ellas, llev a la falsa percepcin de que la amenaza de este problema para la salud pblica haba desaparecido, grave error, muy costoso en trminos humanos y econmicos (Center for Disease Control and Prevention CDC, 1994). Adems, en los ltimos aos se ha venido a reconocer varios procesos que previamente se consideraban no infecciosos, tal es el caso de la infeccin por Helicobacter pylori, que hoy se sabe est muy relacionada con la "enfermedad de lcera pptica" que hasta haca poco se consideraba una enfermedad crnica no infecciosa. Por otro lado, la hantavirosis, relacionada como muchas otras con el fenmeno del Nio, parece, a su vez, estar relacionada con la enfermedad renal hipertensiva. Otras posibles asociaciones de infecciones emergentes y reemergentes con

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procesos que se consideraban no infecciosos son el Sndrome de Sjogren, la Enfermedad de Kawasaki, y la diabetes mellitus juvenil. El interesante fenmeno de la "emergencia" de conocidos y "nuevos" agentes infecciosos ha revelado la participacin de estos importantes agentes de enfermedad como manifestaciones crnicas de las enfermedades infecciosas, por ejemplo, en los Estados Unidos. Datos de los CDC as lo muestran, tanto en asociaciones causales comprobadas, como en otras descritas con bastante certeza, que bien podran confirmarse en los prximos aos. Entre las asociaciones establecidas est la Barrillo con la enfermedad de Lyme (en que influye el clima), directamente el Fenmeno del Nio. Tambin se ha encontrado alguna asociacin en Ecuador durante la aparicin de El Nio en 1982-83, manifiesto por un aumento y amplia dispersin de la malaria (Ministerio de Salud, Ecuador, 1999) por efectos ecolgicos derivados de las inundaciones y las migraciones regionales, lo que gener una emergencia epidmica que necesit ms de una dcada para su control; asimismo el dengue, que antes no exista, se extendi por todo el litoral del Ecuador, atacando a ms de medio milln de personas. En resumen, algunas de estas enfermedades bien se pueden asociar a los cambios del clima que producen variaciones en regiones distantes del planeta, impulsadas directamente por el evento ENOS, por ejemplo, entre ellos la disentera Shiga, clera, trnamitidas por mosquitos: dengue, malaria y encefalitis, otras como fiebre del Rift Valley, enfermedad de Lyme, cryptosporidiosis, hantavirosis pulmonar (transmitida por roedores), y leptospirosis.

10.

Resumen de los efectos de los fenmenos naturales extremos

Las erupciones volcnicas, terremotos, deslizamientos, inundaciones, huracanes y otros fenmenos naturales han sido parte de la historia geolgica del mundo, por miles de millones de aos. Sin embargo, cada vez ms se sabe de los efectos desastrosos de estos fenmenos, por varias razones. Una es que la poblacin mundial es ms consciente del fenmeno ambiental que, junto con la globalizacin de las comunicaciones sabe hora a hora lo que pasa en la superficie del planeta. Otra razn es que la poblacin se est expandiendo en nmeros, creando situaciones de mayor vulnerabilidad ante estos eventos, al habitar sitios sujetos a los efectos peridicos de los eventos. Estos fenmenos se llaman desastres en trminos de la poblacin que afecten, toda vez que causan traumas y muerte de personas, sus animales y destruccin de la propiedad. El Cuadro I-2 presenta un resumen de esos efectos.

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Cuadro I-2. Efectos de los fenmenos naturales de gran magnitud sobre el suelo, el ecosistema, la infraestructura, la agricultura y la industria

Fenmeno

Efectos
7 Sobre la salud, el suelo y el ecosistema Molestia de mucosas (ojos, piel, sistema respiratorio), sofocamiento y muerte de personas y animales silvestres. Prdida de cubierta vegetal, incendio. Tefra incandescente y lava; depsito de ceniza y lapilli. Fusin de nieve y hielo y por lluvias formacin de lahares. Flujos de escombros y avenidas de lodo. Desequilibrio ecolgico extensivo. Contaminacin de fuentes de agua. Desvo de ros; desaparicin de playas y formacin de nuevo contorno litoral. 8 Sobre la servicios infraestructura y los 9 Sobre la agricultura y la industria

Erupciones volcnicas

Destruccin de edificios, aplastamiento y colapso de infraestructura, aplastamiento de techos, entierro, incendios; obstruccin de canales, plantas de tratamiento de aguas servidas, plantas potabilizadoras, acueductos, alcantarillas, puentes y carreteras; afectacin del tendido elctrico, corto circuitos. Falla mecnica de vehculos y motores de aviones por abrasin y obstruccin. Prdida de visibilidad.. Colapso o congestin de los centros urbanos. Prdida del valor esttico de la ciudad.

Destruccin y sepultura de campos agrcolas; defoliacin de rboles; contaminacin, deslizamientos. Hambre y muerte del ganado. Incendio de plantaciones. Envenenamiento de campos agrcolas. Incendio de plantaciones. Paralizacin de sectores de la industria. Dao abrasivo a maquinaria por la ceniza. Destruccin del paisaje y nivelacin del mosaico agrolgico.

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Terremoto s

Trauma fsico, tensin squica, electrocucin, asfixia, soterramiento y muerte. Temblores, grietas, deslizamientos; se dispara la cada de rocas, derrumbes en montaas, precipicios y acantilados costeros. Licuefaccin y volcanes de arena. Deslizamiento violento de grandes masas de tierra con su cobertura vegetal. Elevacin o subsidencia de terrenos. La vegetacin se inclina o se desmorona junto con los derrumbes, depresiones o graben y en los escarpes de fallas; estos daos son muy localizados.

Grietas, levantamiento y deformacin que bloquean carreteras, tneles y otras vas de comunicacin. Colapso de puentes y viaductos, del tendido elctrico y telefricos. Afectada integridad de servicios de agua subterrneos o superficiales as como del alcantarillado. Derrames, chispas que originan explosiones e incendios. Ruptura de tuberas de alta presin que conducen gases y lquidos inflamables. Derrame de hidrocarburos, productos qumicos, y sustancias peligrosas

Prdidas puntuales por deslizamientos, licuefaccin y derrumbes sobre cultivos. Interrupcin de sistemas de irrigacin. Colapso de torres, columnas y equipos industriales, tanques de almacenamiento de sustancias peligrosas y combustibles.

Cuadro I-2continuacin (a)

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Fenmeno

Efectos
10 Sobre la salud, el suelo y el ecosistema Muertes por asfixia de inmersin y trauma fsico. Inundacin de zona litoral, volteo de vegetacin, contaminacin de aguas friticas litorales. Peligro de arrastre, asfixia por inmersin. Infestacin de aguas por derrame de tanques de plantas de tratamientos de aguas servidas. Erosin, desestabilizacin de suelos y deslizamientos. Sedimentacin de ros. Envenenamiento de vida silvestre por derrame de productos qumicos. 11 Sobre la infraestructura y los servicios Impacto sobre edificaciones y facilidades tursticas, por levantamiento hidrulico sbito, con arrastre y choque con otras masas. Daos/colapso de muelles, marinas, depsitos de combustibles, etc. Sedimentacin de embalses, presas, canales, drenajes, sistemas de tratamiento de agua. socavacin de bases y deslizamiento de edificios por las riadas, inmersin y/o sepultura de infraestructura. Daos sobre puentes, interrupcin de vas de comunicacin. Suspensin actividades comerciales, industriales, de servicios y educacionales. Daos, bloqueo de vas, desplazamiento,. Inclinacin o volteo de postes, Rotura, cuarteo de muros; demolicin o sepultura de estructuras, canales, caminos, vas ferroviarias. 13 Daos por erosin concentrada, surcos, crcavas, deslizamientos y avenidas 12 Sobre la agricultura y la industria Prdida de agricultura litoral por arrastre, salinizacin. Daos a las instalaciones industriales. Destruccin de cultivos y cosechas. Dao puntual de tierras, cultivos y bosques. Mejora de suelos. Daos a las maquinarias por inundacin de barro, cuarteo de estructuras y tanques. Prdidas en el turismo por reduccin de la visitacin. Soterramiento de canales y obras fluviales y represas para el agro; prdida de cosechas y cultivos. Destruccin, enterramiento de fbricas,

Maremoto

Inundacion es

Movimient os
de masa

Muertes por trauma o asfixia; muerte de viajeros en carreteras de montaa.


Deslizamientos de masas boscosas, volteo de rboles; deterioro del paisaje Prdida de vegetacin costera, pastos marinos y daos a arrecifes coralinos. Erosin litoral, cambio de granulometra de playa, cambio de accidentes geogrficos, cambios batimtricos. Muerte de animales, migracin. Fractura y cada de vegetacin.

Huracanes y ciclones

Destruccin en zonas urbanas, paralizacin de actividades; desmembracin ,defoliacin y derribo de rboles de zonas parques y zonas verdes.

Destruccin de campos agrcolas, derribo de cultivos, inundacin de llanuras, prdida de animales domsticos y vacuno.

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Cuadro I-2continuacin (b)

Fenmeno

Efectos
14 Sobre la salud, ecosistema el suelo y el 15 Sobre la infraestructura y los servicios Proyectiles (escombros), colapso inmediato de estructuras ms dbiles. Levantamiento de techumbres y traslado a otros sitios con desplome, choque contra el suelo o edificios Cada de tendidos elctricos, corto circuitos, derribo y torsin de torres y antenas. 16 Sobre la agricultura y la industria

Tornados

Efecto fatal de proyectiles, segn la fuerza del fenmeno: cartn, grava, objetos pequeos y escombros, a gran velocidad, producen muerte o traumas por impacto. Hambruna (condicin extrema) Desecacin y agrietamiento del suelo. Prdida de servicios ambientales. Desecacin de humedales y prdida de especies importantes o de biodiversidad. Desequilibrios ecolgicos por muerte de polinizadores, deterioro de humedales. Cambios en la estructura oceanogrfica, inversin de surgencias; desaparicin de fitoplancton, desplazamiento y muerte de ictiofauna, muerte de aves marinas y focas; daos sobre poblaciones coralinas. Por sequa: desecacin de humedales, prdida de biodiversidad; por incendios: daos a sistemas ecolgicos.

rboles deshojados, desramados, retorcidos y arrancados. Cosechas perdidas en la senda del tornado. Daos a equipos y torres, destechado de galerones. Dao y prdida de cosechas y de cultivos, prdidas del ganado (adelgazamiento y muerte); desequilibrio en la floracin o fructificacin de cultivos perennes.

Sequa

Daos despreciable, salvo por incendios (inducidos o espontneos) de pastos, cultivos y bosques resecados.

Fenmeno ENOS

Daos despreciables por sequa, salvo por incendios de pastos, cultivos y bosques resecados. Por inundaciones: destruccin de infraestructura, prdida de equipos, obstruccin de vas, falseo de tendidos elctricos.

Disminucin sensible en la captura marina Prdida de cosechas y cultivos por sequa prolongada. Disminuye la recarga de acuferos, reduccin de fuentes de agua para irrigacin. Por inundacin: sedimentacin de cultivos, prdida de cosechas, sedimentacin de estanques para la acuacultura. Prdida de maquinaria.

0 1 2 3

II.

REDUCCIN DE LA VULNERABILIDAD

1. La vulnerabilidad: factores que afectan o agudizan la magnitud de los daos producidos por los eventos naturales de gran fuerza 1.1 Vulnerabilidad introducida por la actividad humana

En muchas de las actividades modernas, particularmente en los pases menos desarrollados, las decisiones econmicas generalmente no estn balanceadas con una consideracin igual de los procesos ecolgicos. En el mosaico cultural moderno, el enfoque de los factores econmicos ignorando los componentes ecolgicos, crea sistemas tecnolgicos que son ecolgicamente vulnerables (Farina 2000). Si las actividades humanas de aprovechamiento del entorno no toman en cuenta las posibles consecuencias negativas sobre l, aqullas elevan casi siempre la sensibilidad del medio y exponen la estabilidad o sostenibilidad de recursos naturales a riesgos mayores de alteracin y destruccin cuando el medio se ve sometido a la fuerza desatada de un fenmeno natural. En otras palabras, las actividades tecnolgicas humanas se pueden convertir fcilmente en factores agudizantes de los desastres (llamados naturales), al crearse o incrementarse la vulnerabilidad del paisaje cultural. Se define entonces vulnerabilidad como la probabilidad de que una comunidad, expuesta a una amenaza natural, segn el grado de fragilidad de sus elementos (infraestructura, vivienda, actividades productivas, grado de organizacin, sistemas de alerta, desarrollo poltico-institucional y otros), pueda sufrir daos humanos y materiales (CEPAL/BM 1999). Si los asentamientos humanos son espontneos, por ejemplo, sin que haya un ordenamiento del territorio, sin que medie la consideracin de los factores biofsicos imperantes in situ o en la cercana y sin tomar en cuenta las condiciones de riesgo a que se exponen por la ubicacin fsica, la vulnerabilidad aumenta en proporcin directa y exponencial a la imprevisin. 1.2 Factores de vulnerabilidad El patrn y cantidad de los daos producidos por los fenmenos naturales extremos (como las inundaciones o los terremotos) en las regiones con poblacin humana, estn influidos por tres factores principales: a) la poblacin, sus formas de asentamiento y manejo del ambiente; b) cantidad e integridad de la infraestructura y c) la naturaleza de los eventos (Shrubsole 2000). 1.2.1 Poblacin, asentamientos y manejo del ambiente

El primer factor importante es el de la intervencin humana sobre el espacio fsico natural, que ha magnificado los desastres con impactos derivados por la deforestacin indiscriminada, apertura de caminos y por construccin de infraestructura sin tomar en cuenta las condiciones biofsicas del medio y las acciones de proteccin y conservacin ambiental; adems, ha sido comn la invasin de humedales, laderas, terrazas aluviales y otras reas sensibles a la fuerza de los fenmenos naturales, con asentamientos y otras actividades. Por ejemplo, una cuenca que ha sido intervenida irracionalmente por

ii construcciones y caminos, cultivos extensivos y sin mtodos de conservacin de suelos, con un aprovechamiento destructivo del bosque natural, etc., esos sistemas no podrn absorber una precipitacin inusual y prolongada (Strahler y Strahler 1974) como lo haran en condiciones de un aprovechamiento controlado y planificado. En este caso concreto, el comportamiento del flujo base del agua sera menor que el mnimo natural en el esto y tendra avenidas inusuales durante la poca de lluvias, aunque no se presente un hidrometeoro extraordinario; de llegar a ocurrir una estacin seca ms prolongada el almacenamiento de agua subterrnea no ser suficiente. Al contrario, de ocurrir eventos de gran precipitacin se exacerbaran las condiciones de disipacin energtica del agua fluyendo por la cuenca desestabilizada. En ambos casos se esperan los desastres, uno por deficiencia del recurso hdrico y el otro por exceso de l. Por otra parte, la poblacin en el S. XX ha crecido a un ritmo sin precedentes, particularmente en los pases ms pobres; en la actualidad de cada diez millones de nacimientos al ao en el mundo, nueve ocurren en los pases en vas de desarrollo. Este crecimiento es un factor que agudiza el problema; se manifiesta en la concentracin urbana en zonas susceptibles de inundaciones, muy inestables a los terremotos, expuestos a los huracanes, que anteriormente, por ser marginales no haban sido pobladas, pero que son invadidas bajo la presin demogrfica. De esta manera, del efecto natural iniciador se multiplican sus consecuencias por las condiciones de afectacin ambiental debidas al aumento de la densidad de poblacin, por las condiciones precarias en que se encuentran las vctimas, tales como viviendas mal construidas, poco firmes, ubicadas en terrenos inadecuados (empinados y deslizantes), cercanos a regiones de gran susceptibilidad ambiental, por causas que indican una falta de previsin, ordenamiento y mejoramiento de las condiciones socio econmicas de las familias, en fin por la vulnerabilidad antropognica. 1.2.2 Cantidad e integridad de la infraestructura

La calidad de la infraestructura existente, en trminos de la resistencia que presente hacia el efecto de los eventos naturales extremos, es de suma importancia. Los gobiernos invierten fondos en proyectos pblicos que son parte integral de los sistemas urbanos, por ejemplo caminos y puentes, redes de distribucin de agua limpia y de desages, edificios pblicos, diques, represas y embalses. Sin embargo, muchos de estos sistemas son obsoletos porque su capacidad ha sido superada por el crecimiento demogrfico y la expansin urbana, o son estructuras viejas, en proceso de deterioro o arruinadas y que requieren grandes esfuerzos econmicos para su mantenimiento, ampliacin o reconstruccin para mantenerlos ambientalmente viables. En muchas partes de la Tierra la infraestructura creada en los asentamientos humanos fue desarrollada a costa de la propia estructura creada por la naturaleza para aguantar o amortiguar los efectos de los desastres (como por ejemplo, humedales, llanos de inundacin, lagunas temporales) y a veces los retornos ambientales golpean, con efecto de bumern. 1.2.3 Naturaleza de los eventos

iii El tercer factor que influye sobre las caractersticas de los daos es la calidad de los eventos naturales. Lo primero que salta a la vista es la intensidad del fenmeno natural, quien va a determinar si los daos extensivamente van a ser mayores o de menor cuanta. Por ejemplo, el hecho de que el Huracn Mitch, en su forma de tormenta tropical, o que una fuerte vaguada se estacionaran, respectivamente, sobre la Repblica de Honduras (1998) y la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) durante varios das seguidos, produjo un magnificacin de los daos a niveles nunca vistos en esos pases. Finalmente, tambin influye la frecuencia con se manifiestan los fenmenos. El aparente aumento de la periodicidad del fenmeno ENOS, por ejemplo, ha producido emergencias ms frecuentes en pases del rea andina y Mesoamrica. Es posible que los cambios climticos de nivel planetario (calentamiento global, p. ej.) puedan llegar a ser un factor de incremento cuantitativo de los daos causados.

2.

Reduccin de la vulnerabilidad
2.1 El medio ambiente y la actividad humana

Sin bien las dos primeras etapas del ciclo post-desastre son esenciales para lograr la seguridad fsica de las personas, su sustento y retorno a una vida al menos cercana a la normal, lo cierto es que con el avance de la ciencia y la tecnologa, de la capacidad de prediccin, con la conciencia mundial en aumento sobre la importancia de lograr esfuerzos coordinados para hacer frente a los desastres, se considera que es esencial la adquisicin de una cultura de la prevencin, que definira mucho las acciones durante la etapa de reconstruccin, pero particularmente en todas las actividades normales del hombre y de la sociedad en su entorno. Se pueden aplicar una serie de medidas precautorias, preventivas, regulaciones y prohibiciones, tendientes a la reduccin de la vulnerabilidad, a la reduccin de los daos o al incremento de la sostenibilidad de las actividades humanas, as como la conservacin y preservacin ambiental. En general se pueden acotar cinco o seis factores que influyen fuertemente sobre las medidas que se deben tomar para afrontar las prdidas o reducir la vulnerabilidad: a) alerta temprana, puesta a salvo y evacuacin; b) soluciones estructurales; c) la zonificacin restrictiva y ordenamiento territorial; d) abandono de zonas de uso pblico y reas de peligro; e) aceptacin del peligro y manejo comercial del riego. Muchas de estos medios y concepciones son simples y factibles y a las que el hombre moderno puede y debe echar mano en pos de la prevencin o la atenuacin de daos mayores. Los desastres repetidos, por ejemplo, causados por las inundaciones, son causa de que vidas invaluables se hayan perdido, que los efectos sobre la productividad econmica de una regin se vean prolongados y que se vea afectada la salud fsica y mental de los habitantes (Changnon 2000), as como que grandes recursos de capital hayan sido gastados en una variedad de medidas de ingeniera, con la intencin de evitar las muertes, reducir la cresta de la inundacin y para retener aguas dentro de fronteras determinadas. A pesar de los peligros de inundacin en las tierras planas cercanas a los ros, las bajuras

iv son reas siempre atractivas para los asentamientos humanos; esto se debe a que a menudo proveen ventajas o sirven de corredores para la colonizacin de montaas y otros territorios. Los suelos de estos valles son por lo general frtiles, irrigables, y por lo tanto se convierten en atractivo para el desarrollo agrcola. Los ros de la vecindad proveen del agua para la irrigacin, dilucin de desechos y medio de transporte; adems, la tierra plana se presta para el desarrollo urbano, cerca de los medios de transporte. Cuando ocurre una inundacin desastrosa, todo el mundo entiende que el asentamiento est en un sitio inapropiado y peligroso. Sin embargo, con el tiempo se pierde el temor y nada se hace. La conciencia sobre los peligros de inundacin se puede explicar con base a dos razonamientos: uno, que en cuanto el peligro ha pasado luego de un desastre, y se esfuma con los aos de historia, para cuando con el tiempo la huella fsica del poder y extensin de los daos ya no se aprecia del todo (Dunne y Leopold 1978), la conciencia del peligro se desvanece. Por otra parte la evidencia de tales peligros es menospreciada y tratada con negligencia por parte de quienes toman las decisiones municipales, tanto como por parte de los desarrolladores de tierras para urbanizaciones, por ejemplo. En algunos casos, los cambios de uso de la tierra valen el riesgo que se corre por el alto valor de los terrenos, pero en muchas circunstancias se deben a la ignorancia o negligencia que se tiene de la recurrencia de los fenmenos naturales. Las caractersticas naturales de una cuenca son alteradas por la urbanizacin de dos formas: a) impermeabilizacin a la recarga de agua subterrnea de un porcentaje creciente de terreno, por la construccin de edificios, vas, pavimentos, estacionamientos. Este efecto permite el incremento de la escorrenta instantnea y un distanciamiento entre los picos de inundacin y los flujos base de la poca seca. b) el incremento en el nmero de alcantarillas y desages de agua de lluvia hacen que la mayora del volumen de la precipitacin llegue rpido y directamente a las corrientes. El efecto combinado de estas dos situaciones hace que se aumente la frecuencia de desbordamiento de los cauces, comparados con la situacin anterior a la urbanizacin. El resultado final es que el desbordamiento empieza a ocurrir en reas fuera de los limites conocidos anteriormente, con excepcin de eventos raros, y los daos a orillas de los cauces son cada vez mayores. Resulta obvio que si no hay las mnimas condiciones estructurales para el desage apropiado de los volmenes en exceso, los sistemas pobres existentes son superados, fallan y el proceso erosivo se torna imparable, muy particularmente en laderas pobladas; el producto es catastrfico, como por ejemplo, el deslizamiento de un barrio entero. El objetivo fundamental de las medidas preventivas es de salvar vidas y reducir los costos de recuperacin y de reconstruccin. Con la visin preventiva en general se trata de estudiar cientficamente, entender, descubrir y aplicar cuidadosamente todas las acciones tcnicas que signifiquen una intervencin o transformacin del medio natural en un marco de uso racional y respetuoso del entorno y de las leyes naturales. Ello redundar en beneficio de la calidad de vida, la sostenibilidad de los recursos naturales y el entorno, tanto como la consecucin del desarrollo sostenible. Hay acciones estructurales y no estructurales pensadas para evitar prdida de vidas y el control o prevencin de daos, como alternativas para la proteccin de obras civiles que

v estn contempladas en estrategias de desarrollo generales. mencionar: a) b) c) d) e) f) g) h) Entre ellas se pueden

Investigacin cientfica de los fenmenos sistemas de alerta temprana estudio de la geoaptitud o capacidad natural de soporte de los terrenos planificacin urbana y zonificacin para el asentamiento urbano racional ordenamiento territorial para el uso adecuado de la tierra aplicacin de medidas de conservacin de suelos conservacin, restauracin ambiental y ecolgica ordenanzas para la ubicacin de infraestructura y construccin antissmica, de acuerdo con la geoaptitud, para intervenciones de terrenos anegables, el almacenamiento seguro de sustancias peligrosas, ubicacin y destino final de desechos i) medidas de ubicacin ambiental, estructurales de prevencin y de mitigacin para obras como caminos, acueductos y alcantarillados, puentes, redes de transmisin y tendidos elctricos, leo y gasoductos, embalses, plantas nucleares, hospitales, rellenos sanitarios, etc. A continuacin se describen algunas de estas acciones: 2.2 Investigacin cientfica y centros de estudio

Para enfrentar las fuerzas desatadas de un fenmeno natural es necesario conocerlo y, hasta donde sea posible, pronosticar su desarrollo y comportamiento. Para ello un pas ha de tener buenos equipos cientficos (especialistas de la ciencias naturales y ambientales, con bases acadmicas slidas en ciencias fsicas y matemticas) y tcnicos para tener capacidad de observacin con suficiente equipo de apoyo (teledeteccin, tele comunicaciones, transporte, etc.). Estos especialistas deberan estar en centros nacionales para los estudios geofsicos de los fenmenos; deben estar bien coordinados regionalmente y relacionados o integrados con centros mayores de pases e instituciones colaboradores, con comunicacin diaria electrnica. Esta es la base de conocimiento, de informes concretos, serios sobre estamentos acadmicos slidos, que son la fuente principal de informacin para las instituciones pblicas, privadas, los comunicadores y el pblico en general. Los centros deben contar con las fuentes histricas y recientes de datos, mapas, equipos de campo, apoyo de clculo, cartografa y publicacin que el problema amerita. Este componente es fundamental para iniciar un procedimiento nacional coordinado no solo para enfrentar el desenvolvimiento y las consecuencias del fenmeno, sino para el ordenamiento, precaucin y desarrollo de una cultura preventiva en la sociedad. 2.3 Sistemas de alerta temprana, puesta a salvo y evacuacin

En general las predicciones sobre el desarrollo de fenmenos naturales, tales como el pronstico del tiempo traen como consecuencia (Herrick y Pendleton 2000) los siguientes beneficios: a) seguridad pblica y preparacin para emergencias, b) reduccin de la

vi prdida de propiedades y bienes y c) prosperidad econmica y desarrollo del trabajo. No existe todava metodologa para la prediccin a corto plazo, de horas a semanas, para cierto sfenmenos naturales, como los terremotos, que aunque presentan poca frecuencia, son altamente destructivos. Por ello lo que se trata es de educar al pblico para tomar las medidas de salvamento en el momento de la ocurrencia ssmica. En otros casos, la seguridad de muchas comunidades depende totalmente de los mecanismos de alerta que se pueden establecer, as como de los equipos bsicos de supervivencia, tanto en el hogar como en la comunidad. Esto cuenta para el fenmeno ENOS, ciclones, tornados, explosiones volcnicas, y an los ms difciles de seguir, como son las avenidas y avalanchas de lodos y tsunamis. Cuando para algunos de los eventos llegan los perodos de mayor frecuencia o temporada, los grupos familiares y las comunidades deben alistarse tambin para recibirlos. Los casos de muerte y trauma son disminuido de manera ostensible con rutas de evacuacin predeterminadas, sitios de refugio seguros y grupos organizados para manejar los problemas logsticos de las emergencias. 2.4 Geoaptitud del territorio

No se puede hacer una planificacin adecuada y cientfica de los sitios donde se considera promover o realizar actividades humanas, tales como asentamientos de viviendas, centros industriales, hospitales y edificios pblicos, reas de recreacin, etc., sin contar con estudios bsicos de geoaptitud. La geoaptitud es la capacidad natural de un terreno para soportar sostenidamente, en un mbito de riesgos aceptables o sensatos, los diferentes usos antpicos. Esta variable permite conocer a tiempo la vulnerabilidad que se puede introducir a las actividades antrpicas en determinado sitio o regin y es una base indiscutible para la planificacin y ordenamiento territorial. 2.5 Zonificacin restrictiva y ordenamiento territorial

El ordenamiento territorial lleva al manejo racional de las cuencas hidrogrficas, mediante una zonificacin del uso correcto de la tierra. La zonificacin urbana, por ejemplo, limita la densidad de poblacin en reas sensibles o potencialmente peligrosas; tambin puede especificar el tipo de estructuras permitidas en esa zona, de acuerdo con la geoaptitud del terreno y otras variables y parmetros ambientales. Estos reglamentos pueden incluir, por ejemplo, prohibicin de desarrollos urbanos en llanuras de inundacin, al frente de la duna en la zona costera, prohibicin del establecimiento de una represa sobre una falla ssmica, de construccin urbana sobre zona de sedimento arenoso, de construccin sobre terrazas aluviales sujetas a avenidas o avalanchas peridicas, de construccin sobre reas con riesgo volcnico, etc. Ms especficamente se puede establecer una zonificacin con tres clases de terrenos: a) Zona prohibida, propiamente de la llanura de inundacin inmediata al cauce, con crecidas anuales o bianuales, que es parte del rea de desage de las riadas, cuyas velocidades y caudales contribuyen a la corriente total; aqu no se permite urbanizaciones u otros desarrollos estructurales; esta tierra se deja nicamente para la actividad agrcola estacional, pastos y ganado. b) Zona restringida, en la que las crecidas son menos frecuentes (p. ej. cada 2-10 aos) pero menores en intensidad y velocidad, con una contribucin menor al caudal de riada; all se puede permitir la construccin de infraestructura con restricciones de diseo y calidad de

vii soporte, con residencias tipo palafito; se planifica la agricultura considerando la poca de riadas. c) Zona de advertencia, en la que el comportamiento general es marginal a la zona de clculo de la zona de inundacin (de 1 a 100 aos) pero se estimula la construccin de la planta baja con mrgenes de seguridad, ubicacin de acervos en pisos superiores, etc. Los estudios conducentes a estas reglas y ordenanzas se basan en la realidad dinmica de fuerzas de la naturaleza, las condiciones ecolgicas y geofsicas y las necesidades humanas de desarrollo sostenible y seguro, as como la salvaguarda de los acervos histricos y culturales. 2.6 Soluciones estructurales

Algunos peligros se pueden evitar por medio de la ingeniera. Los cdigos de construccin especifican la calidad de los materiales, las tcnicas de construccin, la vigilancia sobre las construcciones, que tienden a minimizar los daos por sismos, huracanes y tornados. Para contener las aguas, p. ej. en el caso comn de las inundaciones, dos medios fsicos principales han sido utilizados para ese efecto: a) detener o retardar la escorrenta mediante artificios sobre la superficie de los suelos y sobre los afluentes pequeos de la cuenca; b) modificacin de los alcances en las bajuras del ro y su llanura de rebalse, donde la inundacin es esperada. Con la primera, retardo de la escorrenta, la aproximacin a la reduccin de la inundacin se enfoca en el tratamiento de las zonas inclinadas de la cuenca, normalmente por el cambio de uso de la tierra (p. ej., de ganadera a bosque), reforestacin o plantacin forestal u otra forma de cubierta vegetal para aumentar la infiltracin y reducir la escorrenta superficial. Tambin es corriente realizar en zonas agrcolas medidas de control de erosin de suelos y mejoramiento de prcticas culturales. En la segunda forma de ataque, contencin por diques y reduccin por canales, se tiene como objeto la proteccin directa por invasin de aguas a las reas de inundacin, primero mediante construccin de diques o bordos a ambos lados del canal principal del ro, con capacidad para contener el exceso de flujo; segundo, acortar el curso del ro con un canal que evita el curso por el lazo de un meandro, para proveer el flujo ms directo del ro. Este acortamiento de la distancia del flujo incrementa la pendiente del ro, que a su vez aumenta la velocidad del agua y el desage. Todas estas acciones deben estar sometidas a estudios profundos de impacto ambiental, haciendo hincapi en las condiciones de retorno ambiental. 2.7 Abandono de reas de peligro o cambio de uso de terrenos

Todas las medidas indicadas en los prrafos anteriores hasta cierto punto pueden proporcionar proteccin a las personas, a la infraestructura y a otras actividades. Sin embargo, la mejor medida puede ser el abandono de las zonas peligrosas, o el cambio de uso, en sitios que de manera reincidente son sujeto de la accin violenta de los fenmenos naturales. En otras palabras, en ciertas oportunidades hay que aprender la leccin y simplemente seguir las reglas de la lgica. En muchos de estos casos, los sitios lgidos con alta densidad de poblacin pueden ser convertidos en lugares abiertos que fcilmente quedan desalojados y no poseen infraestructura compleja: campos de deportes, parques metropolitanos ribereos y costeros, bosques recreativos, reas de proteccin silvestre con construcciones permanentes mnimas, reas con espacios para estacionamientos y

viii infraestructura mvil, desmontable o temporal. Esta medida evitar para siempre, la evacuacin de reas pobladas en zonas de inundacin ribereas, bandas costeras, terrenos sedimentarios inestables, cenagosos o bajos; con ello los costos de recuperacin o reconstruccin son, por mucho, menores. 2.8 Aceptacin del peligro y manejo comercial del riego

Es evidente que en la mayora de los sitios peligrosos ni los habitantes ni los gobernantes llevan a cabo acciones efectivas contra el peligro potencial de un desastre. Este comportamiento se debe a varias causas, entre ellas: a) falta de fondos para tomar las primeras medidas; b) percepcin incorrecta del significado cuantitativo del peligro; c) olvido histrico, ya que en cuanto el peligro ha pasado luego de un desastre, con el paso del tiempo la huella fsica del poder y extensin de los daos ya no se aprecia y la conciencia del peligro se desvanece; d) menosprecio de la evidencia de los peligros y negligencia tanto de quienes toman las decisiones municipales, como por parte de los desarrolladores de tierras para urbanizaciones, por ejemplo; e) los costos econmicos por los cambios de uso de la tierra valen el riesgo que se corre por el alto valor de los terrenos, situacin que en muchas circunstancias se debe a la ignorancia o negligencia que se tiene de la recurrencia de los fenmenos naturales; f) situacin de ignorancia, carencia y miseria que obliga a la ocupacin de terrenos inapropiados, con introduccin de alta vulnerabilidad, particularmente en zonas perifricas urbanas. Estos asentamientos precarios en terrenos inclinados o empinados de cuenca, entre otras graves deficiencias, no estn provistos de sistemas de desages pluviales adecuados y protegidos, por ejemplo, lo que significa una alta vulnerabilidad por derrumbe (de barrios enteros) con las lluvias torrenciales y prolongadas.

3.

Medidas especficas de prevencin y mitigacin


3.1 Erupciones volcnicas

Mapas de riesgo. especificaciones:

Estos planos se deben levantar con algunas de las siguientes

Alerta temprana. La prediccin de erupciones es materia compleja que requiere de equipo tcnico y buenos profesionales a cargo. En varios casos un volcn se ha comportado con abundantes seas precursoras de actividad, pero no llegan a etapa eruptiva, mientras que otros pueden explotar con pocas seales de anticipacin. Las experiencias y tcnicas modernas de los volcanlogos permiten en la actualidad una mejor aproximacin, como qued demostrado con las erupciones del Pinatubo, en Filipinas. El peligro de avenidas de lodo y lahares tambin se puede monitorear en las zonas previamente determinadas como de peligro inminente, y por seguimiento del desarrollo de lluvias fuertes, con lo cual se evita la muerte de muchas personas. Evacuacin. Para las personas que viven en reas de peligro, una vez detectado el fenmeno, el traslado rpido es la nica solucin para ponerlas a salvo. Este proceso es

ix indiferente de si se trata de un evento explosivo o no explosivo. Esta operacin debe realizarse con suficiente tiempo, pues las rutas de evacuacin pueden ser bloqueadas mucho antes de que el peligro llegue a los asentamientos humanos. Ante eventos altamente explosivos (volcanes andesticos y riolticos) no hay otra salida. Con eventos eruptivos baslticos, de derrame relativamente lento de lava, hay tiempo suficiente para la evacuacin. Barreras. Cuando la erupcin de lava es lenta se pueden tomar medidas de mitigacin para salvar algunas propiedades, como canales de desvo o explosiones, que no detienen pero conducen el flujo mientras se gana tiempo para la evacuacin de las reas en peligro. Con explosivos tambin se puede abrir sectores enfriados de las columnas de lava para desviar la colada. Aunque las barreras son muy costosas, se ha probado en algunos casos que los daos seran mayores. El enfriamiento de las coladas de lava es otra estrategia que se aprovecha para solidificar costados y permitir el flujo por el otro lado. 3.2 Terremotos Es fundamental mantener la integridad personal, que todos los habitantes tengan en mente las precauciones bsicas con el desarrollo del evento: buscar sitios seguros bajo las partes reforzadas de las edificaciones, bajo las mesas, etc. con provisin de agua, linterna, etc. Las ordenanzas y cdigos de construccin antissmica son algo fundamental, tanto como el seguimiento a la calidad de los trabajos de construccin. Se deben evaluar las condiciones geolgicas del terreno donde se establece la infraestructura y el tipo de construccin escogida; en este sentido de primera calidad es la roca firme, consolidada, no fracturada o desintegrada; luego le siguen los terrenos menos estables, como arenas y gravas, que deben estar bien drenados. Los substratos menos estables son los sedimentos arcillosos, los suelos arenosos, particularmente sobre estratos hidratados y, finalmente, los rellenos de tierra, escombros y basura. El estado de las estructuras, como edificios, torres, puentes, postes, que se van deteriorando con el paso de los aos, es de suma importancia para su estabilidad y resistencia al embate de las ondas ssmicas. No solo las estructuras sino los materiales alrededor de los cimientos deben estar en condiciones ptimas. Las paredes de ladrillo sin columnas de concreto armado son muy dbiles. La madera bien estructurada hace muy elsticas las edificaciones y resisten mejor las sacudidas del terremoto. Las salientes y ornamentos de los edificios pueden representar un gran peligro si no estn adecuadamente unidos al cuerpo estructural. La integridad de los servicios bsicos conducidos por el subsuelo se debe asegurar con muy buena construccin (agua, electricidad, gas, vas, hidrocarburos), tanto como los servicios superficiales (tendido elctrico, puentes, telefricos). Los daos algunas veces son peores por las consecuencias del impacto sobre estas estructuras, como son los incendios, cortos circuitos, inundaciones locales. El balanceo y el colapso de pisos depende mucho del diseo y el control de la calidad de la construccin; edificios muy cercanos pueden colisionar en sus partes altas y destruirse. Varios daos en el interior de edificios se pueden evitar asegurando el mobiliario adecuadamente. El colapso de pisos se debe evitar con una rigurosa chorrea de uniones de

x las placas con las columnas. Todas estas medidas dependen mucho de los mtodos de construccin, la capacidad o habilidad de los constructores y el grado de cumplimiento y fiscalizacin de los cdigos de construccin antissmica establecidos. Otro precaucin importante se relaciona con el diseo, materiales y el tipo de tanques de almacenamiento o conductos o transporte de hidrocarburos, productos qumicos, y en general sustancias peligrosas. 3.3 Maremotos Se han establecido muy buenos y sofisticados sistemas de alarma en sitios con relativa alta frecuencia de maremotos (Japn, Hawai) as como mapas de intensidades desarrolladas por el tsunami. Muchos de estos fenmenos recorren miles de kilmetros, asi que, a pesar de su alta velocidad, tardan algunas horas en llegar a tierra. Si bien la velocidad de las ondas marinas es alta (ver Figura I-5), disminuye sensiblemente cuando se aproximan a la costa; este hecho da cierto tiempo para que algunas personas alerta en esos sitios se preocupen por ver qu sucede a la orilla del mar inmediatamente despus de un terremoto cuyo epicentro fue en las cercanas: si hay recesin del agua, todava quedan segundos o escasos minutos para la llegada de la onda grande. Luego de la primera, puede haber otras olas al cabo de varios minutos. Se establecen reglamentos y zonificacin para evitar el desarrollo urbano en sitios costeros propensos al impacto mayor de los oleajes; algunos de estos sitios son, por s, deseables como centros de recreacin, estacionamientos y zonas de embellecimiento urbano. Ciertas construcciones de varios pisos pueden llevar paredes colapsables perpendiculares al paso de la ola, con fortificacin de las paredes paralelas a la direccin flujo, susceptibles de reconstruccin rpida. 3.4 Inundaciones lentas y rpidas Las radas y flujos de lodo imponen la evacuacin rpida, a tiempo, de las personas que viven en sitios vulnerables. Con la alarma se realiza el traslado a zonas o sitios conocidos, seguros y elevados. En general durante las temporadas de inundaciones los hogares deben contar con un equipo mnimo de supervivencia, usualmente indicado por los comits de emergencia locales. En zonas de incidencia se impone la reubicacin de asentamientos a sitios altos, construccin ad hoc (palafitos, piso bajo inundable, sin stanos, etc.), y en general es necesario el ordenamiento urbano, con ordenanzas para la reubicacin de barrios y poblados, impedimentos para la construccin en sitios vulnerables. Todas estas medidas valen para las dos fomas de inundacin (rpida y lenta). Tambin es necesaria la proteccin de humedales y planicies de inundacin peridica, la zonificacin para el uso racional de la tierra, la adecuacin de la produccin agrcola con la temporada de lluvias e inundaciones. Contra las inundaciones lentas se ha desarrollado una variedad de mtodos para enfrentar el problema: a) reduccin o control de inundaciones, as como para b) minimizar los efectos de la inundacin, medios llamados mitigacin de inundaciones. En cuanto al

xi control de inundaciones, se pueden dragar los lechos originales o hacer ms canales secundarios, para recibir el volumen de aguas de exceso. La modificacin de cauce, del canal original de aguas mediante el enderezamiento, profundizacin, limpieza, ampliacin y recubrimiento del lecho. La canalizacin acelera el paso del ro por un rea reduciendo la inundacin en ese sector; empero, hay problemas de consideracin, pues trae consigo la perturbacin de los fondos y es necesaria la corta de rboles en las orillas con su sistema radicular, que es un magnfico retenedor de taludes fluviales, adems de una serie de problemas de orden ecolgico. Se pueden construir canales de emergencia, por lo general en reas donde no es permitida la construccin y se las convierte en zonas verdes; se les puede anexar estanques de recoleccin, nicamente utilizados durante las emergencias. Las represas forman reservorios o estanques de escorrenta que se utilizan para el servicio urbano de agua, generacin hidroelctrica, recreacin, pero tambin sirven para controlar inundaciones. Si bien la intencin de estas presas no es la de contener todo el volumen que les llega durante un episodio, pueden controlar la velocidad de flujo, pero una vez que se llenan por las lluvias persistentes deben derramar el excedente por el vertedero o canal de excedencias, al otro lado de la presa. Este tipo de contencin es muy til donde ocurren inundaciones rpidas, avenidas de corta duracin o incluso pequeas avalanchas, y cuando hay un buen manejo del volumen del vaso, coordinado con el servicio de la alerta temprana. Una presa construida exclusivamente para el control de inundaciones se construye con el propsito de contener escorrenta excesiva, por lo que deben mantenerse vacas, listas para recibir el exceso, luego del cual se libera el contenido paulatinamente. Algunos sectores de ros son ms propensos al desbordamiento por lo que se les construye muros de contencin extensos y gruesos, de concreto debidamente reforzado, paralelos al ro; la comunicacin entre el ro y la poblacin se hace por rampas o escalinatas. Las construcciones de diques o bordos se hacen semejando las formas naturales, con materiales similares, en algunos casos con reforzamiento superficial de concreto. Varios problemas se crean a su vez, a saber: a) se detiene el proceso natural de enriquecimiento peridico de las llanuras de inundacin (sedimentacin de limos frtiles); b) los diques o bordos crean la falsa sensacin en el pblico de que es seguro seguir viviendo detrs de estos y se resisten a evacuar, pero se debe tomar en cuenta el riesgo ya que los diques de alguna manera u otra, en algn momento, pueden fallar; por ltimo, c) cuando una inundacin supera el sistema de diques, las aguas derramadas dentro de la llanura se quedan estancadas, pues el mismo dique les impedir volver de nuevo al cauce normal. Por otra parte, cuando ocurre algn episodio extraordinario, por encima de la capacidad del dique, basta que sea solo un poco ms para que sobrevenga un desastre. Lo que puede suceder es que el derrame del agua hacia el interior del valle de inundacin, carcome o erosiona las paredes exteriores y se falsea la estructura hasta que se rompe, causando riadas o inundaciones rpidas, altamente destructivas. Tambin puede ocurrir que los intersticios de la estructura se saturen y el cuerpo llegue a fluidizarse y la pared externa adelgazarse por erosin y finalmente colapsar catastrficamente, o igualmente dejar trasmitir el agua al otro lado, formando algunas veces borbollones de arena movediza o barro, los que finalmente desestabilizan ese sector

xii del dique. Muchos de los sectores de la planicie que antes estaban secos, permanecern con lagunas hasta que se evaporen o se infiltren lentamente, por no tener salida a nivel. 3.5 Movimientos de masa Cuando suceden avalanchas de tierra, rocas o lodo, muchas vidas se han salvado por la evacuacin a tiempo y traslado a sitios ms elevados y alejados de los cauces. Esto requiere de un sistema de vigilancia y advertencias, en poblados situados en valles de abanico de deyeccin, por ejemplo cuando hay erupciones volcnicas y se corre el peligro de la llegada de lahares. Tambin son importantes las seales y la vigilancia de zonas de deslizamientos en carreteras, que permite el cierre temporal preventivo de vas montaosas. Poco se puede hacer con relacin a la infraestructura, situada en sitios vulnerables. Lo mejor es evitar la construccin en tales sitios. Los muros de defensa pueden resultar apropiados para lugares en donde ocurren avenidas pequeas y frecuentes de lodo. Contra los deslizamientos y la reptacin en planos inclinados, se pueden construir terrazas con drenaje suficiente, para mejorar el asentamiento de los edificios, con cimientos profundos. Tambin ayuda el drenaje adecuado de pendientes y la apertura de pozos o mediante superficies impermeabilizadas y drenaje. En ocasiones es casi imposible evitar la construccin de vas ferroviarias y carreteras por zonas inestables, para conectar los centros de produccin y poblacin. Se utilizan, entre otras medidas, mallas de retencin de rocas, tneles y desviadores de concreto armado. Los planes y reglamentos para el ordenamiento urbano son convenientes, con restricciones para la construccin sobre mrgenes de ros. Igualmente efectiva es la proteccin de cuencas y bandas fluvio-ribereas, tanto en la ciudad como en el campo. Son muy necesarias, en regiones muy llluviosas o sujetas a extremos meteorolgicos, las redes de medicin y aviso regular, tanto como mapas de riegos de riadas (a 5 aos y extremos cada 20). Debe exigirse buenos estudios de impacto ambiental para carreteras de montaa, as como zonificacin de suelos, particularmente en zonas urbanas. 3.6 Huracanes La alerta temprana, evacuacin a tiempo y bsqueda de refugio seguros es de lo ms importante. Las personas que deciden permanecer en sitios que puedan resistir el fenmeno, ha de tener equipo mnimo de supervivencia. La formacin de comits de emergencias es fundamental, en el nivel de la comunidad y del gobierno. La devastacin de zonas costeras e islas pequeas es casi inevitable por lo que, para muchos expertos, es muy recomendable dejar inalteradas las playas con sus dunas naturales, aunque en ciertos casos se pueden reforzar (rellenos de arena, muros) para evitar la entrada del agua de las marejadas al interior. En varios lugares se ha logrado el desarrollo de zonas verdes costeras. En otros se ha construido exclusas o puertas a la entrada de ensenadas o ros, para impedir la entrada de la marejada y proteger el asentamiento urbano en el interior. Los edificios y construccin en general pueden ser aerodinmicos, con ventanales protegidos, estructuras y techos reforzadas. Los cdigos de construccin en regiones

xiii xiii xiii vulnerables deben ser actualizados y con buen monitoreo, as como una zonificacin urbana estricta en reas costeras. 3.7 Tornados La primera recomendacin es la atencin a las alarmas y bsqueda rpida de refugios subterrneos, o sitios reforzados de primer piso. Es muy importante ponerse a salvo no solo de los vientos sino de los proyectiles que viajan con ellos. Si el tornado llega a personas que viajan, deben salir del vehculo y protegerse yaciendo en el suelo, en zanjas o bajo puentes. La infraestructura dbil, torres de molinos, tanques areos, son destechados, destruidos, o derribados con grados menores de 3 (escala de Fujita). 3.8 Fenmeno ENOS Es fundamental el apoyo a investigacin y sistemas de teledeteccin para alerta y seguimiento del fenmeno, tanto como la adscripcin a redes internacionales de informacin. Por efecto de las teleconecciones, aun en regiones pequeas se nota la diferenciacin de efectos, desde el punto de vista regional y en su carcter cualitativo, con sequa prolongada en unos sectores y lluvias inusuales en otros. El efecto puede ser cualitativamente diferente para un mismo impacto, en zonas adyacentes o separadas por accidentes geogrficos importantes. Por ejemplo, para una regin o comarca de varios miles de kilmetros cuadrados, con una adaptacin consuetudinaria mejor a una estacin seca prolongada, con sistemas de combate de fuego y de distribucin de forrajes, con ms pozos en funcionamiento, es ms fcil y pronta la reaccin oficial y comunal ante la extensin de la sequa; pero por otra parte, en una regin extensa, quizs colindante, ubicada en una zona de vida ms lluviosa, no ha sido histricamente necesario fomentar medios para hacer frente a un perodo seco prolongado, del desarrollo de una cultura preventiva para un caso espordico de sequa, por lo que el impacto relativo en esta otra regin es mucho mayor ante la presencia de una teleconeccin del fenmeno de El Nio. La sequa es uno de los problemas derivados del clima que ms preocupacin impone a la sociedad. Se reduce el nivel de produccin de alimentos, hasta llevarlo a cero en los casos extremos, tanto en pases ricos como pobres. Los problemas sociales y econmicos se ven disparados en los pases con poco desarrollo, al punto que por falta de alimentos se llega a la hambruna. La sequa combinada con las prcticas agrcolas ineficientes, irracionales, puede acelerar el proceso de desertizacin, con la consecuente migracin de miles de personas. Para la seguridad de los asentamientos y aseguramiento personal es fundamental contar con fuentes de agua potable. Es necesaria la investigacin hidrogeolgica y un ordenamiento para la apertura de pozos y extraccin racional del agua, el desarrollo de la cultura preventiva contra incendios de la vegetacin, facilitacin de medios de comunicacin vial y acceso a forrajes. Es necesario establecer mecanismos para la asistencia tcnica. Durante una manifestacin lluviosa se recomienda el establecimiento de sistemas de alerta de crecidas, ubicacin de sitios de escape y refugio y las mismas indicaciones para movimientos de masa e inundaciones, en general.

xiv xiv

xv xv Cuadro II-1. Medidas de prevencin y mitigacin para impactos derivados del desarrollo de eventos naturales de gran magnitud, sobre la seguridad personal y la infraestructura.

Fenmeno

Medidas de mitigacin y prevencin


17 Integridad personal 18 Infraestructura 19 Ordenamiento

Erupciones volcnicas

Rutas y medios de evacuacin; educacin de masas.

Edificacin en terrenos elevados sobre las planicies. Canales de desvo de lavas. Refuerzo de techumbres. Pinturas anticorrosivas.

Planes y reglamentos de zonificacin urbana, mapas de riesgo volcnico. Comits comunales y nacionales de emergencias.

Terremotos

Maremotos

Educacin para actuar con juicio durante el evento. Ubicacin de sitios seguros dentro de las edificaciones. Rutas de evacuacin. Conocimiento de medidas generales de emergencia. Evacuacin rpida por alerta temprana, de las zonas vulnerables..

Diseos adecuados, mtodos correctos de construccin, capacidad y habilidad de los constructores, cumplimiento de los cdigos antissmicos de construccin. Algunas edificaciones se pueden disear para soportar el embate de las olas gigantescas.

Establecimiento de cdigos de construccin antissmica. Zonificacin ssmica del territorio y mapas de calidad de suelos. Supervisin peridica de edificios. Definicin y diseo de vas de evacuacin rpida. Zonificacin y reubicacin urbana costera.

Inundaciones lentas y rpdas

Evacuacin a tiempo. Traslado a zonas o sitios conocidos, seguros y elevados. Equipo mnimo de supervivencia.

Movimiento de masa

Evacuacin a tiempo y traslado a sitios ms elevados y alejados de los cauces. Advertencias de zonas de deslizamientos en carreteras. Cierre temporal de vas

Modificacin del cauce, Ordenamiento urbano, canales de emergencia, reubicacin de barrios y muros, diques, represas. poblados; impedimentos para la construccin en sitios Reubicacin a sitios vulnerables. Proteccin de altos, construccin ad humedales. hoc (palafitos, piso bajo Zonificacin para el uso inundable, sin stanos, racional de la tierra. etc.) Adecuacin agrcola con temporada de inundaciones. Muros de defensa para Ordenamiento urbano; infraestructuras; restricciones sobre mrgenes construccin en de ros. Proteccin de cuencas y bandas fluvioterrazas; cimientos profundos; drenaje ribereas. Redes de medicin adecuado de y aviso regular. Mapas de pendientes, apertura de riegos zonas de riadas (a 5 aos y extremos cada 20). pozos; superficies Estudios de impacto impermeabilizadas y ambiental para carreteras de drenaje. Mallas de montaa. Zonificacin de retencin de rocas, suelos. tneles

xvi xvi Cuadro II-1..continuacin

Medidas de mitigacin y prevencin


Fenmeno
20 Integridad personal Alerta temprana, evacuacin a tiempo y refugio. Equipo mnimo de supervivencia. 21 Infraestructura La devastacin de zonas costeras es inevitable. Edificios y construccin en general aerodinmicos, ventanales protegidos, estructuras y techos reforzadas. Refuerzo de torres. 22 Ordenamiento Cdigos estrictos de construccin en regiones vulnerables. Zonificacin urbana estricta en reas costeras. Vigilancia de la construccin. Desarrollo de zonas verdes costeras. Comits de emergencias.

Huracanes

Tornados

Atencin a las alarmas. Bsqueda rpida de refugios subterrneos.

Sequa: aseguramiento de fuentes de agua potable.

Fenmeno ENOS

Lluvias: Alerta de crecidas, sitios de escape y refugio

Manifestacin lluviosa: las mismas indicaciones para movimientos de masa e inundaciones.

Sequa: ordenamiento en apertura de pozos. Creacin de la cultura preventiva contra incendios de la vegetacin. Facilitacin de medios de comunicacin vial y acceso a forrajes. Asistencia tcnica. Apoyo a investigacin y sistemas de teledeteccin para alerta y seguimiento. Preparacin para las enfermedades emergentes.

4.

El efecto bumern

Hay principios y comportamientos fundamentales que gobiernan la naturaleza y al planeta, los cuales no se pueden alterar o violentar. Se pueden resumir en dos: 1) La Tierra es un sistema cerrado en donde nada material entra ni nada sale; 2) en este sistema terrestre nada se crea ni se destruye, todo se transforma. Sin tomar en cuenta el polvo espacial y los aerolitos que caen a la Tierra, no entra materia al sistema. Estas son razones de peso para tener mucho cuidado al tratar de vencer las fuerzas naturales con obras tecnolgicas. Puede resultar que la aparente solucin a una amenaza ambiental en un rea se convierta en un problema en otra, en el sitio o a distancia. Esta consideracin es de suma importancia cuando se trata de diluir, por ejemplo, sustancias contaminantes en los ros, el mar o la atmsfera, o cuando se altera el transporte litoral de materiales (limos, arenas, piedras) con tajamares, malecones o muelles. Como se ha descrito en el

xvii texto, los muros de contencin o diques para contener las inundaciones, pueden representar un peligro mayor en caso de que se rompan y colapsen, impidiendo adems, el regreso normal de aguas al cauce antes desbordado. A veces, un problema es resuelto en una parte pero aparece, quizs con mayor intensidad en otra. De all la necesidad de comprender bien, o hasta donde sea posible, el proceso dinmico y la interrelacin de los fenmenos geolgicos, ocenicos y atmosfricos. En estos casos siempre hay que tener en mente otro principio, por lo dems filosfico, que dice: Para dominar la naturaleza, hay que obedecerla. Igualmente hay que tomar en cuenta que en fenmenos naturales la recurrencia es la ley; es decir, que si un evento destructivo ha ocurrido en alguna parte, de seguro volver a ocurrir, tarde o temprano.

5.

Respuesta integral de la sociedad organizada

Una de las preocupaciones de muchos gobiernos, es la de escoger entre enfrentar los retos fundamentales, o aceptar las tendencias evidentes de una falta de preparacin de la sociedad ante los efectos de los fenmenos naturales extremos. En general ahora se considera imprescindible la creacin de una cultura de preparacin informando debidamente al pblico acerca de los peligros y exigiendo que los proyectos pblicos en el futuro incluyan el anlisis de cmo lograr que las comunidades lleguen a ser ms respondientes y menos frgiles ante el embate de futuros fenmenos, evitando catstrofes a menudo anunciadas. El tema de la promocin de una "cultura de seguridad" fue acogido por la Asamblea General de Naciones Unidas, en su resolucin 44/236, cuando proclam el Decenio Internacional para la Reduccin de los Desastres Naturales a partir del 1 de enero de 1990, y en la Cumbre de la Tierra, Ro de Janeiro (Naciones Unidas 1992). La respuesta que una sociedad pueda dar a las interacciones de los fenmenos naturales como las erupciones volcnicas o las inundaciones y deslizamientos, depender en buena medida de la percepcin que tenga del problema, de los riesgos y amenazas, del comportamiento histrico y recurrente de ellos, la organizacin que presente para actuar en la etapa de emergencia, pero especialmente interviene el fenmeno del olvido histrico de las catstrofes que minimiza la capacidad de prevenir. En la Figura II-1 se expresan las principales relaciones que se establecen para el caso de inundaciones.

xviii xviii xviii xviii

Peligro de inundacin
(experimentado, predicho) Tomadores de decisiones

Percepcin
(olvido histrico, conocimiento real)

18 Procesos fsicos

Respuesta social al peligro Proceso de informacin

Control inundaciones

Mitigacin, prevencin

Proteccin
Manejo del ro y la costa

Adecuacin, ajuste

Manejo de cuencas

-reforestacin natural y plantaciones -prcticas agrcolas -vivienda y urbanismo -parques urbanos -carreteras y puentes

-muros -bancos y diques -mejoras canales -desvos -reservorios -rerpesas

Acciones en las planicies

-plan de emergencia -regulacin del uso de la tierra -regulacin urbana -apoyo financiero

16 Procesos socio econmicos 17 Reduccin de la vulnerabilidad


Figura II-1. Encadenamiento de procesos de preparacin y respuesta ante el peligro de inundacin.

La Figura II-2 pone de manifiesto la importancia de concebir el problema de la reduccin de la vulnerabilidad en un marco de conocimiento cientfico de los fenmenos y manifestaciones de la vulnerabilidad, el encadenamiento de la coordinacin de instituciones y la preparacin para hacer frente a los desastres y el nivel de accin de los programas de las diferentes partes de la sociedad organizada. Aunque este diagrama fue originalmente concebido para el caso de las erupciones volcnicas, el concepto el enfoque integral del problema es aplicable a cualquier otro fenmeno natural. La base

xix xix del tringulo interactivo es precisamente el conocimiento cientfico y tcnico de los hechos ambientales.

Re d uc c i n d e la vulne r a b ilid a d Pla ne s d e co nting e nc ia pr epa r a c in, p la nific a c i n Ale r ta s Ed uc a c i n c o m unica c i n Vig ila nc ia

Entid a d e s d e g ob ie r no nive le s de d e c isi n e je c uc i n Instituto s t cnic os C e ntro s d e e d uc a c in C o m unid a d c ie ntfic a Institu c ione s a c a d m ic a s

Ac c in Pr o n stic o s Pro g ra m a s d e c onc ie ntiza c in M a p a s d e zo nific a c i n

Estud ios b sic os a m b ie nta le s

Pro g r am a s

Figura II-2. Diagrama de la estructura by coordinacin necesarias para la minimizacin de la vulnerabilidad ante la fuerza de los fenmenos naturales (basado en Tilling, R. 1993)

6. Estrategia global para enfrentar los desastres, para la prevencin y para la reduccin de la vulnerabilidad 6.4 Enfoque de ecosistema

El enfoque moderno a del problema de los desastres es de tipo integral u holstico. Este paradigma reconoce la necesidad de apreciar la complejidad de las relaciones que ocurren entre el medio ambiente natural, el medio intervenido y los sistemas econmico y social. Tambin parte de que el desarrollo sostenible debe de ser el punto focal sobre el que converge el anlisis de los peligros y riesgos as como el manejo de los esfuerzos econmicos y de los recursos naturales. Ms que darle atencin a un aspecto o sector del ambiente, se considera necesario considerar la salud y seguridad humana, la vulnerabilidad, los sistemas de desarrollo urbano y de infraestructura u otras medidas de calidad que pueden afectar el medio ambiente natural y social. La primera estrategia del mtodo es introducir el enfoque de cuenca (Mileti 1999), ms que el de ro, ladera,

xx xx planicie o sentamiento. Con esa se da nfasis a cmo es que las actividades humanas se adaptan mejor por medio de una comprensin mejor de los procesos en la cuenca. La segunda estrategia proyecta mejor la primera, toda vez que se encamina al manejo y la restauracin de las laderas, colinas, montes, planicies y llanos, canales y lechos de ros, la biodiversidad del sistema, de una forma tal que se mejore o potencie la calidad del ambiente natural y humano, con sus importantes relaciones para la reduccin de la vulnerabilidad. 6.5 Esquema general de accin

Para lograr los objetivos de atencin eficaz de una emergencia, pero particularmente la prevencin para minimizar los daos o impactos, es necesaria la obtencin de informacin veraz y hacerla efectiva mediante medios apropiados y rpidos de comunicacin. La informacin se obtiene por la investigacin cientfica (ver Figura II-3) y es efectiva y operativa por el mantenimiento y accesibilidad a las bases de datos sobre los fenmenos naturales y su deteccin temprana. Este proceso es til mediante el ejercicio sostenido de la educacin de masas para el conocimiento adecuado sobre el manejo ambiental (relacin que se presenta en la seccin central de la Figura II-3) y la reaccin ordenada, con participacin ciudadana, a los fenmenos naturales que pueden producir catstrofes. Slo as se podr lograr la aplicacin de medidas de ordenamiento territorial y uso sensato del medio ambiente, en lo urbano, las comunicaciones terrestres, el uso de la tierra y la proteccin ambiental (sector derecho de la Figura II-3). Por otra parte, estas mismas acciones, que en realidad son de prevencin en el largo plazo, significan una disminucin considerable de esfuerzos particulares y permiten una coordinacin mejor durante la primera etapa de atencin de la emergencia, particularmente si el pas cuenta con buenos mecanismos de alerta y defensa civil (sector izquierdo de la misma figura). Sobra indicar, entonces, que las medidas que se tomen en la tercera etapa de reaccin ante los efectos graves de los fenmenos naturales extremos, deben sumarse a las actividades cotidianas del desarrollo con prevencin, ordenamiento y conservacin, para conseguir la mejor aproximacin al desarrollo sostenible (ver Figura II-3). Resulta necesaria una actividad coordinada entre entes como: a) b) c) d) e) f) g) h) i) Instituto Meteorolgico Instituto de Ciencia Geofsica o Ssmica y Vulcanolgica Instituto o Comisin de Defensa Civil o de Emergencia Secretara o Ministerio de Comunicaciones y Transportes Secretara o Ministerio de Recursos Naturales Oficinas de Planificacin Nacional Secretara o Ministerio de Salud Departamento del Interior Otras dependencias del Gobierno

para poder aplicar un enfoque de ecosistema, optimizar esfuerzos, reducir costos, minimizar la entropa de las respuestas y obtener mejores resultados.

xxi xxi El funcionamiento ordenado del sistema requiere la estructuracin de un respaldo jurdico e institucional. Se ha logrado en varios pases, por ejemplo, el establecimiento y operacin de un sistema para el control y atencin de desastres con una Ley de Prevencin y Atencin de Emergencias, un Sistema para Atencin de Desastres y un Sistema de Prevencin de Desastres, donde se definan responsabilidades, principios de racionalidad, proporcionalidad y de necesidad urgente segn el cual el bien jurdico ms dbil cede ante el bien jurdico ms fuerte, con el menor dao posible para el primero; participacin de los ciudadanos a travs de organizaciones comunales, etc. 6.6 Decisin poltica

La toma de conciencia sobre la utilizacin y comportamiento dentro del entorno se convierte en poltica dentro de concepto de desarrollo. Como un ejemplo del inters regional es la reciente Declaracin de Guatemala II (1999), en la que los Jefes de Estado de Amrica Central han decidido adoptar un Marco Estratgico para reducir las vulnerabilidades fsicas, sociales, econmicas y ambientales, y abatir el impacto de los desastres. Dicho marco formar parte integral del proceso de transformacin y desarrollo sostenible de la regin para el prximo milenio Este cambio est relacionado con la prevencin de desastres, reduccin de riesgos (atenuacin de la vulnerabilidad) y alerta temprana. Por otra parte, varias organizaciones internacionales han declarado que es necesario un cambio de mentalidad con relacin a las catstrofes y episodios originados por fenmenos naturales de gran magnitud. Por ejemplo, el Decenio Internacional para la Reduccin de los Desastres Naturales, ha emprendido la labor de integrar visiones multidisciplinarias para entender y proyectar debidamente la accin, para enfrentar los eventos naturales extremos reduciendo los efectos negativos con un fuerte componente de prevencin. Por otra parte, el cumplimiento de las metas propuestas por estas declaraciones requerir un compromiso firme y esfuerzos adecuados y efectivos por parte de los gobiernos, el sector privado, tanto como de los individuos de las sociedades.

xxii

Figura II-3. Encadenamiento positivo de procesos de informacin, reaccin y desarrollo para la reduccin de vulnerabilidad y potenciacin del desarrollo sostenible.

CONOCIMIENTO CIENTFICO TCNICO 4 EMER GENC Reconstruccin Desarrollo

Sostenible
Defensa Civil
Prediccin Alarma Temprana

Sistemas de deteccin

Estudios ambientale

INFORMACIN COMUNICACIN

CNE

territorial y legal Polticas

Planes de contingenci

Educacin Participacin Ciudadana

Vivienda urbanismo

Medidas ex-ante

REDUCCIN DE LA VULNERABILIDAD

carreteras puentes parques urbanos

uso de la tierra y de recursos naturales, proteccin costera y fluvioriberea, manejo de cuencas

Proteccin civil

Mejor calidad de vida y sostenibilidad

xxiii xxiii xxiii 5 III. ESTUDIO DEL IMPACTO AMBIENTAL

2.

Introduccin
22.1 La Evaluacin de Impacto Ambiental: instrumento para la calificacin de daos

La preocupacin mundial por el mantenimiento y la conservacin de la naturaleza y sus medios de soporte est influyendo en la concepcin del desarrollo actual. La visin universalista o ecolgica del mundo indica que el desarrollo del hombre ha de ser integral, esto es, considerando su bienestar fsico, mental, espiritual, pero tambin de su entorno, del equilibrio ambiental. Esta realizacin depender en gran medida de la manera cmo aproveche los recursos para mejorar su vida, si es que ese desarrollo ha de durar, tambin, para beneficio de las generaciones venideras. Esta dimensin novedosa de la proyeccin al futuro de la sostenibilidad de los procesos humanos, en relacin con el medio ambiente, es lo que ha dado origen, entre otros mtodos de anlisis, a la Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA). Este sistema propende a identificar los efectos negativos del desarrollo sobre el ambiente, los medios para prevenirlos o mitigarlos, pero tambin se utiliza para la evaluacin de cualquier tipo de impacto ambiental. En el estudio de las consecuencias de un fenmeno natural extremo, con gran disipacin de energa, la concepcin metodolgica de la EIA es muy til, puesto que las actividades humanas introducen, en mayor o menor grado, un elemento de vulnerabilidad que incrementa o dispara los efectos derivados del desencadenamiento de las fuerzas naturales. En otras palabras, la valoracin de los daos introducidos por los fenmenos naturales puede ser analizada mediante el mtodo de la EIA, que se convierte a su vez en instrumento que ayuda a encontrar soluciones a los problemas de la vulnerabilidad. En general se requieren varias condiciones para la realizacin de la EIA: a) Es indispensable un enfoque interdisciplinario y generalista (holstico) para asegurar que no se queden sin considerar consecuencias importantes, obvias u ocultas. b) Es necesario asumir una actitud objetiva de los hechos, con visin a corto, mediano y a largo plazo. c) Se debe considerar las consecuencias de las condiciones ambientales y del medio humano sobre la salud y seguridad personal as como sobre las actividades humanas. d) Es indispensable tomar en cuenta la lejana ecolgica, las interacciones con otras regiones o zonas de vida, as como entre diferentes hbitat y sistemas. El grupo de estudio (o profesional) que realice una EIA no slo tiene que actuar de manera interdisciplinaria, sino que debe tener una concepcin generalista de la forma como tiene que observar las variables ambientales, geofsicas, biolgicas y sociales. Se han de observar los fenmenos en diferentes niveles y escalas de tiempo, fsicos,

xxiv xxiv biolgicos y del comportamiento de las variables. No debe limitarse el/la experto/a a la simple observacin, clasificacin y descripcin de un hecho concreto, el observable in situ o el evento. Ha de buscar patrones de comportamiento o conducta generales que lleven a determinar estructuras superiores que son las que estn siendo las causas o coadyuvantes principales de los efectos y consecuencias ambientales. De igual forma se debe buscar encadenamientos de efectos, para encontrar causas primarias. El profesional puede, de esta manera, determinar cules son las medidas correctivas o de prevencin primarias, o de importancia inaplazable, los tipos de proyectos de restauracin, reconstruccin o resarcimiento, as como las polticas ambientales y de ordenamiento que ha de seguirse para lograr finalmente el objetivo primordial: la conservacin del ambiente, la restauracin de los recursos naturales y servicios ambientales perdidos y finalmente, el desarrollo sostenible de la sociedad con una calidad de vida ptima. 1.2 Los servicios del ecosistema

La EIA de un desastre se basa principalmente en la determinacin de la calidad de los servicios ambientales o servicios del ecosistema del rea de inters, los daos que se producen sobre ellos, los encadenamientos y relaciones que hay. Todo el trabajo conduce a la estimacin econmica de las prdidas para establecer proyecciones para la restauracin, conservacin y medidas de prevencin para controlar o evitar el deterioro. Los servicios del ecosistema (servicios ambientales) son todos los beneficios, condiciones y procesos por medio de los cuales los ecosistemas y las especies que los constituyen, sostienen y satisfacen la vida humana (Daily 1997). Estos servicios ambientales mantienen la biodiversidad y la produccin de bienes del ecosistema, tales como pesca y caza, forrajes, madera, combustibles de la biomasa, fibra natural, as como variados frmacos, productos industriales y sus precursores. Adems de la produccin de esos bienes, los servicios del ecosistema brindan por cierto las funciones de soporte vital, tales como la degradacin, absorcin y transformacin de desechos, reciclo y renovacin de elementos, sustancias y nutrimentos, proveyendo simultneamente valores estticos y culturales intangibles. Otros servicios tienen que ver con la proteccin de los mismos asentamientos humanos, al brindar los ecosistemas abrigo contra el viento, producir sombra y aire fresco, barreras de arrecifes que atenan el oleaje y favorecen el crecimiento de algas y manglares, cuencas forestadas que acumulan agua y atenan inundaciones, etc. En suma, los servicios ambientales son beneficios brindados por la naturaleza que se traducen, del punto de vista utilitario, en bienestar material, educacional y espitritual para la especie humana. Pero adems, la red interactuante ecolgica, particularmente de los sistemas en estado natural, hace que estos servicios sean producidos de manera interactiva por el conjunto de elementos biogeofsicos y los mecanismos de los ecosistemas, de modo tal que son, por su origen, mutuamente beneficiosos para todos los componentes de la biosfera (plantas, animales y humanos). Los servicios ambientales se producen en diferentes niveles de organizacin (ver Figura III-1) y complejidad de la biota y sistemas de soporte: especies, nichos y soportes, ecosistemas, cuencas hidrogrficas, biomas, ecorregiones y finalmente la misma biosfera,

xxv xxv como un todo. El suelo, por ejemplo (Daily et al. 1997), no solo ofrece un servicio como soporte fsico de las plantas, sino que aporta un amortiguamiento y moderacin del ciclo hidrolgico, retencin y suministro de nutrimentos, reservorio de materia orgnica muerta y desechos, regulacin de los ciclos de elementos ms importantes (e.g. factor clave en los ciclos de carbono, azufre y nitrgeno). Los insectos polinizadores brindan un enorme servicio para la produccin de las cosechas; slo las abejas en los EUA generan un aporte anual a la economa agrcola (Nahan y Buchman 1997) en el orden de 4 a 7 x 103 millones de dlares. Todava no se conoce el potencial que tienen los insectos de los hbitat naturales adyacentes a los campos agrcolas. Por otra parte, el servicio prestado en el control biolgico de plagas, aunque todava no est bien evaluado, es una suma fantstica que oscila entre 54 x 103 y 1 x 104 millones de dlares al ao (Naylor y Ehrlich 1997).

Metabolismo, polinizacin, fondo gentico agrcola, frmacos, especies para control biolgico o atractivas, indicadores, investigacin, educacin

Especie
Nichos
Soporte de produccin primaria. Control ambiental, produccin de medios y frmacos Biodiversidad, investigacin. sumideros de dixido de carbono, degradacin de contaminantes; bosque, playa, lago, arrecife, litoral,

Ecosistemas

Cuencas

Aguas, ros, lagos, estuarios, cordilleras, montes, escenarios atractivos. Regulacin del agua; bosques, especies atractivas y comerciales, absorcin de gases Reservas de la biosfera, Parques nacionales, bosques reguladores de mesoclima, megadiversidad, ocanos. Turismo

Ecoregin

Biosfera
Regulacin del clima, filtro ultravioleta, limpieza fotoqumica, corrientes marinas, vientos, ciclos biogeoqumicos, proteccin contra polvo y meteoritos espaciales

Figura III-1. El sistema ecolgico y sus servicios

xxvi xxvi Los servicios que rinden bienes (valores de utilizacin directa) o productos que son fciles de reconocer: los servicios primarios como oxgeno, sol, lluvia, brisa y vientos, olas, agua limpia, bioprospeccin; o bienes con la intervencin ingeniosa del humano (usos extractivos) como: agua potable o industrial (superficial o subterrnea), madera, lea, postes, fibras, plantas medicinales, frmacos, animales de caza, plantas acuticas, condimentos (especias, sal), colorantes, ceras, ltex, mieles; perlas, corales, conchas, mariscos; materiales para artesanas (cueros, plumas, huesos, dientes y colmillos), abonos (guano, roca fosftica); minerales metlicos y no metlicos; materiales de construccin (arena, piedra, rocas, arcillas, pizarras, mrmol); animales vivos (zoolgicos, circos, mascotas, investigacin); combustibles fsiles (petrleo, gas natural, hulla, turba, lignito). Hay bienes no extractivos (o bienes de utilizacin indirecta) producidos por biomas mayores como los ros y lagos, los mares y ocanos. Los servicios que prestan no son valuables, de importantes que son: transformacin, distribucin de nutrimentos, metabolismo, captura, desintoxicacin de muchos de los desechos de las actividades antropognicas, cuyo costo equivalente en plantas de tratamiento o depsitos es alto. Pero adems de esas funciones biogeoqumicas estos ecosistemas son de gran valor para una serie de empresas lucrativas, entre ellas el turismo, quizs la ms grande empresa del mundo. Las actividades del turismo en los litorales del mar dependen de las ventajas y valores que ofrece la playa, el agua, el arrecife, el acantilado, la duna, la majestad de las ballenas y la gracia de los delfines, tanto como la bella lentitud de las tortugas desovando; todos ellos son servicios que se dan por obsequiados por el ambiente, pero que sin ellos no se desarrollara all la industria turstica, los deportes acuticos, la recreacin y el descanso, la investigacin cientfica. Y as se puede seguir con los bosques y sus conexiones (Myers 1997) con los servicios de las cuencas hidrogrficas (funcin hidrolgica y meteorolgica), el control de la erosin, con la salud pblica (rendimiento de agua pura y suficiente), con el albedo, regulacin del clima mundial (calentamiento global), hbitat para sostener la biodiversidad; en fin, toda una serie de servicios de no acabar. Muchos de estos servicios producen bienes no tangibles (bienes de no-utilizacin), como el efecto rompevientos del bosque o los rboles, la sombra y embellecimiento de parques y pulmn de las ciudades, uso de la tierra con fines deportivos y de recreacin (ciclismo, caminatas, cabalgatas, etc.); recreacin cinegtica, colecciones de insectos, fotografa recreativa y comercial; valores educacionales y culturales asociados a la vida silvestre; acumulacin de riqueza, bienes races. Otros valores son los de existencia y legado (valores ecoticos y de responsabilidad con el futuro), de altruismo (gozo y tranquilidad sabiendo que se est protegiendo o restringiendo el uso de un servicio), valores de opcin desde un plazo corto hasta para las generaciones futuras.

23 Etapas de la evaluacin ambiental


En una EIA de un desastre es necesario primero analizar tres aspectos bsicos: el inventario ambiental (relevamiento ambiental) de situacin antes del desastre, la

xxvii evaluacin cualitativa y cuantitativa ambiental de la situacin observada, luego de ocurrido el desastre y, de ltimo la evaluacin econmica cuantitativa del impacto ambiental ocurrido, sobre el ambiente, las obras y actividades humanas. Estas tres etapas abren el camino para la proyeccin de la valoracin: medidas de restauracin, reconstruccin y prevencin

2.1 Inventario ambiental (lnea de base)


Consiste en el levantamiento, relevamiento y caracterizacin de las condiciones ambientales implicadas (recursos, sistemas naturales o artificiales, biodiversidad), especficas del rea en estudio y otras zonas dentro del permetro oficialmente reconocido como impactado. Se identifican los daos directos e indirectos derivados del desarrollo del fenmeno natural, as como se reconocen los efectos ocasionados sobre el ambiente por vecindad o lejana ecolgica.

2.2 Evaluacin cualitativa ambiental


Este proceso del estudio consiste en describir cul es el valor intrnseco y la utilidad de ese ambiente, su posible proyeccin futura. Estas utilidades pueden ser beneficios y servicios ambientales: riqueza primaria (valorares de utilizacin directa e indirecta), potencial y real, en recursos animales, vegetales, genticos, estticos, procesos de autopurificacin o regeneracin del medio, de sostenibilidad de beneficios secundarios de servicios ambientales, valores recreacionales, histricos o en trminos incluso del capital de la naturaleza nacional y mundial. Se puede recurrir a criterios estndar para la valoracin de caractersticas o importancia relativa de los recursos de la naturaleza, como los descritos en la seccin 3.2 (vide infra).

2.3 Evaluacin cuantitativa de los impactos ambientales


Consiste esta etapa del estudio y descripcin de las variaciones y valores relativos de las condiciones antes descritas, en las zonas bajo los efectos del fenmeno natural o el desastre, incluyendo los impactos conexos sobre otras regiones. Es necesario distinguir entre impacto directo e indirecto en funcin del tipo de desastre y de sus efectos ms previsibles. De seguido hay que realizar una priorizacin de esos efectos (si se justifica) y un anlisis econmico ambiental, echando mano a la valoracin de servicios ambientales degradados, expresados como cambios en la provisin de servicios ambientales (usos extractivos, no extractivos y soporte del sistema natural). Se debe hacer referencia a normas o restricciones, nacionales e internacionales. Los datos se tabulan y se integran al cuerpo de la evaluacin general. 5.4 Proyeccin de la valoracin: medidas de restauracin, reconstruccin y prevencin Se procede a recomendar las medidas preventivas y correctivas respectivamente, cuando sean necesarias y posibles, dando nfasis a los factores introductores de vulnerabilidad

xxviii xxviii xxviii que deben ser prevenidos o contrarrestados. Este material se discuti en el Captulo II. Todo el anlisis del desastre debe ubicarse dentro del marco de otros impactos ya existentes en el rea de estudio, a los que debe hacerse referencia en el inventario ambiental. Tambin se estructuran proyectos de reconstruccin, reparacin, restauracin ecolgica, preparacin para la prevencin y la conservacin ambiental.

6 Inventario del ambiente natural o intervenido por el hombre y bajo las condiciones del desastre (Inventario del medio ambiente)
3.4 Informacin bsica

El investigador emplear una serie de pasos elementales, con su debido registro de datos en una bitcora o protocolo, temporal y bibliogrfico, no solo para su propio informe, sino para que sea posible su seguimiento y puedan ser utilizados en evaluaciones similares. Este mtodo se puede basar en lo siguiente: a) Acopio y recopilacin del material bsico y fuentes bibliogrficas relevantes al problema y rea de trabajo. Se utilizan bases de datos personales, de bibliotecas e instituciones, fuentes primarias (libros, informes oficiales, de instituciones autnomas, ONG, instituciones internacionales, del sistema de Naciones Unidas, bancos de asistencia internacional, empresa privada) y secundarias (artculos de peridicos, revistas, sitios de red, etc.). b) Acceso a un directorio de instituciones gubernamentales y de organizaciones no gubernamentales, con los contactos, responsables, portavoces o personeros designados ad hoc, particularmente para el estudio de desastres. c) Establecimiento de un plan de entrevistas personales (ver siguiente paso), en coordinacin con los contactos nacionales relevantes y designados. d) Reuniones con representantes, responsables o designados de alto nivel tcnico (preferiblemente), con conocimiento y responsabilidades relevantes al caso de estudio, y otros elementos portadores de informacin y bibliografa. e) Acceso a leyes y reglamentos as como el conocimiento del marco legal del pas, estado o regin, relativo al manejo del ambiente, control ambiental, manejo de cuencas, conservacin ambiental, de biodiversidad, as como lo relativo a prevencin, coordinacin institucional, preparacin para las emergencias y sobre la reconstruccin en general (obras, infraestructura, medio ambiente). f) Confeccin de un plan y gua para la observacin de campo de las zonas afectadas (y de ser posible tambin de reas no afectadas y/o prstinas). Entrevistas en el campo con funcionarios, personeros gobierno y lderes de comunidades. Conocimiento de otros estudios o evaluaciones existentes in situ.

b)

c)

d)

xxix xxix xxix De aquellos factores sobre los que no existe informacin y que el experto o grupo de asesores determina y analiza, se debe indicar cmo se estudiaron y cuantificaron. Determinacin de los pasos que hay que seguir para mejorar la informacin y la valoracin.

3.2

Estudio de gabinete

El estudio y evaluacin de gabinete se va realizando da a da, antes y luego de las reuniones con los dems expertos que participan en la evaluacin de los daos (ver Anexo 1), con la informacin disponible hasta el momento. La primera condicin para tener conocimiento de la calidad medioambiental de la zona o comarca afectada por el fenmeno natural, es accesibilidad a buena informacin, suficiente y confiable. Se debe recurrir a: a) perfiles ambientales e historias naturales; b) informes histricos de desastres y preliminares del desastre en estudio; c) es necesario el estudio de la cartografa de zonas de vida o de vegetacin natural posible, de vegetacin actual y uso de la tierra (potencial y actual); d) mapas e informes geolgicos y geomorfolgicos; e) mapas de condiciones climticas e hidrogeolgicas; f) se debe tener accesibilidad y trabajar con sistemas de informacin geogrfica (SIG) a escalas de 1:200 000 a 1:50 000 para reas grandes y varias cuencas hidrogrficas; en ciertos casos es conveniente el nivel 1:10 000 o 1:5 000; g) es muy importante la fotografa o filmaciones in situ, area o de satlite, mapas de levantamiento topogrfico; finalmente, g) es muy conveniente llevar bitcoras detalladas de viajes de campo a zonas afectadas o intactas similares (para efectos de comparacin). Todo este material define con buena aproximacin el estado del ambiente antes de desarrollarse el evento y posterior a l. Con este acopio de informacin el evaluador est listo para el estudio integral cualitativo y cuantitativo. 3.3 Determinacin de las zonas de inters Es necesario efectuar un tamizado o discriminacin inicial para enfocar la investigacin y evaluacin en los puntos de mayor inters o importancia, en lo ms representativo del problema. Esto se hace en vista de que el tiempo con que cuenta el equipo evaluador es casi siempre muy limitado (por el costo de la misin y la urgencia de contar con datos luego de un desastre). El alcance del estudio casi siempre se establece en los dos o tres primeros das de la misin, aunque se deben esbozar en los trminos de referencia para el grupo consultor (en grupo o de manera individual). Datos importantes que deben ser reconocidos incluyen: ubicacin geogrfica de las zonas y accidentes geogrficos relevantes, como cordilleras, valles, costas, placas tectnicas, fallas, aspectos fisiogrficos y geomorfolgicos generales, declives, estribaciones montaosas, ros, quebradas, valles planos y en V; geologa general: tipo de rocas (gneas, metamrficas, sedimentarias). Se debe contar con estudios y mapas de los tipos de suelos que existen en las regiones de inters, trabajos botnicos, zoolgicos, ecolgicos, tipos de bosques, etc. Se ha de conocer el clima, estaciones y variaciones importantes hidrometeorolgicas,

xxx xxx vientos predominantes y estacionalidad, precipitaciones promedio, mnimas y mximas, mareas, corrientes litorales; biota presente, formaciones vegetales y distribucin, intervencin humana sobre la vegetacin, plantaciones forestales (con plantas nativas o exgenas). En cuanto a la fauna, especies clasificadas de mamferos, reptiles), avifauna, peces, artrpodos, de inters particular o en peligro. El acceso a los mapas de zonas de vida (p. ej. sensu Holdridge) facilita mucho el reconocimiento de informacin relacionada. En caso de contar con un grupo de estudio ambiental, cada experto buscar las variables ambientales de su campo profesional, que luego se pueden relacionar. Se levantar una lista o cuadro bsico de sistemas, hbitat o especies relevantes para cada regin o zona de vida, o por rea protegida (como por ejemplo para el caso del Huracn Georges-1998, Cuadro III-2) bajo condiciones normales, que luego pas a ser rea afectada. Se deben considerar los ecosistemas ms representativos y su nivel de provisin de servicios ambientales (por ejemplo, produccin de agua, captura de CO2, biodiversidad, ecoturismo) antes de la ocurrencia del desastre. Las variables seleccionadas deben ser medidas en el sitio y alrededores de influencia, segn los patrones del comportamiento y la estructura del sistema, en donde se desarroll el fenmeno. Todo ello lleva a la obtencin de un cuadro o escenario general del estado del ambiente.

7 Evaluacin cualitativa ambiental


4.3 Importancia relativa de los factores ambientales Es necesario determinar las caractersticas o valor del ambiente en estudio de acuerdo con sus cualidades y propiedades ms relevantes con relacin a: a) calidad del recurso natural, de las especies y/o de los servicios ambientales; b) abundancia y c) sensibilidad a las tensiones ambientales o antropognicas. Para determinar la calidad (ecosistemas, servicios ambientales) se debe considerar al menos lo siguiente: a) b) c) d) formaciones terrestres nicas o inusuales rea o ecosistema protegida (oficial o privada) zona(s) de vida estratgica(s) para una regin importante rea para el mantenimiento de sistemas naturales ms all de sus fronteras (reas de desove, eclosin o parto, de apareamiento, zona de recoleccin de agua, sistemas de soporte vital) importancia del rea para el mantenimiento de especies de utilidad agrcola, pisccola, para zoocriaderos, etc. comunidades de plantas o animales, endmicas, de alta calidad o nicas comunidades de plantas o animales para repoblacin y restauracin ecolgica hbitat raros, nicos en su gnero corredores biolgicos comunidades biolgicas con una alta diversidad hbitat muy productivo (bosque, humedal, estuario, arrecife, etc.)

e) f) g) h) i) j) k)

xxxi xxxi l) m) n) o) p) q) hbitat para refugio de especies raras o amenazadas hbitat para especies que requieren territorios extensos reas de importancia estacional para la alimentacin o reproduccin de una o varias especies reas que mantienen un banco silvestre de las especies domesticadas hbitat con un gran valor cientfico o educacional hbitat de importancia por las tradiciones en materia de provisin de combustible, telas, alimento, materiales de construccin o medicina tradicional reas de inters histrico, cultural, religioso o arqueolgico micro/meso/macro zonas con valor esttico, paisajstico y recreacional

r) s)

La abundancia es una calificacin relativa a si se trata de: a) especie con una poblacin saludable que habita en una nica microregin dentro de un estado, en un pas o el mundo (e.g. caso del sapo dorado en Costa Rica (Bufo peniglenes), etc.) b) especie muy distribuida por diferentes hbitat, sometida a la captura c) especie o hbitat que existe en solo pocos lugares dispersos dentro de una provincia o pas (caso del jaguar Felix onca, o el pramo andino de Costa Rica) d) especie de mbito restringido internacional (caso del pez Gaspar (Astractosteus tropicus) de la Cuenca del Lago de Nicaragua, el solenodonte (Solenodon paradoxus) de Repblica Dominicana y Hait) o la vicua del altiplano andino. e) especie muy abundante en todas las regiones, de un pas o un continente (caso de la zarigella, Didelphis marsupialis) La sensibilidad es determinada por: a) adaptabilidad a cambios del meso/microclima (heladas, sequa, El/La Nio/a) b) capacidad de movilizacin para evadir los cambios ejercidos por fenmenos naturales c) susceptibilidad, resistencia o resiliencia a fenmenos naturales extremos con gran disipacin energtica (huracanes, terremotos, marejadas) d) susceptibilidad a diversas perturbaciones antropognicas: deforestacin, fuego (una de las ms destructivas), impactos de las prcticas de la agricultura, derrames de aguas servidas y desechos txicos o peligrosos, contaminacin por industrias, transporte, ruidos, etc. e) respuesta a la fragmentacin del hbitat. 4.4 Escala de valores cualitativos de los impactos Es difcil dar una escala absoluta a las apreciaciones de un tcnico o profesional en el campo de la EIA, para presentar un valor relativo de calidad. Cuando se tienen nmeros exactos de una variable ambiental y se conocen parmetros establecidos por organismos de control ambiental, esta tarea es ms sencilla. Sin embargo, la valoracin del perito

xxxii est basada en la experiencia y la literatura respectiva, que le permite una aproximacin adecuada, lgica y consistente. La calidad, intensidad y extensin de los efectos de un fenmeno natural sobre el ambiente variar segn la fuerza desatada, la sensibilidad y calidad del medio que la recibe, la capacidad del medio y tiempo de recuperacin, tanto como por la prdida parcial o total de los valores o servicios ambientales. Para el caso de la propuesta de un dasarrollo se han de aceptar algunos impactos inevitables e irreversibles, siendo los ms obvios los terrenos de ocupacin, sean estos los de explotacin, produccin, almacenamiento, as como las vas de acceso y terrenos para los servicios, todos impactos negativos conocidos como sustraccin de espacio vital. Pero para el caso del ambiente natural, la visin es la de la recuperacin del medio ambiente, a corto, mediano o largo plazo por sus propios sistemas de evolucin ecolgica (sucesin natural, recuperacin natural, autodepuracin de aguas, asimilacin y transformacin de especies qumicas y contaminantes en los ciclos biogeoqumicos, reacciones fotoqumicas de la atmsfera, etc.). La visin, en este caso, es la de restaurar la capacidad de absorcin del producto del fenmeno natural, particularmente para aquellos con intensidades y duracin mayores. Una vez efectuado el estudio ambiental (estado del ambiente) y completado los anlisis necesarios, preferiblemente con intercambio interdisciplinario de informacin, el experto o grupo de especialistas pueden juzgar finalmente la importancia general, o categora de la alteracin, integrada a todo el sistema. Una de las propuestas para el estudio de desarrollos humanos, es la de que en una EIA se pueden utilizar seis apreciaciones relativas de efectos negativos y cuatro positivos, de las consecuencias sobre cualquier sistema natural o antropognico. Esas valoraciones son basadas en los resultados derivables de las observaciones, la experiencia profesional, de matrices ambientales o de modelos utilizados, de los datos producidos por el anlisis de un proyecto o acciones artificiales derivadas de su realizacin sobre un ambiente dado, en el espacio y el tiempo. Para el caso de los desastres producidos por fenmenos naturales extremos es posible utilizar esta concepcin cualitativa. Esta evaluacin debe realizarse, preferiblemente, cuando se haya completado todo el estudio de las caractersticas del medio, con un enfoque imparcial (sin deformaciones profesionales) terminado el inventario o relevamiento ambiental y los anlisis que se estimen convenientes, o que sean exigidos por la situacin, o por trminos de referencia institucionales. Estas categoras de impactos negativos son: a) Impacto nulo (no apreciable o muy leve) es de rpida recuperacin ambiental, o de costos de prevencin o recuperacin despreciables o muy bajos. b) Impacto despreciable o mnimo (cuantificable pero sin importancia para al estabilidad del sistema) con recuperacin a corto o mediano plazo; molestias, alteraciones, cambios o daos despreciables considerando los beneficios derivados.

xxxiii xxxiii xxxiii c) Impacto moderado (alteracin notoria pero circunscrita a un mbito espacial relativamente reducido, impacto leve pero en el nivel regional) recuperable a corto plazo; molestias moderadas o aceptables; mitigacin sencilla o poco costosa. d) Impacto severo (alteracin muy notoria, regional o muy extensiva) es recuperable a corto o mediano plazo con medidas de mitigacin apropiadas; molestias o inconvenientes fuertes y mitigacin costosa. e) Impacto muy severo (consecuencias muy dainas regionales extensivas y cuantiosas) con posibilidad de recuperacin parcial o poca, a costos muy elevados a mediano y largo plazo; prdida de opciones de uso del recurso en el futuro. En el caso de desarrollos significa la amenaza permanente sobre recursos, la salud o la vida. f) Impacto total (an parcialmente daado, el sistema es irrecuperable; el destrozo es total) prdida de las opciones para un futuro en el uso del recurso. Para el caso de un desarrollo humano significa la necesidad imperiosa de no permitir la instalacin u operacin de ese proyecto. En la situacin de un desastre la recuperacin natural puede ser a muy largo plazo (>25 aos). En el Cuadro III-1 se establece esta escala de valoracin; est sujeta a variaciones que dependen de la situacin real especfica del estudio. Con esta escala de valores debe considerarse el hecho de que alteraciones fuertes, pero de corto plazo de recuperacin (de alrededor de un ao), que sern atenuadas definitivamente a mediano plazo (unos cuantos aos, tres a seis), tendrn por tanto una importancia poca o casi despreciable, a largo plazo.

24 25

Cuadro III-1. Categoras de impactos ambientales


Impacto ambiental Nulo Despreciable O mnimo Moderado Severo Muy severo Total Calidad del dao Casi inexistente Poco Notorio Muy notorio Profundo y Destructor Total o casi total Extensin del dao Muy poco alcance Local Local Poco alcance Local o Extensivo Local o extensivo Local o extensivo Plazo de recuperacin Inmediato Muy corto Corto Corto o Mediano Mediano o Largo Mediano o largo Muy largo o irreversible Costos de Recuperacin Ninguno Bajos Medianos a altos Altos o Muy altos Muy altos Incalculable

xxxiv xxxiv Fuente: modificado de Mata, A., 1995.

Una ventaja de este mtodo es la de que al ponerle valores cuantitativos, como por ejemplo, mbito de velocidad del viento (para un huracn), intensidad de un sismo, extensin de un incendio forestal, captura de peces, rea de inundacin, etc. la valoracin gana mucho en facilidad de interpretacin. Se puede designar como buenos ejemplos de esta concepcin a la clasificacin Fujita para tornados (la dbil (F0), pasando por moderado (F1), fuerte (F2), severo (F3), devastador (F4), terminado con la ms intensa o increble (F5); o el de la notacin que se le ha atribuido a la escala de huracanes de Saffir-Simpson, la que, a partir de la tormenta tropical, los clasifica desde 1 (moderado), 2 (fuerte), 3 (severo), 4 (muy severo), hasta 5(devastador). Se ha utilizado escalas similares para dar idea cualitativa y cuantitativa del Fenmeno ENOS, al ser clasificados como eventos moderados, fuertes y muy fuertes (ver seccin I-8), segn los cambios promedios en la temperatura de la superficie ocenica. Por otra parte, para cada categora, en el caso del huracn, hay diferentes zonas o bandas geogrficas de intensidad de los daos, que se establecen aproximadamente con los mismos criterios cualitativos; as, se pueden clasificar en zonas de impactos moderados, fuertes, severos y muy severos. 4.3 Casos de estimacin cualitativa de daos 4.3.2 Huracn Georges, Repblica Dominicana (1998)

En el Cuadro III-2 se expresan algunas de las caractersticas de zonas protegidas que han sufrido efectos o daos del huracn Georges en la Repblica Dominicana (CEPAL 1998), acompaadas de la zona de impacto relativo tipificado oficialmente por las autoridades del pas.

xxxv xxxv

Cuadro III-2. Algunas caractersticas de las reas protegidas afectadas


por el Huracn Georges y su manifestacin de fuerza relativa; Repblica Dominicana, 1998
Parques Nacionales y reservas equivalentes(1) PN Armando Bermdez PN Cuevas de Borbn o El Pomier PN Del Este PB Isla Catalina PN Isla Cabritos (Lago Enriquillo) PN Jos del Carmen Ramrez PN Laguna de Cabral o Rincn PN Lagunas Redonda y Limn PN Los Haitises PN Montaa La Humeadora PN Sierra de Bahoruco PN Sierra de Neyba Lomas de Barbacoa PN Valle Nuevo RC bano Verde RC Quita Espuela rea afectada km
2

Zona de vida(2) y rasgo especial


bhm-S y bpm-S, mayores alturas de las antillas

Zona impacto(3)
Moderado Severo

de

766 0,25 430 22 25 764 240,54 107,7 1375 420 800 407 22 657 23,1 72,5 16,4 6 796

bh-S, bs-S, endemismo de aves y plantas, solenodonte y hutia bmh-S bs-S, especies amenazadas bhm-S y bpm-S, mayores Tortuga y peces endmicos bmh-S bh-S, especies endmicas bmh-S bh-MB bh-MB bmh-MB y bh-MB bmh-MB y M, nacen ros Yuna y Nizao bmh-MB y bh-MB bh-MB

Muy severo Muy severo Mnimo Moderado Severo (inund.) Moderado-severo Severo-muy severo Muy severo Mnimo Moderado Moderado-severo Moderado.severo Modeado-severo Moderado Muy severo

Fuente: CEPAL. 1998.


1
2

Abreviaciones PN : Parque Nacional; RC : Reserva Cientfica; PU : Parque Urbano.


Zona de vida (sensu Holdridge) Tasaico 1962.

reas de influencia del Huracn Georges segn estudio de ONAPLAN (Repblica Dominicana).

En el Cuadro III-3 se presenta una categorizacin de reas afectadas por movimientos de masa, tambin utilizada en el caso del Huracn Georges. La pericia de los observadores durante los viajes de campo (para determinar reas, tipo y espesores de los movimientos de masa, como los deslizamientos), as como el estudio de los mapas diferenciales de

xxxvi xxxvi fotografas areas (ante y post desastre), permite estimar el porcentaje de rea afectada, que se asocia a una descripcin cualitativa del dao, con la que se completa el anlisis cuantitativo (vide infra, Seccin 5.6.2, Cuadro III-12).

Cuadro III-3. reas afectadas por deslizamientos y avalanchas y su clasificacin.


Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998
Categora D1 D2 D3 rea afectada (%) 10 30 50 Dao estimado Leve Moderado Severo

Fuente: Modificado de Lcke, O. y R. Mora. 1998.

4.3.2

Fenmeno El Nio, Costa Rica (1997-98)

En el Cuadro III-4 se tipifica otro caso de evaluacin cualitativa, caso particular del Fenmeno ENOS en Costa Rica (CEPAL 1998); este recurso permite llegar a definir con mayor claridad los valores en prdida de servicios que se pueden otorgar a las zonas afectadas durante el perodo de recuperacin.

xxxvii

Cuadro III-4. Impactos ambientales principales sobre la vida silvestre, directos e indirectos del fenmeno ENOS y antropognicos asociados. Zona Huetar Norte y Chorotega, perodo 1997-98. Costa Rica.
Impacto sobre
Humedales RVS Cao Negro Humedales RVS Cao Negro Marillales de RVS Cao Negro Bosques de ribera Avifauna residente de Cao Negro Avifauna migratoria RVS Cao Negro Mamferos terrestres Murcilagos Herpeto-fauna batracios Ictiofauna amenazada Pesca marina Cra de truchas Palmitales y sotobosques Causa Sequa

26 Cate Intensidad gora


Id m Severo,

Perodo de recuperacin <5 aos

Notas
Disminucin de espejo de agua de lagunas y cinagas Daos al sototobosque y zonas circundantes en pasto El marillal (cedro Mara) es nico en la zona Norte, quemado una sola vez ya no se regenera Atraso en floracin, prdida de frutos Prdida de hbitat

Fuego

Id a

Muy severo, Irreversible sin recuper. espontnea Moderado Muy severo

<1 ao <20 aos, por importacin de especies 1 ao <10 aos Desconocido puede ser rpido Desconocido Desconocido Mediano plazo Mediano plazo Variable Corto plazo Desconocido

Fuego Sequa Fuego

Id a Id m Id a

Fuego Fuego Fuego Desecacin de humedales Desecacin de humedales Desequilibro ocenico Disminucin corrientes Quema de malezas

Ii a Id a Ii a Ii Ii a Ii Ii a Id i Ii Ii a

Muy severo Muy severo Severo

Prdida de hbitat Muerte de individuos Prdida de hbitat de un magnfico depredador de insectos y dispersor de semillas Baja de las poblaciones, reduccin del hbitat Pez Gaspar (Astractosteus tropicus), fsil viviente amenazado Desplazamiento de pescas, esfuerzo mayor. Arrecifes coralinos mueren Disminucin flujo de agua dulce Desaparicin depredadores de plagas

Moderado

Severo

Severo Moderado severo

Abreviaciones PN: Parque Nacional; RVS: Reserva de Vida Silvestre Id i: Impacto directo inmediato; Id m: Impacto directo mediato; Ii: Impacto indirecto; Id a: Impacto directo antropognico Ii a: Impacto indirecto antropognico.

5.

Evaluacin cuantitativa ambiental


5.1 Caso de la Zonificacin para huracanes

xxxviii xxxviii xxxviii

El efecto combinado de las dos velocidades caractersticas de un huracn, la velocidad del viento y la del centro de tormenta o de traslacin, da una resultante que es la causa de mayor o menor dao al paso del hidrometeoro, en sectores opuestos de la tormenta. La Figura III-2 demuestra esas diferencias para un caso de velocidad de vientos de 200 km/h, con un centro de huracn desplazndose a 50K/h. El sector derecho es el ms daino pues la resultante de fuerzas es de 250 km/h, mientras que en el sector izquierdo es de 150 km/h. Esta diferenciacin en el comportamiento normal de las fuerzas se pone de manifiesto cuando el fenmeno transcurriendo con sentido oeste y pasa, por ejemplo, por la costa sur de alguna isla, el impacto de los vientos es mucho mayor por el litoral que mar adentro, en virtud de las sumas vectoriales de las velocidades de traslacin y rotacin. Por otra parte, cuando un huracn llega a tierra costera oriental (en el hemisferio norte), p. ej. sobre el litoral este dando al Mar Caribe, en las costas de Centroamrica, Mxico y los EUA, el comportamiento es el inverso. En la Figura III-2 (a) se explica la diferente calidad de los daos ejercidos en tierra, por el arribo paralelo del hidrometeoro a la costa, sin categora de daos muy severos o extremos, mientras que sobre el mar, donde la resultante de fuerzas es mayor, no hay infraestructura y se supone que las embarcaciones estn asegurados o puestas a salvo das antes. En la Figura III-2 (b) se presenta un diagrama del caso de arribo perpendicular a la costa, o arribo normal. Se observa que por la zona barrida por el ojo los daos llegan a ser severos pero menores que en el sector derecho, donde se manifiestan como muy severos o extremos.

(a)

(b)

Figura III-2. Diagramas que muestran el trayecto de un huracn (a) con arribo paralelo a la costa y (b) con arribo perpendicular o normal. En el caso (a) los daos van desde fuertes hasta mnimos a lo largo de la costa; en el segundo caso los daos son ms fuertes o intensos en el sector derecho (superior) del cicln, por efecto de la resultante vectorial.

5.2

Prdida de bosques por efecto del viento. Caso de Georges, 1998. 5.2.1 Clculo de reas impactadas

xxxix xxxix xxxix

El impacto ambiental ms sobresaliente ocurre sobre la cobertura vegetal, particularmente bosques y palmares. El inventario de la prdida forestal (muestreos de campo, fotografa area, imgenes satelitales) lo llevan a cabo ingenieros y tcnicos forestales de las oficinas a cargo del pas (Secretara de Agricultura, Ministerio de Recursos naturales, Direccin Forestal, segn el caso); segn del rea que se trate se pueden diferenciar groso modo bosques latifoliados, conferas, y las palmas, as como los bosques de regiones hmedas o secas, resaltando sus diferentes beneficios y servicios ambientales. Estos datos oficiales (vide supra seccin 3.1.1) posteriormente pueden requerir una verificacin area rpida y muestreo visual terrestre por parte de los tcnicos de organismos evaluadores internacionales (CEPAL, BID, BM, FAO y otros). Los bosques fluvio ribereos (bosques de galera) son de gran importancia y se les protege en muchos pases. La red fluvial sigue su curso por praderas, cultivos, ciudades, cumpliendo una funcin ecolgica muy importante. Sus bosques de ribera deben ser considerados. El ro y sus riberas no solamente es el agua fluyendo por su lecho en un solo sentido, con cierta vida acutica en l, con sus bosques de ribera alimentndolo, sino que su influencia se extiende mucho ms all. El sistema funciona con una dinmica en sentido longitudinal (con y en contra de la corriente), en sentido lateral en las terrazas aluviales (y hacia las planicies inundables y otros humedales) y en sentido horizontal-vertical hiporreico (zona de corriente de agua subterrnea en el canal del ro). El clculo ms sencillo resulta ser por medio de los mapas de SIG, que pueden dar la longitud de la red fluvial, o cuadros descriptivos de ros del pas con sus respectivas longitudes. Si no se cuenta con esta herramienta, se puede calcular aproximadamente la longitud de la red aplicando un mtodo derivado de la frmula de Hack (Dunne y Leopold 1978), partiendo del conocimiento del rea de las cuencas. De esta manera se estima el porcentaje relativo de prdida del bosque y el rea de las bandas correspondientes, segn los metros a cada lado del ro que son protegidos. Estos valores sirven para encontrar prdidas en los servicios ambientales. 5.2.2 Zonificacin del impacto ambiental

En el caso del Huracn Georges (Repblica Dominicana, 1998), el gobierno determin cuatro regiones principales (CEPAL 1998) de efectos producidos por los vientos del huracn a su paso por la Isla La Espaola. No se consider una zona de total destruccin, dado que el huracn fue de categora entre 2 y 3; sin embargo, por llevar el hidrometeoro un desplazamiento promedio de 12 km/h, tard 12 horas en atravesar el territorio insular, comportamiento que intensifica los estragos. En virtud de la diferencia vectorial entre el sector derecho e izquierdo del huracn (Figura III-1), las velocidades extremas oscilaron, a partir de vientos de 180 km/h, entre 192 km/h para el primero y 168km/h para el segundo, aproximadamente. Se pueden definir dos condiciones de impacto sobre el

xl xl ambiente natural de las cuencas por causa del viento huracanado. Ambas alteran la fisonoma y estado de equilibrio de las cuencas hidrogrficas con un desequilibrio concomitante del rgimen hidrolgico. Los efectos del viento son tan drsticos como que en pocas horas una superficie queda desestabilizada por el derribo, de raz, de la cobertura forestal (natural y particularmente de plantacin) las condiciones de la red hidrolgica y sus canales (ver Figura I-6) de inclinaciones abruptas montaosas de la Cordillera Central, por otra parte, la poca capacidad de almacenamiento superficial en laderas intensifican con rapidez el flujo laminar y concentrado, con tiempos de descarga que se tornan tambin rpidos, con consecuencias graves en el pie de monte, llanuras del valle y zonas costeras. Por otra parte, los detritos originados se acumulan y llegan a ser arrastrados en masa. Se produce un dao de lenta recuperacin o irreparable a los bosques fluvio ribereos. La valoracin cuantitativa que se determina de la informacin oficial es que el sudeste del pas fue la regin ms azotada, la zona de manifestacin muy severa. Esta macrozona corresponde al 40% de las tierras planas cuya zona de vida es el bosque hmedo subtropical (bh-S, sensu Holdridge, Tasaico 1962), con vegetacin natural arbrea de crecimiento moderado y de regeneracin natural buena, con una precipitacin pluvial cercana a 1500 mm. Resulta interesante tambin notar que una pequea regin al extremo (PN del Este, Cuadro III-2) este de esta planicie es de bosque seco subtropical (bs-S), con vegetacin natural arbustiva de crecimiento lento y regeneracin difcil, con una precipitacin de 700 mm. Estas planicies sufrieron principalmente el embate de los vientos las palmas. En el sector occidental de la zona de mayor efecto ciclnico, as como al norte se encuentran formaciones montaosos muy importantes, que definen en parte la presencia del bosque muy hmedo subtropical (bmh-S), con unos 2800 mm de lluvias al ao pero cuya evapotranspiracin es mucho ms baja, por lo que se convierte en una zona muy importante para la produccin del servicio de agua. En toda la regin de manifestacin my severa estn los parques nacionales de Los Haitises, Del Este, Isla Catalina, Montaa Humeadora (Cuadro III-2 y III-5) y otros que aunque de menor tamao, son de gran importancia; caen en esta categora los parques urbanos de Santo Domingo y el Jardn Botnico Dr. Rafael M. Moscoso. Todos ellos suman la tercera parte de la superficie de parques del pas que fueron afectados. Los bosques latifoliados (hmedos y semihmedos) que fueron afectados en el sureste del pas (entre Isla Saona y Santo Domingo) son importantes por el aprovechamiento de madera y porque acondicionan el suelo con materia orgnica, en terreno pobre y de condicin calcrea, entre otras ventajas. La segunda zona de fuerza, o de manifestacin severa, es una franja que rodea al frente del paso del cicln, donde ya empez a perder fuerza al encontrar la Cordillera Oriental y particularmente la Cordillera Central, la principal del pas; aqu precisamente es donde ya se encuentra el bosque hmedo montano bajo subtropical (bh-MB) con lluvias de ms de 1000 mm y vegetacin arbrea de buen crecimiento, una actividad agropecuaria muy restringida- y el muy hmedo montano bajo (bmh-MB) con precipitacin promedio de 3000 mm, de vegetacin natural arbrea y de fcil crecimiento, reas cuyo potencial es de total vocacin forestal y para fines de conservacin para obtener servicios ambientales.

xli xli Las dos zonas de vida mencionadas del montano cubren solo el 10 % del territorio nacional pero son de mucha importancia por su funcin reguladora del rgimen hidrolgico, pues favorecen la infiltracin, regulan la escorrenta superficial, son captadores de humedad atmosfrica (intercepcin horizontal de roco, precipitacin horizontal, Stadtmller 1987), valorables como fuentes de agua para el riego y la energa hidroelctrica. En esta regin se destacan la Reserva Cientfica bano Verde y PN Lomas de Barbacoa, que sufrieron daos estimados entre 35 y 60%. Toda esta banda de vida empez a ser invadida por la actividad de agricultores desde los aos setenta (AID, 1981, pg. 21), adentrndose en las cadenas montaosas. La informacin se resume en los cuadros III-5 y III-6.

Cuadro III-5. Categoras de impactos ambientales producidos por el Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998.
Impacto ambiental Nulo Despreciable o mnimo Moderado Severo 6 Calidad del dao 27 Casi inexisten te Poco Notorio Muy notorio Profundo y Destructor Extensin del dao Local y muy poco alcance Disperso pero extensivo Disperso pero extensivo Local o extensivo Extensivo Extensivo Porcentaje de dao 0a2% Mnimo 2 a 25% 25 a 50% 50 a 75% 75 a 98% 98 a 100% Plazo de recuperacin Inmediato Muy corto Corto Corto o Mediano Mediano o Largo Mediano o Largo Muy largo o irreversible Costos de recuperacin Ninguno, despreciables 8 Bajo s

Medianos a altos Altos o Muy altos Muy altos Incalculable

Muy severo
Total o

Destruccin irrecuperable total


Fuente: CEPAL 1998

La tercera zona es de manifestacin moderada; el frente del cicln ya no es tan fuerte como a su entrada al pas pero causa daos de importancia en los parques Armando Bermdez, Jos del Carmen Ramrez, Quita Espuela, Sierra Neyba y Valle Nuevo, con PN en zonas de vida de montaas, como las anteriores. Los tres primeros con daos de 30% aproximadamente, en las zonas de vida descritas en el prrafo anterior. La cuarta categora, de manifestacin mnima va de daos del 2% al 20%, caso de Isla Cabritos. Aproximadamente unos 4 000 km2 de parques se encuentran en esta zona, con formaciones vegetales caractersticas en su mayora cubre las cumbres de las sierras de Neyba y Bahoruco y partes del bosque subtropical seco. A pesar de que esta zona no debera de haber sufrido muchos estragos por el viento, y aparte de los impactos directos

xlii secundarios de inundaciones en las zonas pobladas del sudoeste que fueron devastadoras, hubo deslizamientos y flujos de lodo de importancia en el Vedado del Curro. Un quinta categora, abarcara las zonas ms alejadas del centro de tormenta, con daos menores al 2%.

Cuadro III-6. Bosque derribado y desramado o deshojado por efecto del Huracn Georges (Repblica Dominicana), por zona protegida.
Impacto* directo y % de rboles derribados** Moderado a severo, 35 Moderado, 25 Severo, 50 Severo, 30 Mnimo, 20

xliii xliii xliii xliii

rea de conservacin

Observaciones 40% deshojado; Pico Duarte afectado, erosin y derrumbes Sectores externos 60% palma defoliada Lago Enriquillo, endorreico, cambio de salinidad Surcos de importancia y algunas crcavas Cocoteros y Gramas afectadas, otros daos Queda bastante sotobosque Mucho dao a los rboles ms altos Crcavas en el Vedado del Curro y por la pista panormica Poco deslizamiento Fauna afectada 30% Especie en vas de extincin

PN Armando Bermdez PN Cuevas de Borbn o El Pomier PN Del Este Isla Catalina PN Isla Cabritos

PN Jos del Carmen Ramrez PN Laguna de Cabral o Rincn PN Lagunas Redonda y Limn PN Los Haitises PN Montaa La Humeadora PN Nalga de Maco PN Sierra de Bahoruco PN Sierra de Martn Garca PN Sierra de Neyba PN Lomas de Barbacoa PN Valle Nuevo RC bano Verde RC Guaconejo RC Quita Espuela

Moderado, 30 Severo (inundacin) 50 Severo-muy severo, 80 Severo-muy severo, 95 Muy severo, 80 Moderado, 25 Mnimo, 15 Mnimo, 3 Moderado, 25 Moderado-severo, 30 Moderado.severo, 30 Modeado-severo, 40 Mnimo-moderado, 20 Moderado, 30 Severo, 37

* En concordancia con reas de influencia del Huracn Georges, segn estudio preliminar de ONAPLAN ** Promedio de rboles derribados 40%, en el 52% de las reas protegidas del pas - PN : Parque Nacional; RC : Reserva Cientfica; PU : Parque Urbano

xliv xliv 5.3 Clculo de los daos y de la prdida de servicios ambientales

El capital de la naturaleza, en su forma utilitaria que conocemos como recursos naturales, es la base fundamental en que se asienta la produccin y el sistema econmico de las naciones. De ese capital se derivan los servicios ambientales (ver Seccin III-1.2), poco o nada valuados histricamente. Siempre se les consider de libre acceso, que fueron dados a la humanidad para su disfrute sin lmites. Esta actitud antiecolgica ha ocasionado que los costos privados de bienes y servicios no hayan reflejado los costos sociales de su aprovechamiento ni el costo posible de su mantenimiento, conservacin o recuperacin, para que su uso sea sostenible. Los recursos naturales, en general, han sido aprovechados de manera negligente, descuidada e ineficiente, de modo tal que el mismo equilibrio ecolgico y la capacidad de recuperacin han sido afectados negativamente, al punto de la aparicin de la desertizacin, la erosin de suelos, la deforestacin masiva, la prdida de biodiversidad en general el desequilibrio ecolgico. 5.3.1 Seleccin de servicios ambientales

Desde el punto de la valoracin econmica de los daos ambientales, causados por un fenmeno natural, se considera al capital natural como un activo que genera un flujo de servicios a la economa. Los servicios que proporciona el medio ambiente se pueden dividir en usos primarios (por ejemplo, materias primas, energa, recreacin), usos secundarios o derivados (absorcin de residuos, proteccin de cuencas, reciclaje de nutrientes) y soporte de vida (banco de recursos genticos, regulacin del clima, fijacin de carbono, entre otros). De los impactos ambientales causados por un desastre, por el momento slo algunos son objeto de valoracin econmica. Para una estimacin completa es necesario contar con informacin suficiente acerca del impacto ambiental y con metodologas de valoracin que todava no se han desarrollado para cada caso. Por ejemplo, conocer con cierto grado de detalle los efectos del desastre sobre determinadas especies y ecosistemas, sobre variados servicios ambientales, requiere todava de ms investigacin y salen de las posibilidades actuales de la valoracin. Puede suceder que en otro de impacto exista la metodologa para la evaluacin del dao ambiental pero no se cuenta con la informacin cuantitativa; por ejemplo, en el caso de contenedores con sustancias peligrosas que han sido arrastradas por un torrente, cuyo dao ambiental podra asumirse como el costo de eliminar el riesgo de derrame de las sustancias peligrosas existentes. Para efectos prcticos de la valoracin, durante la ultima dcada, varios autores (e.g. Neil 1994, Brown 1993, Kishor y Constantino 1994 y Carranza et al. 1996) han seleccionado algunos servicios ambientales; entre ellos se mencionan aqu cinco:

xlv xlv a) Secuestro (absorcin) de gases de invernadero, por la fijacin, reduccin y almacenamiento de carbono (como dixido de carbono, CO2) y otros gases. La biodiversidad, existente por la proteccin y uso racional de especies, por la conservacin de hbitat y de procesos ecolgicos. Recursos hdricos, por su calidad, cantidad y distribucin temporal. Belleza escnica, conjunto de paisajes o mosaicos geogrficos, generada por la el despliegue fsico de los hbitat, ecosistemas y la fisiografa general. Son atractivos que generan turismo, el disfrute de la naturaleza y el esparcimiento fsico y mental. Medios de absorcin o amortiguamiento por parte de los sistemas en equilibrio (bosques, arrecifes, manglares, etc.) de la disipacin energtica disparada por fenmenos naturales de gran magnitud (lluvias torrenciales, inundaciones, sequas, vientos, etc.) 5.3.2 Valor econmico de los servicios ambientales

b) c) d)

e)

Un estudio pionero reciente brinda estimaciones de costos anuales para la reposicin de bosques (Carranza et al. 1996) segn los servicios ambientales protegidos (Cuadro III-7).

Cuadro III-7. Costo anual mnimo, promedio y mximo para la compensacin por servicios ambientales del bosque primario y secundario. a/ Bosque primario Servicio ambiental Fijacin de carbono Proteccin de aguas Proteccin de biodiversidad Proteccin de ecosistemas Mnimo Promedi Mximo o 19 2.5 5 2.5 29 38 5 10 5 58 57 7.5 15 7.5 87 Bosque secundario Mnimo 14.63 1.25 3.75 1.25 20.88 Promedi Mximo o 29.26 2.5 7.5 2.5 41.76 43.89 3.75 11.25 3.75 62.64

Total
a/ Fuente: Carranza, et al. 1996

Esta novedosa valoracin todava est sujeta a estudios, variaciones y estimaciones tericas y prcticas. Sin embargo, por haber sido til en varios pases y en estudios anteriores de desastres (Lcke y Mora 1998; CEPAL 1998 a) y b) 1999) se toman los valores medios, como valores prcticos para el clculo econmico del costo de compensacin, recuperacin o restauracin de un ecosistema que ha sido afectado por el fenmeno natural extremo. 5.3.3 Caso del Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998

xlvi xlvi En este caso la valoracin econmica generaliz la calidad de los daos, y no se incluyeron los acaecidos a la infraestructura de Parques Nacionales y reservas equivalentes, los que fueron incluidos en otros rubros generales.

Cuadro III-8. Estimacin de los daos del Huracn Georges sobre los servicios ambientales en las reas protegidas de la Repblica Dominicana, 1998.
Daos al ambiente rea afectada (km2) y dao (%) Dao total equivalente a/ (km2) (en miles de US$) 28 Servicios que se dejarn de generar en el perodo de recuperacin

Tipo de rea

Captura de CO2

Proteccin de aguas Biodiversidad

Proteccin de ecosistemas

Total por ao

c/
Parques Nacionales y otras reservas Bosques fluvioribereos b/ Parques urbanos y Jardn Botnico Plantaciones forestales 29 Total 6,780 (40%) 50 (60%) 30 90 30 30 30 180 1,260 2,712 8,136 2,712 2,712 2,712 16,272 113,904

16 (37%) 250 (40%) 7,096

18

35

248

100 2,848

300 8,544

100 2,848

100 2,848

100 2,848

600 17,087

4,200 119,612

Fuente: CEPAL, 1998. Repblica Dominicana: Evaluacin de los Daos Ocasionados por el Huracn Georges, 1998: Sus implicaciones para el desarrollo del pas a/ Para cada rea se ha obtenido la superficie equivalente a una destruccin total, a partir de la superficie real y el porciento de cada de rboles y palmas. b/ Se estim la intervencin antropognica del bosque ribereo-fluvial en 20% c/ El perodo de recuperacin se estima en no menos de 14 aos, con una incorporacin parcial de los servicios a lo largo del tiempo.

5.3.4

Caso del Huracn Mitch, Repblica de Honduras, 1998

Los sistemas fluvio-ribereos y reas protegidas por ley en la Repblica de Honduras, merecieron ser valorados, pues sufrieron mucho en todo el pas por el volumen de las avenidas. Se ha estimado en tres mil kilmetros la red fluvial afectada, de cursos de

xlvii orden 1, 2 y 3, con una intervencin humana (fragmentacin, destruccin, tala, etc.) de 20%. Los sistemas fluvio-ribereos son altamente productivos y presentan un valor insospechado quizs, pues pasan por todos los campos roturados para la agricultura y la ganadera, dando frutos importantes. El Cuadro III-8 presenta el clculo final de los daos indirectos.

Cuadro III-9. Estimacin de los daos causados por el fenmeno Mitch sobre los servicios ambientales en las reas protegidas o con alguna proteccin, en la Repblica de Honduras, 1998.
Tipo de rea (% de dao promedio) reas protegidas (2 a 3%) Bosques fluvioribereos (80%), b/ Isla Guanaja (40%) c/ Bosques naturales con manejo forestal (3%) Total rea afectada (km2) 10,700.0 150.0 58.0 2,034.0 12,942.0 Costo (en miles de dlares), d/ Dao total Proteccin equivalente Captura de Proteccin Total de Biodiversidad (km2), a/ CO2 de aguas por ao ecosistemas 334.0 120.0 23.2 61.0 538.2 1169.0 420.0 81.2 213.5 1,883.7 300.6 108.0 20.9 54.9 484.4 300.6 108.0 20.9 54.9 484.4 100.2 36.0 7.0 18.3

Total e/

1,870.4 37,408.0.0 672.0 129.9 341.6 13,440.0 2,598.4 6,832.0 60,278.4

161.5 3,014.0

Fuente: CEPAL. 1998.


a/ Para cada rea se ha obtenido la superficie equivalente a una destruccin total, a partir de la superficie real y el por ciento de cada o arrastre de rboles

b/ Se estim la intervencin antropognica del bosque ribereo-fluvial en 20% y no se toma en cuenta el sector ms bajo de la cuenca baja y el estuario de los principales ros, dada la enorme magnitud de la inundacin y el grado alto de vulnerabilidad introducida en esos trayectos. La red se estim de manera preliminar en 3 000 km. c/ Se ha segregado esta isla por haber sido la nica regin que qued en la zona de impacto muy severo del huracn en grado 4 y que sufri el impacto elico y ocenico en toda su magnitud. d/ Se propone el valor del servicio ambiental intermedio entre bosque primario latifoliado y secundario en vista de la productividad menor del bosque de pino. e/ El costo global para un perodo de recuperacin de 20 aos es mayor de US$ 60 000 000.

5.3.5 Procedimientos para el clculo de la captura de dixido de carbono por Zona de Vida y formacin vegetal.

xlviii xlviii xlviii Un clculo ms detallado de la absorcin del CO2 segn del hbitat que se trate (Zona de xlviii Vida sensu Holdridge, Anexo 1) se puede realizar por la aplicacin de Tosi (1997). Se xlviii basa en la hiptesis de que la produccin primaria neta es una funcin directa de la evapotranspiracin real (ETR) en determinado sitio, con lo cual se elaboran tablas de fijacin de carbono para las diferentes etapas sucesionales del bosque, hasta llegar a su climax. El clculo resulta apropiado para cada asociacin climtica y se puede aproximar tambin a las no climticas. Estos clculos, empero, requieren todava de ms estudio y confirmacin de campo. Otro mtodo ms reciente (Alpzar 1999) consiste en elaborar mapas de vegetacin, sobre el mapa de Zonas de Vida (primer nivel basado en los bioclimas, Anexo 1). En este mtodo se consideran las limitaciones que puedan incidir en el tipo de vegetacin, tales como la profundidad efectiva del suelo, drenaje y textura, la distribucin del perodo seco y presencia de nieblas o vientos y finalmente, haciendo mediciones de campo de los rboles en pie. Este es un trabajo minucioso pero es de suponer que conforme los pases vayan haciendo bases de datos con esta u otra metodologa sobre la capacidad de fijacin de sus bosques en sus diferentes biomas, puedan calcularla con ms exactitud. 5.4 Definicin de daos directos e indirectos

Para aproximarse mejor a la valoracin de los impactos econmicos, se considera dao directo a la prdida de la capacidad del capital natural de prestar servicios ambientales, de carcter irreversible (prdida de alguna especie amenazada, prdida de suelo y aparicin de la roca madre, prdida de algn rasgo geogrfico sobresaliente, destruccin de un ecosistema por variacin de las condiciones fsico qumicas del medio, etc.). Equivale a la prdida del acervo por un lapso de tiempo largo, es decir con un periodo de recuperacin superior a 15 o 20 aos, o de manera permanente. Los daos indirectos implican, por lo tanto, una prdida o disminucin en los flujos (efectivos o potenciales) asociados a la capacidad de proveer servicios ambientales de carcter temporal, que puede recuperarse en un periodo inferior a quince aos. 5.5 Caso de las inundaciones y deslizamientos de Venezuela, 1999 5.5.1 Daos directos

El clculo de los daos directos se basa en la consideracin de la prdida de la capacidad del capital natural de prestar servicios ambientales, de carcter irreversible en trminos de la prdida de suelo (y regolita) y aparicin de la roca madre. Este dao equivale, de acuerdo con la definicin establecida, a la prdida del acervo por un lapso de tiempo largo, es decir con un periodo de recuperacin superior a 15 o 20 aos. Los daos indirectos se computan por la prdida o disminucin en los flujos (efectivos o potenciales) asociados a la capacidad de proveer servicios ambientales de carcter temporal, que puede recuperarse en un periodo inferior a quince aos, segn la definicin; estos son explicados en el Cuadro III-10. Por su importancia desde el punto de vista ambiental tambin se han incluido algunos otros daos vinculados con la infraestructura en el sistema de reas protegidas. Se

xlix xlix xlix consideran directos las prdidas de infraestructura y equipos; e indirectos la prdida de ingresos por entradas y otros conceptos. En el Cuadro III-10 se muestran los daos directos e indirectos y la metodologa de valoracin.

Cuadro III-10. Clasificacin de los impactos ambientales segn el tipo de dao, servicios ambientales considerados y metodologa de valoracin utilizada; inundaciones y deslizamientos de Venezuela, 1999.
Dao DIRECTOS
Descripcin

Prdida de cubierta vegetal en el P.N. El Avila no recuperables o con periodo de recuperacin natural superior a 15 aos Infraestructura de reas protegidas y parques recreativos Prdida de cubierta vegetal en el P.N. El Avila con periodo de recuperacin natural inferior a 15 aos Prdida de la calidad ambiental de playas por acumulacin de escombros, contaminacin y turbidez de las aguas Prdida de ingresos por entradas y otros conceptos en el Parque Nacional Morrocoy

INDIRECTOS

Servicios ambientales considerados Fijacin de carbono Proteccin de aguas Proteccin biodiversidad Proteccin ecosistemas Recreacin Proteccin biodiversidad Fijacin de carbono Proteccin de aguas Proteccin biodiversidad Proteccin ecosistemas Recreacin

Metodologa de valoracin Utilizacin de valores medios de los servicios ambientales de los bosques de Costa Rica Costo de recuperacin Utilizacin de valores medios de los servicios ambientales de los bosques de Costa Rica Costos de restauracin

Recreacin

Diferencia entre los ingresos habituales y los registrados despus del desastre

Fuente: CEPAL, 1999.

Para la valorizacin econmica se usan los datos del cuadro III-7, en el que se presentan los valores medios de cuatro tipos de servicios ambientales. Estos son como punto de referencia el valor de dichos servicios1 : i) mitigacin de emisiones de gases de
Son datos de un estudio realizado para dar valores a los servicios ambientales reconocidos por la Ley Forestal N7575 de Costa Rica a travs del mecanismo del Certificado de Conservacin del Bosque (CCB).
1

l efecto de invernadero; ii) proteccin del agua para uso urbano, rural o hidroelctrico; iii) proteccin de la biodiversidad para conservarla como recurso gentico de gran vala para el desarrollo futuro y la estabilidad global, el uso sostenible, cientfico y farmacutico, investigacin y mejoramiento gentico, y iv) proteccin de ecosistemas, formas de vida y belleza escnica natural para fines cientficos, tursticos y de educacin ambiental. Se utilizan los valores correspondientes al bosque primario (58 USD/ha-ao) y se calcula el valor presente del flujo de servicios ambientales no prestados durante veinte aos con una tasa de descuento del 4% anual2.

5.5.2

Daos indirectos

a) Prdida de cubierta vegetal con recuperacin natural. Se ha calculado utilizando los mismos valores de los servicios ambientales que en el caso de los daos directos sobre valores medios de servicios ambientales de bosques primarios. Segn el Cuadro III-7. Como periodo medio de recuperacin se ha tomado ocho aos, a partir de los cuales se considera que la prestacin de servicios ambientales es igual a la de antes de la prdida. Al igual que en el caso anterior no se considera la recuperacin progresiva de la vegetacin a lo largo de los ocho aos. Utilizando la misma tasa de descuento que en el caso anterior (4%), el valor por servicios ambientales perdidos por hectrea durante ocho aos es de USD 406. b) Prdida de ingresos del Parque Nacional Morrocoy. Se ha calculado como la diferencia entre los ingresos de los primeros veinte das del ao 2000 en relacin con igual periodo de 1999. Posteriormente se ha extrapolado hasta abril del 2000 considerando que en este mes se habr recuperado la calidad de las aguas (actualmente con problemas de turbidez y contaminacin) y de las playas (despus de limpiar los restos de rboles, basura y escombros). c) Limpieza de playas. Las playas de los estados de Vargas, Falcn y Miranda constituyen los lugares de recreacin ms importantes para gran parte de los habitantes de Caracas y de otros Estados cercanos. Independientemente de la posibilidad de acceder a estas playas por problemas de vialidad, los servicios ambientales de recreacin que habitualmente prestan las playas han disminuido o se han perdido temporalmente a causa de los restos de piedras, basuras y escombros, as como de la contaminacin de las aguas (por rotura de canalizaciones de aguas servidas principalmente y presencia de cadveres) y de su turbidez. Para valorar la prdida temporal de este servicio ambiental se han considerado dos procedimientos: i) costos de recuperacin de playas; ii) una aproximacin a travs de metodologas como la del costo de viajero. En el primer mtodo utilizan los costos de limpieza de playas (remocin de escombros y rocas) como mtodo para valorar el servicio ambiental perdido. Aunque la
En un estudio de Kunte et al (1998) se utiliza esta misma tasa en estimaciones del capital natural de los pases. En todo caso la utilizacin de tasas de descuento en los estudios de valoracin ambiental es objeto de amplio debate.
2

li informacin es ms fcil de obtener, el problema que presenta como mtodo de valoracin es que no recoge el valor de determinados aspectos que afectan a la calidad del agua (turbidez, contaminacin) y, por tanto, subvalora la prdida temporal del servicio ambiental. Es decir, el hecho de que las arenas de la playas estn limpias no garantiza la calidad del servicio ambiental de recreacin. En el Cuadro III-11 se presenta un sumario de estos clculos.

Cuadro III-11. Estimacin de los daos indirectos para las inundaciones y flujos de masa ocurridos en el norte de Venezuela, 1999.
Daos Superficie estimada Valor por hectrea Valor total USD

Prdida de cubierta 14,828 ha vegetal Ingresos obtenidos Prdida de Enero-abril 1999 ingresos P.N. Ingresos Morrocoy previstos enero-abril 2000 Diferencia de ingresos Vargas Miranda Recuperacin de Falcn playas Anzoategui Zulia Total recuperacin de playas TOTAL DAOS INDIRECTOS

406 USD

6,020,168

188,788 USD

43,799 USD 144,989 23,625,000 7,000,000 7,875,000 2,100,000 700,000 41,300,000 47,465,157

(1) incluye ingresos por concesin, por taquillas, por embarcacin, por pernocta y otros Fuente: CEPAL 1999. Los efectos socioeconmicos de las inundaciones y deslizamientos en Venezuela en 1999.

La otra aproximacin sera calcular la disposicin a pagar de los visitantes por los servicios de recreacin que prestan las playas. Para ello se podra utilizar la base

lii conceptual de la metodologa del costo del viajero3, adaptndola al periodo de tiempo que se considera necesario para recuperar la calidad de las playas. Finalmente, a manera de resumen se hace acopio de los resultados, para los daos directos e indirectos, como en el Cuadro III-12. La valoracin hecha, puesto que se limita a las reas de reserva natural y zonas protegidas, subvalora el dao ambiental en otras zonas intervenidas por la actividad humana. Resultara sumamente difcil estimar el grado en que dicha intervencin reduce o desvaloriza los servicios considerados en la metodologa sealada. Una forma alternativa de evaluar el dao sera tomar en cuenta los potenciales costos del manejo del recurso ambiental (en la cabecera de las cuencas, rea de captacin de aguas en la parte de bosque virgen), con el objeto de disminuir el riesgo de que se pierda esa capacidad y ocurran las avalanchas y avenidas en la cuenca baja, que se asociaron al desastre de 1999. El costo de esta reconstruccin superara con creces el valor de lo perdido en el corto plazo pero, a mediano y largo plazo, sin duda sera no solo amortizado en trminos econmicos sino que generara una mejora neta de bienestar en la poblacin al pie de la cordillera, a la vez que contribuira a la conservacin y preservacin del hbitat y su biodiversidad.

Cuadro III-12. Resumen de los daos directos e indirectos para las inundaciones y movimientos de masa en el norte de Venezuela, 1999.
Daos Descripcin Valor USD

DIRECTOS

Prdida de cubierta vegetal en el P.N. El vila no recuperables o con periodo de recuperacin natural superior a 15 aos Infraestructura de reas protegidas y parques recreativos Prdida de cubierta vegetal en el P.N. El vila con periodo de recuperacin natural inferior a 15 aos Prdida de la calidad ambiental de playas

10,372,180

10,448,438 6,020,168 41,300,000

INDIRECTOS

Prdida de ingresos por entradas y otros conceptos en el Parque Nacional Morrocoy

144,989

TOTAL 68,285,775 Fuente: CEPAL, 1999. Los efectos socioeconmicos de las inundaciones y deslizamientos Se valora el bienestar del viajero a partir de los gastos que est dispuesto a incurrir o que efectivamente realiza en trminos de transporte, alojamiento, consumos en el lugar (alimentos, recreacin, actividades deportivas, etc.)
3

liii en Venezuela en 1999.

5.6

Daos producidos por inundacin y flujos de masa 5.6.1 Vaguadas, tormentas tropicales y huracanes

Los flujos de masa se derivan de los procesos de erosin intensa (laminar o concentrada) que inician deslizamientos y disparan flujos de lodo y detritos voluminosos. Estos flujos se intensifican con las lluvias copiosas y prolongadas, particularmente cuando la poca lluviosa ha saturado el suelo de los montes, dinmica que dispara los derrumbes y deslizamientos de terrenos inclinados, particularmente con mayor frecuencia en aquellos que han sido deforestados. Estos flujos y avalanchas son conducidos por la red de drenaje en su descenso a los valles, en los cuales recorren grandes distancias por su fuerza inercial, arrasando, inundando y sepultando todo a su paso. Las mrgenes de los lechos fluviales y sus terrazas bajas prximas estn expuestas al efecto dinmico de este proceso de riadas y flujos de lodo y detritos. La cubierta vegetal de esas bandas es parcial o totalmente destruida y arrastrada. Parte de los materiales arrastrados quedan depositados en el curso de la red fluvial, en forma de taludes, bancos y presas, que luego pueden continuar su desplazamiento por lluvias posteriores. Las obras de infraestructura en la red (embalses, represas, captaciones, derivaciones y canales de riego, puentes) sufren el embate de estas fuerzas y los cultivos cerca de las riberas en las propias terrazas son arrasados, los limos anteriores (tierras que eran buenas para la agricultura) son removidos y sustituidos por nuevos materiales, no siempre parecidos (rocas, detritos de diferentes granulometras). Las capas depositadas pueden subir el nivel del suelo varios decmetros. Como si esto fuera poco, el desarrollo de la fuerza que lleva el proceso puede alterar en pocas horas el curso normal del ro, con consecuencias de igual o mayor magnitud. Si a este panorama de daos al ambiente se aade la vulnerabilidad de los poblados que puedan existir en las terrazas y valles, el desastre se ve aumentado considerablemente (Armero, Colombia, 1991 CEPAL......). Los abanicos o plumas de sedimentos que alcanzan el mar llegan a ser muy notorios (Venezuela, CEPAL 1999). 5.6.2 Evaluacin cuantitativa para flujos de masa

Si los evaluadores cuentan con mapas y planos de las reas afectadas (por fotografa area anterior y posterior y en ciertos casos extensivos con imgenes de satlite), se puede valorar la extensin superficial del dao. Con la apreciacin de campo de la profundidad promedio de la masa removida se calcula el volumen (Cuadro III-13). Este material ha sido depositado en los canales de ros, las riberas, lagos, embalses, estuarios, bahas, plataforma costera. Para el caso de los movimientos de masa generados por el Huracn Georges en Repblica Dominicana (Lcke y Mora 1999) se estim en 1.5 m el grosor promedio del material desplazado con un aporte final de 0.6 km3.

liv

Cuadro III-13. Extensin afectada por movimientos de masa.


Huracn Georges, Repblica Dominicana, 1998 Categora* de deslizamient o D1 D2 D3 Total rea general (km2) 2 400 325 125 2 850 rea efectivamente afectada (km 2) < 240 97.5 > 62.5 400 Territorio efectivamente afectado (%) < 0.5 0.3 > 0.2 1.0

* Ver Cuadro III-1, categoras D1 leve, D2 moderado y D3 severo Fuente: Modificado de Lcke, O. y R. Mora. 1998.

El movimiento de masa puede llegar a ser de gran proporcin, con grosores de deslizamiento de hasta 3-6 metros, como los ocurridos en la cuenca del Ro Chilanguera -afluente del Grande de San Miguel (Repblica de El Salvador) en donde se determina una alta vulnerabilidad desde hace dos dcadas (CEPAL 1998d). Este pequeo ro en una longitud de solo 9 km, corriendo de Sur a Norte present condiciones muy favorables para el desastre por la escorrenta trada por Mitch, con terrenos que rodean la pequea cuenca de pendientes muy fuertes y un uso de la tierra a todas luces inconveniente. Los depsitos de materiales en los llanos y planicies de inundacin tambin son de clculo aproximado sencillo: se hace un muestreo rpido en un transecto, tomando como referencia la infraestructura in situ y se mide el grosor del estrato nuevo. Se ha determinado sedimentacin de medio metro en depsitos de dos kilmetros cuadrados, en las planicies litorales de Puerto Viejo regadas por ros relativamente pequeos como el Jura (El Rosario, Repblica Dominicana, datos de la Misin CEPAL 1998c). Igualmente, por referencia se puede medir la erosin fluvial, cuando hay migracin del lecho dentro del patrn trenzado fluvial del valle (p.ej., 4 metros en algunos sitios de la cuenca baja del Yaque del Sur (e.gr. Quita Coraza, Repblica Dominicana).

6.

Proyeccin de la valoracin.

Como parte del informe del sector, es conveniente sealar en cada aspecto descriptivo de los daos, lo pertinente a la vulnerabilidad. Se procede a recomendar medidas preventivas y correctivas respectivamente, cuando sean necesarias y posibles, dando nfasis a los factores introductores de vulnerabilidad que deben ser prevenidos o contrarrestados. Este material se discuti en el Captulo II. Esto se puede lograr con la elaboracin de proyectos de restauracin/reconstruccin. Todo el anlisis del desastre debe ubicarse dentro del marco de otros impactos ya existentes en el rea de estudio, a los que debe hacerse referencia en el inventario ambiental.

lv

7.

Integracin de datos e informes sectoriales

El coordinador del grupo de estudio integra los valores de todos los sectores en cuadros. Integra los informes sectoriales y estructura con ellos un informe integral, que se somete a las autoridades del caso. Como ltimo segmento de este informe final, con base en el comportamiento previsto antes del desastre, se proyectan los valores por los efectos econmicos generales, sobre el crecimiento econmico, el empleo y el ingreso y todos los aspectos propios del estudio econmico del desastre, la recuperacin y reconstruccin.

lvi 9 BIBLIOGRAFA

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lx 10 GLOSARIO

Abanico de sedimentos: Proyeccin (pluma) o alcance visible dentro del agua costera de los sedimentos provenientes de tierra firme acarreados por riadas y flujos de lodo. Acufero: Sedimento o roca y regolita permeable, capaz de almacenar agua y transmitirla con rapidez suficiente para recargar un pozo o fuente natural. Acufero costero: Cuerpos de roca subterrnea que se recargan con agua dulce tierra adentro y se extienden bajo la planicie costera hasta el ocano. Adsorcin: Proceso fsico por el cual algunos contaminantes son retenidos por la superficie y poros de partculas de sedimentos y polvos. Amplitud: Distancia vertical entre la cresta y le valle de una onda. Angulo de reposo: ngulo mximo al cual un monte de materiales granulados puede ser apilado. Antropognica: Actividad de origen humano que por lo general dispara, acelera o intensifica un fenmeno normal o sus consecuencias, convirtindolos en un problema. Arcilla: Partculas de suelo sedimentario con dimetros menores de 1/256 mm. Avalancha: Movimiento de masa (de escombros: tierra, rocas, nieve, hielo y combinaciones) que se desliza, fluye o cae con gran velocidad sobre pendientes agudas. Canalizacin: Modificacin del canal de una corriente, ya sea enderezndolo, amplindolo o profundizndolo y recubrindolo con repellos o rocas. Crcava: Surco o canal profundo que se interconecta con otros, causado por la erosin hdrica concentrada. Chimenea: Sitio superior y central de un volcn por donde se expelen las erupciones. Cohesin: Capacidad de las partculas de un material para sostenerse una con otra. Colapso: Movimiento rpido de una superficie hacia un espacio abajo: desplome hacia abajo de una estructura. Condensacin: Proceso en el que el enfriamiento de una masa de aire hmedo por ascencin inicia la formacin de gotas de agua. Cono de deyeccin: Depsito en forma de abanico en un valle a partir del flujo de detritos desde una cuenca. Cono de explayamiento. Conveccin: Movimiento vertical de masas de gases o lquidos (vientos, nubes, agua, magma), por efecto del contenido mayor de calor. Corteza continental: Parte ms externa de la Tierra que conforma los continentes. Tiene un espesor de 35 a 60 km, principalmente compuesto por granito.

lxi
Corteza ocenica: Parte ms externa de la Tierra que conforma el fondo del mar. espesor promedio de 5 km, principalmente compuesto por basalto. Tiene un

Corredor biolgico: Bandas o franjas de terreno en estado natural, necesarios para la comunicacin (con flujo de especies) entre una o ms regiones o islas biogeogrficas terrestres. Dao ambiental directo: Prdida de la capacidad del capital natural de prestar servicios ambientales (del ecosistema) de carcter irreversible o con un periodo de tiempo de recuperacin largo. Dao ambiental indirecto: Prdida o disminucin en la capacidad de proveer servicios ambientales de carcter temporal. Descarga (epicontinental): Volumen de agua que pasa por una corriente, en determinado tiempo; normalmente se expresa en L/s o m3/s. Descarga (subterrnea): Volumen de agua que se extrae de un acufero o reservorio del subsuelo; normalmente se expresa en L/s o m3/s. Desastre: Serie de daos y consecuencias de gran magnitud, que significan prdidas del capital de la naturaleza y del acervo humano. Es el producto del desencadenamiento de fuerzas naturales, o inducidas por el hombre, que origina prdidas del patrimonio ambiental, fsico, biolgico, estructural, urbano, cultural y social. Desastre natural: Trmino comn para indicar un desastre que ha ocurrido por la accin de un fenmeno natural extremo, de gran magnitud, eventual. Deslizamiento de rocas: Movimiento de rocas y regolita, de lento a rpido y cuesta abajo sobre un plano inclinado. Domo de lava: Cmulo de lava espesa que no se derrama ms all del sitio de donde sali o alrededores cercanos. Ecosistema: Conjunto o sistema formado por una o ms comunidades biticas (seres vivos) con el medio fsico (recursos abiticos) que le rodea, en una zona determinada, con un nivel alto de organizacin y con mecanismos muy sensibles de interaccin. Epicentro: terremoto. Punto superficial de un terreno debajo del cual se sita el foco (hipocentro) de un

Equilibrio dinmico: Sistema compensado, en el que si ocurre un cambio en una parte, ste es balanceado con algn cambio en otra parte para que el sistema se mantenga en equilibrio Erosin: Remocin de mantillo, suelo, regolita, arenas y rocas superficiales, por la accin de corrientes de agua, flujos de masa, glaciares y olas costeras. Especie amenazada: Una especie animal o vegetal que podra extinguirse si no se le protege Debidamente y a tiempo. Evaluacin de Impacto Ambiental: Estudio integral del estado de las variables ambientales en una regin o zona, bajo los efectos de las acciones antropolgicas o no, de fenmenos naturales extremos o no.

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Falla de gravedad: Falla normal en la que la tensin hacia abajo tiende a separar en dos sectores la roca; el bloque inestable se desliza por el plano de falla entre los dos. Flujo base: Parte del flujo de una corriente que es suministrada por agua subterrnea. Flujo de escombros: Movimiento de masa rpido (rocas y regolita) cuesta abajo. Flujo de lava: Magma que sale a la superficie no explosivamente y se derrama. Flujo de lodo: Lodo con un contenido alto de agua y materiales de grano fino. Flujo laminar: Exceso de agua que fluye como una capa sobre el suelo, cuando la cantidad de lluvia excede la capacidad de infiltracin y de absorcin por el mantillo. Flujo piroclstico: Mezcla de gases, polvo y piedras, con muy alta temperatura, asociada con explosiones volcnicas violentas. Foco: Sitio dentro de la tierra (hipocentro) donde la roca bajo tensin se fractura, originando un terremoto. Fuerza compresional: Tensin que resulta entre dos bloques de rocas que estn comprimindose uno contra el otro. Fuerza friccional: Esfuerzo entre rocas o placas que se desplazan una contra la otra, siempre unidas, unos centmetros o metros, en la zona de distensin. La fuerza friccional acumulada se libera cuando se excede la resistencia de la roca y esta se deforma. Fuerza tensional: Esfuerzo que se acumula entre dos cuerpos de rocas, que los tiende a separar. Geoaptitud: Es la capacidad natural de un terreno para soportar sostenidamente, en un mbito de riesgos aceptables o sensatos, los diferentes usos antpicos. Geopeligro: Cualquier proceso terrestre que pueda significar dao a la sociedad, sus cosechas, animales y sus artefactos. Gradiente: Distancia vertical de la inclinacin de una colina, montaa o corriente de agua relativa a una distancia horizontal. Granito: Roca gnea de grano grueso que contiene tres minerales principales (cuarzo, mica y feldespato). Hbitat: Medio o entorno donde se desarrolla y existe normalmente una planta o animal. Condiciones normales que rodea a una especie en un biotopo. Humedal: Tierras lodosas, anegadas, litorales cenagosos o llanuras peridicamente inundables; biolgicamente muy productivas. Huracn: Hidrometeoro masivo, de baja presin, tropical, con vientos rotatorios (contra manecillas del reloj) con velocidad mayor de 119 km/h alrededor de un centro de calma (ojo del huracn)

Huracn de arribo normal: El que llega perpendicular a la costa. Huracn de arribo paralelo: El que se desplaza paralelo a la costa.

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Intemperizacin: Proceso natural de transformacin y desintegracin de la roca por agentes como el agua, cambios de temperatura, la luz, agentes biolgicos, etc. (ver meteorizacin). Intervalo de recurrencia: cierto nivel de fuerza. Perodo entre un evento geolgico o hidrometeorolgico y otro, de

Inundacin: Derrame de agua que sobrepasa la capacidad de una corriente, dispersndose por las planicies vecinas. Lahar: Avenida de lodo, mezcla de agua con el derrubio volcnico (reciente o acumulado); el lodo pedregoso se precipita por las laderas del edificio volcnico y se deposita en las depresiones y valles formado presas y conos de deyeccin o abanicos de sedimentos. Lejana ecolgica: ambiental. Distancia o rea natural a la cual no llega la influencia de un impacto

Lnea de base: situacin inicial, horizonte de caractersticas determinadas antes de cualquier intervencin extraordinaria, de un medio natural o antropognico. Es una descripcin de las principales caractersticas del medio natural y humano, con una descripcin de las relaciones de los distintos sistemas ms relevantes, indicando su nivel de intervencin o de degradacin antes(sin) desastre. Licuefaccin: Masa de sedimentos convertida en un flujo acuoso de material, ocasionado por el movimiento hacia arriba de agua a travs de un estrato de sedimentos. Llanura de inundacin: bandas planas amplias o valles que bordean el canal principal de un ro, por una o las dos riberas; casi siempre ocurren en la cuenca media e/o inferior. Marejada: Marea extraordinaria que llega a la costa con un huracn. Son ondas pequeas de perodo largo, que parten radialmente desde el centro de la tormenta; al entrar en aguas costeras poco profundas, hacen que suba la altura normal del mar. Marejada vaciante: Efecto de reflujo o vaciante que tiene lugar despus de la marejada, onda que se suma a la salida normal de las aguas que entraron en los estuarios por el mismo efecto de la marejada inicial. Margen de placa: Borde de una placa de la litosfera que est en contacto con otra. Meteorizacin: Proceso mediante el cual las rocas y sedimentos se transforman por exposicin a los efectos fsicos y qumicos del ambiente; intemperizacin. Meteorizacin fsica: Desintegracin de rocas a fragmentos de menor tamao sin que ocurran cambios qumicos en los minerales. Movimiento de masa: Desplazamiento cuesta abajo de masas de regolita y rocas, con o sin agua.

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Patrimonio Natural: Conjunto de recursos naturales, servicios del ecosistema, bienes de utilizacin directa o indirecta de la naturaleza, que benefician a las especies y al mismo humano. Permafrost: Tierra congelada de manera permanente. Perodo: Nmero de ondas que pasa por un punto por segundo. Piroclstico: Material emitido por un volcn (mezclas calientes de gas, fragmentos y partculas) que se desplaza a grandes distancias por el aire o cerca de la superficie del edificio volcnico. Pluma de sedimentacin: Proyeccin (abanico) o alcance visible dentro del agua costera de los sedimentos provenientes de tierra firme acarreados por riadas y flujos de lodo. Regolita: Material suelto, con poca consolidacin, que queda debajo de la capa de suelo y por encima de la roca madre. Rplicas: Serie de temblores menores que le siguen a uno mayor o terremoto, en las siguientes horas, das o semanas. Reptacin: Movimiento lento de masas (rocas, suelo y estructuras) bajo el efecto directo de la gravedad. Roca gnea: Formada por el enfriamiento y cristalizacin de roca fundida del interior de la tierra. Roca metamrfica: La que ha cambiado sus caractersticas al ser sometida a un largo proceso de cambios de presin, temperatura, accin de lquidos calientes o cualquier combinacin de esos factores. Roca sedimentaria: La producida por deposicin, compactacin y consolidacin de partculas (cementacin) sobre la superficie terrestre y los fondos marinos. Servicios ambientales: Son beneficios derivados de los ecosistemas naturales (servicios del ecosistema), como la madera, el banco gentico, las plantas medicinales, la captura de carbono, proteccin del suelo, produccin de agua, conservacin de la biodiversidad, generacin del paisaje y recreo, entre otros. Solifluxin: permafrost. Movimiento lento de masa de tierra y regolita saturados de agua o por fusin de

Soporte de sistemas de vida: Mecanismos de apoyo al equilibrio de ecosistemas, tales como absorcin de residuos, ciclo de nutrimentos, proteccin de recursos hdricos, mantenimiento de recursos genticos, regulacin del clima, y otros. Subduccin: Proceso de friccin entre dos placas convergentes, en el que una se desliza debajo de la otra, hundindose en la astenosfera. Surgencia: Emergencia de aguas profundas y fras, ricas en nutrimentos a la zona euftica, a lo largo de una costa por efecto de corrientes submarinas o vientos fuertes. Talud. Apilamiento de rocas y meteriales regolticos depositados en la base de un precipicio o faralln.

lxvl xv
Tefra: Fragmentos y ceniza volcnicos que vuelan por los aires, que se depositan alrededor del volcn an a grandes distancias. Terremoto de margen convergente: Ocurre siempre que una placa ocenica se est deslizando, comprimida, debajo de otra. La fuerza acumulada se libera sbitamente porque se excedi la friccin de las capas de roca, generndose las ondas que producen el sismo. Terremoto de margen de friccin: Ocurre a lo largo de las fallas de friccin (fallas de transformacin) las placas se desplazan una contra la otra, siempre unidas, unos centmetros o metros, en la zona de distensin. La fuerza friccional acumulada se libera porque se excedi la resistencia de la roca y esta se deforma, generndose las ondas que producen el sismo. Terremoto de margen divergente: Ocurre en los valles profundos a lo largo de las dorsales ocenicas donde las placas se estn separando en razn de enormes fuerzas tensionales; al hacerlo dejan espacio para que salga el basalto que forma nueva corteza ocenica. Tornado: Masa atmosfrica con forma de embudo cuyas paredes de aire rotan muy rpidamente con sentido del reloj (visto desde abajo), con presin interior muy baja. Tsunami: Ondas ssmicas ocenicas; se caracterizan por tener longitudes de onda muy largas pero una altura muy pequea; viajan a gran velocidad y son generadas por un disturbio en la masa de agua o el fondo marino. Usos extractivos: Utilizacin artesanal o industrial de materias primas y energa provenientes de los recursos naturales. Usos no extractivos: Aprovechamiento y disfrute de bienes del medio ambiente con fines recreativos, solaz y apreciacin esttica. Valores futuros: (valores de opcin y de existencia) Vecindad ecolgica: Volcn activo: Un volcn que ha entrado en erupcin al menos una vez en tiempo histrico. Volcn satlite: Pequeo volcn que se forma en el costado de un volcn. Vulnerabilidad: La probabilidad de que una comunidad, expuesta a una amenaza natural, pueda sufrir daos humanos y materiales, segn el grado de fragilidad de sus elementos (infraestructura, vivienda, ubicacin, actividades productivas, grado de organizacin, sistemas de alerta, desarrollo poltico-institucional y otros). Zona de Benioff: Zona inclinada de falla, cuando una placa se subduce o desliza bajo otra. Zona de vida: Zoocriadero:

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ANEXO 1
EL SISTEMA DE ZONAS DE VIDA
Desde hace muchos aos se reconoce la relacin del clima con la vegetacin; de ah que varios investigadores hayan tratado de crear un sistema de clasificacin ecolgica mundial, para ubicar geogrficamente los diferentes hbitat y biomas naturales. Los factores fsicos ambientales (suelos, nutrimentos, patrones de clima, iluminacin, estacionalidad, humedad), invariables o cclicos y caractersticos de una regin, son determinantes en el desarrollo o la presencia de los ecosistemas naturales que identifican biolgicamente a esa zona. Sobre la base de estos parmetros ambientales, o de este determinismo ambiental, es que parte el mtodo para el establecimiento de las zonas de vida de L. Holdridge. Con este sistema se reconocen las unidades naturales discretas de tal forma que pueden ser diferenciadas fcilmente en el campo, ya sea por la vegetacin natural original o donde sta haya sido alterada fuertemente. Por basarse en parmetros universales que se pueden medir con facilidad en cualquier regin, con la misma exactitud y llevados al modelo con el mismo formato, es que es posible su aplicacin en cualquier parte del planeta. Las ventajas que se obtienen de la aplicacin del sistema son: 1. Expresin cartogrfica til de las diferentes categoras o formaciones vegetales que componen una comarca, regin, pas o continente, en sus variaciones latitudinales, altitudinales, con las diferentes influencias climticas, edficas, hidrogrficas, etc. 2. Determinacin de la calidad y potencial de servicios del ecosistema de determinadas zonas (e. g. produccin de agua, captura de dixido de carbono). 3. Pronstico del posible impacto ambiental y la degradacin del ambiente, por efecto de algn desarrollo o por determinados eventos naturales de gran fuerza. 4. Seleccin de los lugares que brindan mejores oportunidades para actividades especficas en materia agrcola, forestal y pecuaria (planificacin del uso de la tierra). 5. Identificacin de las comunidades naturales existentes resaltando su importancia relativa para su conservacin. 6. Prediccin de escenarios biogeogrficos producidos por cambios climticos y de temperatura global. Los principales elementos de anlisis del Sistema de Zonas de Vida (Holdridge, 1979) son: 1) la expresin del factor calor por medio de la biotemperatura, 2) el uso de una progresin logartmica en los incrementos del calor y la precipitacin para expresar cambios significativos en las unidades de vegetacin natural, 3) la determinacin de la relacin directa entre la biotemperatura y la evapotranspiracin potencial (humedad) y la relacin entre la humedad y la evapotranspiracin real y 4) la relacin directa entre la evapotranspiracin real y la productividad biolgica (Tosi, 1997), ntimamente relacionada con los servicios ambientales.

lxvii El sistema de Zonas de Vida expresa, en resumen, la relacin entre el ambiente fsico y el conjunto de la biota terrestre organizada en unidades con tres niveles jerrquicos, a saber: Nivel 1: Bioclima o Zona de Vida Nivel 2: Asociacin vegetal o ecosistema Nivel 3: Estado sucesional (cubierta vegetal presente) Por tanto, el sistema se basa en que ciertos grupos de ecosistemas o asociaciones vegetales, presentan una correspondencia clara con determinados mbitos de temperatura, precipitacin y humedad, de tal forma que pueden definirse divisiones balanceadas de estos parmetros climticos para agruparlas, eliminando la subjetividad al hacerlo. A estas agrupaciones de asociaciones, Holdridge las denomin zonas de vida. De esta manera, las zonas de vida son conjuntos naturales de asociaciones (segundo orden en su sistema jerrquico), sin importar que cada grupo incluya una cadena de diferentes unidades de paisaje o de medios ambientales, que pueden variar desde pantanos hasta cimas divisorias de aguas. Al mismo tiempo, las zonas de vida comprenden divisiones igualmente balanceadas de los tres factores climticos principales, es decir, calor, precipitacin y humedad. Reconoce que se pueden diferenciar estas asociaciones segn los pisos altitudinales que se pueden encontrar en el relieve de una regin. De esta categorizacin resulta una multiplicidad, consistente con la realidad, de ecosistemas potenciales o asociaciones vegetales dentro de cada una de las 120 Zonas de Vida o bioclimas que podran cubrir la superficie del planeta. Las asociaciones vegetales han sido modeladas en diez categoras generales, a saber: Una asociacin climtica Tres asociaciones atmosfricas Asociaciones por temperatura (clida, fra) Asociaciones de humedad (seca, hmeda) Cinco asociaciones edficas Asociaciones de humedad (seca, seca-hmeda, hmeda) Asociaciones de fertilidad (frtil, estril) Asociacin hdrica Ms an, cada uno de esos sistemas incluye un variadsimo mbito de posibles etapas sucesionales, hasta llegar a un estado de clmax, o segn las perturbaciones, disturbios por fenmenos naturales o intervenciones antropognicas. De esta manera, considerando todos los niveles, la vegetacin de cada una de los estados sucesionales que se pueden encontrar bajo un conjunto de condiciones se describen en trminos fisionmicos y no florsticos.

Validacin del sistema El Sistema de Zonas de Vida se ha validado por medio de mapas de grandes reas del trpico y subtrpico, en las que, partiendo de pocos datos meteorolgicos y estableciendo la relacin del clima con la vegetacin y el patrn de uso de la tierra, se han hecho mapas de reas semejantes. As, todos los pases de Amrica Central, Bolivia, Colombia, Repblica Dominicana, Ecuador, Hait, Jamaica, Paraguay, Per, Puerto Rico, Santa

lxviii lxviii lxviii Luca y Venezuela, cuentan con mapas ecolgicos con el Sistema de Zonas de Vida. Tambin lo tienen Australia, Brasil, Mxico, Mozambique, Nigeria, Thailandia, Timor, Papa Nueva Guinea y Estados Unidos de Amrica, estos ltimos en un nivel preliminar, de macroescala o parcial. En la mayora de pases, cada mapa est acompaado de una memoria descriptiva y explicativa. Determinacin de la zona de vida con datos climticos Segn este sistema, las zonas de vida se definen con base en los valores promedio anuales de calor (biotemperatura), precipitacin, humedad y la altura sobre el nivel del mar. Las definiciones son: Biotemperatura: la temperatura promedio anual en grados centgrados que es til para el crecimiento de las plantas. Esta se estima que oscila en un mbito entre 0 y 30C. Precipitacin: el valor usado es el promedio anual de agua, en milmetros, que cae en forma de lluvia, nieve o granizo. Humedad: est determinada por la relacin entre temperatura y precipitacin, independientemente de otras fuentes de humedad. La medida que funciona adecuadamente se llama relacin de evapotranspiracin potencial (en mm), la cual se obtiene multiplicando el factor 58,93 por la biotemperatura. El mtodo se sistematiza mediante un Diagrama para la Clasificacin de Zonas de Vida (Figura 1). Se procede de la siguiente forma: a. Se determina la biotemperatura promedio anual (Tbio). En caso de disponer de datos de temperatura promedio mensual, eliminar los meses con promedios mensuales abajo de 0 C, sumar los otros y dividir entre 12. Si hay meses con valores de temperatura promedio mensual mayores a 24C, aplicar la frmula a cada uno de estos meses antes de sumar y dividir: t bio = t [3 * grados latitud/100) * (t 24)2 ] Donde t = temperatura media mensual; tbio = biotemperatura media mensual. El valor de Tbio resultante, debe ubicarse sobre el diagrama de las zonas de vida, para lo que puede unirse el valor en la escala de biotemperatura que aparece a ambos lados del diagrama con un lnea recta. b. Seguidamente, se toma el promedio de la precipitacin anual a largo plazo y haga lo mismo que con la biotemperatura. Las escalas de la precipitacin promedio anual estn en la base y parte superior derecha del diagrama de zonas de vida. c. Se ubica la zona de vida en el diagrama: El hexgono que contenga el punto de interseccin de ambas lneas es el correspondiente a la zona de vida. Esta se denomina por la fisonoma de la vegetacin natural madura de la asociacin climtica de la que existe solamente una en cada zona de vida, con la leyenda que contiene el hexgono (por ejemplo Bosque Hmedo), ms el piso altitudinal al

lxix lxix lxix que pertenece la zona de vida, que aparece a la derecha del diagrama y est determinado por las diferencias en biotemperatura. Por ltimo, se obtiene la regin latitudinal, que aparece en la escala vertical al lado izquierdo del diagrama y cada uno tiene un equivalente en el piso altitudinal del lado derecho del diagrama.

El segundo y el tercer nivel del Sistema de Zonas de Vida Holdridge concibi las zonas de vida definidas con base en parmetros de aplicacin mundial, como lo son la biotemperatura, la precipitacin y la humedad. Sin embargo, en el nivel del paisaje local, la influencia de otros factores ambientales juegan un papel importante en la determinacin de los ecosistemas presentes. Estas condiciones dan marco a las asociaciones que constituyen el segundo nivel del sistema e incluyen, por ejemplo, el tipo de suelo, el patrn de distribucin de la precipitacin, los regmenes de humedad del suelo, la ocurrencia de vientos fuertes cargados de humedad o no y la presencia de neblina frecuente. El efecto de uno, o varios, de estos parmetros hace que el sitio parezca como si estuviera ms a la izquierda o la derecha, arriba o abajo de donde est el punto en el diagrama de zonas de vida. La composicin florstica, la estructura y la fisonoma de la vegetacin de una regin, o pas en general disminuyen en variedad conforme se asciende a las formaciones de mayor altura en una misma latitud; por ejemplo, si se compara el bosque hmedo Tropical con el subalpino cerca del ecuador terrestre. Tambin se observa un fenmeno similar, conforme disminuye la precipitacin y aumenta su estacionalidad, dentro de un piso latitudinal; por ejemplo, si se comparan el bosque seco Tropical Basal con el bosque muy hmedo Tropical del mismo piso. Dentro de una zona de vida o formacin, los factores limitantes condicionan o posibilitan el desarrollo de diversas asociaciones: manglares, zonas costaneras rocosas, lagunas, bosque anegable, laderas secas, colinas ventosas, y una variedad ms de sistemas. Se reconocen cuatro clases bsicas de asociaciones (con posibles combinaciones entre s): las climticas, las edficas, las atmosfricas y las hdricas. Las asociaciones climticas ocurren cuando tanto la precipitacin y su distribucin mensual como la biotemperatura son normales para la zona de vida, no hay aberraciones atmosfricas como vientos fuertes, neblinas frecuentes y el suelo es la categora zonal. Las asociaciones edficas se presentan cuando las condiciones del suelo son ms favorables (o menos favorables) que el suelo normal (suelo zonal) para la zona de vida donde esta ocurre. Las asociaciones atmosfricas son aquellas en donde el clima se aparta de lo normal para el sitio. Las asociaciones hdricas que se hay en terrenos cenagosos, donde el suelo est cubierto de agua durante todo el ao o parte de este. La categora incluye reas con aguas dulces, salobres y marinas, pero lgicamente excluye todas las reas de aguas profundas. En general, las asociaciones tienen el efecto de hacer parecer la fisonoma de la vegetacin, ms hmeda o ms seca de lo normal para la zona de vida. Por ejemplo, una

lxxl xx asociacin edfica frtil con suplemento adicional de agua del Bosque Hmedo Tropical (bosque de galera) tiene una rea basal similar al Bosque muy Hmedo Tropical; por otra parte se da el caso de un sitio que aunque sea clasificado como Bosque Seco Tropical, da la impresin de ser un Bosque muy Seco Tropical; la causa: all hay un clima monznico, con un suelo vertisol que es muy hmedo en la poca de lluvias y se seca y agrieta en el esto. El tercer nivel del sistema contempla los cambios temporales de los ecosistemas, ya sean producto de la sucesin natural o los introducidos por el hombre o los animales. El Sistema de Zonas de Vida cataloga dichos cambios como del estado sucesional, que debido a su corta duracin se trata como el uso de la tierra. Debe tenerse cuidado con las diferencias aparentes que pueden ocurrir entre la vegetacin existente en el terreno con el nombre de la zona de vida. Sucede en algunos casos que el nombre de la zona de vida corresponde a la vegetacin original de la asociacin climtica del lugar y lo que se encuentra all en el momento del levantamiento de campo puede ser algn estado sucesional o una asociacin diferente a la climtica. La duda aparente sobreviene porque no se est aplicando el nivel apropiado del sistema. Dondequiera la vegetacin ha estado alterada por las actividades humanas, por ejemplo, la nomenclatura de la zona de vida se considera como predictiva de la vegetacin potencial (o ideal) si ese territorio conservara su hbitat original, como si a esas tierras de les permitiera recuperar su estado de climax por el proceso de sucesin ecolgica natural.

lxxi lxxi 11 Bibliografa

Fournier, L.A. 1972. Algunas observaciones sobre la nomenclatura de los pisos altitudinales en el Sistema de Zonas de Vida de Holdridge. Turrialb 22(4) 468469. Grenke, W., W.H. Hatheway, T. Liang y J. Tosi. 1971. Forest Environments in Tropical Life Zones: A Pilot Study. Pergamon Press, Oxford. Holdridge, L.R. 1979. Ecologa Basada en Zonas de Vida.. 1a. ed. San Jos, Costa Rica: Editorial IICA. Jimnez-Saa, H. 1993. Anatoma del Sistema de Ecologa Basada en Zonas de Vida de L.R. Holdridge (indito). Curso Internacional de Ecologa Basada en Zonas de Vida, San Jos, Costa Rica, 22 de febrero al 13 de marzo de 1993. Centro Cientfico Tropical. San Jos, Costa Rica. Tosi, J. 1997. An ecological model for the prediction of carbon offsets by terrestrial biota. Occasional Papers, N 17. San Jose: Tropical Science Center.

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ANEXO 2 FORMACIN Y OPERACIN DEL EQUIPO DE TRABAJO INTERDISCIPLINARIO


1 ORGANIZACIN

Un desastre causado por fenmenos naturales de mediana o gran magnitud produce una serie de consecuencias negativas sobre la sociedad afectada, sus acervos y desarrollos, sus cultivos, su seguridad personal, techo y abrigo, tanto como sus ms elementales medios de subsistencia. La mayora de las consecuencias de estos fenmenos estn encadenados o conectados, se relacionan por la misma causalidad y requieren para su anlisis un enfoque muy amplio. a) Equipo de trabajo interdisciplinario

Un estudio de consecuencias ambientales en una evaluacin econmica de un desastre requiere enfoques unidisciplinarios y especficos, que luego deben ser integrados en una visin generalista o integradora de todo el proceso. Para que tal estudio tenga xito, es necesaria la integracin y el trabajo simultneo de un equipo de profesionales de varias disciplinas, con una coordinacin apropiada y activa. b) Coordinador del trabajo

El papel del coordinador es esencial. Es una persona con una visin generalista y una capacidad integradora de los hallazgos del grupo, que aplique una metodologa de trabajo con visin interdisciplinaria de los procesos. Si bien es un experto en la materia de evaluacin econmica, el que debe conducir a los dems dentro de un marco general y tcnicamente consistente, apegndose a los trminos de referencia previamente establecidos o acordados, adems de atenerse con los requerimientos de solidez, consistencia y seriedad de las evaluaciones, debe ser receptivo a los conceptos nuevos, o ideas que proponen los participantes. El coordinador es una persona con buen dominio del proceso de discusin, quien debe dar la palabra equitativamente, controle la dispersin y la digresin y sepa aprovechar los valiosos minutos de las reuniones diarias (en caso de las emergencias o evaluaciones rpidas). Debe ser proactiva y favorecer los procesos de toma de datos, sugiriendo posibles fuentes, particularmente si ha tenido un viaje o visita preparatoria a la llegada al sitio de estudio o desastre del grupo de expertos. c) Tamizado o seleccin de reas de trabajo

El encargado de organizar el equipo de trabajo (posiblemente alguien con trayectoria dentro del organismo interesado) debe hacer un tamizado preliminar de posibles profesionales para integrar el grupo, de acuerdo con los alcances del problema, los

lxxiii lxxiii lxxiii trminos de referencia que l mismo ha confeccionado o sugerido, la meta global de la evaluacin y las destrezas que se requieren (ver Cuadro 1), El tamizado inicial, si es que se requiere, se hace en consulta con uno o dos especialistas ms, quienes aportan al coordinador del estudio visiones similares, paralelas o diferentes. Se deja una previsin para la inclusin de uno o ms profesionales, de ltimo momento, segn lo indique la necesidad. Cada cual en el grupo establecido posee destrezas especficas que lo hacen necesario en ese campo, pero todos deben participar del conocimiento que cada uno de los otros profesionales aporta (ver Figura 1).

PROBLEMA

METAS

TRMINOS DE

Instituciones Sociedad

COORDINACIN

grupo

Labores

Conocimient o, destrezas, formacin Organizaci n Integracin

Investigaci n bibliogrfica Interaccion es Hallazgos Priorizaci n


INFORME FINAL recomendaciones

investigaci n de campo Anlisis

Figura 1. Estructura y funcin de un grupo de trabajo evaluador, interdisciplinario.

lxxiv lxxiv lxxiv

Cuadro1. Lista bsica de reas de estudio y/o profesionales necesarios/as para la evaluacin de daos producidos por fenmenos naturales extremos.
12 Profesin
Salud x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x Economa Ingeniera Ciencia Ambiental

30 Area de estudio e impacto


Atencin de la emergencia Edificios y sus acervos Servicios de salud y educacin Energa

Social x

Fenm e-nos meteor olgicos

Industria Acueductos, alcantarillado Comunicaciones Red vial y puentes Turismo aturales agrcola Contaminacin Recursos aturales, reas protegidas Atencin de emergencia Acueductos, alcantarillado Energa Acueductos, alcantarillado Comunicaciones Red vial y puentes Actividad agrcola Recursos naturales, reas protegidas Atencin de emergencia Servicios de salud y educacin Edificios y sus acervos Recursos naturales, reas protegidas

ENOS El(La) Nio(a)

Fuegos
forestales

lxxvl xxvl xxv

Cuadro 1.. continuacin


13 31 Area de estudio e impacto
Desarrollo del fenmeno efectos sobre ambiente Atencin de emergencia Edificios y sus acervos Servicios de salud y educacin x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x x

Profesin Salud
Ingeniera Ciencia Ambiental x

Social

Terre-

Industria Energa, represas Acueductos, alcantarillado Comunicaciones y puertos Red vial y puentes Actividad agrcola Turismo Atencin de emergencia Servicios de salud y educacin Carreteras, agua Turismo Actividad agrcola Recursos naturales, reas protegidas

moto

Erupcin volcnica

Una vez que el grupo est integrado, puede ser necesario efectuar otro tamizado o discriminacin de temas para enfocar la investigacin y evaluacin en los puntos o zonas de mayor inters o importancia, en lo ms representativo del problema. Esto se hace en vista de que el tiempo con que cuenta el equipo evaluador es casi siempre muy limitado (por el costo de la misin y la urgencia de contar con datos luego de un desastre). El alcance particularizado del estudio casi siempre se establece en los dos o tres primeros das de la misin, aunque se deben esbozar en los trminos de referencia para el grupo consultor (en grupo o de manera individual). 2 ESTRUCTURA

El equipo se organiza en las discusiones colectivas, diarias durante la evaluacin, de modo que cada uno expone sus ideas ordenadamente, con respeto al uso de la palabra. Preferiblemente, cada uno expone lo fundamental y los dems escuchan sin intervenir. Luego de terminar los expertos presentes hacen preguntas para aclarar conceptos, pero tambin resaltan aspectos que podran ser de inters para el que est exponiendo. La integracin del grupo es muy necesaria para que todos se entiendan de buena forma y con respeto. La introduccin por el coordinador y las lluvias de ideas vienen primero, luego

lxxvi lxxvi lxxvi las presentaciones de cada sector (con preguntas de los otros participantes), discusin en cada tpico y finalmente el consenso (cuando es necesario). A cada reunin los especialistas llevan los datos adquiridos durante el proceso de la evaluacin y los intercambian con los dems participantes. 3 OPERACIN

El coordinador del equipo vela porque la funcin primordial de trabajo se mantenga dentro de los TDR establecidos, la meta u objetivos del estudio (Fig. 1) las posibilidades de accin para llevar a cabo el estudio, logstica (transportes, comunicaciones, etc.), presupuestos y evaluacin del curso del trabajo. Todo el sistema operativo del trabajo en equipo se mantiene en constante interaccin, por los canales de comunicacin entre las diferentes etapas del proceso facilitados por el coordinador en coordinacin con la o las instituciones patrocinadoras del estudio. 4 LEVANTAMIENTO DE DATOS

Las secretaras, ministerios, oficinas de gobierno, ONGs y otras instituciones y personas pblicas y privadas casi siempre han recabado datos cuando un grupo evaluador empieza a trabajar. Los viajes de campo sirven para confirmar, verificar, descubrir o levantar nuevos hechos in situ, para que el experto llegue a sus propias conclusiones. Los procedimientos generales estn descritos en el grueso de este manual. 5 CONSENSO

Es difcil llegar a consensos (cuando es necesario) en muchos de los temas que se discuten en un grupo interactivo; pero siempre se llega a acuerdos en lo fundamental. El proceso de la interaccin y discusin abre nuevas perspectivas a todos los participantes y muchas veces hace cambiar opiniones que eran encontradas pero establecidas por la costumbre y la falta de conocimientos, nuevos o ms amplios y mejores. Cuando se necesitan consensos de grupo pero no se llega a un acuerdo general, se efectan votaciones para dar escala relativa a las valoraciones y temas, segn su importancia. 6 CONCATENACIN

Algunos de los impactos se relacionan y llegan a formar cadenas. Por ejemplo, un hidrlogo encuentra que en una cuenca ha producido muchos sedimentos con las lluvias fuertes. El gelogo halla que hay zonas muy susceptibles a los movimientos de masa. A su vez el eclogo forestal determina que hay mucha deforestacin en pendientes fuertes donde el gelogo estudi el subsuelo y quien estudia el uso de la tierra dictamina que hay un sobreuso inconveniente; a su vez el socilogo descubre causales del mal uso de la tierra, sea por costumbres o tradiciones inadecuadas, sobrepoblacin, etc.. Igualmente el urbanista se ve involucrado por el efecto de las riadas en las zonas urbanas, su relacin con el ordenamiento urbano y del territorio en general. De igual forma el bilogo de fauna terrestre indica que la biodiversidad es muy baja por causa de los fenmenos que se han desatado en la regin de estudio. Toda esta cadena de hechos hace que el efecto

lxxvii importante para todos sea el del uso adecuado de la tierra. Probablemente la principal medida de mitigacin es un ordenamiento territorial ecolgicamente viable. 7 ESCALAS DE IMPORTANCIA

Una aplicacin del mtodo Delphi y del grupo nominal puede ayudar a establecer escalas de importancia, por decisin de todo el grupo. Una variante para grupos interdisciplinarios, con muchos impactos determinados, es: a) Seleccin (diez minutos). Cada experto presenta oralmente su orden de prioridades de los impactos que ha estudiado y seala la posible concatenacin con otras disciplinas. Por aparte se tratan los impactos del proyecto sobre el ambiente y viceversa. La confeccin de matrices de interaccin entre varios profesionales con afinidad de disciplinas, facilita la bsqueda de impactos comunes y que tengan la mayor relevancia. Se dejan otros cinco minutos para el ordenamiento, en silencio. b) Primera anotacin (diez minutos). Cada experto anota en un rotafolio o pizarra amplia, su prioridad mxima. Puede ocurrir que esta prioridad sea la misma de otro especialista del grupo y entonces no se anota. Se hacen tres vueltas ms para tener una lista amplia. c) Primera votacin. Con la lista a la vista se vota, dndole a cada impacto un puntaje que va desde uno, el ms bajo, hasta el correspondiente al nmero total de impactos que se hayan escrito (por ej. para una lista de 15 impactos se le da uno al menos importante y 15 al de mayor peso). Se hace el cmputo, sumando todos los nmeros concedidos a cada impacto; se obtiene la lista priorizada. d) Discusin y segunda anotacin. Con la lista priorizada al frente se discute por ronda si se ha dejado algunos impactos importantes fuera de la lista, justificndolos. Se vota si hay que incluirlos. e) ltima discusin. Se da oportunidad de defender la importancia de alguno de los impactos que quedaron de la mitad de la lista hacia abajo. Todos anotan. f) Segunda votacin. Se vota de nuevo con la nueva lista. g) Lista final. La lista final consta de dos partes: una en orden de importancia (5 a 10 impactos) y otra encabezada por el subttulo: impactos menores.

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