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1 VIDA RELIGIOSA EN AMRICA LATINA HOY Vctor Codina sj

1. Introduccin contextual

Para hablar de la Vida Religiosa (=VR) en Amrica Latina hoy, hemos de partir de la realidad social y eclesial que vivimos actualmente y en la cual est inserta la VR. Vivimos hoy una especie de tsunami que todo lo sacude, un cambio de poca, un nuevo paradigma, un nuevo tiempo axial, un mundo post-marxista y post-moderno, una autntica crisis de civilizacin que afecta las esferas econmicas, sociales, polticas, culturales y ecolgicas de la humanidad, lo cual necesariamente repercute en la dimensin religiosa, espiritual y eclesial de hoy. La agona de la Iglesia de Cristiandad, la secularizacin, la insuficiencia de las propuestas del Vaticano II, la crisis de fe y una cierta ansia de espiritualidad, surgidas en el mundo moderno occidental, han llegado tambin a la Iglesia de Amrica Latina y el Caribe. Como aparece en el Documento de Aparecida, aunque en Amrica Latina haya una profunda religiosidad popular y existan grupos de cristianos muy comprometidos, se percibe una crisis de fe, un debilitamiento de la vida cristiana y de la pertenencia a la Iglesia, todo lo cual implica la necesidad de pasar de un continente de bautizados a una Iglesia de discpulos y misioneros. En la prctica hay que reconocer que en Amrica Latina conviven de forma sincrnica una gran pluralidad de estilos religiosos, sobre cuyo futuro se suscitan serios interrogantes: sern capaces de resistir los embates de la nueva poca? (Aparecida 12) No puede extraarnos que este contexto socio-eclesial influya en la VR de Amrica Latina y que tambin atraviese una situacin crtica manifestada en una serie de sntomas alarmantes: disminucin de entradas al noviciado, aumento de salidas, envejecimiento de las congregaciones que en sus grficos estadsticos aparecen como pirmides invertidas, sobrecarga del peso de las instituciones propias, activismo estresante y deshumanizador de las personas responsables de llevar adelante las obras, debilitamiento de la vida comunitaria fraterna y de la vida espiritual, problemas econmicos y lo que es peor, la angustia ante un futuro incierto y lleno de nubarrones: hacia dnde va la VR en Amrica Latina?. Pero digamos ya desde ahora que toda crisis, como lo expresa grficamente un kanji ideogrfico japons, es simultneamente riesgo y oportunidad, si se sabe enfocar correctamente. Por esto es importante ahondar en las causas de la crisis y en las oportunidades que se nos abren, el kairs en trminos bblicos. 2.Una breve mirada histrica La historia y evolucin de la VR forma parte de su misma esencia, porque no conocemos la identidad de la VR sino a partir de su desarrollo histrico en el que va desplegando nuevas posibilidades y virtualidades. Del mismo modo que no podemos conocer al Cristo de la fe sin tener en cuenta al Jess de Nazaret histrico y no podemos

2 saber lo que es la Iglesia al margen de su devenir histrico, no conocemos la identidad de la VR sino a travs de su historia. Histricamente la VR como fenmenos eclesial colectivo naci con el xodo de unos cristianos y cristianas al desierto como respuesta proftica a la Iglesia del siglo IV que se haba convertido en la Iglesia oficial del Imperio romano, la llamada Iglesia de Cristiandad. La vida monstica va al desierto a vivir profundamente el evangelio de Jess y la radicalidad de la Iglesia primitiva de Jerusaln, es una profeca, un exorcismo, una alternativa a la Iglesia de su tiempo, un movimiento carismtico lleno de imaginacin y aventura, una vida ms centrada en el ser que en la accin y en asumir funciones apostlicas e institucionales. Casiano dir que los enemigos de los monjes son los obispos y las mujeres, pues ambos les apartan de la contemplacin y les orientan al ministerio y a la accin. Cada vez que la Iglesia de Cristiandad ha ido reforzando sus vnculos con el poder civil y aumentado su poder eclesial y centralizador, cada vez que la Iglesia se ha cerrado a las nuevas corrientes, han surgido nuevas formas de VR. En la edad media, ante la pobreza econmica y espiritual de las periferias de las nuevas ciudades que contrastaba con el poder y la riqueza de la Iglesia institucional, surgieron los mendicantes. Como respuesta a las nuevas fronteras de la modernidad y a las nuevas necesidades del pueblo aparecieron las congregaciones modernas, clericales y laicales, masculinas y sobre todo femeninas, que buscan la reforma de la Iglesia y responder a los nuevos desafos del mundo de la educacin, salud y evangelizacin misionera, con una preferencia por los sectores populares. Eran tambin una crtica proftica a una Iglesia de Cristiandad que encerrada en sus bastiones y murallas frente a la modernidad naciente y que ante los cambios cientficos y las revoluciones sociales mantena una nostalgia del ancien rgime, de la unin entre el trono y el altar, de cuando ella era la Madre y Maestra de la humanidad. La historia nos ensea que muchas veces el impulso proftico inicial disminuye al correr el tiempo, que lo que naci como profeca frente a la Cristiandad luego se va contaminando y identificando con la Iglesia de Cristiandad, producindose un cierto aburguesamiento y acomodacin de la VR que las continuas reformas dentro de la misma VR no siempre consiguen eliminar. No deja de ser sintomtico que la VR que naci como profeca evanglica frente a la institucin eclesial sea invitada y urgida por el Vaticano II a que vuelva a sus orgenes evanglicos y carismticos. Qu ha sucedido? Con el tiempo nos han o nos hemos ido asimilando al establihment , la VR que naci en el desierto, la periferia y la frontera, en lugares sin poder, lentamente se ha ido instalando en el centro del poder eclesial y a veces tambin en el centro del poder civil y poltico. Hijos e hijas de fundadores y fundadoras que eran profundamente msticos y profetas nos hemos convertido muchas veces en empresarios, funcionarios y administradores de una gran mquina institucional, una especie de Iglesia paralela, que vive en un esplendido aislamiento. Ttenemos buena voluntad, cumplimos nuestras constituciones, nos sacrificamos, pero estamos al servicio de un ideal evanglicamente poco significativo, nuestras instituciones, nuestros recursos humanos y econmicos que durante aos nos han dado prestigio y grandeur social y eclesial, encierran una semilla envenenada. Nos llamamos hermanos, hermanitos, menores, pequeas fraternidades,

3 mnima Compaa,pero nuestra realidad social y eclesial ha sido y es muy diferente. La misma institucin eclesial muchas veces nos utiliza para sus intereses, sin tener muy en cuenta nuestros carismas originales. Es como lo que sucede con las hormigas que para poder almacenar los granos de trigo en invierno sin que crezcan, les arrancan su punto germinal. Esta situacin socio-eclesial es la que ahora ha entrado en crisis ante los profundos cambios que atravesamos, crisis que aunque se origin en el mundo europeo y norteamericano llega tambin a Amrica Latina. La VR que naci como contrapunto proftico a una Iglesia de Cristiandad se halla hoy desconcertada. Los Estados modernos no confesionales en Amrica Latina asumen cada vez ms las tareas de promocin social, salud y educacin que hasta ahora eran el campo privilegiado de la VR apostlica. Los laicos y sus movimientos eclesiales comienzan a despertar en la Iglesia despus de un prolongado sueo de pasividad y tienen un protagonismo hasta ahora nunca visto. El Documento de Santo Domingo habla del protagonismo de los laicos ante la nueva evangelizacin. La VR clerical en Amrica Latina se ha ido parroquializando y nos podemos preguntar si esta tarea de asumir parroquias ante la falta de clero diocesano no estar debilitando nuestro carisma original y si no estaremos haciendo el juego a una institucin eclesial conservadora que no quiere revisar el problema de los ministerios ordenados. Por otra parte tiene sentido continuar educando con gran esfuerzo a las lites de la sociedad latinoamericana para que sean agentes de cambio social, cuando nuestros alumnos que acaban sus estudios con excelencia acadmica se insertan fcilmente en el sistema neocapitalista, mientras que los cambios sociales se estn originando no desde arriba sino desde abajo? Ante la crisis actual de la VR bastar unir provincias y jurisdicciones religiosas para resolver una crisis que no es simplemente cuantitativa sino cualitativa, de estilo y forma de vida? Tiene sentido continuar buscando vocaciones en los lugares de Amrica Latina donde la Cristiandad todava subsiste? Puede la VR mantener islotes de Cristiandad en medio de un mar agitado por otros vientos seculares y modernos? La VR en Amrica Latina ha de fundamentarse en los sectores religiosos conservadores que a la larga se irn debilitando, o ms bien ha de apuntar y dirigirse hacia los grupos ms de vanguardia, para formar verdaderos de discpulos y misioneros del Seor? Es toda la VR la que debe resituarse en otro contexto que ya no es prevalentemente el de Cristiandad, hay una figura histrica de VR que tiende a desaparece, que hay que dejar morir, para que pueda surgir un nuevo estilo de VR ms evanglico, nazareno, pascual, ms mstico y ms proftico. 3. Relectura teolgica El monacato fue visto por la Iglesia de su tiempo como un carisma proftico, un signo de la presencia viva del Espritu en la Iglesia. Cuando el Concilio de Constantinopla en 381 proclam la divinidad del Espritu Santo, Seor y dador de vida, que procede del Padre, que con el Padre y el Hijo recibe una misma adoracin y gloria, y que habl por los profetas, tuvo muy en cuenta en esta afirmacin doxolgica la presencia del Espritu en la VR monstica. Dicho de forma teolgica, la VR al comienzo fue vista

4 como un autntico lugar teolgico y hermenutico del Espritu en la Iglesia. En esta lnea podramos decir que cada nuevo ciclo y fundacin de VR es un don y una presencia viva y proftica del Espritu que quiere renovar la Iglesia. Cando hablamos de Vida religiosa o de Vida consagrada tal vez acentuamos el adjetivo religiosa o consagrada y olvidamos el sustantivo principal, que ante todo es vida. La vida a la luz de la Escritura y de la Tradicin de la Iglesia est estrechamente ligada al Espritu, a la Ruah que desde los orgenes de la creacin todo lo vivifica, gua al pueblo de Israel, prepara la venida de Jess, le acompaa en su vida y se convierte en el don pascual del Resucitado, derramado sobre la Iglesia y sobre toda la humanidad. La VR que no forma parte de la estructura institucional de la Iglesia pero s de su vida (LG 44), es expresin de esta difusin de la vida del Espritu en la Iglesia, Pero la Iglesia latina lentamente fue olvidando esta presencia del Espritu en el pueblo de Dios, en los carismas y profetas, y fue reduciendo el Espritu a manos de la jerarqua y a algunos pocos msticos. Los telogos de la Iglesia oriental han acusado a la Iglesia latina de haber cado en un cristomonismo, es decir de haber absolutizado tanto la dimensin encarnatoria del Hijo en Jess de Nazaret y en la Iglesia que la dimensin del Pneuma, de la Ruah, del Espritu, ha quedado relegada a un segundo plano y ha sido un tanto olvidada. Esto explica que la eclesiologa latina y occidental haya acentuado fuertemente lo institucional, lo jurdico, lo dogmtico y doctrinal, lo moral, lo jerrquico, el centralismo eclesial, un cierto triunfalismo, olvidando lo dinmico y carismtico en la Iglesia, valorando muchas veces ms el elemento ministerial y clerical de la VR que su dimensin mstica, espiritual y mistaggica. El Vaticano II ha intentado corregir esta visin cristomonstica enriquecindola con la dimensin del Espritu (LG 4; LG 12), pero queda todava mucho camino por avanzar en este sentido Este cristomonismo de la Iglesia occidental ha impregnado e inficionado tambin a la VR que ha sufrido las consecuencias de este dficit pneumatolgico. La VR ha ido desarrollado una fuerte institucionalizacin interna, jerarquizacin vertical del gobierno, hiperactivismo apostlico, prdida de libertad carismtica y proftica en la Iglesia y la sociedad, debilitamiento espiritual y contemplativo, instrumentalizacin de lo comunitario a la misin, excesiva confianza en las mediaciones econmicas y de poder En este sentido quizs la VR contemplativa se ha mantenido ms fiel a sus orgenes pneumticos que la vida apostlica activa. Quisiera en concreto hacer una referencia a la VR femenina. El Espritu, la Ruah que posee rasgos femeninos y vitales, debera haber respetado y promocionado en la VR femenina el modo de ser de la mujer con toda su riqueza y creatividad, sus potencialidades, su capacidad de perdn y compasin, de defensa de la vida, de libertad, de apertura al Misterio ltimo. Sin embargo muchas veces la VR femenina ha quedado prisionera de los esquemas patriarcales, clericales y cristomonsticos de la poca y esto no slo desde las instancias vaticanas sino tambin internamente, lo cual hace que la VR femenina, la ms numerosa en la Iglesia, sea hoy la ms sensible a la crisis actual y la que postule ms cambios. Todo esto explica que la VR haya perdido en gran parte la fuerza mstica, proftica y sapiencial de sus inicios fundacionales. Por esto en Amrica Latina la CLAR lanz la

5 propuesta de refundar la VR. Refundar la VR hoy implica redescubrir su dimensin pneumtica. 4. Una VR ms pneumtica Qu implica recuperar la dimensin pneumtica de la VR? Supone un cambio profundo, de modo que, sin abdicar de su dimensin cristolgica del seguimiento de Jess, redescubra su origen carismtico y proftico, su raigambre mstica y espiritual, su aspecto alternativo frente a la sociedad, el ser una especie de terapia de shock frente a la gran Iglesia, (J.B Metz), una forma de biografa testimonial del seguimiento de Jess, una Cristologa viva, una VR no davdica sino nazarena, es decir, sencilla, popular, pobre, pequea, minoritaria, testimonial, fermento y levadura, contemplativa pero al mismo tiempo arraigada en la historia. Una VR que sea realmente vida y est al servicio de la vida, sobre todo de la vida amenazada. Como hemos dicho, esto no supone olvidar la dimensin cristolgica de la VR que es esencialmente seguimiento de Cristo, ms an, el Espritu siempre se tendr que discernir contemplando la vida, muerte y resurreccin de Jess, que es el verdadero test para saber si un Espritu es del Seor o no. Si un espritu se aparta de la vida nazarena y de las opciones de Jess de Nazaret, si se aparta de la locura de la cruz y del misterio pascual, no es espritu del Seor. 5. Algunas propuestas ms concretas Esto supuesto, intentemos aterrizar un poco esta intuicin de una VR ms pneumtica, una VR que sea ante todo vida. Para ello podemos recordar que las etapas del desarrollo histrico de la VR que podemos simbolizar como el ir al desierto, a la periferia y a la frontera, no son etapas histricamente superadas y diacrnicas, sino que forman parte de la identidad de la VR actual y que han de ser subsumidas sincrnicamente por una VR que quiera ser fiel a su tradicin evanglica y pneumtica. La VR hoy ha de volver al desierto, a la periferia y a la frontera. Qu significa hoy volver al desierto? No significa necesariamente alejarse de la realidad urbana y moderna de nuestro mundo, ni entrar en un monasterio contemplativo, sino que significa recuperar la dimensin de la experiencia espiritual que fue nuclear en el monacato primitivo. Es volver al nico Absoluto, al Seor, al sjatos, proclamar que Jesucristo es el mismo ayer hoy y siempre, que no se comienza a ser cristiano aceptando ideas o cumpliendo normas sino por el encuentro con el Seor, que hoy no se puede ser cristiano sin ser de algn modo mstico, que sin experiencia espiritual no hay fe, ni dogma, ni moral, ni Iglesia, ni teologa, ni pastoral. En un mundo fuertemente secularizado y muchas veces agnstico, ante la crisis y debilitacin de la fe que viven muchos sectores de Amrica Latina como afirma el Documento de Aparecida es necesario iniciar a la mistagoga, a la experiencia espiritual, que muchos buscan sin hallar respuesta y acuden a fuentes nebulosas y esotricas.

Esto implica que la VR en Amrica Latina tiene que ser profundamente mstica, contemplativa, tanto en su vida como en su proyeccin evangelizadora, apostlica y misionera. Vivir e iniciar a la experiencia espiritual constituye una prioridad insoslayable para la VR si quiere ser vida, dar vida, despertar a la vida verdadera que se nos comunica por el Espritu de Jess resucitado y que nos conduce al Padre, fuente ltima de toda vida. Esta tarea mistaggica se ha de orientar tanto a los sectores tradicionales de la religiosidad popular como a los sectores crticos de la sociedad y de la Iglesia de Amrica Latina. Qu significa hoy vover a la periferia? No significa volverse mendicante ni necesariamente vivir todos como los pobres, pero s significa recuperar la centralidad de los pobres en Israel y sobre todo en el evangelio de Jess, en nuestra fe cristolgica, en el seguimiento de Jess, en una vida cristiana que ser juzgada en el da del juicio universal sobre nuestra solidaridad con los ltimos, los eschatoi, los despreciados, los insignificantes. Esto que vale para todos los cristianos es necesariamente algo urgente en Amrica Latina donde la opcin por los pobres forma parte integrante del magisterio y de la praxis eclesial, desde Medelln a nuestros das. La VR no puede situarse al margen de esta corriente que lleva a luchar por una estructuras ms justas, a denunciar la estructuras de pecado que marginan y oprimen al pueblo. Esto significa promover la dignidad humana, priorizar a los pobres en la evangelizacin, escucharles, dejarse evangelizar por ellos. La VR de Amrica Latina ha de recuperar el aliento proftico que tuvo en los aos de las dictaduras y que en tiempo de democracia parece haberse apagado. Deberamos ser la punta de lanza eclesial de la defensa de la vida amenazada, de la propuesta de que otro mundo es posible y necesario. Esto supone profundos cambios en nuestra VR que parece alejarse de la insercin, que vive un nivel de vida muchas veces consumista, que muchas veces est ms cerca de los sectores poderosos que de los pobres y que poco a poco se contagia de su mentalidad conservadora y consumista, pierde su fuerza proftica para postular un cambio radical en nuestro mundo. Esto no se conseguir sin un acercamiento real, fsico, a los sectores pobres, a los nuevos rostros de pobreza, a los que viven en las periferias, poblaciones y barrios marginales de nuestras ciudades, a los campesinos, a los sectores mineros, indgenas, encarcelados, enfermos, a los grupos que la sociedad moderna expulsa de su seno. Qu significa volver a la frontera hoy? No se trata de un cambio geogrfico ni de ir a las misiones, sino de iniciar un proceso cultural y mental, estar presente en los arepagos donde se gesta una nueva sociedad y una nueva Iglesia. Esto supone una cercana y una actitud de dilogo con los movimientos filosficos, ideolgicos, culturales, sociales, polticos y religiosos de nuestros das. Ante una crisis de civilizacin como la que padecemos, donde el sistema econmico neoliberal genera cada vez ms pobres, donde las energas no renovables como el petrleo estn pidiendo otra estructura energtica y otro estilo de desarrollo, ante la explotacin inmisericorde de las riquezas de la tierra, ante los avances de la ciencia y las tecnologas en la sociedad del conocimiento, ante los procesos migratorios, ante el racismo, el machismo, frente los conflictos que nacen de la confrontacin de las

7 religiones la VR, tambin la de Amrica Latina, debera estar a la vanguardia de este dilogo sapiencial con el mundo contemporneo para gestar una nueva sociedad ms acorde con el proyecto del Reino de Dios, al sjaton. Tambin a nivel eclesial, la VR de Amrica Latina ante el pluralismo religioso y la crisis eclesial de este duro invierno postconciliar, ha de ser semilla y germen de otra forma de ser Iglesia, debera ser como una experiencia piloto de que otra forma de ser Iglesia es posible, que no aore la Iglesia de cristiandad sino que alumbre otro estilo eclesial, colabore a una eclesiognesis novedosa y ms evanglica, partiendo de los pobres y de los diferentes. Todo esto implica grandes cambios en el modo de pensar, sentir, vivir y actuar, que cada carisma deber encarnar en su tradicin original, pero que nadie podr eximirse de situarse en esta longitud de onda. Es una lnea sapiencial, en continuo dilogo cultural y religioso, abiertos a las mujeres, a los jvenes, a los que generan un nuevo pensamiento y una nueva cosmovisin. 6. Algunas consecuencias. Una VR que reafirme su condicin pneumatologica de vida, que vuelva al desierto, a la periferia y a la frontera, ha de ser: -una VR que valore no slo la funcin y la accin sino el ser, la experiencia espiritual, la mstica, la profeca y la sabidura, como hemos indicado antes -una VR que potencie la vida comunitaria, a la que las nuevas generaciones de VR son muy sensibles, que acoja la diversidad cultural y espiritual de sus miembros, sabiendo que la comunidad ya es un signo escatolgico del Reino, ya es misin, una comunidad que se abra ad extra hacia todos los excluidos de la historia -una VR que se interrogue sobre sus instituciones propias, que se pregunte si tienen todava sentido, si son de frontera y en todo caso si han de llevarse en solitario o en colaboracin con otros laicos, religiosos-as, clero, personas de buena voluntad -una VR ms pneumtica ser seguramente ms minoritaria, con vocaciones ms adultas y profesionales, podr estar menos institucionalizada, ser ms pequea y carismtica, sin necesidad de tantos recursos econmicos, con una formacin mucho ms plural y descentralizada En sntesis una VR ms pneumtica significa que la VR vuelva a ser como en sus orgenes y en sus momentos estelares de su historia un lugar teolgico y hermenutico del Espritu de Jess, volver al desierto, la periferia y la frontera, ser un signo escatolgico de lo definitivo, de Jess (sjatos) , los pobres (sjatoi) y el Reino (sjaton). Eplogo narrativo Joan Chittister, en su libro El fuego en estas cenizas (Santander 1998, pg 106) cuenta la siguiente historia

8 Un peregrino recorra su camino, cuando cierto da pas ante un hombre que pareca un monje y que estaba sentado en el campo. Cerca de all otros hombres trabajaban en un edificio de piedra. -Pareces un monje, dijo el peregrino -Lo soy, respondi el monje -Quienes son stos que estn trabajando en la abada? -Mis monjes, contest. Yo soy el abad -Es magnifico, contest el peregrino, ver levantar un monasterio -Lo estamos derribando, dijo el abad -Derribndolo? exclam el peregrino, Por qu? - Para poder ver salir el sol cada maana, respondi el abad. La diferencia entre esta narracin y la actual situacin de VR es que no somos nosotros quienes hemos derribado el edificio, sino que ha sido un conjunto de acontecimientos de fuera y de dentro de la Iglesia, los que lo estn destruyendo. Nosotros tenemos dos opciones. O levantar el edificio de nuevo y volver a reconstruir la VR de Cristiandad de siglos pasados, o aceptar esta realidad dolorosa como una oportunidad, un kairs, para poder ver salir el sol cada maana, para poder vivir una VR mstica, proftica y sapiencial, bajo el soplo creador del Espritu de Jess, que genera vida La crisis actual de VR es riesgo y oportunidad, como toda crisis, segn el kanji japons. En palabras del Gnesis, en medio del caos, la confusin y la oscuridad de los orgenes, el viento creador de la Ruah de Dios aleteaba sobre las aguas primordiales para engendrar vida (Gn 1,2). Este mismo Espritu es hoy el Seor y dador de vida.