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BIOGRAFA DE ANTONIO NEUMANE Msico y compositor, hijo de padres alemanes, pero nacido en la isla de Crcega el 13 de junio de 1818, hijo

del Sr. Serafn Neumane y de la Sra. Margarita Marno. Desde muy joven se despert en l una marcada vocacin musical que lo llev a estudiar en el Conservatorio de Miln, Italia, donde obtuvo el ttulo de Profesor de Msica. Luego de recorrer varios pases de Amrica como director de la orquesta de una compaa de pera, lleg al Ecuador en el ao 1841, donde se radic y permaneci durante diez aos. En 1851 se ausent a Europa, pero al ao siguiente volvi para establecerse definitivamente en Guayaquil, donde fund una Academia de Msica. Viva en el tradicional barrio de Las Peas cuando a principios de 1866, y a solicitud de la Cmara del Senado, compuso la msica y escribi las partituras para el Himno Nacional del Ecuador, basndose en los versos que para tal efecto haban sido escritos por el gran poeta ambateo Juan Len Mera. Posteriormente viaj a Quito llamado por el presidente Garca Moreno, con cuyo apoyo fund, el 28 de febrero de 1870, el Conservatorio de Msica de Quito, del cual fue su primer Director hasta el da de su muerte, ocurrida el 3 de marzo de 1871. Sus restos mortales fueron sepultados en el cementerio de El Tejar, y ms tarde trasladados a Guayaquil y depositados en el templo de San Francisco, donde fueron destruidos por el gran incendio de 1896. JUAN LEN MERA Poeta, escritor, pintor y poltico nacido en la ciudad de Ambato el 28 de junio de 1832, hijo del Sr. Pedro Antonio Mera Gmez y de la Sra. Josefa Martnez Vsconez. Abandonado por su padre desde muy temprana edad, toda su juventud la vivi solo junto a su madre, que debido a sus escasos recursos econmicos no pudo enviarlo a estudiar en ninguna de las escuelas de la ciudad, por lo que sus primeras enseanzas las recibi de ella, en su propia casa. En 1852, buscando un horizonte ms amplio para sus aspiraciones personales se radic en la ciudad de Quito, donde hizo amistad con dos grandes personalidades de la poca: El historiador Pedro Fermn Cevallos y el poeta Julio Zaldumbide. En esos primeros aos en que vivi en Quito visit tambin el taller del clebre artista Antonio Salas, de quien recibi algunas clases de pintura. Su primera produccin literaria de relativa importancia la public en 1858 bajo el ttulo de Poesas, pequeo libro que contena stiras, fbulas, poemas y epigramas escritos desde 1846. En los aos siguientes su nombre fue ganando fama por su inteligencia y patriotismo, por lo que en 1860, luego de la Batalla de Guayaquil, el Dr. Garca Moreno lo nombr Tesorero Provincial de Ambato. Poco tiempo despus fue llamado a la Secretara del Consejo de Estado Provisional e integr la lista de candidatos a diputados a la Asamblea Nacional Constituyente de 1861, a la cual sali elegido. Ese mismo ao, la Sociedad El Iris Ecuatoriano lo nombr Miembro Honorario y le public dos obras literarias: El clebre poema La Virgen del Sol y una biografa del afamado pintor Miguel de Santiago. Al ao siguiente, en junio de 1862 fue nombrado Miembro de la Sociedad Cientfica y Literaria, que haba sido creada por el Dr. Garca Moreno.

Desempeaba las funciones de Secretario de la Cmara del Senado, cuando en 1865 el Dr. Nicols Espinoza Rivadeneira, Presidente de la misma, le solicit que escribiera los versos para una cancin patritica que merezca ser considerada como Himno Nacional del Ecuador. Inmediatamente se dedic con gran empeo para cumplir adecuadamente con esa importante misin, y cuando por fin los present, stos fueron aprobados por el Congreso. Al poco tiempo sus versos fueron enviados a Guayaquil, y luego de ser musicalizados por el compositor Antonio Neumane se convirtieron en el himno de nuestro pas. Ese mismo ao fue nombrado Subsecretario del Ministerio de lo Interior y de Relaciones Exteriores. De esta manera, antes de cumplir los 30 aos de edad ya haba logrado magnficos triunfos literarios que consolidaron y extendieron su fama, tal cual lo demuestran obras como Poesas Piadosas, La Novena de la Inmaculada Concepcin de la Virgen Mara, Lira Ecuatoriana, Fantasas, Afectos Intimos, Poesas Morales y Religiosas, Elegas, Los Ultimos Momentos de Bolvar, Dolor sin Consuelo, El Hroe Mrtir, Canto a la Memoria de Garca Moreno, Mazorra, Biografa de Pedro Fermn Cevallos, Cantares del Pueblo Ecuatoriano, y muchas obras ms. Una de sus obras ms notables constituye, sin lugar a dudas, su novela Cumand, publicada en 1879, en la que describe con claridad difana todo el espritu del alma nativa ecuatoriana, haciendo patticas y bellas descripciones sobre nuestro oriente y sus costumbres folklricas; aunque hay quienes consideran que su trabajo ms valioso es Ojeada Histrico-Crtica sobre la Poesa Ecuatoriana desde su poca ms remota hasta nuestros das, que fue publicada en 1869. Tuvo importante participacin en la vida pblica y poltica de nuestro pas, habiendo actuado como Diputado, Senador, Presidente del Senado, Presidente del Honorable Congreso Nacional, Gobernador de las provincias de Len (hoy Cotopaxi) y de Tungurahua, y Secretario del Consejo de Estado. Fue Socio de la Real Academia Sevillana de Buenas Letras, Miembro de la Real Academia Espaola de la Lengua, fundador y Miembro Honorario de la Academia Ecuatoriana de la Lengua y Presidente del Ateneo de Quito. Retirado a la finca Los Molinos -propiedad de su to Pablo- en Atocha, cerca de Ambato, donde haba pasado su juventud, se dedic a cultivar la pintura poniendo en prctica las enseanzas que en 1852 le haba dado Antonio Salas; comenz tambin a escribir una apologa de Garca Moreno y una epopeya sobre Huayna-Cpac, las que no pudo concluir por haberle sorprendido la muerte el 13 de diciembre de 1894.

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