You are on page 1of 5

Hipertension Arterial

La presin arterial es una medicin de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazn bombea sangre a travs del cuerpo. Hipertensin es un trmino empleado para describir la presin arterial alta. Las lecturas de la presin arterial generalmente se dan como dos nmeros. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg). Es posible que uno de estos nmeros o ambos estn demasiado altos. El nmero superior se denomina presin arterial sistlica y el nmero inferior, presin arterial diastlica. * Una presin arterial normal es una presin arterial menor que 120/80 mmHg la mayora de las veces. * Una presin arterial alta (hipertensin) es una presin arterial de 140/90 mmHg o mayor la mayora de las veces. * Si los valores de su presin arterial estn entre 120/80 y 140/90 o ms, pero por debajo de 140/90, esto se denomina prehipertensin. * Si se tiene problemas cardacos o renales, o si se tuvo un accidente cerebrovascular, es posible que el mdico recomiende que la presin arterial est incluso ms baja que la de las personas que no padecen estas afecciones.

Causas
Muchos factores pueden afectar la presin arterial, como: * Cunta cantidad de agua y sal tiene uno en el organismo * El estado de los riones, el sistema nervioso o los vasos sanguneos * Los niveles de diferentes hormonas en el cuerpo muy probablemente se diga que la presin arterial est demasiado alta a medida que se va envejeciendo. Esto se debe a que los vasos sanguneos se vuelven ms rgidos con la edad. Cuando esto sucede, la presin arterial se eleva. La hipertensin arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardaco, insuficiencia cardaca, enfermedad renal y muerte temprana.

se tiene un riesgo ms alto de sufrir hipertensin arterial si: * Se Es afroamericano. * Obesidad. * Demasiado estrs o ansiedad * Consumo excesivo de alcohol (ms de un trago al da para las mujeres y ms de dos para los hombres). * Demasiado consumo de Sal. * Antecedentes familiares de la enfermedad * Si se posee diabetes * Si se es fumador La mayora de las veces no se identifica ninguna causa de presin arterial alta, lo cual se denomina hipertensin esencial. La hipertensin causada por otra afeccin mdica o medicamento se denomina hipertensin secundaria y puede deberse a: * Enfermedad renal crnica * Trastornos de las glndulas suprarrenales (como feocromocitoma o sndrome de Cushing) * Hiperparatiroidismo * Embarazo (ver: preeclampsia) * Medicamentos como las pldoras anticonceptivas, y algunos medicamentos para el resfriado y para la migraa * Estrechamiento de la arteria que suministra sangre al rin (estenosis de la arteria renal)

Sntomas
La mayor parte del tiempo, no hay sntomas. En la mayora de las personas, la hipertensin arterial se detecta cuando van al mdico o se la hacen medir en otra parte. Debido a que no hay ningn sntoma, las personas pueden desarrollar cardiopata y problemas renales sin saber que tienen hipertensin arterial Si usted tiene un dolor de cabeza fuerte, nuseas o vmitos, confusin, cambios en la visin o sangrado nasal, puede tener una forma grave y peligrosa de hipertensin arterial llamada hipertensin maligna. Pruebas y exmenes El mdico medir la presin arterial varias veces antes de diagnosticarle hipertensin arterial. Es normal que su presin arterial sea distinta segn la hora del da. * Todos los adultos deben hacerse revisar la presin arterial cada 1 o 2 aos si sta fue menor de 120/80 mmHg en la lectura ms reciente. * Si usted tiene presin arterial alta, diabetes, cardiopata, problemas renales o algunas otras afecciones, hgase revisar la presin arterial con mayor frecuencia, por lo menos una vez al ao. Las lecturas de la presin arterial que usted se toma en su casa pueden ser una mejor medida de su presin arterial habitual que las que se toman en el consultorio mdico. * Cercirese de conseguir un tensimetro casero de buen ajuste y de buena calidad. Debe tener el manguito del tamao apropiado y un lector digital. * Practique con el mdico o la enfermera para verificar que est tomando su presin arterial correctamente. * Lleve el tensimetro casero a sus citas con el mdico para que l pueda verificar que est funcionando correctamente. El mdico llevar a cabo un examen fsico para buscar signos de cardiopata, dao en los ojos y otros cambios en el cuerpo. Tambin se pueden hacer exmenes para buscar: * Niveles altos de colesterol * Cardiopata, por ejemplo a travs de ecocardiografa o electrocardiografa * Nefropata, por ejemplo a travs de pruebas metablicas bsicas y anlisis de orina o ecografa de los riones

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es reducir la presin arterial, de tal manera que el riesgo de complicaciones sea menor. Usted y su mdico deben establecer una meta de presin arterial para usted. Si usted tiene prehipertensin, el mdico le recomendar cambios en el estilo de vida para bajar la presin arterial a un rango normal. Rara vez se utilizan medicamentos para la prehipertensin. Usted puede hacer muchas cosas para ayudar a controlar su presin arterial en casa, como: * Consumir una alimentacin cardiosaludable, que incluya potasio y fibra, y tomar bastante agua. Ver: hipertensin arterial y dieta. * Hacer ejercicio regularmente (al menos 30 minutos de ejercicio aerbico por da). * Si usted fuma, dejar de hacerlo (encuentre un programa que le ayude a dejar de fumar). * Reducir la cantidad de alcohol que toma (1 trago al da para las mujeres, 2 para los hombres). * Reducir la cantidad de sodio (sal) que consume (procure consumir menos de 1,500 mg por da). * Reducir el estrs. Trate de evitar factores que le causen estrs. Tambin puede probar la prctica de meditacin o yoga. * Mantener un peso corporal saludable (busque un programa para adelgazar que le ayude, si lo necesita). Su mdico puede ayudarle a encontrar programas para bajar de peso, dejar de fumar y hacer ejercicio. Usted tambin puede pedirle al mdico que lo remita a un nutricionista que pueda ayudarle a planear una dieta saludable en su caso. Hay muchos medicamentos que se pueden emplear para tratar la hipertensin arterial. * A menudo un solo frmaco para la presin arterial puede no ser suficiente para controlarla, y es posible que usted necesite tomar dos o ms. * Es muy importante que usted tome los medicamentos que le recetaron. * Si presenta efectos secundarios, el mdico puede sustituirlos por un medicamento diferente.

Pronstico
La mayora de las veces, la presin arterial alta se puede controlar con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Cuando la presin arterial no est bien controlada, usted est en riesgo de: * Sangrado de la aorta, el vaso sanguneo grande que irriga el abdomen, la pelvis y las piernas * Enfermedad renal crnica * Ataque al corazn e insuficiencia cardaca * Riego sanguneo deficiente a las piernas * Problemas con la visin * Accidente cerebrovascular Referencia http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000468.htm