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Introduccin Desde pocas prehistricas las turberas fueron, en primer lugar, aprovechadas como combustibles, materiales para edificar

viviendas, y hasta en destileras de whisky. Ms avanzado el tiempo, en algunos sitios se drenaron y modificaron completamente para producir ganado, y cultivos diversos. Ya en la actualidad, se intenta controlar la explotacin desmedida como sustrato para invernculos, jardinera, y su drenaje y transformacin para la explotacin agrcola ganadera intensiva. Que son las Turberas? La turba es materia orgnica muerta que ha sido formada en un lugar. Este material consta de 90 % de agua y 10% de restos de plantas (brifitos, lquenes, herbceas de medios hmedos, entre otros). Las turberas por lo tanto consisten en depsitos de materia orgnica en diferentes estados de degradacin anaerbica (en ausencia de oxgeno). Generalmente estos depsitos se forman en depresiones de terreno o sobre sustratos rocosos oligotrficos, donde se acumula agua o sta fluye lentamente bajo un rgimen pluvial permanente. En estos lugares, una vez rellenos de material vegetal que sobresale generalmente del nivel fretico, se forma un estrato superficial biolgicamente activo, conformado por asociaciones de vegetales, entre las que predomina Sphagnum sp, estas plantas tiene la capacidad de absorber iones bsicos y liberar iones hidrgeno selectivamente, incrementando as la acidez del medio. Esta acidez, combinada con una baja disponibilidad de oxgeno, inhibe la supervivencia de varios organismos, incluyendo a los descomponedores. Es por esto que la materia orgnica tiende a acumularse, formando as la turba. El proceso de formacin de la turba, que se realiza durante siglos, consiste en la acumulacin y fosilizacin de residuos vegetales en tierras hmedas llamadas turberas. Con la descomposicin y el compactado que se van produciendo a medida que se superponen los fragmentos vegetales, la acumulacin de la turba es de, aproximadamente, 0,5 a 1 mm por ao. Principales zonas turberas? Las turberas representan una superficie aproximada de 400 millones de hectreas, es decir el 3% de las tierras emergidas. Se encuentran sobre todo en Amrica del Norte (Canad, 37%) y en las zonas boreales de Asia y de Europa. Hay un 10% situado en zonas tropicales, del cual 20 millones de hectreas se encuentran en Indonesia. Importancia Las turberas prestan importantes servicios ecosistmicos, esto significa que entregan beneficios a las personas y al planeta, como: Ecolgicos Como las turberas ofrecen condiciones particulares, se encuentran en ellas gran variedad de musgos, plantas carnvoras, destacando las familias Ericceas y Erquidceas, sirven de despensa, de abrigo para el anidamiento y de territorio de caza de numerosos mamferos, aves e insectos. En resumen desempean un papel fundamental en la conservacin de la biodiversidad, puesto que son refugio de algunas de las especies ms raras e inusuales de la flora y fauna dependiente de los humedales.

Intervienen en el ciclo hidrolgico, debido a su gran capacidad de retener agua. Estos ecosistemas son recargados por precipitaciones y el agua que es captada se libera gradualmente hacia las cuencas. Hidrologa Contienen aproximadamente 1/3 de las reservas de carbono del mundo, las cuales son el resultado de un lento proceso de acumulacin, siendo Sphagnum el principal gnero involucrado por su crecimiento y su descomposicin posterior, el Sphagnum permite que las turberas capten el carbono y lo almacenen durante miles de aos en el suelo. Influyen directamente en la calidad del agua, ya que operan como filtro natural hacia las aguas subterrneas, reduciendo la movilizacin y transporte de sedimentos y fijando compuestos nocivos como metales pesados Las propiedades de la turba la convirtieron en un excelente material de biofiltracin en algunos sistemas de filtracin de las aguas residuales, Esto favorece adems la biodegradacin de los elementos contenidos en las aguas residuales que entran en contacto con los microorganismos en el biofiltro. Adems mediante un choque trmico se puede usar la turba como absorbente de hidrocarburos derramados en tierra o en agua. Adems es el tipo de humedal ms importante para el patrimonio cultural, especialmente por su capacidad de preservar restos arqueolgicos y el registro paleobiolgico que sirven para reconstruir los cambios paisajsticos del pasado y los climas anteriores. Econmicos Gracias a sus propiedades incomparables, la turba es utilizada en agricultura, horticultura y silvicultura. La principal utilizacin de la turba es en la horticultura como sustrato de cultivo. La turba favorece el crecimiento de los vegetales facilitando la penetracin y el desarrollo de las races en el suelo, aumentando el efecto de barrera y frenando el lavado y arrastre de nutrientes Se utiliza adems como aislante trmico, como piso orgnico, como filtros y como combustible fsil , tambin sirve para aplicaciones teraputicas y medicinales, y suele ser utilizada como lecho o como material de construccin, Su sobreexplotacin La extraccin del musgo vivo y la explotacin de turba han iniciado una preocupante degradacin de estos ecosistemas, afectando directamente los servicios ecosistmicos que prestan. Se pierde biodiversidad endmica; se elimina valiosa informacin cientfica que se ha almacenado durante miles de aos; desaparece una belleza paisajstica singular con gran potencial turstico y recreativo, entre muchos otros servicios afectados. Conclusin Tenemos que tener claro que las turberas nos prestan servicios importantes tanto ambientales como econmicos y como prioridad el uso sustentable y correcto manejo de estas, para as evitar su destruccin. Bibliografa http://www.tourbehorticole.com/es/turba/vegetacion.php http://www.tourbehorticole.com/es/turba/index.php http://www.turberas.cl/turberas.html http://www.biodisol.com/cambio-climatico/turberas-que-son-y-cual-es-su-relevancia-en-la-lucha-contra-elcambio-climatico/

http://revuyon.lacoctelera.net/post/2007/11/19/turberas