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El Shmuz de la Vida

Deja de Sobrevivir y Comienza a Vivir Rab Ben Tzion Shafier

Hebreo Mishkan Yejeskel

Copyright 2010. Rab Ben Tzion Shafier and The Shmuz

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser traducida, reproducida, guardada en un sistema de recuperacin o transmitido de cualquier forma o por cualquier medio, electrnico, mecnico, fotocopiado, grabado o cualquier otro, sin previo permiso escrito de la editorial y del autor.

Diseo de Portada: Raizel Grossman

LA EDICIN DE LA FAMILIA KORNGOLD Este libro est dedicado a nuestros preciosos hijos,

Shmuel Zev, Dovid Eliezer Y Yosef Meir,


Es nuestra esperanza que el mensaje de este libro los inspire a caminar en los caminos de Hashem y se conviertan en una fuente de najat para Klal Israel. Por el zejut de nuestra participacin en este proyecto, que sean bendecidos con Yirat Shamayim, larga vida, salud y el valor y la claridad de mente para vivir realmente la Tor. Que tengan el mrito de ver generaciones de sus propios hijos dirigirse por los caminos de Hashem.

Sus Queridos Padres

En memoria de nuestros abuelos, quienes fueron sobrevivientes del Holocausto. Si no fuera por ellos, no seramos quienes somos ahora. Esperemos poder continuar dndoles a nuestros hijos lo que ellos nos han dado a nosotros. Hebreo

Matis y Ronit Blisko

Rab Jaim P. Scheinberg Rosh Yeshib TOR ORY Mor Hora de Kiryat Mattersdorf

Hebreo

Rab S. Kamenetsky 2018 Upland Way Filadelfia, PA 19131

Octubre 5, 2010

Rab Ben Tzion Shafier Mariner Way 10 Monsey, NY 10952 Querido Rab Shafier, Gracias por enviarme su manuscrito, El Shmuz de la Vida Deja de Sobrevivir y Comienza a Vivir. Es una lectura agradable, clara y fcil de entender. Le deseo que beneficie a todo Klal Yisrael. Mi sincera beraj para usted es que este prximo libro satisfaga su deseo de ayudar a Ajenu Bnei Yisrael a encontrar significado y felicidad en sus vidas. Que sea usted bendecido con hatzlaj en todos sus proyectos.

Instituto Talmdico de Upstate New York Rab Menajem Davidowitz, Director Rab Daniel Goldstein, Decano Septiembre 10, 2010 Este sefer es una presentacin poderosa y dramtica de los fundamentos de nuestra fe. Est escrito para el lector del siglo 21 con toda la sabidura y color del Shmuz de la Parsha. Que el Ribon Shel Olam ayude a Rab Shafier a ser capaz de continuar esparciendo el D Var Hashem. Con saludos de Tor, Rab Menajem Davidowitz

Agradecimientos
Hebreo

Jazal nos dicen que no existe comparacin entre una persona haciendo una mitzv y una multitud haciendo una mitzv. Una comunidad trabajando junta es elevada a un tzibur, y su impacto es de una magnitud de un nivel distinto. En este tono, es muy satisfactorio ser parte de un tzibur que dedica su tiempo, energa y talento para promover el Shmuz. Desde los profesionales que trabajan con sueldo hasta los voluntarios que distribuyen los discos y las hojas de la Perash, y los muchos otros quienes logran su contribucin nica, es un verdadero esfuerzo en masa, y sin ellos el Shmuz nunca hubiera alcanzado el nivel de xito que ahora tiene. A ellos les digo yasher koaj, y gracias. Sin embargo, hay algunas personas que sobresalen por su contribucin, y merecen ser mencionados individualmente. Estn Mijael y Gavriel Abrams de Queens quienes son la inspiracin, energa y soporte del programa completo de distribucin de CDs. Jezky Eider por crear, llevar el marketing y conducir el Lakewood Shmuz y por la energa que infunde al Shmuz.com, y a Janan Gordon de L.A., por todo lo que hace. Mucho de lo que sucede detrs de las mamparas pasa desapercibido, pero si las cosas caminan sin incidentes, es debido a dos individuos: La seora Zweig quien hace un impresionante trabajo llevando ella sola la oficina de Shmuz, y Shaul Hen, nuestro administrador de red, quien hace un fantstico trabajo manteniendo el sitio. El Shmuz Live en cada locacin comienza con dos o tres individuos motivados quienes dicen, Yo lo lograr, y lo hacen. Por eso me gustara agradecer a: Yisrael Schwartz, Jeff Katz, Akiva Bookman y Moshe Miller, quienes encabezan el Baltimore Shmuz; Yehuda Frager por sus esfuerzos para llevar el Shmuz a su siguiente nivel; David Markowitz y Zvi Ginsberg por llevar el Shmuz a Teaneck-Bergenfield; y finalmente a Alex Levy por hacer que las cosas sucedan y a Rab Singer y Rab Bodenheim del Instituto Passaic de Tor por su apoyo el Shmuz Passaic les debe una gran deuda de agradecimiento. Con respecto al contenido de este libro, estoy endeudado primero y principalmente con mi rebe, el Rosh Yeshib, R Alter Hanoj Leibowitz, ztl. Es su derej ha-limud y su enfoque hacia el musar y hacia la vida el que ven plasmado en estas pginas. Mi ms profundo agradecimiento a R Davidowitz, Rosh Yeshib de Rochester, por sus conocimientos, su gua y direccin durante mis aos de formacin cuando muchos de estos conceptos estaban cobrando forma. Tambin a R Yisrael Rakowsky, Rosh Yeshib de Ohr Somayaj, Monsey, por tomarse el tiempo de leer el manuscrito y ofrecerme su direccin; y a R Shalom Kamenetsky, Rosh Yeshib de Filadelfia, por haber prestado generosamente su tiempo para leer y comentar. Y a R Tzvi Berkowitz, Rosh Yeshib de Ner Israel, por su ingeniosa gua y direccin. Con respecto a la presentacin del material en este libro, le debo un agradecimiento a mi editora, la seora Kressel Housman. El texto que tienen enfrente de ustedes fue bastantemente mejorado por su pasin y talento al expresar las cosas de la manera ms efectiva. A la seora Raizel Grossman, quien hace casi todo el trabajo de arte de Shmuz, por su magnfica portada es una obra de arte digna de su talento y del libro al que adorna. A Shaya Sonnenschein de Diseos Sonnshine por su destreza y atencin a cada detalle utilizado en el diseo de este libro para hacerlo fcil de leer para el lector. A Jaim Zipper quien reuni el ndice del Shmuz por captulo. Y a Moishe Grossman ambos, l y la Editorial Feldheim han sido muy buenos amigos del Shmuz. Gracias especiales a la seora Yael Miller de Diseos Miller por su ayuda con el ttulo y el mensaje de la portada del libro. Finalmente, en cuanto a mi hogar, quisiera agradecer a mi hija Sara Leah por su hbil lectura del manuscrito y por las correcciones que ofreci, a mis hijos pequeos por tolerar el

extrao horario de su Aba. Ms que nadie, la persona que merece reconocimiento y agradecimiento es mi socia en la vida, mi esposa. Es su incansable devocin hacia m y hacia la misin que el Rosh Yeshib me encomend lo que permite que todo esto suceda.

ndice Captulo 1 Introduccin Captulo 2 Los Fundamentos de Todo Captulo 3 Las Inmutables Leyes de la Naturaleza Captulo 4 Apreciando este Mundo Captulo 5 Ms Dinero es igual a Ms Felicidad Captulo 6 La Bsqueda del Placer Captulo 7 Hagamos un Hombre Captulo 8 Comprendiendo los Reglamentos de la Vida Captulo 9 El Gimnasio y el Spa Captulo 10 El Alma Animal Captulo 11 La Princesa y el Campesino Captulo 12 Folletos de Viaje y el Mundo Venidero Captulo 13 El Mundo de Peter Pan Captulo 14 Hola, Este es mi Funeral Captulo 15 WYSIWYG Captulo 16 Dos Mundos, Una Oportunidad Hacia dnde nos dirigimos ahora? Catlogo de TheShmuz

Captulo 1

Introduccin

Tengo la oportunidad de hablar en diferentes comunidades y de vez en cuando me encuentro con reacciones que son bueno digamos un poco interesantes. En un evento, despus de finalizar mi presentacin, varias personas se acercaron para comentar y hacer preguntas. Una pareja de gente ya mayor esper pacientemente hasta que todos los dems se hubieron retirado, y entonces se acercaron. La mujer habl primero, diciendo algo como, -Rab, nos encant la conferencia. Su esposo continu inmediatamente y dijo, -S, Rab, nos encant la conferencia pero Vern, conozco lo suficiente como para saber que si alguien dice, -Rab, nos encant la conferencia pero - algo viene a continuacin. As que esper para escuchar lo que segua. Rab, nos encant la conferencia, pero de acuerdo a lo que usted acaba de decir, yo he desperdiciado mi vida entera. -Qu quiere usted decir? le pregunt. -Bueno, -dijo l, -me he pasado mi vida entera trabajando. He tenido xito. Pero estos conceptos acerca de los que usted habl nunca he pensado en ellos. Y de acuerdo a lo que usted est diciendo, yo he desperdiciado mi vida entera. Permtanme compartirles que cuando uno se encuentra de un lado del podio, y un hombre de ochenta y tantos aos est del otro lado diciendo que de acuerdo a lo que t acabas de decir, l ha desperdiciado toda su vida, es una posicin muy incmoda. Lo que la hace an ms difcil es el hecho de saber que tiene la razn. Me gustara decirles qu fue lo que dije que provoc una reaccin as. Durante muchos aos yo fui rebe en la secundaria. Parte del papel de un rebe es ensearles a los jvenes muchachos cmo estudiar, y parte del papel (quiz el papel ms importante) es ensearles cmo vivir. Ellos eran todos muchachos religiosos, de buenas casas, y en algn momento al comienzo del ao yo les ofreca un reto de fe. Los miraba y les deca, -Caballeros, por qu no pecan? No me refiero a pecados pequeos. Hablo de cosas realmente grandes: robar, matar, asaltar Tpicamente, alguien responda, -Rab, si yo hiciera eso, Hashem se enojara conmigo. Yo no quiero que Hashem se enoje conmigo! Yo miraba a ese muchacho a los ojos y le deca, -Escchame. A travs de la historia muchos, muchos hombres malvados han florecido. No te preocupes porque Hashem se enoje contigo. T solamente acta exactamente como t quieras. Por lo menos uno de los muchachos se levantara gritando, -S, eso es verdad ahora, pero cuando me muera, mi nesham se quemar. Yo no quiero que mi nesham se muera. -Permtanme aclararles algo, -les deca yo. Hay muchas cosas que hacemos a pesar de que no queremos hacerlas. Hay muchas otras cosas que queremos hacer pero que no hacemos, y me dicen que todo es por el bien de la nesham? Escchenme. Olvdense de la nesham. Por qu tienen que esforzarse tanto? Cudense a ustedes mismos y dejen que su nesham se queme. A pesar de que esto suena ficticio, a menudo enfatiza un malentendido comn. Asumimos que ahora, porque estamos vivos, yo pienso, yo siento, yo recuerdo. Cuando llega el momento que yo me vaya de esta tierra, yo muero. As se va el yo que piensa, siente y recuerda. Yo estar muerto. Mi alma, mi alter ego, una especie de pariente lejano o alguna otra versin de m estar parado enfrente de Hashem. Pero yo estar muerto. De acuerdo a esa suposicin, la pregunta que yo hice a esos muchachos es vlida. Por qu debo esforzarme ahora para que a mi nesham le vaya bien en el Mundo Venidero? Mejor me olvido de mi nesham. Voy a preocuparme por m.

Solamente hay un defecto en este enfoque. Est totalmente equivocado. R Yisrael Salanter explica que la diferencia entre yo cuando estoy vivo y yo cuando estoy muerto es como cuando alguien se quita un abrigo. Cuando entro a una habitacin y me quito mi abrigo, surjo yo. Mi abrigo est colgado, pero yo entro a la habitacin. R Yisrael explica que eso es la muerte. Mi cuerpo - el abrigo - est enterrado. Surge mi yo, quien piensa y siente. Yo no muero; muere mi cuerpo. Lo colocan en la tierra. Pero yo, el que ocupa el cuerpo, quien le dijo a los brazos y las piernas que se movieran, vivir para siempre. No alguna otra versin de m. No un pariente lejano o alter ego. Surjo yo. El mismo yo que se encuentra ahora sentado aqu, el mismo yo que ha estado pensando y sintiendo, seguir viviendo con todos mis recuerdos. Este concepto nos es algo extrao porque tendemos a pensar en la muerte como un tipo de sueo un estado de descanso. Cuando hablamos de personas que han fallecido, decimos cosas como, Henry fue un buen hombre. Ahora por fin est descansando. Si visitamos el cementerio, veremos muchas lpidas con las palabras, Descansando o Descanse en paz. Parece que el sentido comn equipara el morir con irse a dormir. Como que estaremos descansando. R Yisrael nos ensea que eso es completamente equivocado. Irse a dormir significa que abandono la situacin. No estoy ah. Como ejemplo, imagnense que se rompen el brazo, y se encuentran con un intenso dolor las terribles punzadas no los dejan en paz. Toman Motrin, Tylenol con codena, Advil lo que sea, con tal de sentir un alivio. Pero nada ayuda. Finalmente a las tres de la maana se quedan dormidos. El dolor ya no les molesta porque ustedes no estn ah. Estn dormidos. Pensamos que la muerte es como irse a dormir. No estar ah. Mi nesham, mi alter ego, esa otra parte de m, puede ser que est ah. Pero yo? Yo estar dormido descansando. De acuerdo a esa versin de las cosas, por qu voy a esforzarme tanto ahora para que alguien ms, mi nesham (lo que sea) se beneficie? Olvdalo. Me preocupar por m y dejar que mi nesham se queme. Ese es un error crtico. Cuando muero, mi cuerpo es enterrado, pero yo continuo viviendo. El mismo yo que piensa, el mismo yo que siente. El cuerpo es la casa en donde yo vivo. Pero, as como un astronauta con un traje espacial, eso no me define. Es solamente algo que yo uso. Cuando termine mi tiempo en esta tierra, esa capa exterior ser colocada en el suelo, y yo sigo.

Ganarse la Lotera
De alguna forma esto es intuitivo. En algn nivel, nosotros estamos conscientes que no somos nuestros cuerpos. La dificultad con este concepto es hacerlo real. Para ayudarnos a lograrlo, imagnense lo siguiente: Es un domingo por la maana; recoges tu peridico, ojeando lentamente las pginas, dejando que tus ojos lean lo que les plazca. No hay noticias hoy, dices para ti mismo. Antes de dejar el peridico, solo por curiosidad, abres la seccin de la lotera, y buscas los nmeros ganadores de esa semana. Los encuentras. Un escalofro recorre tu cuerpo. Qu? 7 8 4 3 4 5. Esos son mis nmeros! Qu?! Espera. Cmo puede ser? Corres a tu habitacin. Buscas tu boleto de lotera. Corres de regreso a la cocina. Tomas tu boleto y lo comparas con el nmero del peridico. 7 8 4 3 4 5 S es! Esos son mis nmeros! Oh, cielos. Mis nmeros. Gan! Quiero decir, gan! He ganado la lotera de N.Y! No puedo creerlo. O sea, gan! Gan! YO GAN! GAAAAAN!!! Si pudiramos detener el tiempo y preguntar lo que sentiste en esos momentos, probablemente responderas, Euforia. Gran alegra. Felicidad fantstica. O sea, YO GAN!!! Si entonces te preguntramos quin sinti todo eso, t responderas, Qu quiere decir quin lo

sinti? Yo lo sent. Eso es verdad, pero fueron tus brazos, tu cabeza, o tu pecho quin lo sinti? Fue acaso tu espalda, tus hombros, o tus piernas? La respuesta es que ninguno de los anteriores. T lo sentiste. An si tus piernas hubieran estado dormidas, y tus brazos hubieran estado atados, an as hubieras sentido ese tremendo sentimiento de alegra. Entonces quin lo sinti? No fue tu cuerpo, no fue tu casa fsica t lo sentiste. Este es un ejemplo del Yo sintiendo algo que no se encuentra limitado al cuerpo. Llevemos esto un paso ms adelante.

Te encuentras vivo?
Imagina que es ya tarde por la noche y te encuentras conduciendo por la carretera. Has transitado por este camino muchas veces, y para decir la verdad, ests conduciendo un poco rpido, sin poner mucha atencin al camino. Justo entonces tu telfono vibra. Es un texto. Lo lees. Mandas un texto. Tu telfono vuelve a vibrar de nuevo con la respuesta. Miras hacia abajo para leerla. Mandas otro texto, y CRAAAASSSHHH. Vidrios rotos, metales retorcidos. Te encuentras fro. Despiertas tres das despus en la cama de un hospital mientras el doctor te observa y dice, -Siento tener que decirle esto, pero no podr volver a caminar nunca ms. Aqu tenemos una pregunta para pensar: ests vivo an? La esencia tuya, la persona que eres, est viva an? La respuesta es s. Por supuesto, an ests vivo! Tendrs que aprender a hacer muchas cosas que antes dabas por sentado. Tu estilo de vida ser muy distinto, pero ests vivo. Llevemos el mismo ejemplo un paso ms adelante. El mismo viaje en auto, los mismos textos, el mismo accidente, pero esta vez, cuando despiertas en el hospital, el doctor mira hacia abajo y dice, -Siento tener que decirle esto pero se ha daado su mdula espinal. Usted no podr volver a mover ni un solo msculo de su cuerpo jams. T escuchas esas palabras, pero realmente no lo crees. No puede ser posible. O sea, estoy joven. Sano. Cmo puede suceder algo as? Intentas mover tus brazos. Nada. Tratas de estirar tus piernas. Nada. Jalas tus manos hacia adelante con todas tus fuerzas nada sucede. Nada. -Oh, cielos, no puedo moverme! piensas dentro de ti. Desesperadamente intentas sentarte. Nada. Tratas de mover tu cabeza. Nada. Quieres gritar, pero tus labios no se abren. Qu? Cmo puede ser posible? Qu significa esto? Y comienzas a darte cuenta que lo que el doctor dijo es verdad. No puedes moverte. Ni tus brazos, ni tus piernas, ni tu cabeza, ni tu pecho. Te encuentras atrapado dentro de tu propio cuerpo. Puedes escuchar y puedes ver, pero no puedes controlar tus msculos. No puedes controlar ni el ms pequeo movimiento. Observas cmo la gente entra a visitarte. Tu familia y tus amigos te miran hacia abajo y pronuncian esas lastimosas palabras que la gente suele decir: Oh, no, te ves terrible. -Muchas gracias, -piensas para ti mismo. No es suficiente que tengo que estar encerrado dentro de mi cuerpo, adems tienen que decirme lo mal que me veo? Ahora imaginen que pasan un buen tiempo en este estado. Algunos momentos de quietud. Comienzas a pensar piensas en cosas del pasado, cosas que hiciste y que dijiste. Algo que alguna vez le dijiste a alguien y de qu manera lo hiciste. Cosas que hiciste y que no hiciste. Te das cuenta que todos tus pensamientos, actitudes y sentimientos estn an ah. Ahora regresemos a la pregunta. Ests vivo an? La respuesta es s. Por supuesto que ests vivo. Tu cuerpo est inmvil. Est efectivamente muerto. Pero t, quin piensa y siente, est realmente vivo. Si no ests seguro de considerarte vivo en este estado, existe un libro llamado La Campana Saltarina y la Mariposa escrito acerca de un hombre quien vivi justamente as. l haba sido editor de una revista en Francia, sufri un accidente y despert en la cama de un hospital atrapado

incapaz de moverse. El libro relata su vida despus del accidente. Las subidas y bajadas, sus buenos momentos y los malos. l describe a las enfermeras. Algunas eran amables y buenas; otras eran solamente normales. A una de ellas l la nombra Attila la brbara. l describe lo que senta cuando sus hijos iban a visitarlo. Estaba feliz de verlos, pero le dola mucho que no poda tocarlos. Fue afortunado en el sentido de que poda mover una sola parte de su cuerpo: poda parpadear con su ojo izquierdo. A travs de esto, una terapeuta del lenguaje dise un mtodo a travs del cual l poda comunicarse con el mundo. Ella arregl el alfabeto verticalmente en una tabla. Mova su dedo por la tabla, y cuando llegaba a la letra que l quera sealar, l parpadeaba con su ojo. De esa forma l poda hacer que la gente conociera sus pensamientos. Este libro, que se convirti en un bestseller en Francia y fue ms tarde traducido al ingls, es el testimonio de que l est vivo porque lo escribi estando en ese estado. Durante las maanas, l compona las oraciones y prrafos dentro de su mente, y en las tardes su secretaria tomaba el dictado, letra por dolorosa letra. Su expresin final fue ese libro porque l muri en esa cama de hospital.

WYSIWYG
Ese es un ejemplo de un hombre quien estaba totalmente vivo, mientras que su cuerpo estaba efectivamente muerto. Ilustra a la perfeccin el concepto de que el cuerpo es algo que ocupamos no algo que nos define. Sin embargo hay un punto ms en el que nos tenemos que enfocar. Hace un nmero de aos, cuando salieron a la venta los primeros procesadores de palabras, estos eran torpes y engorrosos. Si queras una letra impresa en fuente negrita, tenas que oprimir (B) antes de la palabra. Eso es lo que apareca en la pantalla, y era una seal para la mquina para que imprimiera esa palabra en fuente negrita. Si queras subrayar una palabra, oprimas (U) antes de ella, y esa palabra se imprimira subrayada. En los aos ochenta, la tecnologa evolucion y fue introducido el sistema WYSIWYG. El nombre de este sistema es un acrnimo en ingls para Lo que ves es lo que obtienes. Ahora cuando quieres una letra en fuente negrita, oprimes B en el men, y la letra aparece en negrita en la pantalla. Si quieres una palabra subrayada, oprimes U en el men, y la palabra aparece subrayada en la pantalla. Lo que ves en la pantalla es lo que obtienes en la impresora. WYSIWYG es una parbola muy adecuada para lo que ocurrir cuando dejemos este mundo. Lo que ves es lo que obtienes. Exactamente la forma que tengo en este momento es como ser para siempre. Cualquiera que sea el nivel de perfeccin que obtuve aqu es como ser para siempre, con todos mis finos rasgos de carcter y los no tan finos tambin. Si los celos fueron mi debilidad, eso no desaparecer de mi esencia. Yo hice que eso fuera parte de quien soy yo, y ser mo para siempre. Si mi falla fue un temperamento violento, eso es algo que quedar impreso en la esencia de mi yo, y permanece conmigo a pesar de que la causa de mi enojo ya no exista. Cuando la vida termina, la persona que soy yo, es quien ser para siempre. La realidad es probablemente el concepto de transformacin de vida ms increble que la persona pueda reconocer. Ahora, lo que yo hago en la vida adquiere mucha importancia porque cada interaccin con otro ser humano me moldea a ser lo que ser para siempre. Cada accin, pensamiento, y actividad le da forma a mi yo para la eternidad. Cuando el hombre de ochenta aos dijo, De acuerdo a lo que usted acaba de decir, yo he desperdiciado mi vida entera, fue porque por primera vez en su vida comprendi: Yo soy la nesham. Yo fui colocado en esta vida para crecer y lograr. Cuando termine mi trabajo, yo ser lo que hice de m mismo. No ser un pariente lejano o mi alter ego. Ser yo, y es para siempre.

Captulo 2- Los Fundamentos de Todo

Hebreo El fundamento de servir a Hashem es que la persona debe comprender claramente por qu fue creado, y cules son sus metas en la vida. Mesilat Yesharim, Captulo 1

Imagina una maana temprano, te encuentras pasando por una construccin del largo de toda una cuadra. Ves las grandes gras, mquinas pesadas para transportar la tierra y buldceres alrededor. Los trabajadores con cascos estn esperando ansiosos. Este en un proyecto enorme, y es el primer da de trabajo, casi es momento de comenzar a cavar. Sbitamente, una fuerte sirena se escucha y el capataz de la construccin llama a todos los trabajadores a una junta de emergencia. -Este es uno de los proyectos ms grandes que jams se hayan construido en la historia de esta ciudad, -anuncia l por el megfono. El plan conlleva 110 pisos, vertiendo concreto sobre las vigas de hierro. Ser uno de los edificios ms grandes y ms seguros que exista. Pero parece que hubo un error en los clculos hemos rebasado el presupuesto. De hecho, lo rebasamos tanto, que la nica forma de que continuemos con este proyecto es cambiando los planes. Normalmente, para este tipo de estructura, cavaramos cientos de metros hacia abajo del subsuelo para asegurar un fundamento slido, pero el costo de hacerlo es prohibitivo. As que hemos decidido comenzar la construccin desde el nivel del suelo. Eliminaremos los fundamentos. Comenzaremos la construccin en diez minutos. Y diciendo eso termina con la junta. Cada uno de los trabajadores quedara pasmado pensando, Cmo es posible construir un edificio sin los fundamentos? Nunca se sostendr. Sin importar lo slido que sean los materiales, sin importar lo bien planeado que est el edificio, si los mismos fundamentos sobre los que se construye no existen, un fuerte viento puede derribar toda la estructura.

Las Bases de Nuestra Religin


El Mesilat Yesharim nos dice que los fundamentos de nuestra religin, la piedra primordial sobre la cual descansa todo, es una pregunta bsica: Por qu me cre Hashem? Qu es lo que hago aqu? Cul es el propsito de mi vida? Pero esto no es simplemente un asunto importante una de esas preguntas tericas interesantes sobre las que vale la pena reflexionar es la base para todo lo que hacemos, el fundamento de todo por lo que vivimos. Si una persona no se pregunta y responde a esta pregunta, entonces el resto de su vida queda construida sobre arena movediza. Extraamente, si llevaras a cabo una encuesta de judos educados y les preguntaras porqu Hashem cre al hombre, seguramente recibiras un nmero de respuestas: Para servir a Hashem. Para hacer mitzvot. Para estudiar. Para hacer que el mundo sea un lugar mejor. No estoy seguro.

Mientras que todos pueden ser conceptos finos y valiosos, el Mesilat Yesharim nos ensea que no son la razn por la que Hashem nos puso en este planeta, y ciertamente no son la base para todo lo que hacemos. Es intrigante que mucha gente no puede responder la pregunta correctamente. Pero es an ms fascinante que la mayora de la gente ni siquiera se la pregunte. T puedes pensar: es posible que gente pensante e inteligente no sienta la abrumadora necesidad de responder esa pregunta? Cmo puede alguien vivir sin saber porqu? Cmo pueden tomarse decisiones en la vida sin una respuesta? Cmo pueden planear una familia sin un claro entendimiento del propsito de todo eso? Lo ms irnico es que la pregunta no est confinada a la religin. Es una pregunta universal que todo ser humano debe hacerse. Si yo acepto que Di-os cre este mundo y todo lo que contiene, eso significa que Di-os me cre a m tambin. Entonces la pregunta es: por qu? Qu es lo que estoy haciendo aqu? Qu se espera de m? Por qu me crearon? La respuesta a esta pregunta debe impactarme en cada decisin que yo tome siempre. Debe afectar mis prioridades y determinar mi estilo de vida. Definir mis valores y calibrar de qu manera yo mido el xito. Ms que nada, establecer mis metas y aspiraciones en la vida. Es posible que una persona prosiga en esta cosa llamada vida sin haber resuelto una respuesta slida a esta pregunta? Acaso la respuesta no va a afectar profundamente su vida, ms que nada que pueda llegar a imaginarse?

Una Aparicin
Como si fuera una ilustracin, imagina que es una tranquila tarde de verano. Te encuentras caminando solo por la playa, observando la quietud del ocano, cuando notas algo como una tenue luz hacia el horizonte. Lentamente, la luz parece volverse ms grande y ms brillante, ms brillante an, hasta que ilumina el ocano entero. Sbitamente, aparece una figura. Parece la forma de un hombre con una bata larga. No puedes distinguir sus rasgos, pero es enorme y brilla con un blanco resplandor. Entonces, sin aviso, una poderosa voz suena por encima del horizonte: -MOSHE!Sss-? respondes dcilmente. -He sido mandado para revelarte el secreto de la Creacin -Oh, cielos! Un malaj! Un ngel est hablndome! S. S. Por favor dime. Cul es el secreto de la Creacin? -El secreto para comprender la vida entera es comprender por qu Hashem cre el mundo. -S, s. Dmelo. Estoy listo. Qu es? Cul es la razn de todo? -La razn por la que Hashem cre el mundo y todo lo que contiene, es para que t puedas hacer dinero. -Para que yo pueda hacer dinero? -S. Para que t puedas hacer dinero. -Dinero? Quiero decir, as es? Esa es la razn para todo? Esa es la razn por la cual Hashem cre los cielos y la tierra, los ocanos y los ros? -S, para que t puedas hacer dinero. Y mucho dinero. Hashem no quiere que ganes solamente para vivir. Hashem quiere que ganes todo el dinero que puedas. l quiere que trabajes de la maana a la noche, despus de que hayas ganado ms dinero del que pueden llegar a gastar t, tus hijos y los hijos de tus hijos. Hashem quiere que t trabajes tan duro como puedas para ganar ms dinero que eso. Ese es el gran secreto de la Creacin. Y con esas palabras, el ngel desaparece. No imaginas que una conversacin as tendra un gran efecto en tu futuro? No imaginas que influenciara tu eleccin de escuelas, de trabajo, y en cmo pasas tu tiempo? Determinara cada aspecto de tu vida.

Mientras que es poco probable que escuches a un malaj hablndote directamente a ti, y aunque es menos probable que ese sea el mensaje que l te dara, la pregunta es el mayor criterio definitivo que moldear tu vida. Por qu me cre Hashem? Qu estoy haciendo aqu? Cul es mi propsito en la Creacin?

Viviendo sin Direccin


Sin embargo, uno de los hechos ms curiosos de la raza humana es que no nos ocupamos con esa pregunta. Es ignorada, como que nos la brincamos dentro de esta locura que llamamos vida. Cmo es posible que cada ser humano no haya luchado con esta pregunta y no haya llegado a una firme respuesta a ella? Cmo es posible que la gran mayora de la raza humana quede satisfecha diciendo cosas como, Pienso que hay preguntas las cuales nunca conoceremos su respuesta, o Algn da encontrar la respuesta a todas esas grandes preguntas de la vida.? Cmo se toman decisiones sin una respuesta? Cmo planeas una vida sin una respuesta? Cmo vives sin una respuesta? Interesantemente, en cualquier otra rea que no sea la vida misma, pensamos las cosas muy bien, nos preparamos con tiempo, anticipando cualquier eventualidad. En qu colonia viviremos? Qu tipo de escuela quiero para mis hijos? Qu clase de amigos me gustara tener? Planeamos todo, desde las vacaciones del ao siguiente hasta nuestro retiro, pero la pregunta ms importante detrs de todo, de alguna manera elude nuestro enfoque. Cuando nos preguntan, Cmo piensas ganarte la vida? muy poca gente responde, Ah, estoy seguro que de algo se me presentar. Cuando una persona est enferma, no sale a deambular por las calles esperando llegar a la oficina del doctor. Parece que en cualquier otro aspecto de la vida, tenemos todo bien organizado y planeado, pero cuando se trata del asunto ms importante de nuestra vida entera, lo dejamos en, Bueno, pienso que eventualmente encontrar la respuesta.

Puedo Tomar el Auto Prestado?


Jams dejaramos que nuestros hijos corran sin direccin. Imagina que tu hijo de dieciocho aos te dice, Mi amigo se casa en California y me gustara ir a la boda. Te importa si tomo el auto prestado? La idea te hace dudar, as que le preguntas, -Cunto crees que tardars? Tienes direcciones? Planeaste ya en dnde vas a dormir? Tienes suficiente dinero para gasolina y comida? -Bueno realmente no he pensado en todas esas cosas, -responde l. Slo pens subirme al auto, comenzar a conducir y decidir en el camino. Dudo que encuentres esta respuesta muy satisfactoria. Sin embargo esa es la forma en la que vivimos. Sin un plan, sin direccin, simplemente esperando hacer lo correcto. Lo ms triste de todo es que si no buscamos una respuesta, lo ms seguro es que nunca la encontraremos. Continuaremos viviendo, flotando de playa en playa sin anclar, sin comprender por qu las cosas no tienen sentido, sin vivir la vida al mximo porque tu enfoque est cambiando constantemente. Nunca logrars tu propsito en la vida. (Y an si lo hicieras, seguro no lo sabras.) Qu tan gratificante puede ser una vida as? Cunta satisfaccin puedes esperar si vives de esa manera? Esta parece ser una peculiaridad en la naturaleza humana. Podemos estar tan enfocados en las cosas que estamos haciendo y an as nunca fijarnos en la pregunta de por qu lo hacemos. Nos preocupamos tanto porque las cosas se hagan, que no nos enfocamos en preguntar siquiera si vala la pena hacerlas en primer lugar.

PIENSA
Tom Watson, fundador de IBM, construy su compaa sobre principios bsicos de excelencia. Su visin fue crear una compaa realmente grande. Su equipo de direccin estaba compuesto por algunos de los lderes de negocios ms experimentados y talentosos de esos tiempos. Sin embargo, cuando entrabas a su oficina, haba un arco encima de su escritorio con la palabra PIENSA grabada encima de l. l se dio cuenta que an los capitanes de la industria, lderes dentro del mundo del comercio, solan irse a dormir al apagar el interruptor, o sea que se involucraban tanto con los rboles que no podan ver el bosque. El nico mensaje que l quera transmitir a su gente era: PIENSA. A pesar de que suena irnico, nosotros solemos no pensar. Un hombre puede ser brillante, estudioso y erudito, pero si su cerebro no est encendido, entonces no vale nada. Para tener xito en la vida, la nica pregunta en la que uno tiene que pensar es: Por qu estoy aqu? De qu se trata la vida? Hacerse esa pregunta puede transformarnos la vida, y no hacerse esa pregunta puede significar vivir una vida sin direccin.

Un Listn Amarillo en Cinco Estilos


Probablemente el mayor costo para una persona que vive su vida sin un propsito claro es que no llegar ni a una fraccin de su potencial. Ser como el joven que haba obtenido cinturn amarillo en cinco estilos distintos de karate. Cuando este muchacho estaba en la escuela, qued fascinado por las artes marciales, as que convenci a sus padres que lo dejaran estudiar karate. Se inscribi en una escuela y aprendi todas las posturas, las patadas y los golpes. Era un alumno muy diligente, y despus de cerca de un ao de entrenamiento, l estaba listo para su examen de cinturn amarillo, el primer rango. l realiz el examen y lo aprob. Poco tiempo despus, su familia se mud a otra ciudad, pero la nica escuela de karate que l encontr ah practicaba un estilo de karate distinto. As que comenz de nuevo con lo bsico, con las nuevas posturas, nuevas patadas y nuevos golpes. Otra vez progres bien, y otra vez tom su examen para obtener cinturn amarillo ahora en este nuevo estilo y lo aprob. Pronto lleg el momento que l tuvo que irse a continuar sus estudios de preparatoria en otro lugar. En esa ciudad de nuevo busc una escuela de karate, y la nica que encontr enseaba un tercer estilo de karate. As que comenz otra vez con lo bsico, con nuevas posturas, nuevas patadas y nuevos golpes. Y en este estilo tambin recibi cinturn amarillo. A la mitad de su preparatoria, tuvo que cambiar de yeshib, y comenz el mismo proceso de nuevo. Al final de cinco aos de entrenamiento disciplinado, este joven muchacho haba obtenido el rango de cinturn amarillo en cinco estilos de karate - un principiante! Si l hubiera pasado la misma cantidad de tiempo y esfuerzo en un solo estilo, hubiera obtenido el rango de cinturn negro una maestra. Lo irnico de todo es que l se esforz mucho y trabaj muy duro, pero debido a que su enfoque continu cambiando y l tena que comenzar desde el principio una y otra vez, su avance fue frustrado. Al final l se qued como un principiante de rango.

Cambiando Divisas
Esta historia tiene un mensaje. La mayora de la gente pasa su vida cambiando prioridades. Aquello que era importante en una etapa se vuelve insignificante en otra. Para un nio creciendo en Amrica, los deportes con lo mximo. Eso es lo que realmente cuenta en su vida. Pero eso no dura; pronto es reemplazado por sus amigos y por ser popular. Conforme madura, las calificaciones y

a qu universidad es aceptado se convierten en la medida del xito. Despus de un corto tiempo, su carrera y hacer dinero es todo lo que realmente le importa. Pero esto tambin pasa, y pronto l cambiar enormes cantidades de riqueza para construir su reputacin. Conforme se acerca al tiempo del retiro, su salud y su futuro asilo se convierten en sus preocupaciones principales. A travs de la vida, lo que es preciado y envidiado en una etapa se vuelve devaluado y despreciado cuando las nuevas prioridades llegan. Las divisas cambian constantemente. El resultado de esto es que mientras a alguien puede ser que le vaya bien en cada etapa de su vida, la totalidad de lo que logr puede ser que no sume mucho. Se convirti en un cinturn amarillo en cinco estilos.

En el Lecho de Muerte
Uno de las consecuencias de no hacerse las preguntas fundamentales de la vida es que la gente termina en situaciones muy tristes. A menudo, al final de la vida de la persona cuando es demasiado tarde para hacer algo al respecto l queda con un amargo arrepentimiento por la forma en la que pas su vida. Muchas personas tienen fuertes dudas en su lecho de muerte. Pero muy pocas de esas dudas son por no haber pasado ms tiempo en la oficina. Uyy, cmo puede ser que no trabaj ochenta horas a la semana, en lugar de las setenta que trabaj durante treinta aos. Realmente me arrepiento de haberme tomado los domingos libres para pasarlos con mi familia. La gran mayora de este mundo se va de la tierra con sueos sin cumplir. Lo trgico es que para mucha gente, esos sueos eran muy fciles de alcanzar simplemente no se enfocaron en ellos. Porque tenan las prioridades equivocadas, le dieron forma a su visin y a sus divisas en lo que era importante para ellos en ese momento. Sus divisas cambiaron mientras se hicieron ms viejos y ms sabios pero ya era demasiado tarde. Se cuenta una historia acerca de un ejecutivo de una corporacin muy grande quien se estaba retirando. En honor del evento, la compaa ofreci una cena de gala. Era una fiesta de corbatas negras, con todos los gerentes, ejecutivos y sus esposas presentes. El ejecutivo festejado se levant a hablar. Mir a la audiencia y dijo, Puedo asegurar que a muchos de ustedes les gustara tener mi trabajo. Pero si lo quieren, tienen que estar dispuestos a pagar el precio. Permtanme contarles acerca de mi trabajo. Mi hija acaba de casarse. En su boda, mir alrededor y me di cuenta que no poda reconocer a ninguna de sus amigas. No conozco los libros que lee. No s qu le gusta o qu no le gusta hacer. En resumen, no conozco a mi hija. Si quieren mi trabajo, tienen que pagar el precio. Ese es el precio. No creo que valga la pena. Y se sent. Esas son palabras muy tristes. No porque un hombre cometi un error, sino porque lo hizo con tanto clculo y auto sacrificio. l no estaba tendido bajo el sol. l era un poderoso y ambicioso trabajador con metas especficas pero trabajando hacia las metas equivocadas. Corriendo por la carretera de la vida hacia la direccin equivocada.

Las Palabas Ms Tristes Del Mundo


Entre las palabras ms tristes que un humano puede pronunciar jams son: poda, deba tena. Yo poda haber logrado mucho ms. Yo deba de haber escogido mejor. Yo tena que haber vivido mi vida de forma distinta. Este es un concepto muy serio. Qu sucede si vives toda tu vida por el propsito equivocado y con las metas equivocadas en tu mente? No es nada placentero despertarte a los ochenta aos de edad y decir, De acuerdo a lo que usted acaba de decir, yo he desperdiciado mi vida entera.

An peor, qu sucede si todas esas fueron decisiones de estilos de vida conscientes que resultaron en grandes prdidas? Qu sucede cuando una persona sacrifica todo lo que tiene su tiempo y su familia slo para darse cuenta despus que esa causa fue falsa? Una de las realidades de la vida es que tenemos que trabajar duro. Sin importar lo que hagas, sin importar cmo vivas, desde el da que llegaste a ese planeta hasta el da que te marches, estars muy activamente involucrado en esta cosa que llamamos vida trabajar, planear, hacer. La nica pregunta es: las metas para las que ests trabajando, valen la pena?

Hacia Dnde Te Diriges?


El Mesilat Yesharim nos ensea que el primer principio para llevar una vida exitosa es saber qu es lo que quieres lograr de ella. Saber hacia dnde te diriges. Conocer tus divisas, saber tu sistema de valores y entonces fijar tus metas de acuerdo a eso. Pero aqu yace el problema. Cmo puede una persona joven saber a dnde lo llevar la vida cuando sea mayor? Cul ser humano es tan sabio como para saber en dnde se encontrar dentro de veinte aos? Cmo puede alguien saber qu es lo que l considerar valioso cuando se encuentre en una etapa distinta de su vida? Cuando le preguntas a un nio de cinco aos, Qu quieres ser cuando crezcas? l puede responderte que quiere ser un bombero, o un jugador de basquetbol. En realidad, l no est dicindote lo que quiere ser cuando crezca. l te est diciendo lo que quiere ser ahora, si es que l fuera un adulto. Te est diciendo, basado en su entendimiento de la vida de cinco aos, lo que l valora y considera importante. l no puede decirte lo que valorar cuando sea ms grande. No tiene manera de saber lo que l sentir que es importante y significativo en ese momento. Te est diciendo lo que quiere ser ahora. Y de acuerdo a su actual entendimiento del mundo, a l le gustara ser Superman, Batman o un repartidor de UPS. En este sentido, una de las cosas ms difciles para un ser humano es planear un recorrido de vida que lo haga feliz treinta aos hacia el futuro. Cmo es posible que alguien pueda saber lo que va a ser importante para l entonces? Cmo podemos saber lo que consideraremos exitoso entonces?

El Plan
El Mesilat Yesharim nos dice que Hashem no solamente cre al hombre y lo dej para que l encuentre las respuestas por s mismo. Hashem no dise un mundo entero para el hombre, colocndolo a l dentro del mundo con una misin y despus hacindose a un lado, diciendo, Pero no voy a decirte cul es. Es secreto. T tienes que adivinarlo.Hashem nos dio una gua clara, definitiva y exacta con direcciones especficas de cmo vivir nuestra vida y las razones principales para ello. La llave del xito es abrir ese libro, estudiar sus palabras de verdad, y moldear nuestras vidas de acuerdo a ello.

Captulo 3 - Las Inmutables Leyes de la Naturaleza


l otorga Sus bondades a dos mil generaciones para aquellos a quienes ama y para aquellos quienes cuidan Sus mitzvot. Shemot 20:6 HEBREO (Rashi) Si un hombre acta justamente, se le paga por dos mil generaciones. Por eso, el bien pesa ms que el mal por un radio de 500:1. Cuando se trata de pagar el mal, Hashem solamente paga por cuatro generaciones, pero cuando se trata de pagar los buenos actos, Hashem paga por dos mil generaciones. l otorga Sus bondades por miles de generaciones, a aquellos a quienes ama y a quienes cuidan Sus mitzvot. Shemot 20:6

Hashem form este mundo con las inmutables leyes de la naturaleza. El calor tiende a subir, los gases tienden a expandirse. Los objetos pesados tienden a caer. Estos conceptos guan todo lo fsico a travs del inimaginable y vasto cosmos. Las mismas estructuras moleculares, leyes y patrones que gobiernan a la materia en la tierra aplican tambin en la galaxia ms distante todo en perfecto orden, todo en perfecto equilibrio y balance. As como es el mundo fsico, tambin es el mundo espiritual. Toda la Creacin se rige por leyes absolutas que Hashem puso en movimiento y que contina utilizando para guiarla. Rashi explica que cuando la Tor dice que Hashem le paga al malvado por cuatro generaciones y al justo por dos mil generaciones, esto nos ensea uno de los principios de operacin de la Creacin: la medida del bien contra el mal en el mundo. El radio de dos mil generaciones a cuatro es 500:1. Esa es la proporcin del bien y del mal, el balance del premio y el castigo, del placer y el dolor. En otras palabras, por cada incomodidad que existe, hay quinientas veces ms de satisfaccin. Por cada sufrimiento, hay quinientas veces ms de alegra. Antes de que Hashem creara al mundo, l mando su radio como una de sus doctrinas para guiarlo. Sin embargo, esto necesita comprenderse.

La Vida es Grandiosa!
Imagina que te encuentras con un hombre y le preguntas decentemente, Cmo es la vida? a lo cual l responde, La vida? La vida es grandiosa! No slo grandiosa, sino FANTSTICA! Solamente bondades y bendiciones. Desde el momento en el que abro los ojos en la maana hasta que los cierro por la noche, todo lo que experimento es felicidad indescriptible, alegra y gozo. Placeres y ms placeres. Satisfacciones y ms satisfacciones. Nada ms que perfeccin y fortuna. La vida es increble!!! Mientras que su descripcin puede intrigarte, dentro de tu mente probablemente pensaras, De qu planeta viene?! Por supuesto que la vida es buena ciertamente que tiene sus momentos. Pero qu ser humano describira su vida como un indescriptible xtasis? Sin embargo eso es lo que al parecer nos dice Rashi. Un radio de 500:1 significa que los momentos difciles de la vida quedan tan opacados por la enormidad del bien, que son casi inexistentes. Por cada dolor de cabeza que soporto, disfruto quinientas veces de un placer. Por cada clico de estmago que sufro, me beneficio quinientas veces ms de algn gozo. Puede alguien decir que sus placeres opacan a sus dolores quinientas veces a una? Cmo reconciliamos este principio con la realidad de nuestras vidas?

Captulo 4 Apreciando este Mundo


Imagina a un hombre, quien a la edad de treinta y cinco, se vuelve ciego. Siendo un luchador, intenta durante diez aos crear una vida productiva para s mismo y tiene xito relativamente. Un da, su doctor le informa de un procedimiento experimental que, si llegara a tener xito, le permitira ver de nuevo. l est asustado y feliz. Si eso funciona, l recuperar su vista. Si no funciona, puede morir. Rene a su familia para discutir sus opciones, y despus de mucho debate l anuncia, Voy a hacerlo. La operacin se programa, y el da tan esperado por fin llega. Paralizado con miedo, l es conducido hacia el quirfano. Le dan unos sedantes y duerme durante toda la operacin de diez horas. Cuando despierta, su primer pensamiento es abrir los ojos. Se prepara para el momento. Ahora sabr de qu manera pasar el resto de su vida. Se alista, toma valor y aprieta sus prpados. No se mueven! En pnico grita, ENFERMERA! La enfermera le explica pacientemente que sus vendajes no podrn quitarlos por lo menos durante tres das ms. As que l espera. Cada momento es como una dcada, cada hora una vida entera. Finalmente lleg el tiempo. Con su familia alrededor, con los doctores y las enfermeras a su lado, el cirujano comienza a quitar las gasas. La primera venda queda afuera, ahora la segunda. El cirujano dice, Abre tus ojos. l los abre. Y puede ver! Por primera vez en diez aos, mira hacia afuera y observa las imgenes de este mundo y queda pasmado con todo. Pasmado con el brillo de los colores y de las formas. Estremecido con la belleza y la magnificencia de todo lo que se encuentra enfrente de l. Mira hacia afuera de la ventana y observa un prado cubierto de hermoso pasto verde. Ve las flores abiertas. Mira hacia arriba y ve un claro cielo azul. Ve a la gente los rostros de sus seres queridos que han sido slo imgenes en su mente, a sus propios hijos, a quienes no ha visto en diez aos. Se le llenan los ojos de lgrimas mientras dice, Doctor, qu puedo hacer para pagarle lo que usted ha hecho por m? Me ha dado el increble regalo de la vista! Gracias!

Apreciando Nuestros Regalos


Nosotros somos ese hombre. Cada maana abrimos nuestros ojos y vemos. Cada da disfrutamos del impresionante regalo de la vista. Y, podemos sentir el mismo sentimiento de emocin que l experiment diariamente si nos entrenamos para sentirlo. La vista es un regalo precioso, incomparable, acerca del cual debemos detenernos y pensar. No una vez en la vida. Ni siquiera una vez al ao. Cada da. Parte de nuestro crecimiento espiritual es apreciar los regalos que tenemos. Una de las bendiciones que decimos cada maana agradece a Hashem por este maravilloso regalo de la vista. Est diseada para ser dicha con una demostracin de emocin. Nosotros los humanos somos una especie curiosa. Podemos poseer tesoros durante aos sin siquiera pensar en ellos, sin detenernos una sola vez a apreciar la riqueza que nos han dado hasta que algo sucede. Entonces decimos, Hashem, por qu a m? De toda la gente que hay en el planeta, por qu me escogiste a m? Hasta entonces no hubo un momento de reflexin. Ni un gracias. Sin un reconocimiento de que todo sea un regalo. Pero una vez que ya no est, comienzan a llegar las quejas. Desafortunadamente, no nos tomamos el tiempo de pensar en todos los regalos que tenemos. Nos acostumbramos tanto a ellos que casi ni nos damos cuenta que existan. Cuntas

veces nos detenemos a pensar que tenemos piernas, brazos y manos? Cuntas maanas nos despertamos y apreciamos que estamos sanos y completos? Qu tan rica es nuestra vida porque tenemos ojos para ver, dedos para sentir, odos para escuchar, una lengua para saborear, y una nariz para oler? Cada uno de esos sentidos fue creado por Hashem con sabidura y entendimiento para que nosotros vivamos una vida ms rica, ms llena y ms completa. Hay tanto en este mundo que fue diseado a la medida para nuestra satisfaccin. Pero se necesita enfoque y entrenamiento para ganar apreciacin de las riquezas que poseemos.

Revisitando a la Creacin
Para ayudar a lograrlo, demos un paso atrs hacia el principio de la vida e imaginemos el momento preciso en el que Hashem cre el mundo. Por favor imaginen el vasto vaco. Nada. Absoluta ausencia de todo. Recuerdo cuando mi hija tena seis aos y platicbamos acerca de Bereshit (Creacin), haba un asunto que no poda aceptar. -Aba, -me dijo ella. Entiendo que antes de que Hashem creara al mundo no haba nada, ni siquiera luz y oscuridad, pero de qu color era? La dificultad que ella tena se deba a que estamos tan acostumbrados al mundo como es, que el concepto de antes de la Creacin es muy difcil para nosotros imaginar. La idea de la ausencia de todo antes de que hubiera un mundo, antes de que hubiera siquiera materia, espacio, o cualquier sustancia es muy difcil para nuestra comprensin como seres corporales. Tendemos a volver a nuestra forma de ver las cosas dentro de un marco fsico, y un vaco absoluto no tiene cabida en nuestro mundo. Pero intentemos por un momento visualizar un vasto vaco de la nada. No hay espacio, no hay materia. No hay ni siquiera tiempo porque el tiempo existe solamente en el mundo fsico. Y la Creacin comienza. De la nada porque no hay nada. De ningn lado porque no hay lugar. En este absoluto primer momento en el tiempo, Hashem crea la materia, los ladrillos de construccin de la Creacin. Despus viene la luz y la oscuridad, ni siquiera separados, sino entremezclados una mancha de luz aqu, un flashazo de oscuridad all. Despus llegan los cielos y la tierra, despus los planetas y las estrellas, los peces del mar, los pjaros del cielo, y todos los animales de la tierra. Y el da final, casi al ltimo momento de la Creacin, llega el hombre. Cada parte de la Creacin tiene que ser bien pensada. Nada es regalado. No hubo imitaciones ni aceptaciones del status quo antes de la Creacin, no haba nada qu imitar o utilizar como modelo. Cada parte y cada elemento de este mundo tenan que ser planeados y diseados desde cero. Tomando un salto as en nuestro entendimiento, veremos la abundancia de bondad que Hashem ha otorgado al mundo.

Color
Comencemos con algo bsico el color. El mundo es fantsticamente rico en color, con tantas tonalidades y sombras. El color es algo que damos por sentado. Por supuesto, hay color en el mundo; siempre estuvo ah. Pero Hashem cre esta cosa que llamamos color, y l la coloc en el mundo por una razn en particular: para que disfrutemos lo que vemos. El mundo no tena que ser de esta manera. Si Hashem hubiera estado solamente preocupado por la funcionalidad creando un mundo que pudiera ser utilizado negro y blanco hubiera sido suficiente. An seramos capaces de reconocer todo, hasta las sombras y la profundidad, dentro del espectro de la escala de los grises. Si recuerdan cuando veamos la televisin en blanco y negro, era bastante aceptable, solamente le faltaba dimensin, por eso no era tan divertida. Hashem quiere que disfrutemos este mundo, por eso cre

la entidad llamada color. Mira hacia afuera en un da de otoo y observa a los rboles en toda su gloria, el interminable conjunto de brillantes rojos, naranjas y amarillos formando un magnfico tapiz que se extiende a travs de las montaas. Mira hacia el sol mientras se oculta y observa el completo y radiante espectro de la paleta de un artista, pintado sobre un escenario gris. Si el mundo hubiera sido creado nicamente por razones prcticas, toda la belleza que contiene no tendra que existir. Pero Hashem lo coloc todo ah desde los magnficos olores florales hasta la extica vida del mar, desde la gloria del cielo nocturno hasta el claro verde agua del ocano, desde el despertar de una flor hasta la pluma de un perico de la selva, toda la pompa y ceremonia de un amanecer un mundo creado en Tecnicolor. Por qu fue creado de esa manera? Poda haber sido todo ms simple. Para qu todo el esfuerzo? La respuesta es por una razn: para que el hombre se beneficie. Hashem hizo todo eso para nosotros, para que observemos al mundo y disfrutemos su belleza.

Sabor, Textura y Aroma


El color es solamente uno de los placeres que disfrutamos pero damos por sentado. Y qu sucede con la comida? La comida es algo que necesitamos para mantener nuestros niveles de energa y salud. Si su nica funcin fuera la nutricin y nada ms, entonces todas las comidas que comemos deberan de saber a cartn hmedo. Pero no es as. Hay tantos tipos distintos de comidas, cada una con un sabor, textura y aroma nicos. Por qu crearlos de esa manera? Por qu no hacer que todo sepa a avena? De nuevo, por una razn: para que el hombre pueda disfrutar. Para que el comer, que es algo que tenemos que hacer, no sea una obligacin, sino un placer. El sabor es algo que Hashem aadi solamente para nuestro beneficio para nuestro deleite. Mucha creatividad y pensamiento fue necesario para crea las diferentes comidas que tenemos. Una vez escuch a R Avigdor Miller ztl, describir una naranja. Cuando pelas una naranja, hay trozos adentro. Si miras atentamente, cada uno de esos trozos est rodeado por una membrana delgada. Cuando retiras la membrana y observas adentro, puedes ver muchos sacos diminutos. Adentro de cada saco se encuentra el jugo de la naranja. Por qu cre Hashem a la naranja de esa forma, con miles de pequeos sacos? La razn es simple: para realzar an ms nuestro placer. Has visto alguna vez uno de esos dulces para nios que tiene un centro lquido? Los anuncian con el slogan, Una explosin de sabor. Cuando muerdes una naranja, tambin obtienes una explosin de sabor. El jugo de la naranja est contenido dentro de esos muchos pequeos sacos, para que cuando la muerdas, dejen salir el jugo en forma de explosin, y eso aumenta el placer al comerse una naranja. Hashem cre esos sacos para que hubiera otra dimensin para disfrutar. La sensacin de comerse una naranja sera diferente sin ellos. Las naranjas an seran deliciosas, pero existe un aspecto adicional del que Hashem quera que nos beneficiramos, as que l dise la naranja de esta manera.

El Color de la Comida
Alguna vez te has preguntado por qu las manzanas son rojas por afuera? Es por la misma razn que los detergentes para ropa vienen empacados en colores brillantes. Proctor and Gamble gastaron millones de dlares en investigaciones para determinar qu color tiene ms atraccin ocular. Han realizado innumerables estudios comprobando que al empacar Tide en una caja color naranja nen, las ventas son mayores. A los compradores les gusta, y la toman antes que tomar cualquier otra marca. Cheerios ha tenido el mismo empaque amarillo desde hace sesenta aos! Los estudios muestran que ese tono de amarillo en particular vende ms cereal que cualquier otro color. Simplemente la gente lo prefiere.

As tambin, Hashem cre a las manzanas rojas porque es un color agradable para mirar, y hace que al comerse una manzana se disfrute ms. Como cualquier chef sabe, la presentacin embellece al plato. Hashem dise la comida con atraccin ocular para realzar nuestra experiencia al comer. Recuerden: la comida es necesaria solamente para proveer nuestra alimentacin. Cualquier otra caracterstica est ah porque Hashem tuvo razones especficas para hacerlo. Muchas de ellas fueron creadas simplemente para que nosotros tengamos ms placer y disfrutemos ms.

Textura
Aqu tenemos otro ejemplo: Qu sucede cuando muerdes una manzana? No obtienes esa explosin de sabor que sientes cuando muerdes una naranja. Obtienes un crujido. Y qu es eso? Por qu no disear todas las frutas iguales? La razn por la que una manzana es crujiente es que resulta divertido morder esa fruta. Por eso tu supermercado tiene todo un pasillo, setenta pies de largo, de piso a techo, repleto de cereales para el desayuno, cada uno presumiendo que es ms crujiente que el siguiente. Cruje, crujiente, el ms crujiente. El nuestro es tan crujiente que incluimos tapones de odos para el vecino de enfrente! Por qu cada compaa intenta convencerte que su cereal es el ms crujiente? Porque es divertido morder algo realmente crujiente, y cuando Hashem cre las manzanas, l dise sus clulas formando paredes fuertes para que al morder en ellas obtengamos la textura que proporciona algo crujiente. No tena que ser de esa manera. Hashem lo dise as para que lo disfrutemos. (En mi vida entera he podido figurarme por qu los pltanos son blandos! Pero me imagino que a veces se nos antoja una textura suave y blanda.) Una tpica ensalada contiene muchas verduras distintas: jitomates, pepinos, pimientos, lechuga y championes. Cada uno es distinto con su propia forma, textura y sabor; cada uno contribuye sus cualidades nicas hacia un entero. Por qu crearlas de esa manera? Por qu no hacerlas todas cafs como los frijoles? Por qu no hacer que todas tengan el sabor de las papas? La razn es que no hubiera sido tan divertido. La comida que comemos viene en sabores y texturas tan variados, cada uno destinado para un elemento distinto de nuestros gustos, para que los disfrutemos. Hashem invirti una extraordinaria cantidad de detalle y preocupacin para que nosotros obtengamos placer.

Aroma
Y qu sucede con el aroma? Alguna vez has estado en un restaurante cuando tienes gripa? El mesero te trae tu platillo favorito, y se te hace agua la boca con slo mirarlo, pero cuando comienzas a comer, algo no te sabe bien. Sencillamente no pudiste disfrutarlo. Los cientficos ahora reconocen que la mayor parte de nuestro sentido del gusto proviene del olfato. Cuando Hashem cre la comida, l aadi la dimensin de los maravillosos aromas para realzar nuestra experiencia de sabor. No solamente nuestras comidas tienen diferentes sabores y texturas, tambin tienen distintos olores para contribuir a nuestro placer. Pero an hay ms. Alguna vez han notado que cuando pelas una naranja, un fino roco de jugo salpica? Si te fijas con atencin, vers que la cscara exterior contiene unas diminutas burbujas. Cuando esa cscara se rompe, el lquido de adentro sale como un fino roco que contiene el aroma de la naranja. Para qu Hashem se tom todo el esfuerzo de disear esas diminutas burbujas de jugo en la cscara? Por una razn: para que cuando peles una naranja, aspires la fragancia y se te antoje ms. Cuando se te antoja una comida, la disfrutas mucho ms. No fue suficiente que el sabor de la naranja sea una mezcla distintiva de azcar y tang, y que los trozos estn formados de pequeos sacos que proporcionen la explosin de sabor. Quiz

no se nos antoje tanto, as que Hashem dise esas diminutas burbujas en la cscara para aumentar nuestra satisfaccin. No tena que ser de esa forma. Para obtener nuestra diaria dosis de vitamina C, se poda haber logrado bastante bien sin todos esos extras. Pero Hashem quera aadir placer a nuestra alimentacin.

El Radio de 500:1
Esta parece ser la respuesta a Rashi. El radio de 500:1 es acertado. No solamente Hashem dise un mundo con incontables caractersticas especiales para nuestro deleite. Nos dio cinco sentidos cuidadosamente construidos para permitirnos discernir las diferencias ms delicadas. El ojo est diseado brillantemente para captar las imgenes con una claridad vvida y apasionante, y el cerebro est diseado para interpretar esos mensajes para que experimentemos una explosin de imagen en miles y miles de colores en diferentes tonos, intensidades y matices. El odo est finamente entonado para transmitir todas las variantes del sonido, desde el fascinante tono de la flauta hasta el estruendoso rugido de las percusiones. Y miles y miles de varios sonidos que se combinan para formar melodas unificadas y agradables que realzan nuestra experiencia auditiva. La lengua, boca y paladar estn tan maravillosamente diseados para poder discernir entre los sabores: dulce y agrio, salado y amargo, en ilimitadas combinaciones. No tena que ser de esa manera. Todos los realces y los extras fueron agregados para nuestro placer.

Tuvo xito Hashem?


Enfocndonos en esto nos da una sugerencia de la naturaleza amorosa, dadivosa y amable de Hashem. Y nos muestra cunto quiere l que disfrutemos este mundo. Sin embargo, eso tambin nos lleva a una pregunta crtica: acaso la gente se da cuenta de estas cosas? Todas esas caractersticas fueron diseadas especialmente para nosotros. Nos beneficiamos de ellas? Parece que para la mayora de la gente la respuesta es no, el mundo no les da mucho placer, en absoluto. Y eso es algo curioso. Hashem invirti un cuidado increble para crear todo lo que necesitamos para disfrutar la vida y la mayora de la gente ni siquiera lo nota, mucho menos lo aprecia. Pero por qu? Por qu no nos beneficiamos de todos esos placeres? An ms perplejo es que Hashem es muy capaz. Vemos en lo vasto, lo complejo y lo intricado de las maravillas de la Creacin, que Hashem es muy efectivo en hacer lo que l hace. Est claro que Hashem quiere que el hombre disfrute este mundo. El radio del placer al dolor en verdad es de quinientos a uno. Pero cuando se trata de que el hombre realmente tenga placer si pudiera decirse as parece que Hashem fall. Cmo es posible? Qu significa? La solucin a este dilema no es simplemente que nosotros aprendamos a valorar lo que tenemos. Ms bien implica un elemento bsico de la personalidad humana y requiere una comprensin fundamental del hombre. Sin embargo, antes de hablar acerca de este dilema, necesitamos dar otro paso hacia atrs y reconocer algo nico acerca de nuestra generacin.

Captulo 5 Ms Dinero es Igual a Ms Felicidad

Mi abuela creci en Polonia antes de la Primera Guerra Mundial. Su familia era considerada rica; vivan en una casa de dos habitaciones. Eso significa dos habitaciones. Una para los padres, y la otra en donde los nios dorman, jugaban, hacan sus deberes, cocinaban, se baaban y lavaban la ropa. Eso era todo. Dos habitaciones, y punto. Y cranme, las habitaciones no eran grandes y las familias no eran pequeas. Ahora, cuando vamos de vacaciones y nos acomodamos toda la familia padres y dos hijos en una habitacin de motel, es simptico y acogedor por una noche. Pero ese era la cantidad de espacio en la que la gente viva con todas sus pertenencias, todo el tiempo. Ese era un hogar. Los pisos hechos de polvo y tierra, los muebles consistan en una simple mesa y unas cuantas sillas, con chimeneas que tenan que mantenerse encendidas cortando rboles as vivan. Las paredes estaban llenas de grietas que dejaban pasar el fro aire del invierno, pero mantenan el insoportable calor durante el verano. Llegaban en caballo hasta el mercado y se baaban solamente en ocasiones especiales sin telfonos, sin televisin, sin agua corriente o electricidad, as viva la gente. Gente regular. Nuestra gente. Nuestros abuelos y bisabuelos as vivan. Nosotros no somos tan distintos de ellos. Ellos caminaban, coman, dorman y respiraban igual que nosotros. Ellos no nacieron en un planeta distinto, y no vivieron hace mil aos. Y an as sus vidas fueron tan diferentes de las nuestras que es difcil para nosotros imaginarnos a nosotros mismos en esa situacin.

Lujos de Antao
Mi ta abuela, Tante Perel, lleg de Polonia antes que mi abuela. Cuando mi abuela lleg a Amrica y visit a Tante Perel por primera vez, Tante Perel le dijo con voz muy emocionada, Tienes que ver esto! No lo vas a creer! Nuestro departamento tiene un bao adentro! Eso era un estndar de lujo mucho ms all de lo que podan imaginarse. Aunque para nosotros puede sonar como historia antigua, no fue hace tanto tiempo cuando la gente tena que salir de sus casas para ir al bao. En el terrible fro del invierno, se ponan un abrigo y salan de sus casas en donde haba una pequea cabaa vaca. En ese mundo no haba ni autos, ni aviones, ni autobuses. No existan las calles pavimentadas ni las carreteras. Si tenas que transportarte a algn lugar, te subas a una carreta llevada por caballos y te conducan golpeando durante horas por un camino lleno de baches y piedras hasta que sentas que tus intestinos se saldran de su lugar. La calefaccin era algo para los ricos. Mi padre tena un amigo que asista a la yeshib en una remota parte de Europa. Este hombre tena una forma de saber por la maana si haca mucho fro. l dejaba un recipiente lleno de agua junto a su cama cada noche para poder lavarse las manos tan pronto como se levantara por la maana. Antes de lavarse, l miraba el recipiente. Si tena hielo encima, saba que sera un da fro! Quiero recordarte que el agua no se convierte en hielo a 58 grados. Y tampoco a 48. Y l se dorma en la misma habitacin en donde el agua se congelaba! En estos das, ajustamos nuestros termostatos cmodamente a 72 grados, y si llega a bajar a 62, alguien se queja, -Hey, est helando aqu! Si tu calefaccin se descompone, inmediatamente le llamas a la compaa responsable es una emergencia! Y si ellos te dicen, -Les mandaremos a un tcnico maana temprano, te vas a pasar la noche a casa de un amigo. -Mi casa est a 50 grados! Cmo puede alguien sobrevivir con ese fro?- Pero la gente s sobreviva gente que no era tan diferente de ti o de m, y a temperaturas

mucho ms bajas de 50 grados.

Somos tan Ricos


Las comodidades y posesiones materiales que no apreciamos hoy en da eran inimaginables hace unas cuantas generaciones. Si caminas por un pasillo de Wal-Mart, todo lo que ves est disponible para comprar en cualquier color, forma y textura que quieras. Y la mayor parte del tiempo, tenemos el dinero para pagarlo. Para darte un ejemplo, una vez di una pltica acerca de ese tema y despus de la pltica, una mujer se acerc a contarme su historia. Ella era amiga de una nueva inmigrante, una mujer rusa. Llev a su nueva amiga a su primera salida de compras a un supermercado grande. Cuando la mujer rusa camin hacia la seccin de frutas y verduras y vio la cantidad y abundancia que haba disponible, se emocion tanto que se desmay. En toda su vida nunca haba visto tanta comida junta y disponible. Durante el rgimen comunista, se consideraba una parte normal del da esperar durante horas en las filas para obtener comida. Ahora, si nos detienen por diez minutos en la fila para pagar, ya estamos buscando un nuevo supermercado. Aqu tenemos otro ejemplo. Si posees una casa que se construy antes de la Segunda Guerra Mundial, probablemente notars que no importa qu tan grande sea la casa, parece ser que nunca hay suficiente espacio en los closets. La casa puede tener muchas habitaciones de tamaos muy grandes, pero los closets son demasiado pequeos. Por qu sucede as? Por qu no construyeron los closets de acuerdo al tamao de la casa? Es porque esa casa fue construida para la gente que viva en esos tiempos. Nadie de ese entonces poda soar llegar a poseer la cantidad de ropa que tenemos ahora. Habl con una seora que creci en los 1930s, y me platic que ella tena dos vestidos: uno para entre semana y otro para Shabat. No era pobre; provena de una familia tpica. Eso se consideraba la norma. As que construan las casas con los closets que eran adecuados a los guardarropas de esos tiempos.

Nuestras Ropas
Ahora tenemos montones y montones de ropa: trajes, camisas, pantalones, suteres, abrigos de invierno, chamarras de verano, sacos ligeros, corbatas, cinturones y accesorios que combinen, sin mencionar los zapatos. Mi rebe, R. A.H. Leibowitz, ztl, creci en Amrica en los 1920s. Cuando era un nio, tena un agujero en la planta de uno de sus zapatos, el nico par que tena. No se atreva a pedirle a su padre los veinticinco centavos que necesitaba para ponerle suelas nuevas. As que invent su propia solucin. Coloc un pedazo de cartn dentro del zapato para que sus calcetines no rozaran contra el concreto mientras caminaba. Funcion muy bien hasta el primer da lluvioso. Camin justo en medio de un charco splash! Sus suelas nuevas se acabaron. Conocemos a alguien hoy en da que no posea varios pares de zapatos? Negros, azules y cafs algunos para uso casual, otros de vestir. Por lo menos un par de tenis para correr, otros para basquetbol y otros para el boliche. Juegas golf? Por supuesto, todo un guardarropa apropiado es necesario. Y no se te ocurra jugar tenis usando zapatos para basquetbol!

Comparado a Otros Tiempos


Si describiramos nuestra riqueza a gente de otra generacin, no creo que nos creeran. Los reyes de las generaciones pasadas no gozaban de los lujos que tenemos ahora. Si vemos cuadros del Rey George, monarca de Inglaterra antes de la Guerra de la Revolucin, podemos verlo sentado sobre su trono en la comodidad de su palacio, con capas y capas de ropajes, y encima una ltima capa de pieles. Alguna vez se han preguntado por qu se ve usando tantas capas de ropas? La

razn es el tremendo fro dentro del palacio del rey! El Rey de Inglaterra, con toda su riqueza, tena que mantenerse calientito acercndose a una humosa chimenea que calentaba solamente la parte de su cuerpo que estaba enfrente de ella, no el resto que daba hacia atrs. Su alteza tena que caminar por la noche en corredores hmedos y apenas iluminados. Tena que dormir en colchones rellenos de plumas. (Acurdate que no haba quiroprcticos en esos das para cuidar su adolorida espalda al hundirse en treinta y seis pulgadas de plumas de pato.) Y cuando su hermano, el duque, se cas, tuvo que viajar a la boda soportando un tremendo viaje en carruaje durante casi una semana. Todas las joyas de la corona no podan comprarle los lujos que ahora no apreciamos. La realidad es que somos extremadamente ricos. Disfrutamos de comodidades y abundancia que no tiene antecedente histrico. Y no solamente los que son muy afluentes. El ciudadano promedio, pagador de impuestos de hoy, vive en una opulencia y esplendor que las generaciones pasadas no podan siquiera llegar a soar. Y todo esto sin hablar acerca de los avances de la tecnologa que estn a nuestra disposicin. Un amigo mo estaba volando a Nueva York, y despus de aterrizar, el avin se detuvo a una distancia de la terminal. El asistente del vuelo les inform que habra un ligero retraso mientras esperaban a que les acercaran al avin el pasillo mvil. Los pasajeros observaban mientras el tcnico maniobraba el pasillo mvil y lo colocaba en su lugar. La persona que estaba sentada junto a mi amigo coment, -Mira las maravillas de la tecnologa. Ya existen pasillos mviles! Mi amigo qued pasmado. Acababan de volar a quinientas millas por hora a una altura de 32,000 pies. Sin cables, sin alambres volando en el aire. Y esta persona estaba impresionada por el pasillo mvil! En dnde qued el asombro acerca de que el hombre ha dominado las leyes de la gravedad de tal manera que puede volar? En dnde qued la sorpresa de poder viajar alrededor del mundo? Eso nos noticas viejas. Ya nos acostumbramos a ellas. As que las damos por sentadas. Pero en realidad, los lujos que disfrutamos debido a los avances tecnolgicos son fantsticos: desde iPods hasta el e-mail, desde las comidas empacadas hasta los microondas, desde las computadoras laptops hasta el GPS.

Hemos llegamos - Somos felices?l


En resumen, somos ms ricos de que podemos imaginar. Tenemos riquezas que exceden por mucho nuestras necesidades. Como sociedad, como nacin y como individuos, disfrutamos de prosperidad y abundancia. Nos beneficiamos de comodidades que eran impensables hace una generacin. Todo est tan disponible y tan accesible y tan fcil. As que yo slo tengo una pregunta: ahora que tenemos tanto, somos felices? Durante siglos, todo lo que el hombre ha deseado es liberarse de la tirana y una patria en donde pudiera disfrutar de libertad y seguridad. Los ejrcitos lucharon demasiado por ello, generaciones enteras sacrificaron todo lo que tenan por ello, y ahora lo tenemos. Hemos llegado. Finalmente llegamos. Vivimos en una sociedad libre con oportunidades ilimitadas, fcilmente encontramos sustento y disfrutamos de riqueza sin igual; tenemos todo. Pero somos felices? Ahora que ya estamos aqu, realmente es todo lo que pensamos que sera? Es este el sueo que tanto buscamos? Somos ms felices ahora que nuestros ancestros de generaciones pasadas? Mientras que es difcil comparar un concepto tan abstracto como el nivel de felicidad entre las generaciones, Richard Earlstein, un historiador economista de la Universidad de California Sur, realiz un estudio que nos abre los ojos. l compar la relacin del sueldo creciente con la felicidad. Encontr que a pesar de que el producto bruto per cpita en los Estados Unidos se ha duplicado en el ltimo siglo, no ha habido absolutamente ninguna mejora en el porcentaje de gente feliz. Tenemos ms del doble de la cantidad de productos disponibles para cada consumidor, comparando con cincuenta aos antes dos veces ms autos, dos veces ms refrigeradores, dos veces ms casas y sin embargo no somos ms felices. l contina diciendo, -A pesar de que cada generacin posee ms que su antecesora, cada generacin quiere ms.- l seala que una de las

creencias culturales ms duraderas es que un veinte por ciento de aumento en nuestro ingreso nos har perfectamente felices, pero no es verdad. Tan pronto como obtenemos ese veinte por ciento de aumento, necesitamos ms, entrando a un ciclo sin fin.

El Dinero me har Feliz


Esto nos lleva a un fenmeno extrao. Parece que existe una creencia cultural inherente acerca de que el dinero resuelve todos los problemas. Si tan siquiera fuera millonario. Wow, la vida sera increble! Todos mis problemas se resolveran. Sera tan feliz. An la gente inteligente y pensante se deja atrapar por este mito, persiguiendo sin cesar la riqueza, y pensando todo tiempo, por lo menos muy dentro de sus mentes, que ms dinero es igual a ms felicidad. Pero no funciona as, porque tan pronto como obtienen ms, necesitan an ms que eso. Ese punto se ejemplifica con un estudio de los ganadores de lotera mayor. Estas son personas quienes ganaron fortunas significativas. Sin embargo, a un ao de haber ganado su premio, el ochenta por ciento de ellos se encontraba de regreso en su trabajo. Ochenta por ciento! Eso quiere decir que todas esas personas quienes durante aos decan, -Espera solamente que me gane la lotera. Slo un premio grande y ya la hice! No volvern a verme en esta oficina.- Pero despus de un ao, volvieron al trabajo, frecuentemente al mismo empleo que tenan antes. Es especialmente intrigante debido a que muchos de los ganadores no tenan trabajos que los llenaban de satisfaccin. A menudo eran trabajadores tpicos de clase media quienes conducan taxis, eran meseros o trabajaban en fbricas.

Bob, el Chofer de UPS gana el Premio Mayor


Para adquirir una perspectiva mejor de todo eso, imaginemos a Bob, el chofer de UPS. l odia su trabajo, todo el tiempo habla de renunciar. Su expresin favorita es, Un mal da en la pesca es mejor que un buen da en el trabajo. Cada semana Bob sale con un dlar y un sueo a comprarse un billete de lotera, y espera a que su nmero salga premiado. Entonces un da, por fin Bob gana! Y gana mucho. Tanto dinero que no tendr que volver trabajar ni un slo da en su vida. Qu sucede? Primero, Bob se compra el ltimo modelo de bote para pescar. Despus se compra todos los accesorios y aditamentos atractivos para el hombre. Y entonces se dispone a recorrer el mundo a ver los paisajes. La vida no poda ser mejor. Da tras da, despreocupado De Moroco a Tunez a Egipto, recorre los desiertos en camello. Despus, montando burros y cabras, llega hasta las polvorientas calles de Estanbul para ver los destellantes bazares. Una rpida desviacin hacia los baos turcos, despus al Caribe: Barbados, Curazao, y luego a Costa Rica Pero entonces sucede algo curioso. Bob se aburre. Ya estuvo ah. Ya hizo todo. Fue en kayak por el ro Amazonas, escal las pirmides. Ahora qu? Regresa marchando al trabajo. Regresa al mismo camin caf, regresa a los mismos pantalones y calcetines cafs, regresa a la misma ruta. Ah est Bob, recogiendo paquetes y dejndolos en su destino.

Qu estuvo mal?
Qu sucedi? Qu estuvo mal? Todo lo que l necesitaba para disfrutar verdaderamente de la vida era algo de riqueza y la obtuvo. Acaso poda haber sido mejor? l saba con tanta claridad que solamente con un poco ms de dinero su vida poda ser total y completamente

diferente. Sin embargo, ahora lo tena, y su vida no haba cambiado mgicamente. No haba encontrado sbitamente la pocin de la felicidad sin lmites y de alegra eterna. La parte fascinante es que es difcil encontrar una correlacin real entre el dinero y una mayor felicidad. Y mientras que todos ms o menos lo sabemos, vivimos nuestras vidas como si no fuera cierto. Hemos sido socializados dentro de esta aceptacin ciega de ms dinero igual a ms felicidad. Pero nunca funciona as. El dinero se ve tan tentador, tan atractivo. Parece que llenar nuestras necesidades y deseos. Pero al final del da, nos deja tan sedientos no por ms dinero o por ms lujos sino por algo ms. Sencillamente no nos sentimos satisfechos. Cada persona siente, Yo ser distinto. Slo dame un par de billones y ser taaaan feliz. Pero l tambin, obtiene el dinero y su vida no cambia sigue siendo el mismo de antes. La pregunta es: por qu? Por qu no lo hace feliz? Fue todo lo que siempre dese. Fue todo lo que siempre so. Ahora que lo tiene, por qu no puede ser feliz?

Qu Falta?
La pregunta se complica porque Hashem cre un mundo hecho a la medida con mucho pensamiento y enfoque para que nosotros lo disfrutemos. Toda la belleza de la Creacin: desde el brillo de un atardecer hasta la exuberancia de un jardn tropical, todos los colores y tonos diseados para nuestro beneficio. Todos los olores que experimentamos desde la suave fragancia de una rosa hasta el aroma del filete asado fueron creados para nuestro beneficio. Todos los diferentes colores, texturas y sabores de la comida fueron formados para que los disfrutemos. Sin embargo, no los disfrutamos. Por qu no? Por amor del Cielo, qu nos falta?

Captulo 6 La Bsqueda del Placer

Quin dijo que el dinero no puede comprar la felicidad, no est gastndolo correctamente. - Anuncio del Lexus. Imagina que te encuentras naufrago en una isla desierta. No has visto un alma en tres das ni tampoco un pedazo de pan. Ests hambriento. Tienes ms hambre que nunca en tu vida, todo lo que piensas es encontrar algo de comer. Algo, lo que sea, que te pueda quitar ese vaco que sientes en tu estmago. De pronto, te encuentras una bolsa de papel arrugada bajo la sombra de una palmera. La abres. Adentro hay un sndwich de mantequilla de cacahuate de seis meses de antigedad, seco y duro. Te comes ese sndwich con tanto fervor que casi sientes como si te encontraras fuera de ti mismo observando cmo te lo devoras. Despus de tragar hasta la ltima migaja, te sientas a descansar, ya no ests tan hambriento como antes.

La Diferencia entre Placer y Pasin


Analicemos esa situacin. No hay duda que te comiste ese sndwich con mucha hambre tenas pasin. Sin embargo, podras llamarle a esa, una de las experiencias ms placenteras de tu vida? Piensas que por el resto de tus das recordars con cario el sentimiento del pan seco mientras rascaba tu garganta? O el sabor cido de la mantequilla de cacahuate podrida? Este es un ejemplo de hacer algo con mucho apetito, pero sin obtener mucho placer. Placer es la cantidad de disfrute que recibes al realizar una actividad. Pasin es el deseo, el empuje que tienes para realizar esa actividad. El sndwich de mantequilla de cacahuate fue devorado con gran pasin, pero dio muy poco placer. Mientras que esta diferencia puede parecer obvia, no lo es. Y esa es una de las claves para entender lo que realmente nos empuja. Dentro de nuestras mentes, a menudo combinamos los dos conceptos como diciendo, Si tengo un deseo tan fuerte de hacer algo, debe ser porque hay mucho placer en ello. Pero no siempre ese es el caso.

Adicin a los Qumicos y al Alcohol


Hay cosas que deseamos que nos dan poco placer, y hay cosas que nos dan mucho placer y que no deseamos instintivamente. Pregntale a un adicto ya sea al alcohol, a los qumicos o lo que sea que te describa cunto placer siente al beber o al ingerir drogas. Lo ms probable es que te diga que sus primeras experiencias fueron formidables: Fue lo mximo, wow! No hay nada igual! Pero si le preguntas ahora que se encuentra encadenado, ahora que ya es un esclavo de la botella o de las pastillas, que describa sus experiencias, sonar ms como un Gehinom (purgatorio) que como algo salido del Cielo. Soy un esclavo de la botella. Una necesidad desesperada de beber sin importar a qu costo. Saber que el prximo trago puede matarme, pero no poder detenerme.

Mientras que el adicto pudo haber comenzado motivado por el placer, el deseo se ha vuelto tan poderoso que lo controla a l, an cuando la actividad ya no le produce placer. Los adictos no solamente ya no son motivados por el placer, sino que a menudo ya ni siquiera lo disfrutan. Los deja vacos y deprimidos, completamente pero siguen necesitndolo. La distincin entre placer y pasin se vuelve crtica para comprender lo que es realmente el placer y por qu se le dificulta tanto al hombre encontrar el disfrute. Pero para entender la relacin del hombre con los placeres, debemos de dar un paso ms y comprender la manera en la que Hashem lo cre.

Los Hedonistas estn Destinados a Fracasar


Alguna vez escuchaste la expresin, El hombre promedio piensa que es ms inteligente que el hombre promedio? Parece ser una curiosidad de la naturaleza humana el que la gente sienta que las reglas de la naturaleza humana se apliquen a todos menos a m. Yo, simplemente soy diferente. As que asumamos que mientras yo s que no todo en la vida es el dinero, eso es verdad para todas esas pequeas personas que no saben en qu gastar su dinero. Pero yo? Yo soy mucho ms inteligente que ellos. Yo s que tener dinero en el banco no me va a hacer feliz. Es saber cmo gastarlo lo que trae felicidad. Solamente dame suficiente dinero, y ser ms feliz que una lombriz. Llevemos esto un paso ms all. Imagina que tengo la oportunidad de probarlo. Mi mayor deseo se me ha otorgado me gano la lotera. Pero no cualquier lotera, me gano el mayor premio en la historia de la lotera de los Estados Unidos: 365 millones de dlares en efectivo. Indescriptible alegra! Lo logr. He llegado. Soy rico! Rico! RICO! Entonces, ya que todo lo que me ha estado impidiendo una verdadera felicidad era esta falta de dinero, ahora que lo tengo, me dispongo a disfrutarlo! As que me preparo para buscar el placer. Pero no un poquito de placer. No un placer ligero y descuidado, sino placer real, montones y montones. Placer ms placer. Tanto placer como pueda soportar. Comer, beber y disfrutar, ya que maana podemos morir! Adelante!

Mi Vida de Placer
Lo primero que hago es comprarme una isla privada en el Pacfico. Qu mejor lugar para disfrutar la vida que ah? Contrato un equipo de mayordomos y sirvientas y todo un personal de cocineros. Un chef italiano para el desayuno. Cocina mediterrnea para el almuerzo, y para la cena nada ms que lo mejor: mi chef personal francs. Y as, me dispongo a comenzar mi bsqueda del placer. Planeo el desayuno para la primera maana: waffles belgas, ligeramente tostados, cubiertos en miel maple de Vermont, con fresas recin cortadas y crema batida a mano. Tomar jugo de naranja recin llegado desde Brasil todo servido por meseros con guantes blancos. Mientras me preparo para mi banquete, mi emocin no puede ser mayor. Quiero decir, esto ser fantstico. Slo espera a que pruebe esos waffles La suavidad, la gentil dulzura, la profundidad de sabor - Cielos! No puedo esperar el primer bocado. Se me hace agua la boca slo de pensar en ello. Y ahora me encuentro aqu, la primera maana de mi excursin de placer. Me acerco a la mesa. Mi mesero personal retira la silla para que yo me siente. Me acercan el plato de comida cubierto, por supuesto, para que llegue a la temperatura exacta, justo como sali del horno ni el Cielo quiera que se enfre mientras me lo traen a la mesa. El mesero lo coloca delante de m, le quita la cubierta, y el primer bocado - wow! Es todo lo que pens que sera. (Bueno, casi quiero decir, s saben muy bien.)

El segundo bocado no se queda atrs, mientras me concentro en los aromas que pasan por mi paladar, me enfoco en el balance de los sabores y texturas. Luego el tercer bocado, luego el cuarto Entonces algo sucede me doy cuenta que mi mente comienza a divagar. Comienzo a pensar en mi da y en todo lo dems que he planeado, y antes de saberlo, casi me termino el plato. Hey, qu sucedi? Mis waffles la miel de maple mi chef personal Y descubro la primera regla del placer: El chisporroteo es mejor que el filete.

La Primera Regla del Placer


Alguna vez has notado que los anuncios de restaurante muestran un grueso filete de carne a punto de ser puesta sobre la plancha, entonces SZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZ! El humo sube, y casi puedes probar la carne. Por qu no simplemente muestran la carne cocinada sobre el plato? La respuesta es que una de las reglas de publicidad es: vende el chisporroteo, no el filete. Madison Avenue comprende muy bien que el placer anticipado es mucho ms grande que el pacer actual. Imagina lo bueno que va a ser. Mejor que nada de lo que hayas experimentado antes. Ms delicioso que nada de lo que has probado antes. Algo gracioso sucede cuando de hecho pruebas ese platillo. No es que el filete no est bueno, y no es que el chisporroteo no sea real; es solamente que la anticipacin fue mucho ms grande que el placer. El chisporroteo siempre es mejor que el filete. La preparacin es increble, la anticipacin es poderosa pero el placer nunca llena la expectativa de la promesa. Todo placer es sobre- prometido y bajo- recibido. El placer promete ser lo ms grande y lo mejor que el hombre ha visto. Y mientras que el primer bocado es placentero, ese placer se desvanece rpidamente. Porque la imaginacin siempre supera a la realidad.

No me Dar por Vencido


Pero soy un buscador de placer testarudo, y un poco de desilusin no me va a enfriar, as que contino con mi camino. Me termino mi primer platillo, pido una segunda y tercera porcin, y sigo disfrutando mi desayuno de gala. Por supuesto, ningn desayuno est completo sin el postre. Ah! Un poco de Rocky Road, mi mezcla favorita de helado, cubierto con chocolate suizo caliente y crema batida fresca solamente de vacas Hereford, por favor , su crema es mucho ms espesa. Y me como mi helado con el mismo gusto. (Bueno, casi con el mismo, porque ahora ya estoy un poco satisfecho.) Pero esto est delicioso; quiero decir, realmente delicioso. La primera cucharada, la segunda, la tercera Y entonces comienzo a bajar de ritmo pues simplemente ya no tengo espacio. Hmmmmmm? Y sbitamente descubro la segunda regla del placer: Todo placer tiene su lmite.

La Segunda Regla del Placer


Sin importar cul es el placer, ste dura por un tiempo limitado, y luego ests forzado a detenerte. Puedes comer durante treinta minutos, una hora, quiz hasta dos horas, pero entonces te llenas ya no hay ms espacio. Olvida la preparacin, olvida la emocin, y olvida que el chisporroteo es mejor que el filete. Tomemos al placer en s. Asumiendo que realmente es una experiencia profundamente rica y memorable, cunto dura? Sin importar qu tan grande es el placer, si cuentas el tiempo verdadero

que sentiste placer, te dars cuenta que es muy corto, y luego se acaba. El desayuno puede durar una hora, pero el tiempo verdadero de placer intenso y profundo, cuando te concentraste y disfrutaste todos los sabores y aromas, probablemente fue de diez minutos, a lo mucho. El almuerzo puede estirarse hasta una hora y media, pero el tiempo verdadero de disfrutar nica y dramticamente del comer no dura ms de veinte minutos. Si organizamos una cena a la luz de las velas a la orilla del mar, asumiendo que no ests distrado por la compaa, la conversacin, tus propios pensamientos internos, o lo que sea que llame tu atencin en ese momento, puedes aadir otros veinte minutos. As que hemos obtenido menos de una hora de intenso y poderoso placer. Y esa es la segunda regla del placer: Todo placer tiene su lmite. Diez minutos, veinte minutos, quiz una hora y luego termina.

An no me Rendir
Pero no me rendir tan rpido, he esperado todos estos aos para tener placer real, y estoy decidido a obtenerlo! Pero ahora es tiempo de ir a dormir. Despus de todo, esta bsqueda de placer no debe tomarse a la ligera. Necesito descansar. Si duermo una hora o dos menos de mi horario normal de sueo, puede ser que me levante cansado y de mal humor y no podr disfrutar mucho de nada. As que me dormir temprano. Me levanto a la maana siguiente fresco y con vigor, listo para disfrutar de cualquier placer imaginable. Estiro mis brazos mientras este profundo sentimiento de satisfaccin y felicidad me llena conforme pienso en el da que me espera, productivo y lleno de significado buscando placer. (Bueno, casi. Porque me siento un poco vaco y superficial pero nada me detendr en esta implacable bsqueda de placer, as que comienzo con mi da.) Me siento a desayunar el segundo da, listo para disfrutar en grande. Mi mesero de guantes blancos me pregunta, -Qu desea el da de hoy, mi seor? -Esos waffles de ayer estaban maravillosos, -le digo yo. Probmoslos de nuevo hoy, junto con un buen vino blanco. l me sirve y los waffles se ven tan gloriosos como se vean ayer. El aroma, lo doradito, lo tierno por dentro glorioso. Pero cuando los pruebo, algo sabe algo sabe como puedo decirlo quiero decir diferente Simplemente no saben igual a como saban ayer. O sea, an saben bien, y todo pero algo falta Y descubro la tercera regla del placer: La primera vez es la mejor, pero solamente hay una primera vez.

La Tercera Regla del Placer


Alguna vez has estado en un restaurante y has probado una comida impresionante. La comida estuvo fantstica, el ambiente perfecto, la presentacin gloriosa el balance de las comidas, sabores y aromas, una experiencia para recordar. Y qu sucede cuando regresas por segunda vez? Probablemente an lo encuentres bueno, puede ser que muy bueno, pero nunca como la primera vez. Ya sea la primera vez que conduces un auto o la primera vez que estrenaste una casa, la primera vez que lograste una buena venta o la primera vez que tu hijo te sonre no hay nada como la primera vez. Despus de eso, como que se pierde la emocin. Cuando un adolescente recibe su licencia de conducir por primera vez, har lo que sea por lograr conducir. El sentimiento de independencia y poder es estimulante. Pregntale a una persona que ha estado conduciendo durante veinte aos que te describa su camino al trabajo de esa maana. Dudo que describa su guerra con el trfico de la maana como una experiencia digna de un poema.

Y esa es la tercera regla del placer: La primera vez es la mejor, pero solamente hay una primera vez.

An no me he dado por vencido!


Para ser honesto, en este momento, esta bsqueda de placeres comienza a hacerse un poco pesada, pero mi vida entera, todo lo que he pedido es un poco de placer poderoso - y no voy a rendirme ahora que por fin he llegado hasta aqu! Si con la comida no puedo lograrlo, entonces encontrar otras maneras. As que me dirijo hacia una vida libre, llena de placeres para disfrutar. Primero me dirijo a la distribuidora de Mercedes para comprar una serie de autos en todos los colores del arcoris. Despus a frica para un paseo en globo aerosttico sobre el Serengeti. Luego a Paris para saltar en una cuerda Bunge de la Torre Eiffel. Ningn gasto es demasiado, ninguna distancia es larga la bsqueda absoluta de placer es mi meta. Y debo admitir, es fascinante! Wow! La descarga de adrenalina mientras miro hacia abajo y veo a los rinocerontes saliendo del subsuelo! (Bueno, no salieron exactamente, pero como que estaban por ah, y tuve que esperar cerca de dos horas bajo un calor de 115 grados hasta que finalmente decidieron moverse.) Ese sentimiento de emocin y suspenso mientras observo hacia abajo, mil pies de altura hacia la calle francesa de concreto! (Terror sera la palabra ms apropiada, pero me dije a m mismo, S, a esto se le llama vivir!) Pero cuando todo termina y regreso de mis aventuras exticas y locas, descubro la cuarta regla del placer: La pas bien.

La Cuarta Regla del Placer


Pdele a alguien que te describa una experiencia placentera, quiz un crucero de una semana por las Bahamas, un viaje a esquiar en los Alpes, y estudia cuidadosamente su descripcin: Wow, estuvo increble. La pase tan bien. Lo disfrut mucho. Po favor nota que todas estas expresiones estn hechas en tiempo pasado, como: Wow, estuvo increble. La pas tan bien. Lo disfrut mucho. Y de esa manera llegamos a la cuarta regla del placer: Una vez que se tiene el placer, este se termina. Se acab. No hay ms. No quedan ms que recuerdos. Yo quedo igual que como estaba antes de ese placer sin cambios.

Leyes Universales del Placer


La parte interesante es que estas reglas se muestran en cada cultura y en cada periodo de tiempo. Parecen ser una ley de hierro de la permanencia del hombre en el planeta. Todos los placeres son limitados y pasajeros. Se ven tan atractivos, tan tentadores. Realmente parece que mi vida ser distinta, pero los placeres fsicos pasan y yo quedo siendo el mismo.

Y ahora qu sigue?

Ahora, como dicen, las cosas se complican. Est claro que Hashem quiere que disfrutemos de la vida, ya que l cre muchos, muchos placeres, y nos dio la habilidad de beneficiarnos de ellos. Tambin nos dio el deseo para buscarlos. Sin embargo, por alguna razn, todos los placeres parecen ser tan limitados, tan difciles de obtener, y tan pasajeros. Quiere l que los disfrutemos o no? Si l no quiere que nos beneficiemos de todas esas caractersticas, para qu las cre entonces? Y si l s quiere que las disfrutemos, por qu es tan difcil? An as, tan intrigante como son estas preguntas, palidecen en comparacin al asombro que enfrentamos cuando analizamos un aspecto ms de la forma en la que Hashem cre al hombre.

Captulo 7 Hagamos un Hombre

Hebreo Ninguna persona pensante puede posiblemente decir que Hashem nos cre para nuestra estancia en este mundo. Mesilat Yesharim, Captulo 1

Si observas el maravilloso mundo en el que vivimos, seguramente parece que Hashem pudo haber hecho un trabajo mucho mejor al crear al hombre. De hecho, parece que hay muchas cosas buenas que Hashem intencionalmente no otorg al hombre. Comencemos con el reino animal. Hay muchos regalos que los animales disfrutan y que el hombre no tiene. Si el hombre es la orden ms alta de la Creacin, no tendra sentido tomar todas las fortalezas del reino animal e invertirlas en l? Sin embargo no es eso lo que vemos. Permteme darte un ejemplo.

No puedes luchar contra un Oso


George Dillman era un maestro de karate. Tambin le gustaba hacer mucho show. Decidi que iba a montar una demostracin de karate especial. Ya haba pasado por toda la gama de romper cosas: primero tablas, luego ladrillos, y despus grandes pedazos de hielo. Ahora quera hacer algo realmente espectacular. Decidi que iba a luchar contra un oso. Por supuesto, solamente sera un show, as que contrat a un oso de circo para la presentacin. El oso haba sido entrenado para luchar, y George se reuni con el entrenador del oso para coreografiar una escena de lucha entre el hombre y la bestia. Sin embargo, aqu estuvo el problema. Mientras que George pudo haber sido un maestro de las artes marciales muy eficiente, tuvo un error: se tom la situacin muy en serio quiz demasiado en serio. l decidi que llegara a la primera plana de los peridicos. En lugar de pasar por la escena de lucha como lo haban planeado, de hecho l quera derribar al oso. El da de la demostracin, la multitud se rene y George sube al escenario. El entrenador trae al oso. Los dos se enfrentan y comienza la lucha. El oso se acerca y George camina hacia atrs. El oso se inclina hacia l, y George se hace a un lado. En ese momento el oso da un manotazo y George se agacha, entonces toma vuelo y se estrella contra el pecho del oso con toda su fuerza. Se poda escuchar el golpe desde tres filas atrs. No es necesario decir que George no derrib al oso. Pero s logr que el oso se enojara. Muy enojado. Tan enojado que si no hubiera sido porque el entrenador del oso se acerc a calmar al animal, este poda haber matado a George. George aprendi una importante leccin ese da: puedes ser un experimentado maestro de karate con veinte aos de experiencia en el combate, pero no puedes luchar contra un oso. Un oso equivale a seiscientas toneladas de msculo slido! Un oso es mucho ms fuerte que un hombre.

Tan fuerte como un Oso


Aqu tenemos una pregunta para pensar: por qu Hashem no nos cre como los osos? Por qu Hashem no cre al hombre grande y fuerte, con seiscientas toneladas de msculo slido? No

hubiera eso prevenido demasiado sufrimiento a travs de los aos? No hubiera sido la estancia del hombre en este planeta ms placentera? Alguna vez has esperado al autobs una helada maana de febrero, y sin importar cuntas capas de ropa tengas encima, an te encuentras temblando hasta los huesos? Eso nunca le suceder a un oso polar. Los osos polares tienen una capa de grasa debajo de la piel que los mantiene calientitos. En medio del invierno, abren un agujero en el hielo rtico y se sumergen a nadar. Despus salen y se asolean bajo el aire a veinte grados bajo cero. Por qu no nos cre Hashem de esa forma? Por qu no hacernos como un oso polar, grande y fuerte, con una gruesa capa de piel para que no suframos de fro? Por qu no tomar la misma esencia del hombre la misma inteligencia, la misma personalidad y colocarla dentro de un cuerpo ms fuerte y ms poderoso? No hubiera sido mejor el hombre de esa manera?

El Diente de un Tiburn
Te dar otro ejemplo. Has estado en la silla de un dentista con un dolor insoportable? La prxima vez que te suceda, quiero que pienses en el tiburn. Por qu el tiburn? Porque ese temible cazador del mar tiene hasta veinticinco filas de dientes, un juego detrs del siguiente. Si un diente se daa, otro toma su lugar. El tiburn nace con un suplemento de dientes para toda su vida. Ahora, no hubiera sido ms conveniente crear al hombre de esa manera, con muchas filas de dientes? Si uno se descompone, solamente se quita, y aparece el siguiente. Por qu Hashem no cre al hombre as? Parece que hay muchas ventajas que las creaturas salvajes tienen, y que al hombre no le fueron otorgadas. l fue creado como es: dbil, susceptible al ataque, y sujeto a los elementos. Casi parecera que el hombre fue creado a propsito de este modo independiente pero dependiente, como si fuera a ser el maestro de su destino, y an as frgil y vulnerable. Y la pregunta que ruega ser respondida es: por qu? Por qu no crearlo grande y fuerte e indestructible? Un ejemplo ms claro de esto son las enfermedades. Hashem cre un perplejo sistema inmune en el hombre listo para atacar a cualquier germen imaginable sin embargo l dej enormes huecos en ese sistema de defensa. Tomemos al hombre, el poderoso controlador de su propio destino. Llega una sola pequea clula de cncer, y ese hombre ya no existe ms.

La Rana Araa Africana


Mijael Zasloff, un bioqumico del Instituto Nacional de Salud, recientemente hizo un descubrimiento fantstico. Mientras trabaj con la rana araa africana, se dio cuenta que esta nunca sufra de infecciones. An cuando los investigadores realizaron una ciruga en estas ranas y las regresaron al agua turbia llena de bacterias, se mantuvieron libres de enfermedades. Dos meses despus de hacer esta observacin, Zasloff descubri porqu. Parece que la piel de la rana segrega una familia de anticuerpos que la protegen de la infeccin. Cuando la rana se siente amenazada, emite un fluido que mata todas las formas conocidas de bacterias. No es sorprendente: una rana que no puede infectarse? Una creatura pequea e insignificante que es inmune a las enfermedades. Cunta gente ha muerto de infecciones a lo largo del milenio? Antes de la penicilina, era probablemente el ms grande asesino sobre la faz del planeta. Y an ahora, acaso no sufrimos de todo tipo de infecciones y enfermedades? Por qu no poner los mismos anticuerpos en el hombre? Vemos que Hashem es capaz de crear un organismo que est completamente protegido de enfermedades; lo hizo para la pequea rana. No hubiera sido amable drselo al hombre tambin? No hubiera mejorado la estancia del hombre en este planeta? No hubiera vivido ms tiempo y disfrutado ms de la vida sin la constante amenaza de las enfermedades encima de su cabeza?

Si pretendes decirme que Hashem no fue lo suficiente astuto como para resolver todas las respuestas para los problemas del hombre, sera una cosa. Pero vemos un mundo repleto de Su sabidura. Vemos estas mismas maravillas en abundancia en el mundo natural. Sin embargo al hombre se le dieron algunas ventajas y otras no. Eso no te hace pensar?

Y qu sucede con el dolor?


Pero hay otras caractersticas que son an ms problemticas. Parece que hay otras cosas que Hashem s coloc en el hombre y que no le hacen ningn bien. De hecho, justo lo opuesto, parece que hacen que su existencia sea miserable. Tomemos por ejemplo el dolor. Has sentido un terrible dolor de cabeza que parece no desaparecer? O un dolor de muela que no te permite funcionar? Quin lo necesita? Qu beneficio puede darnos? Y qu puedes decirme acerca de alguien que se encuentra con un dolor crnico, el tipo de dolor que no le permite hacer nada ms que enfocarse en aliviar esa debilitante angustia que lo consume? Para qu le sirve eso? Sabemos que algo de dolor es beneficioso; el dolor nos ensea a retirar la mano de una olla caliente para que no nos quememos. Pero qu sucede con el dolor artrtico que no le permite a un hombre abandonar su cama? Qu beneficio puede haber en ello? Entonces, para qu crearlo? Y si era necesario crearlo, por qu no proveer un tipo de mecanismo de apagado? En un sistema tan complejo y sofisticado como las cien billones de clulas que componen el sistema nervioso central, estoy seguro que Hashem poda haber insertado un temporizador que suspendiera la transmisin del dolor, digamos, despus de cinco minutos. La pregunta se vuelve mucho ms complicada cuando observas la variedad de tipos de dolores que molestan al hombre. Cuando te golpeas el dedo, duele, y cuando chocas con tu barba, duele pero el dolor no es el mismo. Un dolor de muela es muy distinto que una quemadura en el dedo. Una migraa no es lo mismo que un hueso roto. Las piedras en el rin no se parecen al dolor de estmago. Cada segmento del cuerpo tiene sus propias sensibilidades, cada sensacin es nica: quemaduras, raspones, cortadas, fracturas, y golpes. Y el dolor vara en intensidad. Has visto esas grficas que les muestran a los pacientes despus de una ciruga? En una escala del diez, cunto duele? Desde severo hasta suave, desde crnico hasta agudo. Se podra escribir poesa acerca de los diferentes sabores, sombras y graduaciones del dolor. Quin lo necesita? Quin se beneficia de l? Y esta es la cuestin: para qu crearlo? Si es que solamente sucedi, sera una cosa, pero fue cuidadosamente planeado. Una impresionante cantidad de detalles fueron incluidos para que funcionara. Se situaron receptores en la punta de los dedos. Unos caminos neurales fueron arreglados para mover los impulsos elctricos hacia arriba del cuerpo. El tlamo, la parte del cerebro que dirige el trfico, fue designado para mover adecuadamente los datos. La parte interpretativa del cerebro fue diseada para leer la informacin y mandar de regreso su determinacin, la seal elctrica regulada y dirigida de regreso hacia el lugar de la herida. Todo eso para que yo pueda decir, OUCH! Quin lo necesita? Santo Cielo, para qu crearlo?

Estoy de muy buen humor


Mientras nos hacemos esas preguntas, aqu tenemos algo aun ms curioso. Los cientficos ahora ya son capaces de medir los efectos de ciertos qumicos dentro de nuestros humores. Cuando estoy contento, hay un cambio qumico dentro de mi cerebro y un aumento de neurotransmisores que afectan la manera como me siento. Hay diferentes formas de causar la liberacin de estos qumicos. Una es por medio de medicamentos, y otra es por medio del ejercicio. Despus de un periodo de actividad fsica, una glndula libera estos qumicos causando una sensacin de suave euforia. Los atletas saben muy

bien esto; le llaman runners high. Esta es una pregunta muy simple: sabemos que Hashem es ms piadoso que nadie que podamos imaginar. Hashem ama a Sus criaturas mucho ms de lo que un padre ama a su hijo. No poda Hashem, dentro de Su infinita misericordia, darnos una glndula ms grande que liberara constantemente este activador de la alegra para que nos sintiramos felices siempre? Por qu no? Para Hashem no hay ninguna diferencia. De todas maneras va a crear esa glndula; as que por qu no hacerla un poco ms grande? Eso pondra fin a tanta miseria en el mundo. Imagina esto: te despiertas por la maana, estiras tus brazos, y esa glndula libera una gran dosis. Wow! Es increble estar vivo! Te sientas a tomar un jugo de naranja, y otra ola de euforia te envuelve. Wowwwwww!!! Por qu no crear al hombre de esa manera? Est claro que Hashem tiene la capacidad para hacerlo. Con ese elevado nivel de qumicos dentro de su cerebro, el hombre seguro que sera capaz de vivir una vida de placer y comodidad. Por qu no drselo?

Hagamos un Hombre
Para demostrarte lo profundo que es esta lnea de cuestionamiento, digamos que me han dado la oportunidad de disear al hombre. Corriendo el riesgo de sonar irrelevante, pienso que yo hubiera hecho un trabajo mucho mejor que lo que Hashem hizo. Si me dieran la oportunidad de tomar todas las maravillas que vemos en este mundo y unirlas para crear un ser humano, yo podra disear al hombre de una forma que sera mucho ms apropiada para la vida en el mundo real. Imaginemos que una maana sale una voz resonante del Cielo y llama: -RAB! -S? -ESCUCH QUE TIENES MUCHAS QUEJAS ACERCA DE LA FORMA EN LA QUE HASHEM HIZO LAS COSAS. -Uh No Seor, no hay quejas. Solamente estaba pensando en voz alta -SI CREES QUE PUEDES HACER UN TRABAJO MEJOR, ADELANTE. T CREA AL HOMBRE! Y as, obedeciendo al mandato, me dispongo a crear al hombre. Utilizando nicamente caractersticas que ya existen en este mundo, slo me dedico a escoger y elegir, diseando a un hombre totalmente nuevo.

Superman
Y qu hombre creara! No hara a un pequeo hombre, dbil y enclenque. Mi hombre sera tan fuerte e indestructible como un oso. Sera tan rpido como un venado y tan valiente como un len. Le dara los dientes de un tiburn y el sistema inmune de la rana araa africana. Tendra el odo ultra sensitivo como el murcilago, y sera capaz de pasar semanas enteras sin agua como el camello. No tendra problema con el dolor. Mi hombre no! Le dara un sistema de apagado automtico. Pero adems de eso le pondra una glndula de alegra tan grande como un coco. Con un suministro constante de alegra, sera tan feliz como una lombriz todo el da. Ah, y otra cosa. Flojera? No en mi hombre. Le dara el nivel de energa de una hormiga. Trabajara todo el da sin cansarse, solamente por la noche se detendra para descansar. Enojo? No. Eso no creo que le haga ningn bien. Eliminara esa parte por completo. Y qu hara con la competencia y los celos? Para nada. Mucha gente a travs de los milenios ha sido asesinada por esas mismas razones. Arrogancia? De ninguna manera. El sera humilde como un pastel. Qu hombre sera!

Aqu est lo perplejo: est claro que Hashem es capaz de crear un hombre as, ya que l diseo todas esas caractersticas y las coloc en otras especies. Entonces, por qu sencillamente l no combin todo, tomando lo mejor de cada uno y mezclndolo para formar el pinculo de la Creacin el hombre?

La Manera Actual
Parece que mucha sabidura fue necesaria para hacer al hombre exactamente como es. Fue como si Hashem a propsito cre al hombre en el estado en el que se encuentra: fuerte, pero frgil; maestro de la tierra, pero dependiente de ella para su propia supervivencia. El hombre, quien tiene la capacidad de encontrar felicidad, pero tambin sufrir. El hombre, quien vive con toda la gama de debilidades humanas que atacan a generacin tras generacin, a menudo terminando en guerra y destruccin. El hombre, esta nica conglomeracin de fuerza y debilidad, creado con un balance tan fino. Por qu crearlo de esa manera?

Resumiendo Todo
Parece que entre ms estudiamos al hombre, menos lo entendemos. Est claro que Hashem quiere que el hombre disfrute la vida, ya que l cre muchas caractersticas nicamente con ese propsito. Sin embargo parece que el hombre no se beneficia de ellas. Parece que Hashem quiere que el hombre tenga placeres, ya que l le dio al hombre el impulso interno para buscarlos. Pero cuando el hombre los persigue, no solamente se da cuenta que la alegra es pasajera, sino que queda vaco, ansiando ms. Parece que Hashem quiere que el hombre sea feliz. Pero el hombre tiene demasiadas necesidades e impulsos que lo dejan en un conflicto interno. Sin embargo, el punto ms desconcertante, por mucho, es que cada mejora que el hombre tiene por sobre el reino animal solamente le causa ms infelicidad y dolor. Elsie, la vaca, pastando en el campo, no sufre de depresin. Nunca leemos acerca de suicidios en masa entre los lmures. Si investigamos en los anales del tiempo, qu es lo que la sabidura del hombre le ha dado? Por supuesto que le ha dado amor, altruismo, un sentido de cuidado y de compromiso hacia los dems. Pero tambin le ha dado celos, engao, odio, guerra y destruccin. Los animales matan para comer. El hombre mata por cientos de razones diferentes con causa o sin ella. Si, en balance, la mayora de la humanidad fuera feliz la mayora del tiempo, diramos que la vida del hombre fue mejorada aadiendo estas caractersticas, pero no parece que ese sea el caso. De hecho, exactamente lo opuesto parece que cada caracterstica que se le ha dado al hombre solamente le causa miseria adicional. Por qu un rey, Creador bondadoso, cre al hombre de esa forma? Por qu un Di-os amoroso hace que la vida sea tan difcil? La respuesta a estas preguntas no consiste en una simple oracin. Realmente requiere de un cambio dramtico de perspectiva. Se necesita un punto de vista distinto del hombre y de lo que Hashem quiere de l. Es indispensable alejarse de nuestra existencia actual, subir a 35,000 pies de altura, y observar la vida desde un punto de vista mucho ms amplio. Estamos ahora listos para emprender ese viaje.

Captulo 8 Comprendiendo los Reglamentos de la Vida


Hebreo Todas las situaciones de la vida, ya sean para bien o para mal, son pruebas para el hombre. Por un lado la pobreza, por otro lado la riqueza. Mesilat Yesharim, Captulo 1 R Elazar bar Padas fue uno de los grandes sabios de la Tor de su tiempo. Fue conocido como el maestro de Israel.A su hogar llegaban todas las preguntas, grandes y chicas, a su casa llegaban todos los asuntos, comunitarios y personales. Sin embargo, a pesar del hecho de que era un gran individuo, llev una vida muy difcil sufri de pobreza, enfermedad y dolor. Era tan pobre que a menudo se quedaba sin comida. La Guemar nos da un ejemplo de un da en su vida. Una vez, despus de haber pasado por un procedimiento mdico, regres a casa a una despensa vaca. Literalmente no tena qu comer. Lo nico que pudo encontrar fue un diente de ajo. Lo mordi y en ese instante se desmay de malnutricin. Se corri rpido la voz que el gran R Elazar bar Padas estaba inconsciente. Los rabinos se reunieron en su casa y esperaron. Mientras l estaba en ese estado, ellos observaron cmo primero lloraba, despus se rea, y despus un rayo de luz emanaba de su frente. Cuando despert, los Sabios le preguntaron, -Cul es el significado de todo esto: primero llorar, luego rer, y despus el rayo de luz? R Elazar bar Padas respondi, -Mientras estaba inconsciente, Hashem vino a visitarme. Yo le pregunt, Cunto tiempo ms durar mi sufrimiento en este mundo? Hashem me dijo, Elazar, hijo mo, quieres que regrese el mundo hasta el primer momento de la Creacin y quiz as t nacers en un tiempo de abundancia? Yo le respond a Hashem, Todo eso para que quiz yo nazca en un tiempo de abundancia? Entonces le pregunt, Por lo menos debo saber si ya viv ms de la mitad de mi vida. Hashem respondi, -S, ya has vivido ms de la mitad de tu vida. -En ese caso, -dije yo, -regrsame a mi vida actual. Hashem dijo, -La recompensa que recibirs en el Mundo Venidero es un estado tan amplio que habr trece ros corriendo a travs de l. (Taanit 25a)

Poniendo las cosas en Perspectiva


Hay mucho para aprender de este incidente. Comencemos con una pregunta. R Elazar bar Padas era un gran hombre. Fue un estudioso de la Tor grandioso, uno de los lderes de su generacin, un hombre justo que segua los caminos de Hashem. Definitivamente era un tzadik. Sin embargo estaba sufriendo, y no ligeramente estaba consumido por la pobreza, el dolor y la enfermedad. Su situacin era tan difcil que cuando Hashem mismo vino a visitarlo, lo primero que l le dijo a Hashem fue, Cunto tiempo ms durar mi sufrimiento en este mundo? No te imaginas que la respuesta de Hashem sera, Est bien, eres un buen hombre. No te ha ido bien. Me har cargo de ti? No solamente que esa no fue la respuesta, sino que Hashem le respondi algo desconcertante, Quieres que regrese el mundo hasta el momento de la Creacin y quiz as t nacers en un tiempo de abundancia? R Elazar bar Padas no estaba buscando lujos. No quera riquezas ni honores. l estaba pidiendo sus necesidades bsicas, nada ms. Por qu Hashem no le dijo simplemente, Has sufrido suficiente. Voy a ayudarte.

Para comprender mejor este evento, utilicemos una parbola.

Actores en el Escenario
Imagina que un actor famoso recibe una llamada de su agente. -Escucha Jack, acabamos de recibir una gran oferta. Toneladas de dinero, y todo en efectivo. T tienes el papel principal, actuando al lado de las estrellas de la industria. Pero lo mejor de todo es la historia; es grandiosa. Es una historia que va a tener mucho xito. Es un premio garantizado. Te mando el manuscrito esta misma maana. Quiero que firmes inmediatamente. Despus de leer el manuscrito, el actor de llama de regreso a su agente. -Bob, olvdalo. No hay trato. -Qu quieres decir? -Quiero decir que no hay forma. No voy a hacerlo. -Jack, qu sucede? Es la historia? -No, la historia est bien. -Son los dems actores? -No, eso tambin est bien. -Entonces qu es? -Qu es? No entiendes? El hombre que quieres que yo represente no tiene un centavo y no es nada inteligente. Adems de eso, es un tonto! No puedo soportar verme a m mismo de esa manera. -Pero Jack, ese es solamente el papel que estars interpretando. No eres t. -Bob, olvdalo. Actuar este papel significa que todos el mundo entero me va a ver como un tonto y un perdedor. No puedo soportar la vergenza. No me lo vuelvas a pedir, no voy a hacerlo. Y el actor cuelga el telfono.

Juzgando a un Actor
Obviamente esta conversacin nunca sucedi. Porque un actor, as como cualquier persona que va al teatro, entiende que las personas que estn arriba del escenario estn actuando sus papeles. No son juzgados por qu tan ricos o pobres son en la produccin. No son calificados en cuanto a su papel, si este describe una vida de xito o de fracaso. Solamente hay un criterio para juzgar a un actor: qu tan bien interpret su papel. Si su papel es interpretar a un idiota y lo hace convincentemente, l ganar aplausos y alabanzas. Si su papel es ser el hombre ms exitoso del mundo y no es real, las crticas lo hars pedazos. l est ah para un propsito para interpretar su papel. Se le dan ciertos antecedentes y un cierto conjunto de circunstancias. El personaje naci en este periodo de tiempo, tiene este tipo de personalidad, y tiene esta cantidad de inteligencia y de carisma. Ahora sal y acta tu papel!

Nosotros tambin, seremos juzgados


Esta es una parbola muy adecuada para la vida. A cada persona se le entreg un conjunto especial de circunstancias y un juego de habilidades en particular. Se crea un escenario y se nos da un papel para interpretar. Nacemos en un periodo de tiempo en particular, a una familia en particular, y se nos entrega un conjunto exacto de parmetros. Sers as de alto, as de inteligente, tendrs tanto talento de esto y tanto de eso otro. Ahora, sal y acta! Vive tu vida, nada en esos arroyos, cruza esos ros, navega esos mares!

Al final de tus das, t sers juzgado. Pero no sers comparado conmigo ni con nadie ms. Sers medido con la cinta medidora ms exigente que puedas imaginarte t. Basndote en tu potencial, basndote en las habilidades que Di-os te dio, cunto lograste? Si eres ms inteligente o ms rico o ms talentoso que la siguiente persona, eso es irrelevante. Lo nico que importa es: cunto lograste en comparacin a lo que eras capaz de lograr? Todas las cosas en las que ponemos tanto nfasis dinero, honor, talento todo eso no son ms que escenografas. Son accesorios para ser utilizados; nos permiten actuar nuestro papel. Pero al final no seremos juzgados por el papel que interpretamos. Cuando dejamos este mundo, no nos preguntarn, Cunto dinero te dio Hashem? Qu tan inteligente te hizo Hashem? Las preguntas son mucho ms penetrantes y demandantes. Qu tan lejos llegaste con lo que se te fue entregado? No existe un objetivo estndar o una misma cinta medidora para medir a todos, y la medida del xito del hombre no existe en trminos absolutos. El sistema es mucho ms exacto. Est basado en tus talentos y en tus fuerzas, en tus habilidades y capacidades. La nica pregunta que nos hacen es, cunto de tu potencial alcanzaste? Ochenta por ciento? Cuarenta por ciento? Veinte por ciento? Cunto llegaste a ser t?

Hashem, Dame un IQ de 180


Tendemos a tomar mucho crdito por lo que se nos ha dado, y mucha culpa por lo que no se nos dio. Nadie se despierta por la maana diciendo, Hashem, pienso que debes crearme con un IQ de 180 No, mejor que sea un IQ de 80. Hashem, creo que debo de medir 1.83, ser fuerte y fornido. No, pensndolo bien, mejor crame de 1.74, delgado y dbil. Nuestras caractersticas de vida han sido escogidas para nosotros, y no podemos contribuir en el proceso. Astuto o tonto, atractivo u ordinario, talentoso o no. Esos son escenarios sobre los cuales vivimos nuestras vidas, el paisaje que nos rodea. Pero eso no nos define. As como nuestras condiciones externas son establecidas, as tambin mucho de nuestra naturaleza interna. Nuestro temperamento fue colocado dentro de nosotros desde que nacimos. Hay estudios que demuestran que si un nio es tmido o atrevido, extrovertido o penoso, puede ser determinado desde los veintids meses de edad. Sencillamente es la naturaleza con la que el nio nace. Es verdad que la persona puede trabajar sobre s misma. Puede aprender a superar las debilidades y cambiar el nivel de algunos de sus rasgos de personalidad. Pero a cada individuo le fue dada una cierta predisposicin y tendencia al nacer. Estas son partes de los escenarios de su vida. l naci dentro de un papel, y este es el escenario sobre el que debe actuar. Este concepto va un paso ms all:

Un sefer Tor Muy Pequeo


Tuve la oportunidad de hablar en el bar mitzv de mi hijo, y cont la historia de un pequeo sefer Tor que haba escuchado en las noticias en ese entonces. As es la historia:

Joajim Joseph era un nio de doce aos cuando Rab Dasberg se le acerc y le dijo, -Pronto ser tu bar mitzv, y quiero ensearte a leer la Tor. Joajim se neg. Simplemente no quera leer la Tor. Rab Dasberg fue persistente. An as Joajim se neg. Al final, Rab Dasberg persever y Joajim Joseph acept y ley de un sefer Tor muy pequeo en Bergen-Belsen. Arriesgando su vida, Rab Dasberg haba introducido con l un pequeo rollo de Tor en el campo de concentracin. Cuando vio a Joajim Joseph de doce aos, tan cerca de su bar mitzv, quiso que l leyera de ese sefer Tor. As que temprano una maana, antes del amanecer, bajo las mismas narices de los guardias Nazis, reunieron un minyan, y Joajim ley de ese sefer Tor. Despus de la celebracin de bar mitzv, Rab Dasberg le pidi otra cosa. Le pidi a Joajim que tomara posesin del sefer Tor. De nuevo, Joajim se neg. Cmo poda l, un nio pequeo, tomar la responsabilidad por un artculo tan preciado? -Yo ya soy un hombre anciano, -suplic Rab Dasberg. Probablemente ya no salga de este lugar. T ests joven sobrevivirs. Quiero que te lleves esta Tor, y que me prometas que el mundo entero sabr acerca de esto. Al final, Joajim accedi. Tom el sefer Tor y sobrevivi. Despus de la guerra se fue a vivir a Israel y coloc ese sefer Tor dentro de un armario en su departamento, y all permaneci. Aos ms tarde, Ilan Ramn, el astronauta israel, en preparacin para su misin a bordo de la nave espacial, Columbia, consult con el Dr. Joajim Joseph acerca de ciertos asuntos relativos a su viaje. Despus de sus plticas, la conversacin se desvi hacia el sefer Tor que tena en su posesin. Ilan le pidi que le permitiera llevarlo con l cuando viajara al espacio. La historia tiene un trgico final, ya que el Columbia estall en llamas al volver a entrar a la atmsfera de la tierra. Pero la promesa que fue hecha cincuenta y siete aos antes se cumpli cuando el mundo entero supo acerca del sefer Tor que se encontraba a bordo de la nave.

Vamos al Grano
La razn por la cual cont esta historia en el bar mitzv de mi hijo fue para llegar al punto. -Acaso escogimos nacer en EUA en los 1990s? pregunt yo. -Acaso Joajim Joseph escogi nacer en Polonia, en los 1920s? Ninguno de ustedes escogi su vida. Pero ms les vale creer que su vida fue enormemente distinta que la nuestra. Y ese es el punto a nadie le toca escoger. Cada individuo nace en la generacin exacta, a una familia en especial, con un orden de nacimiento especfico, y con una dinmica familiar precisa. Eso puede incluir un hermano mayor dominante o una hermana menor llorona. Puede significar nacer con la cuchara de plata en tu boca o en la pobreza ms extrema. Introvertido o extrovertido, atrevido o tmido, robusto o dbil, alto o bajo, apuesto o no. Con talentos especficos y habilidades, y un exacto nivel de inteligencia, cada persona es colocada en el escenario perfecto para l. Nuestras vidas se adaptan a nosotros como un guante a una mano, con cada situacin diseada a la medida por nuestro Creador para ese individuo. Cuando una persona comprende esto, la vida en s es justa. Si no, entonces la vida no tiene sentido en absoluto. Cmo explicas que a algunas personas les sea tan fcil todo

mientras que otras tienen dificultad para cualquier cosa? Por qu algunas personas nacen con talento y otras no? Por qu hay quienes nacen discapacitados? O sordos o ciegos? Por qu existe el autismo en el mundo? Y qu decimos de la polio? Cmo explicas a dos hermanos? Uno lleva una vida idlica; todo lo que toca se convierte en oro tiene xito en los negocios, lleva un matrimonio excelente, y sus hijos lo adoran. Pero todo lo que su hermano toca se convierte en lodo. No puede ganarse la vida. Su matrimonio es un desastre, y sus hijos son una miseria. No puedes discutir que fueron criados de diferente manera. Nacieron de los mismos padres, crecieron en la misma casa, y fueron a la misma yeshib. Pero an as, uno lleva una existencia encantadora mientras que el otro es un shlemiel.

Los papeles que actuamos


Si nuestra condicin en este mundo realmente importara, no habra respuesta a estas preguntas. Si este mundo fuera la razn de la Creacin, entonces ninguna de estas situaciones sera justa. Pero ese es el punto: ninguna de ellas importa; sencillamente son distintas circunstancias de vida. Nosotros somos solamente actores en el escenario. Nuestro trabajo es interpretar nuestros papeles ricos o pobres, atractivos o feos, exitosos o no. No somos juzgados por el papel que actuamos, sino por cmo lo actuamos. El rol es irrelevante. Los accesorios no nos definen, Lo nico que importa es lo que hacemos con nuestro tiempo en este planeta. Cuando dejemos esta existencia temporal, nadie nos va a preguntar, Y cuntame, Te ganaste la vida? Por lo menos ganaste mucho dinero? Y el mundo te llen de honores? A nadie le interesa. Sencillamente no importa. Y mientras que esto es obvio, parece ser uno de los conceptos ms evasivos. Hay tantas cosas que no comprendemos en la vida y que se basan en por qu a la gente le va bien, y por qu Hashem no me dio esa situacin a m. Por qu? Por qu? Por qu? Si comprendemos que todo es irrelevante, la pregunta ni siquiera se nos ocurrira. Por qu a ella le toc ese malvado como esposo? Por qu yo nac en un hogar de divorciados? Por qu es tan fcil para l estudiar y para m es tan difcil? S al final de nuestros das, nos dieran a todos el mismo examen de admisin para el Gan Eden (paraso), entonces esas seran preguntas vlidas. Pero no es as. A cada quin nos dan nuestro propio examen, y las preguntas fueron elaboradas a mano exclusivamente para nosotros antes de que naciramos. Esta ser tu cantidad asignada de talento. Estas sern las situaciones y el escenario de tu vida. Esto es lo que eres capaz de lograr. Cunto lo aprovechaste?

Un Jugador de Futbol dentro del Cuerpo del Magnate Flabby


Hubo una novela escrita hace algunos aos que ilustra este concepto. Trata de un joven jugador de futbol profesional que se prepara para el prximo juego del Super Bowl. Se encuentra montando su bicicleta en una carretera del campo para entrenar y estar en forma para el gran juego, y entra a un tnel curvo. Sin saberlo, del otro lado del tnel hay un auto que se aproxima a toda velocidad hacia l. El ngel de la muerte que estaba ese da de servicio es nuevo en el trabajo. Ve el choque aproximndose y decide, Para qu esperar? Para qu hacerlo pasar por todo ese desastre? As que en lugar de esperar el inevitable choque, toma al jugador de futbol y lo saca de su cuerpo en el ltimo momento antes del accidente y lo sube al Cielo. Sin embargo, el ngel de la muerte comete un error. Cualquier persona normal montando su bicicleta a travs de ese tnel hubiera chocado y se hubiera muerto. Pero este hombre era un atleta con sus instintos muy desarrollados; l hubiera girado en el ltimo minuto evitando el

choque. l tendra que estar vivo. Pero es demasiado tarde. Su cuerpo est enterrado; l est en el Cielo. Y ahora qu hacen? La Corte Celestial se rene y deciden que no tienen alternativa ms que mandarlo de regreso. Pero para hacer eso, necesitan encontrar a alguien que ya haya terminado su tiempo en la tierra y as poder mandar al jugador de futbol a ese cuerpo. Lo mejor que pueden encontrar es a un rico magnate que vive en una exclusiva mansin. As que este atleta se encuentra a s mismo en el fofo cuerpo de un presumido millonario con un equipo completo de mayordomos y sirvientas. Lo simptico de la historia es cuando l planea transformar su consentido y tenso cuerpo y ponerlo en forma para el Super Bowl que se llevar a cabo algunas semanas ms tarde. Logra que los elegantes sirvientes hagan entrenamientos de futbol con l en el jardn de enfrente de la impresionante mansin mientras l practica sus pases. Mientras que esta es una historia encantadora, ilustra un concepto significativo: el jugador de futbol se encontr ocupando otro cuerpo. l abri sus ojos y se encontr en otra vida. Exactamente la misma experiencia le ocurri a cada uno de nosotros. Hashem nos tom y seleccion con Su mano una vida que sera el escenario ideal para permitirnos crecer. Nos coloc dentro de este cuerpo y nos dijo, Ve y vive tu vida!

La Respuesta a R Elazar bar Padas


Esta parece ser la respuesta a R Elazar bar Padas. Esa era la situacin de vida ideal para l. Le fue dada una exacta circunstancia, perfectamente diseada para retarlo. Eso le permitira alcanzar su potencial. Pero esa vida inclua la pobreza. No porque Hashem no tuviera suficiente dinero y no porque Hashem no estuviera preocupado por su bien, sino porque era el perfecto laboratorio para su crecimiento. Basndose en su naturaleza interna y en sus habilidades, esa era la mejor oportunidad para permitirle alcanzar su potencial. Gran riqueza es una prueba de la vida. Cuando una persona es tan rica que no sabe por dnde comenzar a gastar su dinero esa es una prueba muy difcil. En este estado, el ser humano se siente fuerte e independiente. No necesito a nadie. Yo puedo comprar y vender el mundo. No necesito a mis hijos. No necesito a mi esposa. Ni siquiera necesito a Di-os. Para algunas personas, ese es el escenario perfecto para retarlos a alcanzar su potencial. As como la riqueza es una prueba, tambin lo es la pobreza. Cuando eres tan pobre que no sabes de dnde llegar tu siguiente comida, y apenas alcanzaste a pagar la renta, y esa noche le pegaste a un auto estacionado y nadie te vio, pero dejas una nota o no? Esa es una verdadera prueba. Esas situaciones no son accidentes y no ocurren por coincidencia. Son escenarios de la vida perfectamente preparados.

El Escenario Perfecto
Eso es lo que Hashem le deca a R Elazar bar Padas. Esta es la perfecta vida para ti. Este es el escenario ideal para permitirte crecer. Quieres que Yo vuelva a barajar las cartas, buscarte una vida que no incluya pobreza y que an as te permita alcanzar tu potencial? Quiz pueda hacerlo, y quiz no. Porque esta vida est perfectamente diseada para ti. Este concepto es fundamental para entender la vida. Hashem nos mand aqu por unos pocos aos. Nos dio un potencial casi ilimitado para crecer y convertirnos en los individuos grandiosos que estamos destinados a ser. Nos colocaron en el escenario ideal y nos dieron las herramientas adecuadas para ese crecimiento. Sin embargo, para encontrar el verdadero sentido de la vida necesitamos lidiar con esa pregunta que debe ser el ncleo central de nuestra existencia - por qu me cre Hashem?

Captulo 9 El Gimnasio y el Spa


Hebreo Este mundo es un corredor para el Mundo Venidero. Mesilat Yesharim, Captulo 1

En su libro El Judo Americano Desaparecido, Alan Dershowitz escribe que l ense un curso en la Escuela de Ley de Harvard, titulado, Pensar acerca de Pensar. Trataba acerca de asuntos mayores de la vida: Creacin, Di-os, religin Durante una discusin en la clase, alguien toc un punto. El propsito de la religin es estudiar a Di-os o servir a Di-os. Si estamos calificando las diferentes religiones, no nos corresponde calificar a Di-os? Y entonces comenzaron a calificar a Di-os. Cmo se comport Dios en esta cosa llamada Creacin? Antes de que te diga cmo se comport Di-os, compartir contigo algunos antecedentes. Si observas alrededor de este mundo, vers muchas cosas maravillosas. Hay amaneceres y flores, amor y amistad, amabilidad y esperanza. Hay muchas cosas buenas en el mundo. Por otro lado, hay sufrimiento y dolor, divorcio y corazones rotos, viudas y hurfanos. Hay muchas cosas malas en el mundo. Por lo tanto, tomando todo eso en consideracin, calificaron a Di-os con una B-. No fue una F. Ciertamente tampoco una A+. Balanceando todo, Di-os califica con una B-.

Calificando al Calificador
Si tuviramos oportunidad de calificar a nuestro inteligente profesor, yo le dara una D por tonto. No por su opinin vivimos en un pas libre, y todos tienen derecho a su punto de vista sino una D por su descuidada manera de pensar, por tomar las cosas literalmente y no hacer las preguntas crticas que una persona honesta e inquisitiva debe hacer. Para explicar lo que quiero decir, imagina que saco una pluma de mi bolsillo y digo, Ven esto? Quienquiera que dise este palillo de dientes, hizo un psimo trabajo. Miren! Quin necesita este clip a un lado? Y este barril que tiene por dentro no sirve para nada Y cada vez que lo trato de meter entre mis molares, me queda la boca llena de esta tinta azul. Quienquiera que dise este palillo de dientes hizo un psimo trabajo. Esto sera un ejemplo de pensamiento descuidado. Antes de calificar al fabricante tienes que saber par qu fue hecho el producto. Como un palillo de dientes, puede ser que sea psimo, pero como un aditamento de escritura puede ser que est bien construida. Antes de calificar a Bic, tienes que saber con qu funcin ellos crearon ese objeto. De la misma forma, antes de calificar al Creador de los cielos y a tierra, debes de tener una muy buena comprensin de por qu l cre este mundo. Cul fue Su propsito? Qu quiere l del hombre? Si intentas calificar al Creador antes de comprender por qu l cre al mundo, entonces terminars con unas ideas demasiado tontas.

La Respuesta Por qu cre Hashem el Mundo


El Mesilat Yesharim en el Captulo 1 nos da la respuesta. Hashem es dadivoso. Hashem quiere compartir su bondad con el hombre. El mayor bien y el ms grande placer que el hombre puede disfrutar es estar cerca de su Creador. Hashem

cre al hombre para permitirle disfrutar de ese placer. Sin embargo, para que el hombre disfrute verdaderamente de eso, debe ganrselo. Debe ser algo para lo que l trabaj no solamente algo que le obsequiaron. La manera en la que se lo gana es hacindose tan parecido a Hashem como un mortal puede hacerlo. Hashem es perfecto. Perfeccionndose a s mismo, el hombre se parece ms a Hashem y se vuelve digno de estar cerca de Hashem. Por lo tanto, Hashem cre dos mundos: este mundo y el Mundo Venidero. Este mundo fue diseado con los retos, pruebas y situaciones que le permiten al hombre perfeccionarse a s mismo. El Mundo Venidero fue diseado para permitir que el hombre disfrute la recompensa por sus esfuerzos. De acuerdo al nivel de perfeccin que el hombre alcance en este mundo, ser capaz de disfrutar de la presencia de Hashem en el Mundo Venidero. Este mundo es el corredor para el Mundo Venidero que es el propsito de la Creacin.

No es un Suplemento
Con esta pequea rfaga de claridad, el Mesilat Yesharim define nuestra existencia y cambia nuestra perspectiva en todo. Dos mundos cada uno con su propio rol, cada uno con su propsito. El punto clave es que el Mundo Venidero no es un suplemento de la vida. No es algo secundario. Es la razn por la cual Hashem cre la luna, el sol, los cielos y todo lo que contienen. Es la razn por la cual l cre al hombre. Es la razn de la vida. Si una persona no comprende esto, entonces tiene muy pocas probabilidades de entender nada de lo que sucede en este mundo. Porque no se ha detenido a hacerse la pregunta crtica: para qu quera el fabricante que se utilizara ese objeto? No es sorprendente que la gente tenga tantas preguntas acerca de la vida? Ellos miran solamente la mitad de la pelcula. El propsito de todo, la razn de todo, no se encuentra dentro de su visin. As que, por supuesto, nada tiene sentido. Y tienen muchas, muchas preguntas. Preguntas acerca de Di-os. Preguntas acerca del sistema. Preguntas acerca de la justicia de todo. Por qu la vida es tan difcil? Por qu hay tanto sufrimiento en el mundo? Por qu les suceden cosas malas a la gente buena? Muchas, muchas preguntas y ninguna respuesta. Todas estas preguntas estn basadas en una premisa: la vida termina en la tumba. Cuando morimos, se termina el juego. Morimos y nada ms. Si eso fuera correcto, entonces sus preguntas son vlidas. La vida no tiene sentido. No hay nada justo. Sin embargo, una vez que la persona comprende la razn de la vida; todos esos dilemas se desvanecen como el humo.

El Gimnasio y el Spa
Para poner esto en una analoga, imagina que te invitan a un club exclusivo. Nunca has estado ah, pero conoces la idea. Del lado derecho est el gimnasio; del lado izquierdo est el spa. El gimnasio es en donde la gente hace ejercicio. Tiene todos los equipos necesarios, las mquinas elpticas, las pesas, las caminadoras. El spa es el lugar para relajarse. Tiene una sauna, un vapor, y las mesas de masaje. Decides que has tenido una semana muy estresante, as que te vas directo al spa. Pero por error, en lugar de dirigirte a la derecha, te vas a la izquierda y llegas al gimnasio. Volteas a tu alrededor y te encuentras con muchos hombres con los rostros rojos, gruendo y sudando. En ese momento gritas, Quin necesita todo este equipo? De qu se tratan todas estas carreras, empujones y tirones? Quienquiera que dise este spa hizo un psimo trabajo! Esta es una parbola apta para la Creacin. Hashem cre dos mundos. Este mundo y el Mundo Venidero. Este mundo es el gimnasio. Aqu es en donde nos ejercitamos, en donde crecemos hasta convertirnos en personas mayores y mejores. El Mundo Venidero es el spa. Ah es en donde disfrutamos de los resultados de nuestro trabajo. Cada mundo tiene su lugar, cada mundo

tiene su propsito. Nos mandaron a este mundo por unos cuantos aos para cumplir nuestra misin. Despus nos retiramos y disfrutamos de nuestros logros en el Mundo Venidero. Esta parbola es tan fundamental para entender la vida, que sin ella, nada bajo el sol tiene mucho sentido. Si una persona intenta encontrarle sentido a la vida sin darse cuenta que nos mandaron a este mundo a crecer y despus a disfrutar de nuestros logros en el Mundo Venidero, entonces se encontrar con muchas, muchas preguntas que no tienen respuesta. No son preguntas de las cuales no conoce la respuesta son preguntas sin respuesta.

Di-os calificara con una F


De hecho, si asumes, como parece que lo hizo el profesor, que la vida termina en la tumba, entonces no calificaramos a Di-os con una B-. Calificara con una F. Una F por crear muchas cosas que no necesitan estar ah, y mucho peor, por disear caractersticas que hacen que la vida del hombre en el planeta sea ms difcil. Dolor. Sufrimiento. Penas. Enfermedades. Preocupaciones. Ansiedades. Quin las necesita? Hashem cre todo. No hay lmites para Hashem, y no hay nadie que le diga cmo hacer las cosas. l es Quin cre el sistema de dolor en el cuerpo, y l es Quin cre la personalidad humana. Si Hashem hubiera querido, el hombre no sufrira. Ni siquiera un poco. Ni mucho. Nada. Todo el dolor no existira. Sin embargo l cre a propsito los medios y la manera para permitir que el hombre sufra. La pregunta que ruega ser respondida es - por qu? El Mesilat Yesharim explica que la condicin humana comprueba el Mundo Venidero. Si este mundo fuera el final de toda la existencia, entonces sera cierto, Hashem hizo un trabajo terrible. Si pudiera decirse as, Hashem se equivoc. Pero ese es exactamente el punto: la razn de la vida es el crecimiento, y estas caractersticas son todas ellas, parte de esa odisea. Todas las pruebas, problemas y preocupaciones de este mundo son los retos que le permiten al hombre crecer. Todas las situaciones que atravesamos fomentan nuestro desarrollo. Nuestra posicin en este mundo sana o enferma, rica o pobre no es relevante. Lo nico que importa es cmo utilizamos este mundo lo que logramos en el gimnasio.

Un Mundo Perfecto Imperfecto


Por qu sufre tanto el hombre? Por qu dise Hashem un mundo con tanto cuidado y devocin, pero haciendo a propsito que sea tan difcil para el hombre disfrutar estas caractersticas? Sabemos que Hashem hizo la naranja, la pera y la uva, pero tambin cre al hombre de una manera que es muy difcil para l disfrutar estas cosas. Para qu hacerlo as? Cuando llegamos al ncleo del entendimiento de por qu Hashem nos puso aqu, vemos la vida muy diferente. Nuestra permanencia aqu no es significante; en un vehculo, y dentro de ese contexto, tiene sentido. Comenzamos a verle la forma a este mundo. Mientras que podemos no saber la respuesta a cada pregunta hecha por el hombre, s tenemos un marco de referencia para basar nuestras respuestas. Los patrones de nuestras experiencias tienen un tapiz de significado y belleza. Todas las preguntas se derriten conforme la razn y la percepcin comienzan a abrirse paso. Mientras ms tiempo pasemos en este camino de entendimiento, ms piezas comienzan a encajar juntas. Cuando lo comprendemos, la vida misma tiene sentido. Sin embargo, para tener xito en la vida debemos entendernos a nosotros mismos a un nivel central y fundamental. Para saber qu se espera de nosotros, en qu tenemos que cambiar, y cmo funciona el sistema, necesitamos examinar las distintas partes de nuestra personalidad, y los lados conflictivos de nuestra naturaleza necesitamos profundizar dentro de la esencia del hombre.

Captulo 10 El Alma Animal


Hebreo Hashem ha colocado al hombre en una situacin en donde hay muchas cosas que lo alejan de Hashem. Estos son los deseos materiales. Si el hombre se deja llevar por ellos, se distancia del bien principal. Mesilat Yesharim, Captulo 1

Cuando Moshe Rabenu subi al Cielo a recibir la Tor, los malajei hasharet (ngeles ministeriales) intentaron detenerlo. Hashem le dijo a Moshe, Explcales por qu deben permitirle al hombre tener la Tor. Moshe les dijo, -Cuando los tres ngeles vinieron a visitar a Abraham, l les sirvi carne y leche y ellos lo comieron. Por lo tanto, ustedes deben permitir que el hombre reciba la Tor. Cuando los malajim escucharon este argumento, inmediatamente estuvieron de acuerdo. (Daat Zekenim, Bereshit, 18:8)

Entendiendo este Midrash


Claramente, este Midrash presenta algunos problemas. Parece implicar que porque los tres ngeles comieron carne y leche, eso prueba que la Tor no es para ellos, y por eso deben drsela al hombre. Cmo puede eso probar algo? Primero, por qu es un pecado para un malaj comer carne y leche? A los ngeles nunca les ordenaron cuidar kosher. Segundo, ese evento sucedi ms de cuatrocientos aos antes de que Moshe subiera al Cielo para recibir la Tor. Por qu es relevante que tres ngeles comieron no kosher tantos aos antes? Y por ltimo, si un individuo que viola una prohibicin de la Tor prueba que la Tor no es para ese grupo, entonces seguro que la Tor no deba de haber sido entregada al hombre. En las muchas generaciones desde que se dio la Tor, debemos asumir que mucho ms de tres hombres han comido taref. Entonces, por qu el hecho de que tres ngeles comieron carne y leche es un argumento tan potente que inmediatamente estuvieron de acuerdo? Para responder a estas preguntas, necesitamos comprender mejor la misma naturaleza del hombre.

La Naturaleza del Hombre


El Jovat HaLevavot (Shaar Avodat Elokim 3:2) explica: El hombre fue creado de elementos que son muy diferentes, cuyas esencias son opuestas y cuyas naturalezas estn en competencia. Ellas son su cuerpo y su alma. Dentro del hombre, Hashem implant impulsos y deseos que son necesarios para la continuidad de la especie humana; estos son todos sus deseos por placeres fsicos. Se encuentran en el hombre as como en los animales. Si el hombre los utiliza, fortalecer su estancia fsica, y la raza humana florecer. Adems de estos, Hashem implant dentro del alma humana fuerzas, las cuales si el hombre utiliza, causarn que l mire hacia abajo su posicin en este mundo y lo harn desear separarse de l. Esta es su parte espiritual. Dentro de este corto prrafo nos han dado la frmula de la naturaleza del hombre. Cuando Hashem cre al hombre, l uni dos elementos diversos para formar su alma viviente. Estas son su alma espiritual (lo que llamamos su nesham) y su alma animal. El consciente Yo que piensa y

siente est compuesto de ambas partes. La nesham llega desde el trono de gloria de Hashem. Es pura y elevada, sagrada y sublime. Todo lo que desea es lo bueno, lo apropiado y lo noble. Debido a que proviene de los mundos superiores, no obtiene beneficio de este mundo y no puede relacionarse con ninguno de sus placeres. La otra parte del alma del hombre es muy distinta. Es exactamente como la de un animal, con todas las pasiones y deseos necesarios para mantenerlo vivo. Es su alma animal. Si quisiramos comprender al hombre, encontrarle sentido a lo que lo impulsa y relacionarnos con lo que a l le importa, entonces necesitamos comprender su nesham, necesitamos entender esta otra parte del alma del hombre.

Comprendiendo el Alma Animal


Un animal tiene una esencia viva. Justo como el hombre, tiene una parte que no es fsica. Se deja atraer por cierto tipo de objetos y repele a otros. Un perro tomar cario hacia su amo y an arriesgar su propia vida para defenderlo. Como ejemplo: Cuando yo era rebe en la yeshib, haba un muchacho que tena mucha dificultad al irse a su casa para un Shabat libre. Cuando era nio, su padre le haba comprado un cachorro. l y el cachorro crecieron juntos, y se encari mucho con l. Cuando l se march a la yeshib, la separacin fue muy difcil para su perro. Cuando este muchacho regresaba a casa, ms o menos cada seis semanas, su perro se emocionaba mucho a verlo y sala a recibirlo. El problema era que dentro de su entusiasmo, se pona frentico y se orinaba encima de las piernas de su amo! No creo que l quedara muy complacido con la lealtad de su mascota. El punto es que cada animal tiene una parte que est vbrate y viva, y justo como el alma humana, esta parte no es fsica, sino espiritual. Cuando un perro duerme, su cuerpo queda inerte, casi sin vida. Cuando despierta, su esencia regresa de nuevo a l. La parte del animal, su esencia interna, es su alma animal.

Instintos Necesarios para la Supervivencia


Hashem implant dentro del alma animal todos los impulsos que el animal necesita para su sobrevivencia. Un gato caza ratones por instinto. Un pjaro come gusanos por un impulso interno. Sera difcil imaginar a un petirrojo pensando, Basndome en mis necesidades nutricionales, as como en mi capacidad de cazar, capturar y digerir esas comidas, acompaado con la disponibilidad general de esos artculos, he decidido que lo mejor para m ser utilizar al gusano como mi suplemento alimenticio. El pjaro tiene hambre de un gusano. Es un impulso natural, una inclinacin innata hacia su comida. Hay estudios que muestran que cuando los animales criados en cautiverio son liberados al campo abierto, instintivamente cazan la fuente de comida ideal para su especie. Cuando los dejan sueltos, los tigres siberianos que fueron dejados hurfanos desde chicos y fueron criados con leche de botella, comenzaron a cazar venados, su fuente natural de comida, an cuando los tigres nunca antes haban visto un venado, mucho menos haban visto cmo se cazaba un venado para comrselo. Las herramientas se encuentran innatas dentro de ellos, la aptitud y la inclinacin para capturar y consumir los tipos de comida que ms aseguran su sobrevivencia. As tambin con el apareamiento. Dos ranas acuticas no se sientan a platicar acerca de su futuro, una de ellas diciendo, -Kermit, creo que es tiempo de que nos asentemos y formamos una familia, - Hashem implant en cada animal los impulsos necesarios para su supervivencia como individuos, as como la supervivencia de la especie entera. Esos instintos y deseos son parte de su alma animal.

Alma Animal en el Hombre


El hombre tambin tiene un alma animal. Hay una parte de l que ansa las cosas fsicas. l desea comer, dormir y procrear. Hashem coloc dentro del alma animal del hombre todas las inclinaciones que necesita para permanecer vivo. Si l sigue estos instintos, sobrevivir, y las especies de la humanidad continuarn. El alma animal forma parte de m. El yo que piensa y siente consta, en parte, de estos instintos y deseos. Dentro de m, hay una parte que necesita comer. No decimos que mi cuerpo tiene hambre de comida yo tengo hambre. La esencia de m desea comida. Yo estoy compuesto de ambas partes: espiritualidad pura e instintos animales. Tengo una parte de m que es ms sublime que los ngeles, y una parte que es tan impulsiva como cualquier miembro del reino animal. Cuando un perro siente la necesidad de procrear no hay nada que lo detenga: el deseo gobierna al animal. Yo tambin tengo esa parte. Dentro de m hay un conjunto de instintos para buscar las actividades fsicas. La grandeza del humano es que mi otra parte, la parte que es pura inteligencia, puede controlar a los instintos animales. Puede utilizar esos deseos e impulsos adecuadamente, canalizndolos hacia fines productivos y positivos.

La Lucha en el Hombre
Estos dos elementos en el hombre son opuestos, y luchan por la primaca y control sobre la persona. Como resultado, el hombre est en constante flujo. Entre ms utilice cualquiera de los dos lados, este se vuelve ms fuerte e influyente. Como un msculo que se hace ms fuerte con el uso y se atrofia con el desuso, si una persona utiliza su alma espiritual para controlar su alma animal, se vuelve ms fuerte y l se eleva. S cede ante sus deseos, entonces el alma animal gana el mando. Sus deseos se vuelven ms intensos y frecuentes. Exigen ser cumplidos ms a menudo y con ms fuerza al hombre lo controlan sus deseos. En este aspecto, el alma animal del hombre es diferente de la que encontramos en el reino animal. Los deseos de un animal son fijados a cierta intensidad desde su nacimiento. Estos fluctan basndose en las estaciones y en las circunstancias, pero todo dentro de un patrn establecido. El hombre, por el otro lado, tiene menos restricciones en la intensidad de sus deseos. Si controla sus instintos animales, ellos disminuyen, as que se vuelve ms fcil para l dominarlos. l se convierte en su amo. Si permite que ellos gobiernen, se vuelven ms fuertes y ms extremos hasta que toman el mando. Entonces, el hombre no es ms que un ttere en manos de sus apetitos.

Auto Dominio
El proceso de la vida es una lucha entre estas dos fuerzas. Idealmente, si una persona tiene xito, su alma intelectual pura dominar a su alma animal y la utilizar para el propsito de mantenerse vivo. Como un capitn dirigiendo su barco por medio del viento, l utiliza el alma animal y su energa para lograr sus objetivos y metas. Cuando come, es con el propsito de mantener su salud para que pueda cumplir su misin adecuadamente en este planeta. Cuando procrea, es con el propsito de traer hijos a este mundo y crear un matrimonio armonioso y amoroso. Los placeres que recibe de este mundo tambin son para un propsito: para que permanezca tranquilo y tenga la mente en paz, as podr estar ms apto de proseguir su camino. Usando el alma animal de esta manera, no solamente l incrementa el control que tiene su nesham, tambin eleva todo lo que l hace. Actividades fsicas mundanas necesarias para la sobrevivencia humana, se elevan hasta llegar a la mxima forma de actos positivos, y las funciones humanas llegan al mximo nivel de espiritualidad un ngel con la forma de un hombre.

Sin embargo, si la persona permite que sus deseos animales ganen y sigue a sus impulsos naturales sin controlarlos, estos se vuelven cada vez ms fuertes y eventualmente gobiernan sobre l. Ya no es capaz de tomar decisiones basadas en su inteligencia. Sino que, como un animal, es dominado por sus caprichos y gobernado por sus pasiones hasta que pierde el control de s mismo y an la habilidad de decidir. Se parece cada vez ms al animal y cada vez menos a Di-os, eventualmente convirtindose en nada ms que un animal con la forma de un hombre.

El Dr. Jekyll y el Sr. Hyde


Este es el humano: una contradiccin viviente, caminando y respirando, compuesta de dos elementos drsticamente diferentes, completamente opuestos en naturaleza. Y as, encontramos que el hombre acta de manera muy peculiar. Alguna vez te has preguntado por qu vemos a la misma persona actuando de formas tan contradictorias? En una ocasin es tolerante y comprensivo; en otra es inflexible y agresivo. Un momento es benevolente y amable; al siguiente es amargo como el vinagre. Lo extrao es que no se trata del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde - soy yo! Atrpame en el momento adecuado y soy noble y distinguido. Un minuto ms tarde soy todo un egosta. Qu sucedi? Cmo puedo encontrarle sentido a mi propio comportamiento? No gastamos suficiente energa observndonos a nosotros mismos y viendo quines somos en realidad. Estamos tan acostumbrados a explicar nuestro comportamiento de manera positiva que perdemos la habilidad de vernos bajo una evaluacin honesta. La realidad es que tenemos dos lados, y dependiendo del momento y del humor en el que nos encontremos, nuestras reacciones varan de manera extrema. Puedo estar sentado con alguien en mi estudio, teniendo una inspiradora pltica acerca de la grandeza del espritu humano, acerca de elevar nuestras vidas, y de las finas sutilezas del comportamiento humano. Podemos proseguir durante horas. Un poco despus me entero que este hombre se fue a su casa, se pele con su esposa y comenz a maldecir, gritar y muchas cosas ms. Y quisiera preguntarme a m mismo, Es la misma persona? Puede el mismo ser humano que justo una hora antes estaba involucrado en una discusin acerca del mejoramiento del ser humano, dirigirse a su casa y golpear a su esposa? Cmo podemos explicar cuando gente extremadamente exitosa en lo que hace, poderosa, con metas bien definidas, tira todo lo que tiene su carrera, su matrimonio y su reputacin todo, por una aventura con la secretaria? Si decimos que comprendemos la esencia de la personalidad humana, cmo le encontramos sentido a algo as?

Perdiendo el Control
La respuesta es que despus de haber cedido antes sus deseos, el hombre pierde el control. Se vuelve como un animal, gobernado por sus deseos y pasiones. Los animales son gobernados por sus instintos. Cuando el deseo de procrear aparece, no existe ningn agente controlador que lo detenga. Las personas que han tenido una mascota en celo te contarn historias acerca de gatos saltando a travs de ventanas de cristal y perros que cavan agujeros bajo la cerca del jardn. El animal es cautivado por un deseo incontrolable. El hombre tambin, tiene deseos e impulsos, pero l posee la capacidad de controlarlos y dominarlos. Si lo hace, entonces estos impulsos, mientras que siguen formando parte de l, se vuelven menos poderosos. Disminuyen en la intensidad y la urgencia con la que exigen ser cumplidos. Cuando cede ante estas pasiones sin dominarlas, efectivamente cede el control sobre s mismo. Estas crecen y se vuelven ms exigentes y ms potentes. Comienzan a afectar su juicio y su razonamiento, ejerciendo cada vez ms influencia y dominio sobre l. Eventualmente, ellas se convierten en su amo y l es el esclavo, hasta que llega a un punto en el que hace cosas que son destructivas para l y completamente en contra de sus intereses personales.

A travs del proceso, l puede pensar que mantiene el control, pero como un adicto a la droga, quin necesita de la droga, el deseo se vuelve tan fuerte y demandante que es necesario un esfuerzo sobrehumano para resistirse a l. Esos deseos no comenzaron de esa forma. En una etapa anterior en su vida, no lo envolvieron de la manera en la que lo hacen ahora. Fue un largo proceso de ceder el cual permiti que esos deseos se hicieran ms fuertes, causando que l perdiera ms y ms el control, hasta que se encontr a s mismo en una posicin en la que casi ya no puede detenerlos. Nosotros los humanos somos esa combinacin contradictoria. Dentro de m se encuentra el alma animal compuesta solamente de deseos y apetitos, y dentro de m est la nesham sagrada que solamente quiere hacer lo correcto y apropiado. El alma animal nicamente conoce sus necesidades y vive para satisfacerlas. La nesham es magnnima y nicamente quiere dar. Estos dos opuestos totales son fusionados para crear al entero que conocemos como ser humano. Cada parte grita por ser satisfecha; cada componente compite por el control. Y as el ser humano se encuentra en un estado de constante cambio mientras una fuerza o la otra gana la primaca. Es acaso sorprendente que encontremos tantos diversos y variados comportamientos en una persona cuya naturaleza no concuerda?

Por qu crear al Hombre de esta manera?


Ahora llegamos a la pregunta crtica: por qu Hashem cre al hombre de elementos tan conflictivos? Por qu formarlo en este estado de constante batalla interna? La respuesta a esta pregunta est basada en la comprensin del concepto del libre albedro. Mientras que el libre albedro suena muy sencillo, de hecho es una de las caractersticas ms brillantes de toda la Creacin y una de las ms difciles de comprender. Cmo ejemplo: pregntale a cualquier estudiante de yeshib si un ngel tiene libre albedro. Puede un ngel escoger o ignorar una orden de Hashem? Recibirs un enftico No! Por supuesto, un malaj no tiene libre albedro. Todo mundo lo sabe. Es interesante saber que los ngeles s tienen libre albedro. Hay muchos lugares en la Tor donde encontramos que son castigados por no haber hecho lo que tenan que hacer. Los ngeles, como nosotros, tienen la habilidad de escuchar a Hashem o de ignorarlo. La distincin entre un hombre y un malaj est en su nivel de entendimiento. Un malaj comprende totalmente las consecuencias de sus acciones. l se da cuenta que todo lo que Hashem le ordena hacer es bueno y adecuado, y cualquier cosa que Hashem le advierte que no haga, es incorrecta. En teora, un ngel puede ignorar lo que le ordenan hacer, pero no lo hace porque ve que est dandose a s mismo y a toda la Creacin. Un ngel que desobedece a Hashem es como si alguien colocara su mano dentro del fuego.

Colocando tu Mano dentro del Fuego


Imagina que saco un billete nuevo de cien dlares y te lo ofrezco si colocas tu mano adentro del fuego durante un minuto. Tienes el libre albedro de hacerlo? En teora, s lo tienes. Nada te detiene para hacerlo. Lo puedes hacer, pero nunca lo haras porque sera tonto. No lo haras ni por mil dlares, ni siquiera por diez mil dlares. Es un dao auto-infligido, y eso es algo que sencillamente no haras. Entonces tienes el libre albedro de colocar tu mano dentro del fuego? La respuesta es que en teora s lo tienes, pero nunca lo haras. Eso no es lo que quiere decir la Tor cuando dice que al hombre se le dio libre albedro. El libre albedro no se refiere al libre albedro terico, o sea, la habilidad terica de hacer algo que nunca haras. Se refiere al libre albedro prctico, en donde los dos lados son tentadores y son posibilidades legtimas, y t debes elegir entre ellas. Entonces podrs ser acreditado de tomar una decisin y darle forma a tu persona. Tienes la opcin, no en

teora, sino prcticamente, porque cualquiera de las dos elecciones es una posibilidad real. Podas haberte dirigido a la derecha o a la izquierda, y t elegiste y tomaste ese camino hasta llegar a dnde ests. Un malaj tiene libre albedro terico. Puede violar la voluntad de Hashem, pero nunca lo hara porque ve que al hacerlo se est daando a s mismo. En la muy extraa ocasin cuando un malaj s desobedeci a Hashem, fue por un error de juicio. Por ejemplo, un malaj puede calcular que en una situacin especfica, la ms ligera falta de respeto al honor de Hashem es demasiado grande para soportar, y tomando accin, se pasa de la raya. El motivo fue desinteresado y puro actu por respeto a Hashem. Pero calcul mal. Un malaj es castigado, an por un error intelectual, si acta equivocadamente. Sin embargo, estas situaciones son muy inusuales, y bajo circunstancias normales, un malaj nunca se siente tentado a violar la voluntad de Hashem porque ve la verdad claramente.

Para permitir el libre albedro


Si el hombre hubiera sido creado solamente con una nesham, l tambin hubiera tenido libre albedrio terico. Hubiera sido posible para l violar la voluntad de Hashem, pero nunca lo hubiera hecho. Su nesham es brillante, perspicaz y astuta. Intuitivamente comprende que su Creador es bueno. Instintivamente sabe que cada orden que Hashem nos da es para nuestro bien. Entonces cmo entendemos que Hashem tom al hombre, cuya sabidura es mayor que la de los ngeles, y le dio el libre albedro prctico? Para hacer esto, Hashem coloc esta otra dimensin dentro del hombre: su parte instintiva basada en los impulsos. Ahora, parte del hombre desea hacer lo que es correcto y bueno, y parte de l no desea hacerlo. Parte de l desea vivir una vida noble y elevada, y a la otra parte de l no le importa nada. Toda una mitad de su esencia est compuesta de sus apetitos y deseos a los que solamente les interesa ser satisfechos. El hombre es arrastrado hacia los dos lados: hacia una vida de significado y propsito y es igualmente atrado hacia el aqu y el ahora. l se encuentra en una completa contradiccin. Sus dos lados estn compitiendo por tomar el control, cada uno de ellos gritando sus necesidades cada uno de ellos llorando para que sus deseos sean cumplidos. Y ahora se encuentra en un balance perfecto, y tiene la habilidad prctica de darle forma a su persona. Es su decisin la que determina hacia qu lado se dirigir, y es l quien que ser acreditado por llegar a ser lo que ser.

La Tor el Sistema de Auto-Perfeccin


Sin embargo, el costo de todo esto es que el hombre queda en un estado de conflicto interno. Se encuentra a s mismo atrapado en una lucha constante por el control. l se encuentra en la batalla llamada vida. Para permitirle al hombre ganar esa batalla, Hashem nos ha dado un programa para nuestro desarrollo espiritual, un medio para fortalecer la nesham y sacarla a flote. Ese mtodo es la Tor el sistema final de auto-perfeccin. La Tor es el proceso y la gua que cultiva el lado espiritual del hombre, permitindole dominar al alma animal que tiene dentro. Est repleta de mandamientos y acciones, muchos de los cuales se entienden fcilmente mientras que para otros es necesaria mucha profundidad para poder comprenderlos. Pero todos ellos con una sola meta: fortalecer las dimensiones espirituales del hombre para que se vuelvan dominantes. Cuando el hombre sigue el sistema de la Tor, su nesham se nutre y se llena de energa, y puede sobrepasar a los ngeles, alcanzando alturas de grandeza.

Comidas Prohibidas

Esto nos lleva a uno de los elementos ms malinterpretados de nuestra religin: por qu la Tor prohbe ciertas actividades. La Tor nos ordena que no comamos ciertas comidas, que no usemos ciertas prendas, y que no hagamos ciertas actividades. La carne est bien. La leche est bien. Pero cocinar carne y leche juntas est prohibido. El lino est bien. La lana est bien. Combinar el lino y la lana juntos de repente se convierte en shatnez y no puedes usarlo. Por qu? Qu sucedi? Qu cambi? El Jovat HaLevavot (Shaar Avodat Elokim 3:2) explica que la mayora de las mitzvot de la Tor estn basadas en mantener este fino balance dentro del ser humano. Debido a que estas dos partes del hombre, la nesham y el alma animal, estn en guerra, la Tor prohbe ciertas actividades ya que le dan una ventaja injusta al alma animal. La fortalecen y le dan fuerza extra. As como demasiada cafena causa que la gente est nerviosa, ansiosa y agresiva, ciertas comidas afectan nuestro balance espiritual. Muchos comentarios explican que ninguno de los animales kosher son depredadores. Se nos prohbe comer animales que matan a su presa para comrsela. Por qu? Porque cuando el hombre ingiere un animal, parte del nefesh (fuente de vida) de ese animal pasa a formar parte de l. Se nos ordena no comer depredadores ya que al hacerlo traeramos esas tendencias agresivas dentro de nosotros. Nuestra alma animal absorbera esas caractersticas y afectaran nuestro balance interno. As tambin, la carne y la leche cocinadas juntas fortalecen el alma animal del hombre. Para comprender cmo lo hace, necesitaras ser un cientfico del alma. La ley se llama jok porque la persona promedio no es suficientemente estudiosa espiritualmente para entender cmo funciona. Pero la Tor nos advierte en contra de eso porque tiene el efecto de volver al alma animal ms poderosa y primaria. La Guemar (Yom 39) nos dice que la comida taref adormece el corazn del hombre. Cuando una persona come comidas prohibidas, se le hace ms difcil sentir la santidad de Shabat, estudiar Tor y sentir el dolor de otra persona. Por qu sucede as? Porque en ese fino balance de su personalidad, el alma animal se ha reforzado, y por consecuencia su nesham se debilita. La persona se vuelve ms parecida al animal y menos parecida a Di-os. Y ahora es ms difcil para l relacionarse con asuntos espirituales.

Ayunando en Yom Kipur


Otro ejemplo de esto es la mitzv de ayunar en Yom Kipur. Yom Kipur es posiblemente el da ms sagrado dentro de calendario judo, y ciertamente es un da muy importante en la vida de la persona. Nuestro futuro entero se decide ese da, y es un tiempo de arrepentimiento y cambio, crecimiento y plegaria. Una persona puede alcanzar alturas impresionantes en ese da. No asumiras que nos deban de haber ordenado llegar al shul con energa? Comiendo un buen desayuno; ya que es un da largo de rezo e introspeccin y necesitamos las fuerzas. Sin embargo eso no es lo que la Tor nos ordena hacer. Justo lo opuesto, nos ordena abstenernos completamente de comer y beber. Por qu? De nuevo, el Jovat HaLevavot explica que eso es parte del sistema. Cuando yo ayuno, mi cuerpo est ms dbil. El alma animal se atena, y tiene menos dominio y control sobre m. Comienzo a pensar de diferente manera. La vida toma otro punto de vista y mis prioridades comienzan a cambiar. Lo que sola ser tan importante para m, de pronto ya no lo es. Aquellas cosas que sola alejar ahora comienzan a acercarse. Cerca de medio da, cuando el ayuno realmente comienza a surtir efecto, hay un hecho muy notorio mi cuerpo ahora est dbil. Me siento distinto a como me siento normalmente. El balance dentro de m ha cambiado, mi percepcin ha cambiado yo he cambiado. Ahora veo la vida desde otro ngulo. Veo las cosas claramente. Puedo relacionarme con mis metas en la vida. Puedo enfocarme en mi propsito en la vida. Puedo preguntarme a m mismo la pregunta clave: estoy logrando mi misin en este planeta?

La Respuesta a los Malajim


Parece que esta es la respuesta a los malajim. Las mitzvot de la Tor son diseadas como el sistema de perfeccin para el hombre quien tiene dos partes en su alma. Las mitzvot se enfocan en ayudar a la nesham a ganar la batalla en contra de su rival de competencia. Por qu los tres malajim comieron comida taref? Un ngel no pecara. l ve las cosas claramente. En teora podra pecar, pero nunca lo hara. La razn por la que los tres malajim comieron no kosher es porque a ellos nunca les ordenaron no comer taref la comida no kosher no les hace dao. Ellos no tienen un alma animal que gana primaca cuando comen comidas prohibidas. Una vez que Moshe Rabenu seal eso, los malajim inmediatamente admitieron que la Tor haba sido escrita para el hombre. Las mitzvot de la Tor fueron diseadas para permitirle al hombre este ser altamente afinado y balanceado que se perfeccionara a s mismo. Comprendiendo cmo funcionan las mitzvot requiere de una profunda sabidura acerca de los dos elementos de la personalidad del hombre y de la interaccin entre los dos. Parte de ese proceso requiere estudiar al alma animal en su elemento natural y despus extrapolarlo al hombre. Sin embargo, antes de hacer eso, debemos entender mejor la parte sagrada del hombre la parte que lo impulsa a hacer todo lo que es grandioso y elevado la nesham del hombre.

Captulo 11 La Princesa y el Campesino


Hebreo Si el propsito de la existencia del hombre fuera slo para su estancia en este mundo, no hubiera sido necesario colocarle dentro una nesham tan elevada que es ms grande que los ngeles, especialmente si no recibe ningn beneficio de todos los placeres de este mundo. Esto es lo que nuestros Sabios nos han enseado: Se compara con una princesa que se casa con un campesino. (Midrash Kohelet, Captulo 6) Si l le ofrece todo lo que hay en este mundo, no tiene significado para ella ya que es la hija de un rey. As tambin la nesham. Si quisiramos ofrecerle todas las cosas finas de este mundo, no significan nada para ella ya que ella proviene del Mundo superior. Mesilat Yesharim, Captulo 1

En los tiempos de castillos y valles, viva una princesa. Como hija nica, su vida estaba llena de comodidades, lujos y esplendor desde la cuna hasta la tumba. Usaba solamente satn y seda. Le servan nicamente las delicias ms finas. Viva una existencia encantadora hasta que cumpli los veinte aos. Un da la princesa tom un paseo por el bosque y se perdi. Deambulando durante horas, se dio cuenta que no poda encontrar el camino de regreso al castillo. Exhausta, se recost sobre el suelo desnudo y se qued dormida. So que nunca regresaba a su casa y que estaba destinada a pasar el resto de su vida en el bosque. Se despert sobresaltada, miro alrededor y vio que no era slo un sueo, que an estaba en el bosque. Llena de un pnico desesperado ella corri tropezndose, chocando, cayndose y volvindose a levantar. Hora tras hora corra cada vez ms profundamente dentro del bosque y cada vez ms lejos del castillo. Exhausta se colaps y de nuevo cay en un profundo sueo. Cuando despert se dio cuenta que si no coma algo, morira. Record que algunas de las ramas y races del bosque eran comestibles, as que intent juntar algn tipo de alimento y as pas el tiempo. Pronto los das se convirtieron en semanas, y las semanas en meses.

Encuentra una Choza


Despus de ms de un ao, con sus ropas destrozadas y su cabello desaliado, se top con un claro en el bosque y vio lo que pareca una choza hecha de leos. Se acerc, despacio, con cuidado no haba sonido alguno. Silenciosamente, rode la choza. Estaba vaca. Abri la puerta, mir adentro, y vio un hogar primitivo pero muy bien atendido, con una mesa, sillas y una chimenea. Pareca que alguien acababa de estar ah. En la esquina haba un marco de cama de madera relleno de paja como colchn. Exhausta, y despus de no haber dormido en una cama durante ms de un ao, se recost inmediatamente y cay en un profundo sueo. Muchas horas despus, despert con un sobresalto y vio a un campesino parado a su lado. l era grande, fornido y ms oscuro que cualquier hombre que ella hubiera visto. Pero tan sorprendida estaba ella de verlo como l estaba desconcertado por su presencia. Mil pensamientos corrieron por su mente. Me har dao? Quin es l? Hablar mi idioma? Antes de que tuviera oportunidad de abrir la boca, l le trajo una manta y la cubri con ella. Dentro de su agotamiento, ella volvi a quedarse dormida.

Cuando despert por la maana, se dio cuenta que estaba sola de nuevo. El hombre se haba marchado. Ella mir alrededor de la choza llena de polvo en el suelo, agujeros en las paredes, y la mesa y sillas de madera simple. Tiene un aire casi acogedor, pens para s misma. Lentamente fue despertando y vio un platn de avena tibia sobre la mesa. Hambrienta, se lo devor todo. Sus ojos se llenaron de lgrimas al recordar lo que fueron sus tiempos distantes su hogar, el castillo, lleno de los ms finos ornamentos; su guardarropa, hecho de las telas ms delicadas; su cama, el satn ms suave y la seda ms fina. Se levant y se dirigi a caminar afuera. El olor de la primavera estaba ya en el aire, y la frescura pareca colgar de las ramas. Ella estir los brazos y aspir los dulces aromas. Cuando abri sus ojos, se dio cuenta que el campesino estaba ah parado en la distancia, observndola. l se acerc lentamente. Abri su boca para hablar. Era su idioma, pero crudo y primitivo. l era un hombre sencillo inculto y no refinado. Sin embargo, l era amable. Cada da, ella encontraba su comida preparada, y cada da l regresaba del bosque con algn regalo un da flores, el siguiente un platn tallado en madera. El tiempo pas y ella comenz a sentirse casi en casa en esta cabaa. Hasta se senta algo atrada por este hombre. Record esa primera noche en el bosque cuando haba soado que su destino era pasar el resto de sus das en el bosque. Lentamente se hizo a la idea de su destino. Despus de poco tiempo, se casaron. Su vida en el bosque era muy difcil. Ella pasaba los das tejiendo, pelando, cosiendo y cocinando todo lo tena que hacer a mano. Y los inviernos eran tan duros: helados e interminables, mes tras mes de fro frgido, y ella tena que usar las prendas ms speras que raspaban su piel y que apenas mantenan fuera el fro. La nica fuente de calor en la cabaa era el fuego que terminaba cada cuantas horas. La mayora de las noches ella despierta temblando de fro, y entonces su mente regresaba a su juventud, a la vida de esplendor y lujos que siempre pens que seran su futuro. Lo que haca todo an ms difcil es que mientras que su esposo es bueno con ella, ninguna de las cosas que l le da la hacen feliz simplemente no significan nada. l talla unas cuentas, las ensarta en un hilo y se las da a ella, pero su mente viaja hacia atrs, a las perlas y diamantes que ella usaba tanto tiempo antes. l cocina avena mezclada con hierbas para ella, y ella recuerda a los sirvientes que cargaban charola tras charola de delicias. Cada regalo la llena de melancola ya que la hacen regresar a su vida anterior.

Una Parbola de nuestras Vidas


El Mesilat Yesharim explica que este es un mashal (parbola) de nuestras vidas. Parte de m es la princesa; parte de m es el campesino. Cada una tiene sus necesidades; cada una tiene su propsito. Parte de m es un espritu sagrado que solamente busca lo que es noble, correcto y apropiado. Provino de bajo del trono de gloria de Hashem, en donde disfrutaba de la existencia ms sublime. Siendo de pura inteligencia, desea nicamente ser generosa y dadivosa. Aspira a la grandeza. Fue colocada en este mundo con una misin y reconoce la importancia y el significado de la vida. Todo lo grandioso del hombre proviene de esta parte. Pero hay otra parte dentro de m: el campesino. Esta tambin tiene deseos; esta tambin tiene necesidades. Est compuesta de todos los instintos y deseos encontrados en el mundo animal. Esta parte no tiene sensatez o auto-control; consta de hambres y apetitos. Fue programada con todo lo que el hombre necesita para mantenerse vivo y funcionando en este mundo. El yo consciente, la parte que piensa y recuerda est compuesto de ambas partes la princesa y el campesino. La razn por la cual el hombre tiene tanta dificultad para lograr la paz de espritu es que ambas fuerzas lo mueven en direcciones opuestas cada una jala hacia su propia

naturaleza. La parte campesino del alma del hombre desea todo lo que es el aqu y el ahora. Es simple. No puede ver el futuro. Slo puede relacionarse con lo que est revelado y es obvio. Basndose en el mundo fsico, todo lo que conoce son cosas de naturaleza material. Dale un lugar en donde dormir y algo de comer y ser feliz.

Nada satisface a la Princesa


La otra parte de m, la princesa, desea tantas cosas ms. No encuentra satisfaccin en nada de este mundo; ve a todos los lujos y las posesiones materiales como espumilln barato. Encuentra a cada placer de este mundo rudo y nada atractivo. Dale todo el dinero que el dinero puede comprar, y an as permanece inmvil. No significa nada para ella porque proviene de un lugar mucho ms alto. Esta parte, la nesham, tambin tiene hambre pero no de comida y bebida; tiene hambre de significado y propsito. Quiere crecer, lograr, cambiarse a s misma y al mundo en el que vive. Ms que nada, ansa una relacin con su Creador. Alguna vez te has preguntado por qu el hombre no parece encontrar la felicidad? Corre detrs de las cosas, trabaja tan duro para lograrlas, pero cuando finalmente las tiene, sencillamente ya no significan nada para l. Por qu no puede sentirse satisfecho con lo que tiene? Seguro que lo persigui con mucho afn. Lo busc como si fuera la solucin a todos sus problemas. Ahora lo tiene, y ahora necesita ms. Por qu? Cuando la gente no entiende su constitucin bsica, tienen pocas oportunidades de lograr paz y armona interna. Persiguen muchas cosas pensando, Esto es lo que me haca falta. Esto es lo que necesito. En cuanto tenga esto ya voy a ser feliz. Pero no funciona. No puede funcionar porque solamente llenan la mitad de ese vaco. La otra mitad queda ms hambrienta que antes. El campesino no necesita mucho una mesa y unas sillas, una simple choza y algo de pan, y con eso est satisfecho. Es la otra parte del alma del hombre la que no est satisfecha y no puede quedar satisfecha con nada fsico.

Yo soy Ambos
Uno de los pensamientos ms elusivos que parece que siempre se nos escapa es que yo soy una combinacin de esos dos elementos. El yo consciente, la parte que piensa, siente y recuerda, consta de esos dos componentes. Yo soy la princesa y yo soy el campesino. Y porque hay dos lados en mi persona, yo deseo cosas muy conflictivas. Un momento deseo todo lo bueno y adecuado y al siguiente momento todo mi enfoque est en cosas vacas y vanas. Lo extrao de todo es que eso es normal. No tengo personalidades mltiples. Soy un ser humano sano y totalmente funcional. Sin embargo, eso es el punto. Soy humano y esa es la forma en la que Hashem nos cre a los humanos. Hasta que la persona se adapte a estas dos partes de su personalidad, no comprender lo que lo motiva, sus propios impulsos y deseos permanecern siendo un misterio hasta para l. Una vez que se enfoca en estas dos partes de su yo, entonces todo adquiere sentido. Las completas contradicciones que componen nuestros deseos, los intereses conflictivos y necesidades que experimentamos, los lados competitivos de nuestra naturaleza, todo viene de esta dualidad las dos partes de mi yo. Justo como el campesino busca comida y bebida, la princesa busca significado y propsito, y por esa razn se nos hace tan difcil disfrutar este mundo. Cuando un hombre vive su vida en una dimensin, llenando su estmago y despus su bolsillo, la princesa se mira la nariz diciendo, Y para esto vine a este mundo? De esto se trata la vida? Y ella manifiesta su falta de satisfaccin en trminos muy claros. No lo deja en paz.

Bebiendo cuando ests Sediento


En una memoria escrita hace muchos aos, un adolescente describe lo que fue la vida para l mientras creca en los 1920s en el Sur. El hambre era parte de su vida; era algo normal. Se levantaba por la maana hambriento, y se iba a dormir ms hambriento an. A menudo sala de su casa por la maana sin haber desayunado porque no haba comida en su casa literalmente nada para comer. Una maana mientras caminaba hacia su trabajo, pas por la casa de un vecino y not que la manguera del jardn la haban dejado afuera. l le dio vuelta a la llave y comenz a beber y a beber hasta que se llen su estmago, esperando que se le calmaran los retortijones de hambre. Funcion. Su estmago ya no grua por comida hasta que el agua pas. Entonces qued ms hambriento que antes. Para mucha gente, as es la vida. Sienten un vaco adentro, un ansia de algo. No pueden explicar exactamente qu es, pero no los deja en paz. Intentan llenarlo con dinero y honor, posesiones y lujos, todo el tiempo esperando que eso satisfaga ese hueco que tienen adentro. Pero no funciona. Se distraen durante un rato, desvan su atencin por unos momentos, pero despus vuelve a llegar la calma, y se encuentran a s mismos ms vacos que antes. Y lo peor de todo es que por ms que quieran, no pueden entender por qu. Tengo tanto y me siento tan pobre! Qu sucede conmigo? Cul es el error de mi vida? El problema es que tratan de llenar sus almas con cosas que brillan y relampaguean, pero que son tan fugaces como los fuegos artificiales del cuatro de julio. La princesa que est dentro de m no se satisface y no puede llegar a satisfacerse con algo tan barato, as que pide ms a gritos. En lugar de escuchar su grito, mucha gente trata de llenar ese vaco con ms oro y resplandor. Pero la princesa no se impresiona. As que mientras ellos llenan sus estmagos por un tiempo y olvidan su dolor, el hambre insoportable vuelve a atacarlos mucho ms fuerte que antes.

Necesito ms
Pero qu sucede? Qu me falta? Pens que lo tena todo. Creo que necesito un poco ms. Entonces, en una alocada prisa para sofocar ese sentimiento de vaco que est adentro, ellos buscan carreras y promociones, honor y prestigio, adquisiciones y aficiones, distraccin tras distraccin, corriendo, corriendo, corriendo lo que sea, slo para no pensar en el vaco de adentro. Desde autos hasta casas, aviones y cruceros. Compra un bote, luego un yate. Despus un Rolex, luego un Rembrandt. Lujos, fiestas, extravagancias lo que sea, lo que sea para llenar ese vaco de adentro. Pero nunca funciona. Se despiertan a la mitad de la noche y pronuncian las palabras, Tiene que haber ms en la vida que esto. Lo hay. Hay mucho ms. Pero si el hombre no lo busca, no lo encontrar. Y si no lo encuentra, est destinado a ser miserable. Viviendo tan pobre como un ratn ciego en un silo de comida, sin saber qu puerta abrir para encontrar un tesoro de provisiones, que est justo ah para tomarlo si tan solo pudiera verlo. Para lograr la felicidad y la paz de espritu, el hombre debe saber que tiene un alma, y entonces debe saber que esa alma necesita ser satisfecha. Irnicamente, esto es algo que an gente que proviene de ambientes seculares han llegado a comprender.

Vctor Frankl El hombre en busca de Sentido

Victor Frankl fue una persona as. l fue un psiquiatra Viens, judo secular quien apenas saba que era judo. Los nazis hicieron que su identidad fuera clara para l cuando lo deportaron a un campo de concentracin. Despus de la guerra, escribi un libro titulado El Hombre en Busca de Sentido. El libro tiene dos partes. La primera trata acerca de la vida en los campos de concentracin. Describe cmo l intent salirse de la existencia de da con da y analizar la vida en los campos desde un punto de vista desapasionado. Es una lectura espeluznante. La segunda parte del libro es igual de interesante. En ella, Frankl describe lo que fue la vida para l despus de la guerra. Poco despus de haber pasado un tiempo en un campo para los sobrevivientes de guerra, lleg a Los Estados Unidos y abri una clnica en el Upper East Side de Manhattan. Debido a que haba sido un psiquiatra mundialmente famoso, su consultorio se llen rpidamente. Sin embargo, l explica que los casos que trataba ahora no eran para nada parecidos a los que estaba acostumbrado a tratar. Una mujer llegaba a su oficina, y l comenzaba la entrevista preliminar: -Seora, en qu puedo ayudarle? -Es que, doctor, estoy deprimida. -Ya veo. Es su matrimonio? -No. Eso va muy bien. -Son sus hijos? -No, ellos tambin est bien. -Se trata de su trabajo? -No, eso est muy bien. -Entonces qu es? Por qu est usted deprimida? -No lo s doctor. Por eso estoy aqu. l describe que paciente tras paciente llegaban, deprimidos, pero sin ninguna causa atribuible. Ningn trauma. Ninguna prdida de un ser querido. No haban perdido ni su trabajo ni su fuente de ingresos. Su conclusin: estas personas estaban deprimidas porque les faltaba un significado en su vida; les faltaba direccin y propsito. Un hombre de cuarenta y cinco aos se despertaba y se deca a s mismo, Me va muy bien. Estoy ganando montones de dinero, mi compaa est floreciendo, pero, de qu se trata todo esto? Para qu hacerlo? Cul es el propsito de todo? La conclusin de Victor Frankl, desde un punto de vista psiquitrico, es que el hombre sin significado se deprime, y de hecho, debe deprimirse, porque en el ncleo de su esencia l est vaco. Su nica esperanza es encontrar significado y propsito en su vida. Solamente entonces encontrar la felicidad.

Por qu el Hombre no puede Satisfacerse?


l est en lo correcto. La razn es que Hashem cre al hombre para un propsito ms elevado y le dio una nesham, la cual no le permite al hombre estar tranquilo. No le permite ser mediocre. Le exige demasiado. Le exige vivir con un propsito, le exige darle a los dems, le exige hacer contribuciones significativas, y si sus necesidades no son cumplidas, lo deja triste e infeliz. Una de las paradojas de la vida es que puedes tener todo y ser pobre, o no tener nada y ser rico. Pero no se trata nicamente de actitud. No es solamente asunto de apreciar lo que tenemos. Es mucho ms profundo que eso, cortando la fibra misma de la personalidad humana. El hombre tiene dos partes dentro de l. Cuando satisface las necesidades de las dos, logra un estado de balance y armona. l est en paz consigo mismo. Cuando eso sucede, todo es hermoso. El sol brilla, los pjaros cantan y todo es maravilloso. Puede ser que est lloviendo afuera y que no pueda pagar la hipoteca, pero est bien, porque las cosas tienen significado. Comprende la vida. Entiende lo que ests haciendo aqu. Y siente verdadera alegra y satisfaccin. Est feliz.

El propsito de la vida no es la felicidad, y la Tor no es una gua para ayudarte a ser feliz. Pero una consecuencia directa de llevar un estilo de vida de Tor es que sers feliz. La Tor es la gua para llevar una vida exitosa. Fue escrita por el nico que entiende realmente al hombre su Creador. Cuando una persona sigue sus caminos, est en paz consigo mismo. Ambos, el campesino y la princesa tienen sus necesidades satisfechas, y la persona est sincronizada.

Permitiendo que el Campesino Gobierne


Sin embargo, cuando la persona no sigue los lineamientos de la Tor para el xito, invariablemente permite que el campesino gobierne. Por un tiempo, eso est bien; l est ocupado formando su fortuna y divirtindose. Pero parte de l est infeliz y l simplemente no puede disfrutar de la vida sin importar lo que tenga, sin importar lo bien que le vaya en la vida. Todas las posesiones del mundo, toda la belleza de la Creacin, no significan nada para l porque en el ncleo de su esencia hay una voz gritando su descontento. Pero por qu no soy feliz? Por qu no me siento satisfecho? Simplemente al hacer esta pregunta nos dice la respuesta. Hashem nos cre para un destino que es mucho ms grande que slo vivir, ganarse la vida, caminar por este camino que llamamos vida. Y debido a eso, no puedo sentirme satisfecho con pasar el tiempo nada ms. No necesito ms dinero o lujos o autos. Ms significado. Ms sustancia. Ms relevancia. Parte de m est diciendo, No puedo creer que Hashem me puso en este planeta solamente para hacer las cosas insignificantes que hago. Tiene que haber un propsito ms elevado. Tiene que existir un significado en todo esto. Si una persona quiere vivir una vida significativa y llena de satisfaccin, necesita entenderse a s mismo. l tiene que relacionarse con las necesidades de su alma. La nica manera de hacerlo es encontrando su misin en la vida, investigando por qu lo cre Hashem y por qu Hashem lo coloc en esta cosa llamada vida.

La Actividad que le da ms Felicidad al Hombre


Una vez que la persona se entiende a s mismo, puede dedicarse a la experiencia que le da ms felicidad crecimiento. Para eso nos puso Hashem en este mundo. Ese es el propsito de toda la Creacin. Y Hashem implant dentro de nosotros todos los impulsos e instintos que necesitamos para crecer. El reto de la vida es que existe la otra parte de m. Existe el campesino quien llama con sus necesidades y deseos. Si la persona sigue esa voz, por un tiempo estar ocupado, por un tiempo encontrar algo de satisfaccin, pero desaparece rpidamente dejndolo ms vaco que antes.

Hashem quiere que seamos felices


Hashem quiere que seamos felices. Hashem cre todo para darnos de Su bondad a nosotros. A pesar de que el propsito de la vida es nuestra estancia en el Mundo Venidero, Hashem quiere que seamos felices en este mundo tambin. Para esa razn, l cre muchas alternativas estrictamente para que nosotros disfrutemos. Pero para disfrutarlas, la persona debe aprender a usar este mundo adecuadamente. Cuando el hombre sigue el camino de la Tor, l crece, l consigue, y l logra su propsito en la Creacin y l est feliz. En ese estado, l puede disfrutar toda la belleza de este mundo. No lo distrae; es una herramienta que l utiliza para servir ms a su Creador y realzar su crecimiento. El reto de la vida es no perderse, no dejarse atrapar en el aqu y en el ahora tanto, que olvidamos que existe un maana.

Captulo 12 Folletos de Viaje y el Mundo Venidero


Hebreo Por lo tanto, el hombre fue colocado primero en este mundo, para que por medio de lo que encuentre aqu, l pueda adquirir su Mundo Venidero. Mesilat Yesharim, Captulo 1

Jamaica: Playas blancas, cielos sin nubes, ocanos sin fin. Una vez que ests ah, lo sabrs. Anuncio de Viaje

Existe una industria entera dedicada a escribir folletos de viaje. Sus anuncios ofrecen llevarte por tren, crucero y camello desde los bosques lluviosos de frica hasta los Alpes cubiertos de nieve. Despus a Jamaica, Aruba y el Golfo de Mxico desde lo pintoresco hasta lo espectacular, lo excntrico y lo impresionante. Te atraen para ver el mundo. Si observas a la gente cuando mira estos panfletos, a menudo su mirada se pierde mientras se imaginan a s mismos viajando a travs de esas tierras exticas. Esto es interesante porque la mayora de la gente que toma esos panfletos no tiene ninguna intencin de ir a esos lugares, jams. Son muy bonitos para mirarlos, interesantes, pero no tienen nada que ver conmigo. Parece que esa es la manera en la que vemos al Mundo Venidero. Intrigante! Fascinante! Me encantan las descripciones. Pero no tiene nada que ver conmigo. No me malentiendan; estar cerca de Hashem y disfrutar de una felicidad eterna suena maravilloso. Es slo que no tengo intenciones de estar ah. Vers, cuando llegue ese momento, yo ya estar muerto. Mi nesham puede ser que est ah. Mi alma podra llegar a terminar ah. Pero yo? Yo ya estar muerto. As que toda esta discusin en interesante, pero irrelevante.

Yo soy un Ser Fsico


La razn por la que sentimos de esta manera es que nos vemos a nosotros mismos como seres fsicos. Despus de todo, acaso el hombre no es ms que carne y hueso, un simple mortal? Con el sudor de su frente se ganar el pan de cada da, y despus se ir de la tierra para que nunca ms se vuelva a escuchar de l. Nos dejamos atrapar tanto en esta limitada definicin del hombre que comenzamos a creerla. Y comenzamos a confundirnos a nosotros mismos con nuestros cuerpos. Ya s que tengo un alma lo que sea que fuere pero tiene muy poco que ver conmigo. Yo soy este cuerpo. Desde que alcanzo a recordar he estado dentro de este cuerpo. Todo lo que he experimentado es a travs de l. Creo que eso es todo lo que hay. Y la vida parece confirmarlo. Si me golpeas en el brazo, me duele. Si me pisas en el dedo del pie, yo siento dolor. Yo y mi cuerpo somos uno. As que, obviamente, cuando este cuerpo sea enterrado en la tierra, yo estoy muerto. Acabado. Extinto. Y el Mundo Venidero es irrelevante. Por supuesto, se supone que debemos de creer de otra forma. El problema es que dentro de nuestros corazones, as es como sentimos. La pregunta es: cmo alineamos nuestros sentimientos con nuestras creencias? Aqu tenemos un ejemplo que puede ayudar.

Experiencias Cercanas a la Muerte

En 1975, Raymond Moody caus una conmocin dentro de los crculos cientficos cuando public La Vida Despus de la Vida, un libro que cuenta crnicas de experiencias cercanas a la muerte un trmino que l invent. En una experiencia cercana a la muerte, el paciente est muerto clnicamente, pero despus es revivido y es capaz de describir lo que sinti al morir. Casi todos estos casos comparten una similitud escalofriante. Tpicamente ya no haba latido cardiaco, ni respiracin, tampoco actividad de ondas en el cerebro, pero an as la persona estaba consciente, dndose cuenta y observando mientras se hacan intentos por resucitarlo. A menudo los pacientes describen un sentimiento de saltar de sus cuerpos y permanecer cerca del techo, observando la escena del accidente, mientras sus cuerpos eran pronunciados muertos. Cuando revivieron, a menudo relataron informacin detallada acerca de lo que sucedi cuando ellos estuvieron muertos. Algunos repitieron conversaciones literalmente. Otros contaron con detalles vvidos los procedimientos mdicos realizados en sus cuerpos sin vida todo hecho mientras ellos permanecan inconscientes, muertos como una piedra. Desde la publicacin de ese libro, miles de experiencias cercanas a la muerte han sido reportadas, y el tema ha recibido mucha discusin y muchos estudios cientficos. La evidencia parece irrefutable. Una y otra vez, gente se acerca a contar el haber visto cosas que no podan haber visto y sabiendo cosas que no podan haber sabido porque estaban muertos cuando eso sucedi. Para muchos, estos hallazgos cuestionan su entendimiento de la vida.

Un Cepillo de Dientes Elctrico


El Lancet, una prestigiosa revista mdica, report un reciente estudio que registr un nmero de experiencias cercanas a la muerte que son muy ilustrativas. Una de ella trata de una mujer de treinta y seis aos quien sufre un aneurisma y tiene una hemorragia dentro de su cabeza. El procedimiento normal hubiera sido llamarle a un cirujano para abrir el crneo y cauterizar el rea, quemando juntas las venas desgarradas para detener el sangrado. El problema fue que en su caso, la herida estaba en un lugar tan profundo dentro de su cabeza que si intentaban llegar tan lejos, la incisin misma causara mucho sangrado residual y ella morira por la prdida de sangre. No haba nada que pudieran hacer por ella. La mandaron a su casa a morir. Un cirujano ofreci una esperanza. l haba desarrollado una tcnica para drenar toda la sangre de su cabeza. Haciendo esto, entonces podran entrar y sellar las venas daadas sin provocar ms sangrado. Una vez que su crneo estuviera de nuevo pegado, re-insertaran su sangre. El procedimiento era experimental no haba garantas pero tampoco tenan ninguna otra opcin. Ella consult con otros profesionales mdicos. Se reuni con su familia y con su autoridad religiosa. Y decidi llevar a cabo la operacin. El da del procedimiento, colocaron una cinta adhesiva sobre sus ojos y audfonos sobre sus odos para asegurar que su cerebro no recibiera ningn estmulo que causara sangrado. La anestesiaron y sumergieron su cuerpo en un bao de hielo para bajar su temperatura corporal. Cuando su cuerpo estuvo fro, drenaron toda la sangre de su cabeza. El cirujano abri su crneo. Entr, encontr el rea daada, la sell y volvi a cerrar. Entonces volvieron a insertarle su sangre, la sacaron del bao de hielo y comenzaron el lento proceso de regresarla a la vida. Ella sobrevivi. Mientras se recuperaba, el cirujano vino a visitarla. Ella le dijo, -Doctor, debo compartir esto con usted. Mientras usted me estaba operando, tuve una extraa alucinacin. So que me sala de mi cuerpo, y que yo estaba ah en la habitacin, cerca del techo, observando. Fue tan extrao. Primero vi que usted tom un cepillo de dientes elctrico e intento ponerlo en mi muslo. Escuch que usted le deca a la enfermera, Es demasiado pequeo. Ella le dijo, Intente de nuevo. Usted volvi a intentar. De nuevo volvi a decir, Es demasiado pequeo. La enfermera dijo, Vuelva a intentarlo. Usted lo volvi a intentar e insert el cepillo de dientes adentro de m. No es extrao?- dijo la mujer riendo.

El doctor no se ri. Lo que describi tena una asombrosa semejanza con lo que haba ocurrido en la sala de operaciones. Parte del procedimiento consista en insertar dentro de su muslo un instrumento mdico que desde lejos se vea como un cepillo de dientes elctrico. Durante el procedimiento, el doctor se dio cuenta que sus venas eran demasiado pequeas, y l no poda insertar el instrumento. l le dijo a la enfermera, -No entra. Ella le respondi, -Intente de nuevo. l lo intent, pero an as no entraba. Ella volvi a decir, -Vuelva a intentarlo. l volvi a intentarlo y esa vez s pudo introducirlo. Lo desconcertante de todo es que esto sucedi cuando la mujer estaba inconsciente, su cuerpo dentro de un bao de hielo, y sin actividad de ondas en el cerebro!

Qu significa esto?
Estos casos desafan el entendimiento de la vida del hombre. Hasta las personas no religiosas estn comenzando a reconocer que Yo no soy mi cuerpo. Yo nicamente ocupo este cuerpo. Pero si t no eres tu cuerpo, quin eres? Por supuesto, t eres ms que slo un cuerpo, pero qu quiere decir? Y an ms significativo, cmo puedes vivir sin tu cuerpo? Si tu cuerpo muere, qu es lo que queda? La habilidad de verte claramente a ti mismo en una forma diferente a como ests ahora requiere alejarse de la manera en la que pensamos normalmente. Aqu tenemos un ejercicio que puede ayudar.

El Caso ms Grande de tu Vida


Imagina que eres un abogado. Has estado en la prctica durante diez aos, y este es el caso ms grande de tu vida. La demanda es tan significativa y los asuntos tan importantes para la prctica de la ley que los procedimientos de la corte estn siendo filmados. Todos los socios mayores de tu firma se encuentran en la sala del juicio, esperando para ver cmo se decide el caso. Ayer el juez te pidi un breve perfil de la posicin bsica de tu caso. Ahora contina la corte, y dice con voz solemne: -Sr. Goldstein, he sido juez durante diez aos, y he ejercido la ley durante veinte aos antes de eso. Tu corazn se acelera; no tienes idea hacia donde se dirige. -En todos los aos que tengo sentado en esta corte, -contina l, -nunca he ledo un perfil tan bien organizado, lcido, lgico y fascinante como el que usted present. Sr. Goldstein, usted debe ser felicitado. En ese momento, el juez y la sala entera rompen en aplausos. Si describieras tus sentimientos en ese momento, imagino que sera algo como una euforia que se propaga por todo tu ser. Felicidad intensa, impresionante alegra. Lo ms probable es que ese da no saliste caminando de la corte; saliste flotando, sintiendo como si trascendieras el tiempo y el espacio. Wowwwwwwwwwwwwwww!

Qu parte de ti lo sinti?
La parte de ti que experiment esa sensacin no fue en tus manos, o en tus pies, o en tu cabeza. No fue ninguna parte de tu cuerpo la que lo sinti. T lo sentiste. T sentiste placer. T estabas emocionado. Ese sentimiento de placer no es dependiente de tu cuerpo. De hecho, no tiene conexin con el estado fsico de tu ser. Pero t lo experimentaste.

Del otro lado del espectro, imagina que alguien te est gritando, dicindote todas las groseras que existen en el libro. Eres una excusa sin valor de ser humano. No saba que exista gente tan baja como t. Escuchar estas palabras te causa dolor. T te sientes herido. No es tu corazn quin lo siente. No son tus nervios ni tus sinapsis lo que se siente avergonzado. T te sientes as. Es verdad, sientes con tus dedos, saboreas con tu lengua y hueles con tu nariz, pero eres t quien lo experimenta. T eres el que ocupa el cuerpo y controla su destino. T eres el dueo del barco. Hay muchas cosas que sientes que no son fsicas por naturaleza. Toda la gama de emociones, desde el amor hasta el odio hasta la furia hasta los celos, son cosas que t sientes. T te sientes orgulloso de tus logros. T sientes apreciacin por los gestos amables de los dems, y t te sientes herido por las palabras crueles que la gente dice. No es tu cabeza la que siente el dolor. Eufemsticamente, utilizamos expresiones como un corazn roto, pero lo que queremos decir realmente es que t has sido herido. T disfrutas escuchar msica y observar un bello paisaje. T sientes admiracin al ver una montaa majestuosa. T puedes derramar lgrimas ante el impresionante poder del ocano. T sufres cuando un amigo se muere. T ests emocionado cuando tu hermana tiene un beb.

La Alegra no es Fsica
Cualquier alegra que experimentamos no es fsica. Nuestros cuerpos sienten placer; nuestras almas sienten alegra. Felicidad, satisfaccin y serenidad condiciones que valoramos ms que todo lo dems en la vida tienen poco que ver con el cuerpo. Ellas no llegan a nosotros a travs del cuerpo, y no dependen de nuestro estado fsico. La mayora de lo que nos hace humanos, esos sentimientos y sensaciones que nos separan del reino animal, no son fsicas por naturaleza y no dependen de nuestro cuerpo para su existencia. La emocin que sientes al sostener a tu hija recin nacida por primera vez en la sala de expulsin. Se puede acaso describir una experiencia as? El corazn la siente, o ms acertadamente, t la sientes, pero no es fsica. Estas son condiciones internas que casi no tienen descripcin. Pero son reales, y t las sientes. Cuando tu cuerpo muere, t sigues viviendo. T con todos tus sentimientos, pensamientos y recuerdos se salen del saco llamado cuerpo.

Por qu es tan difcil definir la muerte?


Mientras que esto puede sonar bastante franco, la mayora de la gente no lo comprende. An los grandes pensadores se pierden tanto en la espesura de lo fsico, que no son capaces de distinguir entre ellos y la forma que ocupan temporalmente. Como un ejemplo: uno de los grandes debates morales dentro de la medicina hoy en da es la definicin de la muerte. Es cuando el corazn deja de latir? Es cuando ya no hay actividad de ondas cerebrales? Y qu sucede con una persona que es mantenida con un respirador en un coma vegetativo durante diez aos? Est vivo o muerto? La muerte no debe ser difcil de definir. Es cuando el espritu, la esencia de la persona, ya no ocupa su cuerpo. Mientras ests ocupando tu cuerpo, ests vivo. Una vez que dejas el cuerpo, ya ests muerto. Qu tiene de complicado? La razn por la que la muerte es difcil de cuantificar es porque la ciencia es muy efectiva en medir las propiedades fsicas. Cunto tiempo? Qu tan denso? Qu tan caliente? Qu tan distante? Pero t no eres fsico. Tu cuerpo es fsico. T no. Estamos tan acostumbrados a mezclarnos con nuestros cuerpos que nos cuesta trabajo recordar que son entidades separadas. Entonces al final terminamos aplicando medidas fsicas a algo que no existe en esa dimensin.

Es como intentar pesar la luz. Si alguien te preguntara, -Cuntos kilos pesa un rayo de luz? lo miraras de forma extraa. Podemos medir la luminosidad. CP es una medida estndar conveniente de referencia. Pero peso es un criterio equivocado para medir la luz. Del mismo modo no podemos utilizar atributos fsicos para medirte a ti. No podemos poner tu esencia dentro de un tubo de ensayo, agregarle colorante rojo, calentarlo y observar de qu color se tie. El cuerpo es medible en trminos fsicos. La presin sangunea es cuantificable. La eficiencia respiratoria puede ser calculada. Los niveles de gas en la sangre pueden ser determinados. Pero qu pruebas puedes hacer para saber si t an ests ah? T no eres fsico, y cualquier intento por medir tu yo con algn criterio fsico, fallar. Por lo tanto, as como el peso no es relevante para la luz, la muerte no es aplicable para ti. La muerte aplica para la vida fsica. As que mientras que el cuerpo muere, t permaneces vivo.

Yo no soy el Cerebro
Sin embargo, hay un paso ms que debemos tomar para comprender totalmente este concepto. Cuando comenzamos este proceso de relacionarnos con nuestro cuerpo y con nosotros mismos como entidades separadas, mucha gente queda con la mirada en blanco sobre sus rostros, ya que estas ideas son tan extraas para ellas como el polvo de la luna. Despus de un tiempo, comienzan a relacionarse con sus cuerpos como una capa exterior, una funda, una herramienta que utilizan. Entonces llega el momento del aja! Como un foco de luz que se enciende, sus rostros se encienden de emocin y gritan, -Ya lo entend! Ya lo entend! Yo no soy mi cabeza. No soy mi pecho. No soy mi espalda. Ni siquiera soy mi corazn! Finalmente lo entend. Yo soy mi cerebro! Correcto? Incorrecto! Cuando entierran al cuerpo, el cerebro est enterrado con l. Justo como t no eres la cabeza ni el pecho, tampoco eres el cerebro. El cerebro es el rgano con el que t piensas. Es algo que utilizas para filtrar tus experiencias, pero no eres t. Este es un paso muy significativo. Hasta tu cerebro es fsico.

Un Flashazo de Intuicin
Alguna vez has tenido un flashazo de intuicin? Fue difcil de explicar, simplemente supiste algo. Quiz fue una corazonada, quiz un pensamiento, pero estaba ah. Entonces tuviste que pasarlo por ese concreto proceso llamado pensamiento. Djame ver lo que quise decir es que Este es un ejemplo de saber algo y luego tener que procesarlo a travs de tu cerebro. El cerebro es lento y grueso, lento para entender y rpido para olvidar. Cuando dejas esta gruesa capa de materia fsica que llamamos cuerpo, t ya no ests limitada a pensar a travs del cerebro. En ese momento todo llega en un flashazo de brillantez. T percibes. T entiendes. Y t recuerdas cada accin, cada conversacin, y cada pensamiento que tuviste jams desde que fuiste un infante hasta tu ltimo respiro. Todo est ah, accesible, porque t y tus pensamientos son uno. Alguna vez te has preguntado qu sucede con un gran estudioso de Tor quin, al final de sus das sufre de la enfermedad de Alzheimer? l pas toda una vida acumulando sabidura y ahora no puede acceder a ella. Qu sucede cuando se va de este mundo? Como un anciano, es incapaz de recordar la Tor que estudi porque el rgano fsico llamado cerebro no est funcionando adecuadamente. Su cerebro est daado, pero l, su esencia, recuerda todo. Cuando termine su vida, todo volver de regreso a l. Esta tendencia de vernos a nosotros mismos como entidades fsicas es un pensamiento severamente limitante, e inhibe nuestro crecimiento. En el nivel ms simple, si no comprendemos quines somos y de qu estamos hechos, es seguro que la vida no tendr sentido. Tendremos muchas, muchas preguntas y no habr respuestas.

Soy un Ser Espiritual


Pero an ms restrictivo es que esta confusin causa que veamos nuestra experiencia espiritual como algo peculiar, casi como si fuera sobrenatural. En Shabat, a veces sentimos espiritualidad. Cuando entramos al shul en Yom Kipur, quiz sentimos santidad. Estas ocurrencias se sienten casi extraas porque aqu estamos nosotros, seres fsicos, teniendo estas raras experiencias espirituales. Nada puede estar ms alejado de la verdad! No eres un ser fsico teniendo ocasionales experiencias espirituales. Eres un ser espiritual, teniendo experiencias fsicas temporalmente. Fuiste tomado del trono de gloria de Hashem y colocado temporalmente en este cuerpo. T permaneces aqu solamente algunos aos, y despus regresars. El mismo t. No alguna otra versin, no algn primo lejano. T te separas de tu cuerpo y regresas, ya sea enormemente mejorado o la opuesto pero eres t. T eres completa y totalmente espiritual. Este concepto es vital para entender lo que Hashem quiere de nosotros. Una de las razones por la cual la gente tiene dificultad para relacionarse con ciertas mitzvot es porque preguntan, Por qu la Tor se preocupa de esas trivialidades? Qu importa si yo como esto o hago aquello? Desde una perspectiva fsica, estas preguntas con vlidas. Si fueras nicamente un cuerpo, entonces la mayora de las mitzvot de la Tor no seran necesarias. No hay nada en el cuerpo que cambie con ellas, as que no se logra nada. Una vez que somos capaces de salir de esta limitada perspectiva y comprendemos nuestra naturaleza, entonces mucho de lo que Hashem nos pide instantneamente tiene sentido. La Tor es el sistema de perfeccin espiritual. Fue diseado a mano por nuestro Creador para guiarnos hacia las alturas para las cuales fuimos creados.

Crecimiento en el Mundo Espiritual


Debido a que nuestros cuerpos en el mundo fsico estn esencialmente estancados. Cualquier cambio que hagamos en ellos nos cuesta mucho trabajo y se pierde fcilmente. Slo con gran esfuerzo podemos perder peso. Slo con mucho agobio podemos crear masa muscular. Por otro lado, debido a que somos espirituales, somos altamente susceptibles al cambio. Fuimos colocados en una situacin en donde nuestras acciones, palabras y pensamientos nos modelan. Tienen un profundo efecto en nuestra esencia, y ese cambio permanece. Por eso nos fue dada la Tor, un programa para nuestro xito espiritual. Si seguimos ese programa, creceremos nivel tras nivel, y cuando dejemos este estado transitorio, entonces disfrutaremos nuestros logros eternamente. Probablemente la ms grande propensin de vernos a nosotros mismos como seres fsicos es que nos dejamos envolver en este mundo. Cunto dinero gano. Cunto honor recibo. Qu tan lindo es mi auto, mi casa, mi barco, mi reloj. Todas esas cosas importan tanto porque yo estoy aqu, y es para siempre. Y an cuando hablemos de conceptos como el Mundo Venidero, tendemos a verlo como vemos los folletos de viaje; son interesantes, pero no son relevantes porque no tenemos intencin alguna de ir ah, jams. No ser yo quien vaya ah. Yo estar muerto. As que no importa. Pero ese es el punto. Sers t. No tu primo o alguna otra versin de tu persona. T saldrs de este cuerpo fsico y t sers exactamente lo que moldeaste en este mundo.

Comprendiendo la Vida
Una vez que somos capaces de ver las cosas desde esta perspectiva tan amplia, la vida toma un significado completamente diferente. Cuando vemos este mundo como un gimnasio, y al Mundo Venidero como el spa, entonces la manera en la que utilizamos nuestro tiempo aqu importa enormemente. Si nos importa la vida aqu, seguro que nos importar mucho ms la vida all. Es

muchsimo ms significativo, y es eterno. Entre ms veas la realidad de esto, ms tu vida ser relevante, real y significativa.

Captulo 13 El Mundo de Peter Pan


No crecer, no, yo no crecer. Nunca usar corbata; no, yo nunca usar corbata. O una expresin seria, nunca una expresin seria, A mediados de julio, a mediados de julio. No, yo no crecer, nunca crecer, nunca crecer. Yo no. -Peter Pan

Uno de los resultados de que Hashem haya colocado nuestra sagrada nesham dentro de un cuerpo fsico es que somos incapaces de ver ciertas realidades. Puede ser que nos demos cuenta de ellas, pero no podemos sentirlas. Una de ellas es nuestra mortalidad. Tenemos mucha dificultad para vernos a nosotros mismos morir. No es que no queramos pensar en la muerte, o que pensar en ella nos haga sentir incmodos. Es algo mucho ms bsico simplemente no tenemos la intencin de morir. Dentro de nuestro modo de pensar operante, eso no va a suceder. Por supuesto, sabemos que va a ocurrir, pero no entra dentro de nuestro pensamiento. Intelectualmente lo sabemos, pero emocionalmente permanece en un lugar remoto, y ciertamente nosotros no vivimos la vida como si esta fuera a terminar. Por ejemplo: como regla general, la gente madura es responsable. Ahorran dinero para cuando se retiren. Compran un seguro de vida por si las dudas. Establecen anualidades para los nietos quienes no han nacido an. Todo en su vida est planeado. Todo est arreglado. Sin embargo, hay un pequeo detalle que pasan por alto: qu sucede despus de que se mueren? Si el morirse es una posibilidad tan seria, no debemos pasar ms tiempo pensando en ella? Planeas tu carrera. Cuidadosamente escoges el vecindario en donde debe vivir tu familia. Fuiste muy selectivo al escoger escuelas para tus hijos. Cuando estuviste enfermo, no dijiste, Veremos qu sucede. Cada parte de tu vida fue programada no dejaste nada a la deriva. nicamente en esta pequea rea olvidaste pensar: el propsito de la vida y lo que me sucede a m cuando esta termina. La razn por la que no pensamos en eso es porque no vemos que alguna vez nos vayamos a morir. Por supuesto que en un nivel lo sabemos. Despus de todo, cuntas personas conoces que hayan estrechado la mano de George Washington? Cunta gente puede decir que conoci a Abraham Lincoln? Hasta puedo ser capaz de citar la tasa anual de mortalidad de mi edad por regin, pero eso se queda en teora. En el mbito emocional, en mi modo real de funcionar, eso nunca va a suceder. Y simplemente continuamos sin ninguna preocupacin en el mundo.

Una Sociedad Especial


El Jafetz Jaim explica que nosotros sentimos que hay una sociedad de personas que mueren. Son los ancianos, los enfermos, los desafortunados. Ellos pertenecen a este selecto grupo que muere y yo no soy un miembro. As que, mientras que estoy muy al tanto de la muerte, eso no aplica para m. Sorprendentemente, esto se repite en todos los tiempos, en todos los individuos, viejos o jvenes, sanos o enfermos. Yo vi un ejemplo viviente de esto una vez que visit a mi abuela. En sus ltimos aos, ella sola pasar los veranos en las Montaas Castkills. Yo la visitaba regularmente, y en una de esas ocasiones estbamos sentados juntos con varias de sus amigas

todas ciudadanas mayores. La conversacin era agradable hasta que alguien mencion que tal persona haba fallecido. Una de ellas coment, -Oy! Qu pena. Toda la gente mayor se est muriendo. Vi a m alrededor al grupo y qued impresionado. No haba all ni una sola persona de menos de ochenta aos. Todas eran abuelas o bisabuelas. Todas haban ya perdido a sus padres. La mayora haba perdido hermanos. Muchas haban ya perdido a su esposo. Y aun as el morir era un concepto distante. No era real. En algn nivel, permaneca siendo algo que no les iba a ocurrir a ellas. Era la gente mayor la que se estaba muriendo. Los desafortunados. Es un grupo selecto y yo no soy miembro.

La Dura Realidad
Esta ceguera tiene un costo real. Antes de que una persona pueda pensar acerca de vivir con un propsito, debe entender la vida. Y hasta que la muerte se vuelve real para l, su vida permanece siendo una aventura de Disney sin fin la aventura de Peter Pan, en donde la situacin actual durar eternamente, y nunca suceder nada malo. La mayor parte de la humanidad pasa su existencia en este mundo de fantasa. Y como Peter Pan, dentro de sus corazones, cada persona siente, Yo no me voy a hacer viejo, Yo no. Yo siempre ser joven y sano, y por supuesto, nunca morir. Y entonces, como nios, pasan su tiempo jugando con cosas. Juguetes grandes, juguetes pequeos, baratijas y adornos, castillos y lagos, puentes y barcos, medallas de honor e insignias de prestigio, y por supuesto dinero, dinero y un poco ms de dinero. Ah, tan exquisito y verde y arrugadito. Ah, qu feliz me hace! Y mientras que es cierto que en este mundo de sueo la vida es barata y sin sentido, seguro que es divertida! Slo obtienes una oportunidad en esta cosa llamada vida as que te conviene disfrutarla ahora. A celebrar! Y el carnaval contina y contina y contina. Hasta que se enferman, o envejecen o se aburren y ah todo se detiene abruptamente. La fiesta termina. Y entonces comienzan las preguntas. Muchas preguntas. Preguntas reales. Pero supuesto, durante sus vidas de fantasa, estuvieron demasiado ocupados como para hacer preguntas. Pero ahora, las preguntas aparecen. Preguntas acerca de Di-os. Preguntas acerca del sufrimiento. Preguntas que necesitan respuestas. Preguntas que no tienen respuestas debido a que estn basadas en un mundo de mentiras que malinterpreta la razn bsica detrs de la existencia. Sorprendentemente, hasta ese momento no existieron preguntas, ni siquiera se diero n cuenta que la celebracin algn da terminara.

Comprendiendo el Plan Maestro


Este fenmeno no es solamente una peculiaridad del comportamiento humano. Es crtico para el plan maestro de la Creacin. Si yo pensara en mi muerte de una forma real, eso cambiara radicalmente mi vida. Estara forzada a lidiar con esos asuntos que actualmente ignoro: Por qu me cre Hashem? Qu se supone que debo lograr en mi vida? Estas preguntas pareceran tan enormes delante de m, que yo hubiera tenido que buscar las respuestas. Esas respuestas me obligaran a cambiar. No hubiera sido capaz de vivir en el adormecimiento en el que vivo ahora. No hubiera pasado mi tiempo en actividades frvolas. Mi nesham gritara, Haz algo! Logra! Cmo puedes desperdiciar tu vida de esa manera? Hasta los apetitos y deseos del cuerpo no me jalaran, ya que hubiera reconocido que al seguirlos me daara. Vera las tentaciones como veo cualquier dao fsico. As como es obvio que no importa qu tan sediento me sienta, nunca bebera cloro, as tambin ninguna cantidad de

pasin me seducira para hacer cosas que reconozco como auto-destructivas. E ignorara las tontas exigencias del cuerpo. En resumen, vivira una existencia enfocada y directa y funcionara en un nivel elevado logrando grandes cosas. Pero no hubiera sido por eleccin. Hubiera sido forzado a hacerlo. Y eso no es libre albedro. Para permitir un libre albedro prctico, ambos lados deben ser igualmente viables. Vivir una vida de propsito tiene que ser tan fcil como perderse en el camino. Pensar tiene que ser tan fcil como irse a dormir involucrndose tanto en el proceso de vivir que nunca lidiara con los asuntos ms bsicos.

La Gruesa Capa de lo Fsico


Para crear un balance parejo, Hashem hizo algo ms que simplemente mezclar los deseos e impulsos en el alma del hombre. l puso la nesham dentro de esta gruesa capa de materia fsica que conocemos como cuerpo. El cuerpo acta como una cubierta que le impide a la nesham ver claramente. El Mesilat Yesharim explica que Lo fsico es como la oscuridad de la noche en el ojo de la mente. Una manera de visualizar esto es imaginar un fro da de invierno. Te encuentras en la parada del autobs toda cubierta con tu grueso abrigo, tu bufanda de lana y tus guantes de esquiar. Tu amigo te pregunta si tienes cambio de un dlar. Metes la mano en tu bolsillo para ver si tienes cuatro cuartos, pero no puedes sentir. No solamente no puedes sentir la diferencia entre una moneda de diez centavos y un cuarto, ni siquiera puedes estar seguro de que hay monedas en tu bolsillo. No hay nada malo con tus dedos. No es que de repente perdieron su sensibilidad; es slo que estn cubiertos por capas y capas de material. Esto es similar a la nesham dentro del cuerpo. El cuerpo rodea a la nesham con una capa exterior que la amortigua. La nesham no puede sentir ya que est cubierta por capas y capas de materia fsica. El resultado es que el intelecto claro y afilado del hombre es disminuido. Su conciencia se desenfoca. En cualquier momento l est alerta y adormecido. Consciente y apagado. As que vive en un estado de disonancia cognitiva, en donde ciertos factores que l sabe intelectualmente, simplemente no puede sentir. No se registran. Ahora el hombre puede estar absorto en el momento, sin ver el futuro o las consecuencias de sus acciones. Ahora puede vivir totalmente en el aqu y en el ahora. Y ahora el hombre est en perfecto equilibrio; puede dirigirse hacia cualquiera de los dos caminos. Tiene libre albedro no en teora, sino en la prctica. Debido a eso, no importa qu tan obvio es para los dems, su final estar oculto de l. Ya sea que tenga un IQ de 180 o la inteligencia de un mosquito, ser difcil para l ver su muerte. Y esa es la distincin crtica: difcil pero no imposible. El hombre no es forzado a tener xito, pero el xito se encuentra a su alcance. l puede escoger uno de los dos caminos. Est dentro de su capacidad simplemente flotar, sin pensar nunca por qu existe, o puede vivir con significado e intencin construyndose una vida llena de sentido.

Viendo mi Muerte
Una de las tcnicas ms efectivas para vivir una vida de propsito es lidiar concretamente con la muerte. Al confrontar la muerte, me forz a darle sentido a mi existencia. Puede ser que nunca la sienta completamente, pero puedo tocarla. Y cuando lo hago, es como una bocanada de aire helado que me sacude de mi adormecimiento. De pronto, la vida adquiere un significado profundo. Mis prioridades cambian. Ya no me siento satisfecho persiguiendo aquello que todo el mundo valora, ya sea dinero, honor, pasiones o placeres. Veo todo tal y como es. Sbitamente tengo necesidad de buscar significado y propsito. Necesito lograr cosas significativas. Hasta el sufrimiento comienza a tener sentido, y encaja con el plan maestro. El mundo no ha cambiado, yo

he cambiado. Hashem nos cre para crecer. l nos coloc en una situacin en donde seremos retados, y ser difcil, pero l tambin nos dio las herramientas que necesitamos para salir exitosos. La primera herramienta es pensar. Salirnos del mundo de castillos en el cielo y lidiar con la vida de manera madura. Comprendiendo que la vida es hermosa, pero tiene un propsito. El primer paso en este proceso es reconocer que la vida tiene un fin. Para lograr eso necesito sentirme cmoda con la muerte mi muerte. En vez de huir de ella, necesito entrenarme para saberla recibir. Pensar en ella conscientemente. A pesar de que no es un pensamiento muy reconfortante, esta es una de las tcnicas ms poderosas para el crecimiento personal.

La Muerte es Deprimente?
Sin embargo esta idea a menudo asusta a la gente. Dicen cosas como, No quiero pensar en la muerte. Me voy a deprimir. No podr volver a sonrer. No es mejor enfocarse en pensamientos felices? Me gustara ofrecerles una perspectiva muy diferente acerca de esto. Lance Armstrong es uno de los atletas ms reconocidos del mundo. Ganador siete veces de la carrera de bicicleta Tour de France, es un cono en el estrado de los deportes internacionales. Tanto como se le reconoce como competidor, es respetado por su valenta el atleta que personifica autntico coraje. Sin embargo su carrera no fue un paseo en el jardn. A la edad de veintin aos fue diagnosticado con un cncer agresivo y le dieron un veinte por ciento de probabilidades de sobrevivir. Sus das de carreras haban terminado por seguro. Para la gran sorpresa de los doctores, sobrevivi. Mientras se recuperaba, comenz a pensar en correr de nuevo. Siete aos ms tarde, se convirti en el segundo americano en la historia de Amrica que gan la carrera Tour de France, una carrera conocida como el evento ms difcil del mundo. Despus de eso, gan la misma carrera durante siete aos seguidos, imponiendo un record que quiz jams ser roto. Mientras se encontraba en el proceso de imponer ese record, y cuando apenas era moderadamente famoso, Lance fue entrevistado por un reportero acerca de su recuperacin del cncer. Durante el curso de la pltica el reportero se dio cuenta de la manera tan ligera en la que l pareca tomar la enfermedad. No solamente l no estaba amargado acerca de la experiencia, sino que pareca sentirse ligero hasta contento acerca de ello. En un momento el reportero dijo, -Por la forma en la que hablas acerca del cncer, parece que hasta ests feliz de haberlo tenido.l respondi, -Y por qu iba a renunciar a la mayor experiencia que he tenido en mi vida? Me hizo mi carrera. Me hizo mi vida. Saber que todo poda terminar fue la experiencia que ms ha cambiado mi vida. Por qu iba a querer renunciar a ello?

Una Perspectiva muy Distinta


Esas son palabras muy poderosas y son una perspectiva de la muerte que muy poca gente tiene. Pensar en la muerte es deprimente cuando no entiendes la vida. Si la vida es una fiesta y la muerte es el final, entonces la muerte es el destructor. Sin embargo, si la razn por la cual estamos en este planeta tiene sentido, entonces la muerte no es deprimente; es un pensamiento galvanizador y lleno de energa. Te hace levantarte de la cama por las maanas y te mantiene en movimiento por las noches. Te da la energa de cambiar y crecer. El saber que este programa es temporal le aade brillo y atractivo y si pudiera decirse as, diversin a la vida. Pocas cosas en el mundo son tan tristes como una existencia vaca, tiempo sin nada qu hacer. Pocas cosas hacen un evento tan tedioso como el no tener metas y no ver un final claro. Irnicamente, entre ms una persona abraza la realidad de la muerte, ms disfruta la vida. Obviamente mientras l comprenda la vida y cmo vivirla, el pensar en la muerte lo despierta y le

aade vigor y chispa a sus das. Y con ello llega un profundo sentimiento de balance y armona. Sin embargo, una perspectiva realmente madura acerca de la vida no es fcil de adquirir. No llega estudiando algunos textos y entonces, prum! todo cambia. Se requiere de un cambio en nuestro sistema emocional, y eso lleva tiempo, mucho pensamiento y refuerzo constante. Y an entonces, podemos tenerlo claro enfrente de nuestros ojos un momento, pero luego se resbala y nos encontramos de nuevo viviendo medio dormidos.

Llegando a Paris para Coser un Botn


Reb Yisrael Salanter, conocido como el padre del movimiento del musar, tena un alumno que dej Polonia y se mud a Paris. Le lleg un comentario a Reb Yisrael que su alumno, a pesar de que tena mucho xito en los negocios, estaba descuidando sus actividades religiosas. Poco tiempo despus, Rab Salanter tuvo la oportunidad de viajar a Francia. Cuando el viejo alumno escuch que llegaba su mentor, sali a recibirlo. En la estacin de trenes, cuando Reb Yisrael desembarc, el alumno permaneci esperndolo ansiosamente. Salud a su querido maestro, y despus de intercambiar cortesas, l le pregunt, -Y para qu ha venido el Rav a Paris? Reb Yisrael le respondi, -Necesito coserle un botn a mi abrigo. El alumno qued impresionado, Estoy seguro que el rab no escuch mi pregunta, asumi l. As que volvi a repetir, -Y para qu ha venido el Rav a Francia? Rab Salanter respondi, -He escuchado que hay sastres muy buenos en Paris, y como dije, necesito que le cosan un botn a mi abrigo. El alumno dijo, -Estoy seguro que hay suficientes sastres en Polonia, el Rav no tena que hacer un viaje tan largo y pesado. Rab Salanter respondi, -No puedes creer que hice un viaje tan largo para algo tan trivial como coser un botn? Sin embargo tu alma ha hecho un viaje mucho ms largo para venir a este mundo, y t vives para hacer dinero.

La Alarma
Pongamos esto es perspectiva. Este alumno era un individuo maduro y exitoso. l haba pasado su juventud creciendo espiritualmente bajo la gua de uno de los ms grandes maestros de la generacin. No le faltaba comprensin intelectual acerca del propsito de la vida. Haba estudiado ese tema, profundizado en l, haba pasado muchos aos involucrado en l, sin embargo su vida no reflejaba esa comprensin. No era debido a preguntas o dudas que tena, simplemente porque se dej llevar tanto por el negocio de la vida, que perdi el enfoque en la razn detrs de todo eso. Reb Yisrael le estaba dando una alarma para recordarle a su alumno todo eso que ya saba pero que ya no formaba parte de su modo de vida. Lo que l le estaba diciendo era, No estoy aqu para decirte nada nuevo. Todos esos puntos los entiendes demasiado bien. El problema es que ltimamente no te has tomado el tiempo de pensar en ellos, de reflexionar y permitir que ellos modelen tu comportamiento y tu vida. Ese es justo el mensaje para nosotros tambin. Si alguna vez furamos brutalmente honestos con nosotros mismos y reconociramos que un da dejaremos esta tierra, tan slo el darnos cuenta de eso cambiara todo el balance de nuestra vida. Nuestras neshamot gritaran, Haz algo! Solamente tienes muy poco tiempo aqu. Descubre tu propsito y persguelo con todas tus fuerzas, ahora! El resultado sera una vida ms dirigida, ms apasionada y ms significativa. Reconoceramos el extraordinario valor de la vida y par qu estamos aqu. Y estaramos mucho ms vivos, viviendo por diseo, no por casualidad. El primer paso es darse cuenta de la importancia de aceptar la muerte. Cuando lo hacemos, la muerte se convierte en algo que recibimos, y entonces

encontramos distintas formas y oportunidades para experimentarla y hacerla real.

Captulo 14 Hola, Este es mi Funeral

Todo lo que hemos platicado hasta ahora ha sido terico. Una persona puede leer todo este libro y decir, Estuvo muy interesante. Ahora tengo una perspectiva distinta de la vida, y continuar viviendo exactamente como lo haca antes. Para que estos conceptos tengan un efecto en tu vida, deben volverse reales. No es suficiente con saberlos. Debes sentirlos. Y eso es algo que requiere mucho trabajo. Para ayudar a acercar estas ideas, quiero que intentes un ejercicio final.

Un Ejercicio de Musar
Imagina que te encuentras en una habitacin grande y alfombrada. Hay cortinas oscuras en la pared. Las luces estn tenues, el ambiente es sombro. Al frente hay un podio con dos velas encendidas. Se encuentran reunidos doscientos de tus mejores amigos y parientes. Todos estn sentados escuchando atentamente. Todos los ojos estn dirigidos al centro de la habitacin, y ah ests t, justo ah, enfrente de todos acostado en una caja. Bastante muerto. Hola, este es tu funeral. Miras alrededor de la habitacin y ves a gente que no has visto en aos. Ah est tu ta Miriam. Ah est Moshe, tu mejor amigo de la secundaria. Quieres correr y abrazarlo. En la fila de enfrente est sentado tu hermano. No has hablado con l desde hace cinco aos. Quieres pedirle una disculpa por todas esas palabras duras palabras que se dijeron uno al otro. Pero no puedes. No puedes moverte. No puedes hablar. Ves a tu prima Rochel, con quien creciste. Se ve terrible; las lgrimas resbalan por sus mejillas. Quieres calmarla y decirle que no se sienta tan mal. Vamos Rochel. Nos pasa a todos nosotros. Y te preguntas, Es esto real? No tiene sentido. Puedo pensar y ver. S que todos estn en esta habitacin. Hasta puedo escucharlos. Debo de estar vivo! Debe ser un error. Quiz es slo un sueo. Eso es. Por supuesto. Una pesadilla. Y cuando despierte por la maana todo esto habr desaparecido.

Ests Completamente Alerta


Pero no termina. Alguien se levanta a hablar y dice muchas cosas lindas acerca de ti. Recuerdos de cuando eras ms joven. Cosas buenas que hiciste durante tu vida. Tu rab se levanta y te alaba. Ah, Rab, quieres decir, es muy amable de su parte. Pero, en verdad, no hay necesidad, no hay necesidad. Por supuesto te das cuenta que esto no puede estar ocurriendo. No a ti. Intentas gritar, Quiero agradecerles a todos por haber venido. Ha sido muy agradable verlos a todos juntos, pero ahora es momento de que todos se vayan a casa. Est bien? Pero ni una sola palabra sale de tu boca. Tus labios estn morados. Tus manos estn fras. Lo ms desconcertante es que ests alerta. Ests consciente, pero atrapado. Y te sientes asustado. Aterrado es la palabra correcta. En algn lado, en el fondo de tu mente, siempre supiste que este momento iba a llegar, pero no tan pronto. No ahora. No estoy listo. An no. En ese momento electrizante, te das cuenta que la vida tiene un final. Por fin lo entiendes. Por fin comprendes que llegaste a este planeta durante unos pocos aos. Tuviste una misin y una meta, con una funcin en particular para cumplir, y ahora se termin. Ests muerto. Y quieres gritar, Detnganlo! Esto no puede estar ocurriendo. Detngalo!

Te Llevan Hacia Afuera


La ceremonia termina. Tus amigos, la gente de tu vida, se acercan a ti. Se renen alrededor del atad, cada uno coloca un hombro debajo de ella. Te levantan. Escuchas cmo dicen, Era tan joven, Qu tragedia. No puedo creerlo. Te cargan y te llevan hasta la funeraria. La gente, con los rostros tristes, se mueve por la calle. Caminan hasta que llegan a la parte de atrs de la carroza fnebre. Alguien abre la puerta. Se mueve lentamente, como si tuviera todo el tiempo del mundo. Deslizan el atad tu atad en la parte de atrs. Alguien se acerca y atornilla la placa de metal para mantenerlo en su lugar. La gente comienza a dispersarse. Se suben a sus automviles. Escuchas como encienden el motor. La carroza comienza a moverse. En cada bache y vuelta del camino, t ests ah. Presente. Alerta. Consciente. Ves la carretera que se aproxima. La carretera por la que has transitado miles de veces. Est tan vvida y radiante. El sol brilla. Es un da hermoso. Que da tan bello para un funeral, piensas t. Pero espera. Qu significa? Cmo pudo suceder? Y la carroza contina movindose. Despus de lo que parece una eternidad, la carroza llega al cementerio. Se detiene. La gente sale de sus autos. Se renen. Alguien abre la puerta de la carroza. No lo reconoces; lleva puesto un traje negro muy desgastado y una corbata negra delgada; parece que ha hecho esto muchas veces antes. l les dice a los dems, -Acrquense y deslicen el atad hacia afuera.- Tu antiguo compaero de trabajo camina hacia adelante. Hey, a dnde me llevan? quieres gritar.

Se Acerca
Lentamente sacan el atad de la parte trasera. Varios hombres lo sostienen y comienzan a caminar. Lento. Deliberado. Ves a tus hijos. Llorando. Temblando. Escuchas las palabras, -Aba! Aba! Quieres abrazarlos pero no puedes. Quieres llorar, pero no puedes. Te cargan hasta una tumba abierta. Ves hacia adentro. Parece muy, muy profunda. Qu van a hacer ahora, amigos? quieres gritar. Colocan el atad sobre dos piezas de madera que cruzan sobre el profundo agujero que hay en el suelo. Quitan las maderas. Todo lo que te sostiene son dos bandas de tela. Los hombres se renen en ambos lados y toman las bandas. Lentamente, comienzan a bajarte a ti a la tierra. Y te pega. En ese momento, la verdad te sacude. Mi vida. Se acab. Mi vida se acab! Todo lo que yo conoca, todo lo que yo esperaba mi vida misma se acab. No se supona que deba terminar. Realmente no. Ciertamente no de esta forma. Y ahora comienza el verdadero pnico. Detnganse! Qu hacen? Esto no puede ser real. Detnganse! Estoy vivo! Qu hacen? No me pongan ah! No podr volver a salir! Detnganse! Cmo voy a respirar ah adentro? Alto! Alto! Alto! Pero no se detienen. Continan bajndote ms y ms profundo. Ya no puedes ver sus rostros. Alto! Ayuda! Alguien. Por favor. Que se detengan! Tu mente se llena de mil pensamientos. Cmo puede ser? La vida. La vida misma. Qu sucede? Sientes una sacudida mientras el atad llega al fondo.

Comienzan con las Palas


Alguien toma una pala, la voltea hacia arriba y comienza a echar tierra. Qu haces?! intentas gritar. Escuchas cmo la tierra cae arriba del atad. Alto! Ms tierra cae. El sonido es ensordecedor. Esto no tiene que estar sucediendo. No a m. An no! Ms tierra cae hacia abajo, y el sonido es an ms fuerte. Acaso nadie va a hacer que se detengan? Por favor! Ayuda! Alguien haga que se detengan! Una y otra vez, la tierra llueve y comienza a formar una capa. Alto! An estoy aqu. Alto! Alto! Alto! Pero contina. Ms y ms tierra, hasta que se forma la capa, una capa completa que cubre tu atad. Entonces sucede.

El momento del que tanto huiste. Ese momento que alejabas de tu mente constantemente este ao no. Ahora no. Sabas que en algn momento sucedera. Slo era cuestin de tiempo. Quiz ms tarde. En algn otro momento. Ahora es ese otro momento. Finalmente sucedi. T y tu cuerpo se separan. T te vas hacia arriba y tu cuerpo se queda abajo, en la tierra. Una ola de terror te invade mientras un solo pensamiento ocupa todo tu ser. QU SIGU DESPUS?

Captulo 15 WYSIWYG

Hebreo El hombre adquirir la perfeccin y encontrar felicidad en la medida directa de cmo conquist su naturaleza y sus deseos; distancindose a s mismo de distracciones; e intentando apegarse a Hashem. Mesilat Yesharim, Captulo 1

Onkelos el Converso
Impreso en el interior de casi cada Jumash encontramos el Targum de Onkelos. Aceptada como una de las explicaciones ms autoritarias de la Tor, Onkelos fue considerado como un maestro del peshat (entendimiento lgico). Mientras que l estaba entre los ms grandes estudiosos de su generacin, as no fue cmo l empez. Nacido bajo la nobleza romana, Onkelos fue el sobrino de Titos, el emperador de Roma. Titos fue un dspota malvado, su poder exceda solamente a su maldad. l fue quien exili al Pueblo Judo y destruy el Bet HaMikdash. Titos tena una hermana, la madre de Onkelos. Onkelos era muy querido para su to y estaba destinado a vivir una vida de honor y prestigio. Sin embargo, comenz a estudiar los caminos de los judos y reconoci la verdad de la Tor. La Guemar (Guitin 56b) explica que cuando Onkelos estaba decidiendo su conversin, l quera consultarlo con su to, que para entonces ya haba muerto. l utiliz una forma de magia negra para comunicarse con l. l le pregunt a Titos, -Quin es importante en el Mundo Venidero? -Los judos, -respondi Titos. -Estoy considerando convertirme, -dijo Onkelos. -Me debo unir a su Pueblo? -No lo hagas, -respondi Titos. Su religin es muy difcil. Nunca sers capaz de cumplirla. Lo que debes hacer es luchar contra ellos. Di-os no permitir que Su nacin caiga en manos de gente baja. Quin haga la guerra en contra de los judos se levantar prominentemente. Lucha contra los judos y ascenders al poder. -To, -le pregunt Onkelos, -cmo es tu juicio ah? -Cada da renen mis cenizas, Me juzgan, Me queman. Despus esparcen mis restos entre los siete mares.

Cmo Pudo Titos dar un Consejo As?


Est Guemar es muy difcil de entender. Mientras ocupemos un cuerpo, estamos rodeados de oscuridad. Cegados por lo fsico, no reconocemos los efectos de nuestras acciones. Pero esta conversacin ocurri despus de que Titos se fue de este mundo. Su cuerpo estaba enterrado y l estaba separado de todo lo fsico. l se encontraba en el Mundo de la Verdad.

Cmo pudo decir algo tan tonto? l vio que Hashem gobierna sobre los cielos y la tierra. l comprendi que los judos son el pueblo querido de Hashem. Hasta mencion su propio castigo por haber atacado a los judos. Seguro que lo mismo le esperara a Onkelos si segua los caminos de su to. Por qu le dira a su sobrino que luchara contra los judos? Para responder a esta pregunta necesitamos una perspectiva distinta.

El Amor lo Conquista Todo


Si le preguntas a un joven jatn (un hombre comprometido para casarse) lo que l espera del matrimonio, lo ms probable es que responda, con la mirada perdida, -Ah, ser maravilloso. Yo la amar, ella me amar, y viviremos felices por siempre. Este mismo joven puede provenir de un hogar deshecho. Puede ser que haya vivido durante aos solamente pleitos, gritos y groseras. Puede ser que ahora tenga una relacin difcil con sus padres y hermanos, y que tenga constantes altercados con sus compaeros de habitacin y amigos. Puede ser que est consciente de ser una persona difcil pero todo eso no importa su matrimonio ser slo armona y felicidad. Mi esposa me amar, yo la amar, y viviremos felices por siempre. Desafortunadamente, las cortes de divorcio estn llenas de parejas as. Pero qu hicimos mal? Comenzaron tan enamorados. l era genial. Ella era perfecta. Qu sucedi? Lo que sucedi fue que cuando se casaron estaban infatuados. La infatuacin se termin, la vida real tom su lugar, y ellos no estaban listos para eso. La infatuacin es como una droga. Afecta tus sentidos y cambia la forma en la que ves las cosas as que todo es maravilloso. El mundo entero te sonre. Hay estudios cientficos que muestran que el enamorarse cambia la qumica del cerebro de manera similar a como lo hace con el uso de cocana; los balances normales cambian. Una pareja enamorada experimenta un aceleramiento de adrenalina, una sensacin de euforia, y el sentimiento de que sern felices por siempre juntos. Sus malos hbitos nunca me molestarn. Ella siempre ser tolerante de que yo llegue tarde. Viviremos por siempre en este estado de felicidad. Pero la infatuacin termina.

La Infatuacin juega un Papel Importante


Hashem cre la infatuacin para permitirle a la pareja que se unan. Los hombres y las mujeres tienen distintos intereses, deseos y sistemas de valores. Se comportan de diferente manera, y se comunican diferente. Son tan diferentes que puedes casi asumir que provienen de culturas distintas quiz hasta de planetas distintos. Pedirle a dos individuos que son tan disimilares que vivan juntos como uno, nunca funcionara; sera imposible. Para permitir que los matrimonios tengan xito, Hashem coloc cierto nmero de fuerzas dentro del corazn del hombre una de ellas es la infatuacin. La infatuacin funciona como el sulfuro dentro del cerillo de la cocina. Cuando rasgas el cerillo contra el fsforo de la caja de cerillos, se encender la flama. Se pone muy caliente, muy rpido. Durante un segundo o dos, explota lo suficiente como para encender la madera del cerillo. Sin embargo, esa flama no est diseada para durar. Fue destinada para ser el catalizador para encender el fuego, no para mantenerlo encendido. La infatuacin trabaja de la misma forma. Le permite a la pareja comenzar; empezar el proceso, pero despus ellos deben hacer el difcil trabajo de crear una verdadera

unin de amor. Necesitan entonarse a las necesidades del otro; necesitan aprender a preocuparse por el otro, y lo ms difcil: tienen que cambiar esas cosas que le molestan a su pareja. Cambiar no es fcil. Desafortunadamente, muchas parejas nunca logran esa transicin. Una gran parte del problema es que sus expectativas inciales eran infundadas. Comenzaron pensando, Estamos enamorados, as que todo ser hermoso y fcil. El amor lo conquista todo. El problema es que no estaban enamorados; estaban infatuados. Cuando la droga se desvaneci, despertaron siendo las mismas personas que eran antes, y entonces la eleccin era cambiar o sufrir.

No le Tememos a la Muerte
De la misma manera, la mayora de la gente no le teme a la muerte debido a que tiene una visin irreal de lo que ser. An si despiertan y se dan cuenta, Yo tambin debo morir, an si entienden que no ser mi alter ego o mi pariente lejano, sino yo en el Mundo Venidero, la mayora de la gente no le teme a la muerte porque su imagen de lo que ser an es irreal. Sienten que todo estar bien. Ser un ngel vestido de blanco. Todo limpio. Todo puro. Tendr hermosas alas que brillen. T tambin tendrs alas. Y flotaremos alrededor juntos - ngeles bailando por siempre en una alegra sin fin. Desafortunadamente, eso no es lo que sucede. Lo que sucede es que yo estar ah as como estuve aqu. El mismo yo. Yo no cambio por arte de magia. No me transformo en una persona perfecta. Todas esas reas de mi carcter que perfeccion, brillarn radiantemente, y aquellas que no desarroll estarn tristes y oscuras. Permanecer all tal y como estuve aqu. En la introduccin platicamos acerca de WYSIWYG. Lo que ves es lo que obtienes es una parbola apta para lo que suceder cuando dejemos la tierra. Cuando llegue ah, ser liberado de todas mis pretensiones y encubrimientos. Me ver exactamente como soy. Aqu puedo esconderme. Estoy cubierto por este velo de lo fsico. Puedo pensar una cosa y decir la otra y nadie sabr la diferencia. En el Mundo Venidero no hay escondites, no hay mentiras. Todo est revelado, al descubierto. Ser exactamente lo que yo cre de m mismo. Si pas mis das pensando en m mismo y siendo egosta, entonces eso es lo que ver aqu. No me transformar de pronto en un ngel vestido de blanco. De hecho, no habr ningn cambio.

Como una Luz Brillante


Lo nico que cambia es mi claridad de pensamiento. Mientras ocupe este cuerpo, mi mente est bloqueada. Estoy envuelto en una densa nube que me oculta la verdad, as que veo las cosas de manera distorsionada. Para el ojo de la mente, este mundo es como la oscuridad de la noche. Cuando dejo este cuerpo, esas nubes se levantan; mi percepcin es vvida. Como el sol a medio da que brilla con esplendor, todo se ilumina, y puedo ver con brillante claridad. Lo entiendo. Todo tiene sentido. Reconozco el valor extraordinario del tiempo. Me doy cuenta que fui colocado en este planeta para crecer y lograr. Percibo el valor sin medida de cualquier mitzv, y el dao causado por cada pecado. Comprendo total y

completamente la vida y el por qu fuimos creados. Instantneamente, mi sistema de valores cambia. Todas las cosas que antes eran tan importantes para m cunto dinero tena, cunto honor reciba, qu tan gruesa era la alfombra de mi sala ahora reconozco que son triviales. Veo todas las parafernalias de este mundo vacas y sin valor. Pero a pesar de que s qu todas esas cosas no valen, an tengo hambre de ellas, para mi propia vergenza. Cuando Hashem me puso a m en este cuerpo, el alma animal comenz como una entidad separada. Me jal, me tent, pero no era parte de m. Cuando me rindo ante ella y le permito que me gobierne, no solamente hago cosas que no son para m bienestar, sino que esos deseos se convierten en parte de m. Este es un punto que mucha gente no entiende: los impulsos y deseos que yo utilizo de manera constante se convierten en parte de m. Inicialmente, fueron trados a m por mi cuerpo, y despus se separaron de m. Pero si yo cedo ante esos deseos una y otra vez, ellos se incorporan a mi esencia. Cuando yo dejo el cuerpo, esos deseos an estn ah. Mi sistema de valores es distinto, pero Yo sigo siendo el mismo. Y an cuando todo el concepto del deseo ya no aplique, el deseo permanece.

Dolor Fantasma
Esto es anlogo al fenmeno de los dolores fantasma. En ocasiones, gente que ha perdido una extremidad describen un dolor en esa extremidad, a pesar de que ya no la tienen. La sensacin puede ser vvida. Hay pacientes que describen un dolor quemante que se sube por una mano que ya no est ah. El miembro se corta, pero el cerebro todava no hace la conexin. Recibe la informacin de que algo est muy mal, pero el hecho de que la mano ya no est ah no se ha registrado, as que el cerebro manda mensajes de sufrimiento, y la persona siente el dolor. De manera similar eso es lo que ser el Mundo Venidero para una persona que cedi ante sus deseos de forma regular y constante; pasan a formar parte de l. Ya no posee un cuerpo, as que ya no puede experimentar esos deseos, pero el apetito se encuentra an dentro de l.

El Dybuk Habla Profanidades


Un ejemplo de esto ocurri en los tiempos del Jafetz Jaim cuando un dybuk ocup el cuerpo de una joven mujer. Un dybuk es la nesham de una persona que ya falleci. Debido a que esta persona pec de forma tan severa, a su nesham no se le permite entrar al Mundo Venidero y es forzada a permanecer en el limbo. Bajo ciertas circunstancias, se le permite invadir el cuerpo de otra persona que an se encuentra viva. Cuando le ocurri a esta joven mujer, mandaron a llamar al Jafetz Jaim para exorcizarla. Mientras lo esperaban, algunas personas hablaron con el dybuk. Era claro, por la voz y las expresiones que utilizaba, que este dybuk haba sido un hombre. Una cosa que los impresion fue el terrible lenguaje y los comentarios obscenos que el dybuk pronunciaba. Alguien le pregunt, -Por qu hablas de esa manera? El dybuk respondi, -Esto es en lo que me convert. Esto es lo que soy. Es casi lo que conocemos como viejo sucio. Quiz hayas presenciado a un viejo vagabundo sin hogar, silbando y abucheando a cada mujer que pasa a su lado. Puede ser

que est demasiado viejo para tener actividad fsica, pero an tiene lujuria por las mujeres. El deseo permanece mucho despus de que el cuerpo ya no es capaz.

La Respuesta para Titos


Parece que esta es la respuesta para Titos. l pas toda su vida inmerso en la maldad, y esta pas a ser parte de su esencia. Luchar contra los judos fue un factor tan importante en su vida, que lo convirti en lo que fue. Ahora estaba en el Mundo de la Verdad y entenda la vida, pero an era l. Tan tonta como era la realidad, l no poda cambiar en lo que se haba convertido. Era casi como si hubiera estado parado afuera de s mismo pensando cmo poda decir una semejante tontera pero an as, incapaz de detenerse a s mismo. Lucha contra los judos! gritaba l, todo el tiempo viendo a Hashem enfrente de l. Lucha contra ellos y subirs al poder! gritaba, sintiendo una intensa vergenza mientras escuchaba sus irracionales estupideces saliendo de su boca. Pero sin poder controlarse a s mismo, lo deca casi en contra de su voluntad.

Cmo me Ver en el Mundo Venidero?


A muchos de nosotros nos importa mucho la forma en la que nos vemos. Cuntas veces al da nos checamos en el espejo o revisamos nuestras ropas? Estas cosas son muy importantes para nosotros. Si un hombre que tiene una calva la cual se cubre constantemente con un poco de cabello queda atrapado en una tormenta, sufrir una gran vergenza cuando llegue a su oficina con el cabello escurriendo. Muchas mujeres casi no salen a la calle cuando su cabello no est arreglado. Hasta una mancha en nuestra ropa nos causa angustia porque Me veo descuidada. Me veo desarreglada y me avergenzo. Nos sentimos orgullosos, y con razn, de nuestra apariencia. Sin embargo, todas esas cosas son externas. Y qu sucede con algn detalle de mi carcter? Qu sucede con algo de mi misma esencia? Y si eso es feo? Y si todos pueden ver que est negro? Mientras estoy aqu sentada no puedes ver mi gran egosmo. Y mi temperamento? Y mi pereza? Todo est cubierto. Me conoces basndote en mis acciones. Basndote en tu relacin conmigo, haces un resumen de todas mis acciones y palabras, y creas una imagen en tu mente de quin soy yo. A veces ests acertada, y a veces te equivocas por mucho, an si conoces a la persona demasiado bien, nunca podrs saber exactamente cmo es porque t slo adivinas lo que sucede dentro de l. Y si pudieras ver mi yo real? Y si pudieras ver mi mente mientras pienso? Y si pudieras mirar dentro de mi esencia mientras todos esos pensamientos pasan por mi mente en nanosegundos? Te formaras una imagen distinta de m. Entonces, veras a mi yo real.

Sin Encubrimientos
En el Mundo Venidero eso es lo que vers. Yo. No mi yo fsico. Esa parte estar enterrada en la tierra. Pero yo, mi yo real, exactamente lo que soy, sin maquillaje, para bien o para mal, sin ropa descubierto para que todos lo vean. Aqu uso esta gruesa capa de cuerpo humano, y me cubre para que t no puedas verme. Pero cuando esta capa ya no est, emerge mi yo, me podrs ver libre de cualquier encubrimiento, incapaz de esconder

nada detrs de ninguna fachada o racionalidad. Ser tan bello como me he alcanzado a formar o tan feo. Fuimos mandados a este mundo a moldear nuestro yo. Esa es la nica razn por la que Di-os cre este mundo: para darnos la habilidad de cambiar, de disearnos a nosotros mismos. Cada situacin en el mundo que nos ofrece una eleccin es parte de ese proceso de diseo. Estamos constantemente moldendonos. Las decisiones que yo tome, las palabras que pronuncie, y las acciones que ejecute, todas tienen un efecto sobre m. Me dan forma, me moldean, y me crean en lo que yo ser para toda la eternidad. En este mundo, tomamos el cambio por sentado. Es algo sabido que una persona puede comenzar en un lugar y con tiempo y esfuerzo puede convertirse en algo distinto. Todo lo que tiene que hacer es tener voluntad, y puede hacer que suceda. Este es un fenmeno de este mundo. En el Mundo de la Verdad, eres lo que eres. Atascado, congelado en el tiempo. En toda la Creacin, al hombre, y solamente al hombre, se le dio la capacidad de crecer. Sin importar lo grande que pueda ser un ngel, permanece siempre exactamente igual. La unicidad del hombre es su habilidad para desarrollarse. Sin embargo, esa habilidad tiene un lmite: dura solamente el tiempo que el hombre est vivo, ocupando un cuerpo. Despus de que la escena final de su vida es interpretada, la msica se detiene, la cortina cae y congelado. Ese eres t. En esa pose final permaneces para siempre.

Siempre hay Tiempo


Una de las razones por las que tomamos una actitud tan valiente acerca del Mundo Venidero es que de alguna manera pensamos que si no lo arreglo aqu, siempre podr cambiar all. Si por algo no pude terminar mi trabajo, no hay problema! Siempre podr enderezar las cosas all. Adems, realmente no importa. De todas formas, all todos nos parecemos, slo un grupo de ngeles vestidos de blanco, brillando. Mientras que blanco y brillante pueden ser buenas metforas para aquellos quienes logran su misin en el planeta, desafortunadamente, no todos lo hacen. All habr diferencias dramticas entre la gente. Algunos habrn alcanzado la grandeza, y algunos no. Algunos se habrn acercado mucho a perfeccionarse a s mismos, y otros estarn en una posicin mediocre, si les va bien. Habr muchos individuos que sern enormes gigantes, brillando llenos de luz, iluminando al cielo de la noche. Y habr otros que sern diminutos y opacos. Tambin habr otros quienes sern pigmeos, sin siquiera ser una fraccin de lo que podan haber sido. Y tendrn que vivir para siempre con eso sabiendo que pudieron haber sido mucho ms. Esta es una de las ms dolorosas experiencias que puede sentir una persona jams. El pensar en eso puede ser que no nos mueva ahora, porque estamos viviendo en la oscuridad. Pero cuando llegue el momento lo comprenderemos muy claramente. Aqu tenemos una parbola que ilustra este concepto.

Frank y Joe
La historia de Frank y Joe data de mucho tiempo atrs. Crecieron como tipos normales americanos. Eran muy buenos amigos en la secundaria y despus compaeros de habitacin en la universidad. Desde la graduacin no se han visto, pero Frank a menudo

se encuentra a s mismo pensando en esos das de antao. A travs de sus aos en la universidad, Frank se sinti algo mal por su amigo Joe. Joe era un tipo decente y todo, pero cuando todos estaban afuera divirtindose y pasndola de lo lindo, ah estaba Joe el matadito, estudiando. Pareca que Joe estudiaba maana y noche. Casi nunca podas verlo sin un libro en su mano. Mientras todos los dems estaban borrachos y en fiestas, ah estaba Joe agachado sobre los libros. Pobre hombre. Despus de graduarse de la escuela, Frank y Joe separaron sus caminos. Joe se gradu como el mejor de su clase, y entr a la escuela de medicina, convirtindose en un cirujano bien establecido. Y Frank, bueno Frank se desvi un poco. Se gradu de la universidad solamente con Cs. Nunca fue capaz de encontrar un trabajo que le gustara realmente. Ahora trabaja detrs del mostrador de pescado en una tienda de abarrotes.

Los Dos se Encuentran


Por azares del destino, los dos se encuentran muchos aos despus cuando Joe est entrando al estacionamiento del supermercado. Estaciona su lujoso auto importado, sale y se abrocha su traje hecho a la medida de dos mil dlares. Mientras entra a la tienda, a quin ve trabajando detrs del mostrador del pescado? Nada menos que a su viejo amigo Frank! -Frank, viejo amigo! Cmo ests? -Hey, Joe! Eres t? -Wow, Frank. Hace mucho tiempo que no nos vemos! Cmo has estado? -Bien. Quiero decir Wow. Joe, t te ves realmente diferente. Tu traje es hecho a la medida? Se ve muy fino. -S, lo acabo de comprar. Y Frank, t te ves mmm me gusta mucho tu mm, o sea, tu delantal. -Hey Joe, qu auto tienes hoy? -Bueno, escog este nuevo auto deportivo italiano Y t, Frank, qu auto conduces? -Bueno, yo tengo esta carcacha vieja, solamente hasta que pueda comprarme algo mejor. -Escucha, viejo amigo. Me dio mucho gusto verte. -S, a m tambin, Joe. Quiz podamos reunirnos algn da para platicar de los viejos tiempos. -Me parece increble. Llmame cuando puedas.

Comienza a Comprenderlo
Y Frank comienza a pensar. Parece que este viejo amigo Joe logr hacer su vida. Trabaja cuatro das de siete, juega golf dos tardes a la semana, vive en una mansin, est felizmente casado, y trabaja activamente en la comunidad. Pero ms que eso, hace algo con su vida, algo importante, algo significativo. Y aqu estoy yo, treinta y tantos aos, trabajando detrs del mostrador del pescado ganando un poco ms que el salario mnimo, conduciendo una carcacha vieja, y viviendo en un departamento de una habitacin. No voy hacia ningn lado.

En ese momento lo comprende todo. Cmo pude haber sido tan estpido? Qu oportunidad desperdiciada! Todos esos aos que yo vea a Joe como un perdedor, y ahora mrenlo a l. Pero no es solamente en ese momento cuando Frank lamentar su suerte. Por el resto de su vida l pensar en ello. Cada vez que sufra para pagar la renta. Cada vez que uno de sus hijos le diga, Por qu mi amigo puede irse de vacaciones con sus padres y nosotros nunca vamos a ningn lado? Cada vez que despierte en medio de la noche preguntndose por qu se encuentra atrapado en un trabajo sin futuro, dirigindose a ningn lado y haciendo nada ms que perder el tiempo. Por el resto de su vida, se lamentar a s mismo, y siempre llegar a la misma conclusin: Desaprovech mi vida. Tuve la oportunidad. Pude haber logrado hacer algo de m mismo, y no lo hice. Realmente pude haber sido alguien, y ahora mrame. Por qu? Por ninguna razn. Simplemente me dej llevar por todas las cosas estpidas que sucedan a m alrededor. Perd el enfoque de por qu estaba en la escuela. Una y otra vez, la misma fastidiosa cancin volver a repetirse en su mente: Si tan slo pudiera regresar el tiempo y volver a vivirlo de nuevo. Pero no puede. Tuvo su chance. Tuvo su nica oportunidad, y se fue. Ahora, por el resto de su vida, l ser lo que logr hacer de s mismo.

El Momento ms Doloroso de Tu Existencia


Esta es una parbola de la vida en el Mundo Venidero, una parbola tan perspicaz y poderosa que si la tomamos en serio, puede cambiar nuestra existencia. El Gan de Vilna escribe que el momento ms doloroso en la vida de la persona es despus de que abandona este mundo. Est parado delante del tribunal Celestial, y detienen una fotografa de l para que la observe: una fotografa de un individuo verdaderamente excepcional, una persona con cualidades y rasgos de carcter impecables, quien muestra inteligencia, amabilidad y humildad, una persona de verdadera grandeza, que trajo valores impresionantes al mundo y cambio todo su alrededor. Y le dicen, Por qu ese no eres t? -Yo? El pequeo yo? Qu quieren de m? Acaso yo fui un genio? Acaso yo fui un lder poderoso? Cmo pude haber logrado todas esas cosas? Y le dirn una sola oracin: Esa fotografa eres t. No t, el que est aqu parado. No t, como viviste tu vida. Ese eres t, si hubieras logrado lo que tenas que haber logrado en ese mundo. Ese eres t, si te hubieras convertido en lo que tenas destinado llegar a ser.

En ese Momento, lo Comprendes


Ese momento es el ms doloroso en la vida de la persona. Porque en ese momento la verdad cae sobre de ti comprendes lo que fuiste capaz de lograr. Ves el propsito de tu vida y reconoces lo que podas haber logrado durante tu estancia en este planeta. En un flashazo de reconocimiento, percibes la grandeza del hombre y lo que eres capaz de realizar. Y es justo en este momento cuando quieres gritar: Por favor! Por favor! Por favor! Slo denme una oportunidad ms. Slo una oportunidad ms para pasar un tiempo trabando, mejorando, cambindome a m mismo. Por favor! Pero entonces

ya es demasiado tarde. La vida termin. Esta nica oportunidad de cambio, esta nica oportunidad de crecer termin. Como ests en este momento es como permanecers para toda la eternidad. Y el darse cuenta que podas haber sido mucho ms grande y de que podas haber logrado mucho ms, es el momento ms trgico en la existencia de la persona. La belleza de estar vivo es que mientras haya respiracin dentro de tus pulmones, y sangre corriendo por tus venas, puedes cambiar y crecer. El valor real de la vida es la diferencia que puedes realizar para la eternidad. Dentro de ti. En lo que sers para siempre. Por eso Hashem nos mand a este planeta, y es la nica cosa por la que vale la pena esforzarse.

Captulo 16 Dos Mundos, Una Oportunidad


Hebreo En verdad, el lugar de mximo placer es el Mundo Venidero porque fue creado para ese propsito. Sin embargo, la forma en la que la persona llega ah, es por medio de este mundo. Mesilat Yesharim, Captulo 1

En el Captulo Ocho, conocimos a Elazar bar Padas. La Guemar relata que cuando estaba inconsciente, los rabinos observaban cmo l, primero lloraba, despus rea y despus un rayo de luz emanaba de su cabeza. De esas tres cosas, dos son comprensibles. La razn por la que l ri esta clara. Si te dijeran que tu porcin en el Mundo Venidero es el equivalente a un estado con trece ros corriendo a travs de l, t tambin te sentiras bastante complacido. El rayo de luz tambin es entendible. Cuando Hashem le dijo de su recompensa, l respondi, Eso es todo? Solamente trece ros, y nada ms? Con esto, R Elazar bar Padas demostr que comprenda su potencial. Debido a eso, tena ambiciones significativas y aspiraba a todava ms. Hashem lo toc en la frente como una seal de aprobacin, como dicindole, Bien hecho. Lo hiciste muy bien.

Por qu Llorar?
Pero por qu llor? Rashi explica que llor porque Hashem le dijo que ya haba vivido la mitad de su vida. Escuchando que la mitad de su vida ya haba pasado le caus tanta angustia que llor. Esto es muy difcil de comprender. R Eliezer bar Padas tuvo una vida muy difcil. l sufri de pobreza, enfermedad y dolor. Su suerte fue tan difcil que sus primeras palabras hacia Hashem fueron, Cundo terminar mi sufrimiento? Y cuando Hashem le ofreci la oportunidad de regresar a la vida que haba vivido o de escoger otra, l pregunt, Ya he vivido la mitad de mi vida? ya que no estaba seguro que tuviera la fuerza de seguir soportndolo. Pero cuando Hashem le dijo, Ya has vivido la mitad de tu vida, l comenz a llorar, como diciendo, Oy vey! Ya utilic la mitad de mi vida! Pobre de m! Esto no tiene sentido - debera de estar celebrando! Aqu se encontraba l, viviendo a travs de uno de los retos ms difciles que uno puede imaginarse. Cada da era una prueba nueva que hubiera destruido a cualquier hombre un poco ms dbil. Hashem le dijo que iba muy bien. Y no solamente eso, sino que solamente le faltaba la mitad para terminar. Por qu iba a llorar? Esa era la mejor noticia que poda haber recibido. Se compara a un hombre que corre en un maratn. Justo cuando pasa la milla veintiuno, los jueces anuncian que l est a punto de romper el record mundial. El hecho de que se encuentre a la mitad de la carrera le debera de traer una gran alegra. Slo sigue as! se dira a s mismo. Por qu la respuesta de Hashem provoc que R Elazar bar Padas llorara? La respuesta a esta pregunta est basada en lo que la vida signific para l.

Cuando R Elazar bar Padas Abra sus Ojos por la Maana


R Elazar bar Padas comprendi la vida. l reconoci que Hashem nos puso en este mundo para darnos una oportunidad de moldearnos a nosotros mismos. Podemos alcanzar alturas impresionantes o caernos en picada hacia las profundidades ms oscuras. Lo que ser para la eternidad est formado por nuestras acciones. Y fuimos colocados en una posicin de poder el mundo entero fue creado para nosotros y depende de nosotros. Si utilizamos nuestras vidas adecuadamente, se nos acredita mantener al mundo. Si no, es como si nosotros lo hubiramos destruido. Lo que est en juego es demasiado. Debido a que R Elazar bar Padas vio esto con tanta claridad, abra sus ojos cada maana con energa, entusiasmo e impulso. Vea su vida como una oportunidad de oro, un tesoro para ser usado, cada momento era una gema potencial que poda ser suya para la eternidad. Guiado por ese sentido de propsito, l tena un profundo fervor por la vida. Fsicamente, su vida fue muy difcil tan difcil que no estaba seguro de poder continuar. Pero era preciosa ms all de toda descripcin. Una semana, un da, o hasta un momento de tiempo representaba una oportunidad para crecer. Por lo tanto, amaba la vida. Tan difcil como era, la apreciaba, y al escuchar que una significativa parte de su vida ya haba sido utilizada y se haba ido, le provoc llanto.

Lo que Eso Significa para Nosotros


Hay mucho que podemos aprender de esto. Nuestro estilo de vida de hoy es mucho ms grandioso que cualquier generacin pasada. Disfrutamos de libertad y derechos que an cien aos atrs eran inimaginables. Se nos da tolerancia religiosa y libertad de opresiones. Los avances tecnolgicos explotan delante de nosotros a un paso deslumbrante, cada uno de ellos superando al anterior. La prosperidad y la riqueza son cosas de todos los das. Nunca en el curso de la historia haba habido tantas cosas disponibles para tanta gente. As no sola ser. Hace quinientos aos la vida era dura. La comida era escasa, la ropa era poca, las enfermedades abundaban, y los bandidos eran parte de una realidad. La gente viva amontonada en casuchas descuidadas, sin agua corriente ni sanitario. La basura era arrojada a las calles. Los insectos y piojos estaban siempre presentes. La persona promedio sufra de hambre y dolor, sofocndose en el tremendo calor del verano y temblando a travs del largo y frgido invierno. Las comodidades eran muy difciles de encontrar. Esos tiempos ya se fueron. Nuestras casas son cmodas, calientitas y bien iluminadas. Comida y ropa hay en abundancia. Nuestras calles estn pavimentadas; nuestros vehculos caminan sin caballos. Ya no cortamos madera ni pasamos medio da en tareas tediosas todo est listo y disponible. Disfrutamos de una riqueza extraordinaria. Parecera que no tenemos ninguna razn para sufrir.

Sufrimos Ahora
Sin embargo sufrimos. Materialmente nos va mejor que a cualquier otra generacin, sin embargo sufrimos. Pero nuestro sufrimiento es de un tipo diferente y de una magnitud

distinta. Ya no pasamos por incomodidades fsicas, sino que sufrimos emocionalmente. Soportamos dolores de cabeza, depresin y miseria, dolor, desesperacin y desperdicio de vidas. Vivimos una taza trgicamente alta de divorcio y toda la angustia de esos hogares rotos. Ansiedad, neurosis, desrdenes de personalidad, obsesiones, compulsiones y adicciones son tan comunes como la gripe. El nico negocio a prueba de recesin hoy en da parece ser el campo de la salud mental. Ah tienes un flujo constante de clientes por la explosin de gente adolorida. Las depresiones clnicas estn de moda. Solamente en los Estados Unidos, ms de quince millones de personas son diagnosticadas con depresin. Y qu sucede con el resto del espectro de la gente que sencillamente no es feliz? Pregntale a alguien, Cmo te va? y escuchars respuestas interesantes. Pasndola. Sobreviviendo. Esa es la respuesta que esperaras de un hombre que acaba de enterarse que tiene cncer terminal y que le quedan seis meses de vida. Cmo explicas que proviene de gente que vive con los mejores lujos, disfrutando de libertad y de ilimitadas oportunidades? Pasndola? Sobreviviendo?! No creo que esa sea solamente una expresin. Ms bien indica que hay muchas cosas sucediendo bajo la superficie. Materialmente, somos muy ricos, pero en medidas de alegra, felicidad y satisfaccin en la vida estamos empobrecidos. Tenemos tanto y somos tan pobres.

Debemos Disfrutar este Mundo


Esa no es la forma que tiene que ser. Hashem cre un mundo hecho a la medida con flores y rboles, amaneceres y montaas, para nuestro uso. Toda esa belleza extraordinaria fue colocada aqu para nosotros. La naranja, la manzana, la pera y el pltano fueron creados para que los disfrutramos. Los sabores, texturas y aromas en la comida no tenan que haber estado ah. Tampoco el color. Hashem invirti gran sabidura en la Creacin para nuestro placer. Hashem cre el mundo para compartir Su bondad. El mayor regalo que nos dio fue la habilidad de ganarnos nuestro lugar en el Mundo Venidero, de poder estar cerca de Hashem. Este mundo es slo un pasillo. Es una pequea parada aqu, sin embargo, Hashem quiere que sea placentera. Por eso este mundo fue construido con todos los servicios necesarios para que el hombre disfrute su estancia. No es la razn por la que estamos aqu. Pero es parte del diseo. La razn por la que el hombre no puede encontrar la felicidad es porque no est enfocado en el por qu fue creado. Asumiendo que este mundo es el final completo de la Creacin, el hombre persigue todo menos para lo que fue puesto aqu, as que vive fuera de sintona con su propia naturaleza. Entonces, por una extraa razn, nada parece satisfacerle. As comienza esa elusiva bsqueda por la felicidad en todos los lugares equivocados.

Yo Ser Feliz Cuando


Como una mantra, la gente repite las palabras, Yo ser feliz cuando Cada persona tiene su propio vaco, sea lo que sea, y su felicidad depende de eso. Puede ser el auto ms nuevo, la casa ms bonita, la oficina de la esquina, o el guardarropa perfecto. Puede ser la pareja adecuada, la carta de aceptacin a la escuela de medicina, el gran trabajo, o gente que me comprenda Cada persona tiene su propio sistema de valores y su propio criterio, pero todos saben claramente, En

cuanto lo obtenga, finalmente ser feliz. Sin embargo ocurre algo asombroso. Finalmente lo obtiene! Y sorprendentemente, an no es feliz. Qu sucedi? Era todo lo que necesitaba. Era todo lo que quera. Finalmente lo tiene. Por qu no se siente satisfecho? Cul es el problema? El problema es que l no est viviendo de la manera en la que su vida fue planeada. Si utilizas un instrumento quirrgico fino para abrir una ventana - hars un trabajo mediocre, y arruinars la navaja. Cuando vives de otra forma como tu Creador lo plane, la vida sencillamente no funciona bien. Y lentamente, despus de toda una vida desperdiciada, aprendes que el dinero no llena tu alma. El placer y el honor simplemente no satisfacen tus necesidades internas. Ah, parecen tan atractivas. Tienen una influencia casi mgica, pero nunca funcionan. En el ncleo de tu existencia, permaneces vaco. Y as como beber cuando ests hambriento, tan pronto como la emocin de haberlo obtenido finalmente pasa, te encuentras a ti mismo ms insatisfecho que antes. Desafortunadamente, la mayora de la gente descubre esto demasiado tarde dentro del juego como para hacer algo al respecto.

La Actividad ms Agradable es Crecer


Hashem cre al ser humano para crecer. Est en su misma naturaleza. Crecer es la actividad que le proporciona el mayor placer. Hashem coloc al hombre en este mundo con muchos retos y con mucho qu lograr. Cuando el hombre utiliza su vida adecuadamente, logra balance y armona internos; est en paz consigo mismo. El sol brilla con intensidad. Los pjaros cantan. Los colores son brillantes l est muy vivo. l est contento. Cuando usa su vida para otro propsito, se encuentra a s mismo vaco e insatisfecho, aptico, con una constante necesidad de llenar el hueco que tiene adentro. Esta es una de las mayores ironas de la vida. Entre ms la persona se enfoque en el propsito y el significado, ms abundante ser su vida. Entre ms se enfoque en tomar todos los placeres que este mundo tiene que ofrecer, menos los disfruta. Come, bebe y s feliz ya que maana puedes morir es una frmula para encontrar cada vez menos placer y disfrutar menos de la vida. El hedonista est destinado a fracasar porque su existencia se convierte en una carrera sin fin para llenar el interminable abismo que tiene adentro. Esta no es una peculiaridad del sistema, y no ocurri por accidente. Es parte del diseo. No cometas errores, los placeres tienen su lugar son herramientas para ser utilizadas. Cuando una persona est contenta, es ms capaz de servir a su Creador. Utilizando adecuadamente los lujos y las comodidades de este mundo, el hombre se eleva a s mismo. l transforma lo mundano en sagrado y est ms preparado para su misin. Haciendo esto, tambin eleva al mundo mismo porque lo utiliza para su propsito implcito. l disfruta de este mundo y se gana el Mundo Venidero.

El Hotel de Cinco Estrellas Llamado Vida


Estamos en hotel llamado vida solamente durante unos cuantos aos. Sin embargo, Hashem lo dise como acomodamiento de cinco estrellas con muchos lujos y servicios. La parte difcil es no perder el camino, no confundir lo pasajero con lo permanente, no confundir el hotel con nuestro hogar. Dentro de nosotros, Hashem coloc una nesham regia. Es la princesa que est acostumbrada a vivir en las alturas. Debido a que no puede satisfacerse viviendo una existencia superficial y vaca, puede ayudarnos a dirigir nuestro rumbo. Es la voz dentro de nosotros la cual grita, Logra! Crece! Haz algo significativo con tu vida. Y no encuentra satisfaccin en nada de este mundo ya que proviene de un lugar mucho ms elevado. Esa voz interna nos habla a nosotros. Debemos entrenarnos para aprender a escucharla.

El reto de la vida es perfeccionarnos a nosotros mismos encontrando el camino que trae nuestro crecimiento, permitiendo que nuestros deseos innatos hagan lo correcto para ganar. El truco es que Hashem cas a la princesa con el campesino, colocando a mi sagrada nesham dentro de este grueso cuerpo. As que ahora soy yo quin se encuentra en contradiccin. Yo quiero crecer, sin embargo yo quiero juguetear en el lodo. Yo quiero dirigirme a las estrellas y alcanzar las alturas de la grandeza, pero yo estoy satisfecho viviendo sin un plan y sin direccin, slo tomando la vida como se presente. La situacin en compleja porque nos presentan muchas pruebas en la vida. Este mundo es el gimnasio. Nacimos en una generacin predeterminada, nos dieron cierta cantidad de inteligencia y talento, y nos colocaron en la vida exacta. Las situaciones son insignificantes. Son nicamente accesorios partes del escenario que nos fueron entregadas para actuar nuestro papel. Al final de mis das ser juzgado, pero no comparado contigo me mostrarn una imagen de m mismo. Y me dirn la oracin ms importante, Ese eres t. Ese eres t si hubieras vivido tu vida como podras haberlo hecho como deberas haberlo hecho

La Tor, el Sistema de Perfeccin Espiritual


Para ayudarnos a encontrar nuestro camino, nos han dado direcciones claras. Hashem nos dio la Tor, la gua para la vida. Escrita por nuestro Creador, contiene toda la sabidura del universo. Sirve como sistema de perfeccin espiritual y es lo que nos gua a travs de la oscuridad en este mundo. Nuestra misin es descubrirla, buscarla. Si no hemos tenido la oportunidad en nuestra vida de estudiarla suficientemente, necesitamos alguien que pueda ensearnos, alguien que conozca sus caminos y que nos pueda mostrar cmo aplicarla a nuestras circunstancias particulares. Creando activamente una vida significativa y productiva a veces puede parecer desalentador. Requiere de pensamiento. A menudo se necesitan romper moldes preestablecidos y comportamientos aceptados. Y la persona puede sentir, Cmo puedo hacer esto? Cmo puedo encontrar mi lugar entre los muchos caminos que se abren enfrente de m?

Rambam Truenos y Relmpagos


En La Gua de los Perplejos, el Rambam escribe que la mayora de los Neviim (profetas) no tenan revelaciones divinas constantes. Algunos de ellos las tenan intermitentemente, otros raramente, y muchos de ellos tuvieron una sola experiencia. Sin embargo esa experiencia molde sus vidas porque en ese momento vieron la verdad con brillante claridad. Fue como un trueno y un relmpago que ilumin su noche. Para entender mejor lo que el Rambam dice, imagina a un hombre que se ha perdido en el bosque. Ha estado caminando sin rumbo durante das. Sin importar cunto lo intente, no puede encontrar el camino a casa. Su humor se vuelve peor cada vez, y de pronto comienza a llover. Decidido, contina caminando hasta que finalmente se tropieza y se cae al suelo. Desesperado levanta sus ojos al cielo y grita llorando, Hashem! Aydame por favor! Sbitamente, como por arte de magia, un relmpago ilumina al cielo y enciende la oscuridad. En ese nico flashazo, el bosque entero se ilumina y l es capaz de ver su casa. Ah est. Puedo verla! Gracias Hashem! exclama l. La visin fue momentnea, pero suficiente. l ya no estaba perdido. Puede ser que le tomara das el viaje, pero ya conoca el camino. As es la vida. Estamos perdidos en un mar de deseos, tentaciones y distracciones. En medio de una vida que es muy confusa, tenemos flashazos de entendimiento, ciertos momentos en los que comprendemos. Quiz es en un funeral, quiz en una ocasin festiva, o tal vez en Yom Kipur en el shul. En ese instante vemos las cosas claramente. Ese es el momento para tomar decisiones de vida. Esa claridad va a desaparecer muy pronto, pero si la utilizas para guiar el curso de tu vida sabrs que te diriges hacia la direccin correcta.

Dos Mundos, Una Oportunidad


Fuimos mandados a este mundo, nos han dado ilimitado potencial, y nos han dado el reto de engrandecernos a nosotros mismos. Nos han dado una oportunidad en la vida. Lo que logremos hacer de ella ser lo que seremos para toda la eternidad. Los caminos de la Tor son agradables, tambin el pasaje, mientras tomemos fuerza y coraje, es placentero. Cuando la persona sigue los caminos de la Tor, gana dos mundos. Viviendo una vida significativa y plena, adquiere este mundo y el Mundo Venidero. Cuando escoge el otro camino, pierde ambos. Dos mundos. Una oportunidad. Que tu camino sea exitoso. Ben Tzion Shafier Tu BAv 5770

Hacia Dnde nos Dirigimos Ahora?


Espero que hayas encontrado significado en este libro. Mientras que ofrece informacin, su principal propsito es impartir una perspectiva una perspectiva que debe ser la estructura de soporte de todo lo que realicemos. Si este libro te llev a pensar en los grandes temas de la vida, entonces lo puedo considerar un xito ha cumplido con su trabajo. La pregunta es: hacia dnde nos dirigimos ahora? Cmo mantenemos esa perspectiva? Cmo la aplicamos a nuestra vida? Cul es el siguiente paso? Una herramienta que me gustara sugerir es El Shmuz. El Shmuz es exactamente lo que el ttulo implica, una pltica de musar que trata de una gran variedad de temas: el rezo, la emun, bitajn, matrimonio, educacin de los hijos, habilidades de la gente, trabajando con el enojo, celos y humildad En este momento, hay ms de doscientas plticas y la lista sigue creciendo. El estilo es muy similar al libro que acabas de leer, el Shmuz toma las fuentes de la Tor y las aplica a la vida a tu vida en el siglo veintiuno. Las plticas estn disponibles en varios lugares, y uno de ellos es el Shmuz.com. Ah pueden escuchar, ver, leer, bajar a tu computadora o compartir. Les invito a visitar ese sitio. Tambin encontrarn all muchos otros shiurim y materiales. Por el momento todo este material es en ingls, pero esperamos pronto poder contar con material en espaol, si te interesa formar parte de este proyecto, comuncate con nosotros. Si ustedes son de una generacin anterior, o si tratas de evitar el uso de internet, an hay un nmero de formas de acceder al Shmuz. Tenemos CDs de audio, libros sobre varios temas, y pueden escuchar el Shmuz en Kol Halashon. Si deseas ms informacin o quisieras traer el Shmuz a tu comunidad, por favor llama a la oficina de Shmuz al 1-866-613-TORAH (8672). Tambin son bienvenidos todos sus pensamientos o comentarios. Pueden encontrarme en mi e-mail rebbe@theshmuz.com En la siguiente pgina les mostramos una lista de los Shmuzin.