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Llave Social

Editores Kosha Anja Joubert y Robin Alfred

Ms all de ti y de mi
Inspiracin y sabidura para crear comunidad

Publicado por

Primera edicin 2010 Gaia Education Primera edicin en espaol 2012 Gaia Education Editado por Kosha Anja Joubert y Robin Alfred Diseado por Two Plus George Limited, www.TwoPlusGeorge.co.uk Traductor: Juan Antonio Castn Impreso en por

Impreso en papel de fuentes mixtas certificado por el Forest Stewardship Council El Forest Stewardship Council (FSC) es una organizacin internacional sin fines de lucro creada para promover la gestin responsable de los bosques del mundo. Los productos que llevan la etiqueta FSC son certificados de forma independiente para asegurarle a los consumidores que proceden de bosques que se gestionan para satisfacer las necesidades sociales, econmicas y ecolgicas de las generaciones presentes y futuras. Un registro de catlogo de este libro se encuentra disponible en la Biblioteca Britnica ISBN Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada en un sistema de recuperacin, o transmitida en cualquier forma o por cualquier medio, sea electrnico, mecnico, fotocopiado, grabado o de otra manera, sin la autorizacin previa de

Introduccin a la Serie Las Cuatro Llaves

Las Cuatro Llaves para el Diseo de Comunidades Sostenibles


Gaia Education, un proyecto de la Red Global de Ecoaldeas (GEN), es un equipo internacional de educadores dedicados a elaborar planes de estudio y cursos sobre desarrollo sostenible de poblaciones rurales y urbanas. Nuestro equipo de educadores sobre sostenibilidad, en la vanguardia de lo que se est haciendo en todo el mundo, ha desarrollado el currculo Educacin para el Diseo de Ecoaldeas (EDE). La EDE sirve de base para un completo curso de cuatro semanas en el que se tratan los fundamentos del diseo de ecoaldeas. El currculo de Diseo de Ecoaldeas cuenta con el respaldo del Instituto de las Naciones Unidas para la Formacin e Investigacin (UNITAR) y es una contribucin oficial para la Dcada de las Naciones Unidas sobre Educacin para el Desarrollo Sostenible (UNDESD). Ms all de ti y de m es el primer volumen de una coleccin de cuatro libros que sirve de introduccin a este currculo. Est destinado a cualquiera que est buscando soluciones sostenibles a los complejos problemas del cambio climtico, el pico del petrleo y las desigualdades globales entre el Norte y el Sur. Estos volmenes estn pensados adems para complementar el programa docente del curso de Educacin para el Diseo de Ecoaldeas tanto para estudiantes como para profesores y ha sido editado por ecoaldeanos de todo el mundo, que fueron quienes elaboraron este plan curricular (EDE). Otros ttulos de la coleccin: The Song of the Earth: A Synthesis of the Scientific and Spiritual Worldviews La Llave Visin del Mundo del EDE Editores: Maddy Harland, Will Keepin Economa de Gaia. Vivir bien dentro de los lmites del planeta. La Llave Econmica del EDE Editores: Jonathan Dawson, Ross Jackson, Helena Norberg-Hodge Designing Ecological Habitats: Creating a Sense of Place La Llave Ecolgica del EDE Editores: Maddy Harland, Max Lindegger, Lloyd Williams La editora y responsable de la publicacin Las cuatro Llaves es Maddy Harland, de Permanent Publications (Reino Unido), mientras que la impulsora y coordinadora general de la coleccin es Hildur Jackson de Gaia Trust (Dinamarca). La Llave Social, Ms all de ti y de m, cuenta con el patrocinio de Gaia Trust www.gaia.org y Permanent Publications www.permaculture.co.uk. Disfrtala! Ross y Hildur Jackson (Gaia Trust) May East, Directora del Programa (Gaia Education) Maddy Harland, Editora y Responsable de la publicacin (Permanent Publications)
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Contenidos
Introduccin: Kosha Anja Joubert y Robin Alfred 8

1 Construir comunidad y Abrazar la diversidad


El poder de la comunidad La comunidad como un modo de vida universal La aldea global. Vivir en comunidad con los ancestros Los nios necesitan 100 padres Buscar y compartir la visin La visin en comunidad Sentirse conectado estando solo De la visin a la realidad: Un hogar para nios en Rusia Crear comunidad: Elementos esenciales El buscador de comunidades. Un relato Iniciar una nueva ecoaldea. El conflicto estructural" y nueve maneras de resolverlo Fabricar el tejido comunitario Abrazar la diversidad Construir un movimiento ms diverso Reconciliacin de gneros: De la dominacin a la colaboracin Grupos de integracin intergeneracional. Aprendiendo de Ladakh Crecer en comunidad. La experiencia de Auroville Integracin de personas con discapacidad en las comunidades Camphill Dieter Duhm Malidoma Som Hildur Jackson Kosha Anja Joubert y Robin Alfred Geseko von Lbke Dmitry Morozov Dieter Halbach Diane Leafe Christian Liz Walker 11 16 22 27 31 38 45 50 57

Starhawk Dolores Richter Helena Norberg-Hodge Marti de Pezeral Jan Martin Bang

64 71 75 78 82

2 Habilidades de comunicacin: Conflicto, facilitacin y toma de decisiones


Facilitacin de reuniones y toma de decisiones La prctica de la democracia directa Las reuniones como rituales Los lmites a la participacin Facilitacin de Grupos: Una gua paso a paso Aprovechar la inteligencia colectiva. El lmite al crecimiento en la ecoaldea Sieben Linden Comunicacin para la paz El cotilleo como una dinmica grupal El Forum. Un mtodo de comunicacin grupal Del conflicto a la comunidad: una aproximacin desde la democracia profunda y el trabajo de procesos Hacia un modelo holstico de resolucin de conflictos Aportando paz al mundo Starhawk Beatrice Briggs Beatrice Briggs Giovanni Ciarlo Kosha Anja Jouber 89 94 97 99 104

Bea Briggs Dolores Richter Gill Emslie Azriel Cohen Marshall B. Rosenberg

113 115 120 126 132


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3 Empoderamiento personal y habilidades de liderazgo


Empoderamiento personal Discurso del premio Nobel 2004 El poder de la no violencia Cmo podemos ayudarnos mutuamente para acceder a nuestro poder? Liderazgo Integral Crculos de liderazgo Liderazgo holstico Wangari Maathai Scilla Elworthy Hide Enomoto 140 144 147

Manitonquat Robin Alfred

155 160

4 Salud y sanacin
Vida saludable en comunidad El ciclo de la vida: nacimiento y muerte en comunidad Usar el humor para sanar Cornelia Featherstone Liz Walker Patch Adams 168 173 177

5 Alcance local, biorregional y global


Alcance biorregional Extender el movimiento de ecoaldeas La poltica como espiritualidad Alianzas en el lmite: una hoja de ruta para el cambio social Alcance educativo Ecoaldeas - Mundo acadmico Conexin Sur/Norte en Senegal Caravana Arco Iris por la paz: alcance biorregional y planetario en Amrica del Sur Alcance global Mostrar Occidente a Oriente Comunidades: Nuevas oportunidades para la Solidaridad Internacional De las comunidades locales a la comunidad global: ms que un sueo? Soluciones locales a un problema global Robert Gilman Capra Carruba Agniezka Komoch 182 186 192

Daniel Greenberg Marian Zeitlin Alberto Ruz

198 204 211

Helena Norberg-Hodge Leila Dregger Wolfram Nolte Vandana Shiva

217 220 227 233

Bibliografa

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Editores
KOSHA ANJA JOUBERT naci en 1968 en Sudfrica y creci bajo el apartheid. Esta experiencia la impuls a estudiar comunicacin intercultural y a convertirse en una experta en generar confianza y un sentido de profunda conexin en los grupos. Despus de un largo perodo de viajes, se ha asentado en la ecoaldea de Sieben Linden, en Alemania. Como miembro fundador del grupo de GEESE, ha redactado una gran parte de la dimensin social del programa curricular del EDE. Organiza cursos internacionales de EDE en Alemania y trabaja como consultora y facilitadora de comunidades y de aprendizaje organizacional y de procesos de desarrollo. Es madre de dos nios. kosha@siebenlinden.de www.gemeinschaftsberatung.de

ROBIN ALFRED trabaj como formador, educador y gestor de asistencia social durante 15 aos en Londres, antes de ingresar en la Fundacin de la Comunidad de Findhorn (Escocia) en 1995. En la Fundacin, Robin fue inicialmente responsable de un proceso de "reinvencin", esto es, la creacin de consenso en torno a la orientacin, las prcticas y los valores fundamentales de la comunidad. Lleg a presidir el Consejo de Direccin de la Fundacin; es director y fundador del Servicio de Consultora de la organizacin y, adems, es miembro del Consejo de Administracin. Robin pertenece al grupo docente del programa de Formacin sobre Ecoaldeas de la Fundacin Findhorn desde hace seis aos, como responsable de los mdulos centrados en las dinmicas de grupo, la gestin de la diversidad, la facilitacin de conflictos, el liderazgo y todos los aspectos de la dimensin social del proceso de creacin de una ecoaldea floreciente. ralfred@findhorn.org +44 (0)799-097-2827

Introduccin
Este libro fue concebido como parte de Gaia Education y como una profundizacin de la Dimensin Social del currculo de Educacin para el Diseo de Ecoaldeas (EDE). Muchas personas, incluyendo todos los autores, han entregado su energa de manera desinteresada, con el fin de apoyar este proyecto, porque crean que mereca la pena. A travs de su aportacin, han querido llegar hasta ti con su experiencia y su conocimiento, con la esperanza de poder inspirarte y allanarte el camino de la construccin de comunidades sostenibles dondequiera que ests. El prximo Buda no se encarnar en un individuo. El prximo Buda podra encarnarse en una comunidad; una comunidad que profese la comprensin y la bondad amorosa, una comunidad que practique una forma de vida consciente. Esto podra ser lo mejor que podramos hacer para asegurar la supervivencia de la Tierra. Thich Nhat Hahn Necesitamos un mundo ms pacfico, que surja de familias, barrios y comunidades ms pacficas. Para afianzar y cultivar esa paz, debemos amar a los dems, incluso a nuestros enemigos, de la misma forma que amamos a nuestros amigos. Howard W Hunter La evidencia arqueolgica muestra que uno de los patrones sociales primordiales de los seres humanos fue reunirse juntos en pequeas bandas o clanes, relativamente unidas, igualitarias, y en estrecho contacto con la Naturaleza. Hoy tenemos que reinventar conscientemente nuevas formas de vida y trabajo en comn, ms cooperativas y armoniosas. Para las personas que han crecido dentro del paradigma hiperindividualista, o en lugares donde la gente proviene de diferentes clanes, o incluso de facciones enfrentadas, el aprendizaje de las sutilezas de la interaccin constructiva y beneficiosa para ambas partes en el marco de una comunidad podra conllevar un gran esfuerzo. La reconstruccin de la comunidad humana es una dura misin que implica unos desafos que no deberan subestimarse. La sostenibilidad de la comunidad entraa un proceso de sanacin que nos permita salir de los ciclos de dolor, desconfianza y violencia que empapan la historia humana, y asume la responsabilidad de poner en marcha nuevos patrones. La mayora de nosotros hemos sido educados de tal forma que nos han hecho creer que somos esencialmente codiciosos y egostas, y que vivir bien acarrea una interminable batalla contra las fuerzas del mal en nuestro interior y en el mundo. Hemos terminado por desconfiar de la bondad inherente de los seres humanos. Este es un paradigma que engendra violencia, en lugar de paz. Obsrvate a ti mismo la prxima vez que pases un tiempo en un lugar pblico en cualquier ciudad. Observa las reacciones de tu corazn al ver pasar a otras personas. Observa tus juicios. Qu grado de confianza y de compasin generas respecto a la situacin? Observa la parte de ti que siente que los seres humanos son, de alguna manera, peores que la naturaleza, puesto que nos dedicamos a destruirla; que el mundo quiz estara mejor sin nosotros. Cmo vamos a construir comunidades con amor e iniciativas efectivas para lograr un mundo en paz desde esta perspectiva? Redescubrir la belleza, la naturaleza compasiva y el poder innato de los seres humanos es parte del viaje que recorremos a travs de este libro. Adems de ofrecer inspiracin, el libro posee tambin una funcin muy prctica. Con frecuencia omos a la gente decir: Quiero crear un proyecto de ecodesarrollo, una alternativa ecolgica real a los modelos predominantes. Ya sabes, ecoviviendas, molinos elicos, paneles solares, verduras ecolgicas: todo ese tipo de cosas. Una forma de vida que funcionar en el siglo XXI. En muchas ocasiones se olvida un aspecto importante: las personas, la dimensin social del ser humano. Cmo conseguiremos unirnos como seres humanos y vivir felizmente y de manera
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sostenible en el futuro? Cul ser la llamada unificadora: la visin que impulsar nuestros proyectos para que sean coherentes e inspiradores? Cul ser el elemento aglutinador que contribuya a crear lazos ms fuertes entre los miembros de las comunidades? Cmo se tomarn las decisiones y cmo se resolvern los conflictos? Cmo atravesaremos esa delicada lnea que existe entre vivir desde el individuo, creciendo con un sentido de empoderamiento personal, o renunciar a nuestros deseos y anhelos personales favoreciendo los del colectivo, o incluso los de algo ms trascendental? Seremos capaces de celebrar nuestra diversidad o encontraremos nuestras diferencias demasiado complicadas e incmodas? Cmo cuidaremos de nuestros mayores y celebraremos las transiciones vitales nacimientos, muertes, bodas, separaciones y, qu nos ocurrir cuando estemos enfermos o seamos infelices? Y finalmente, ser nuestra comunidad, poblacin o biorregin un mundo por s misma, una burbuja autosuficiente, o se vincular con la comunidad local, construyendo puentes, aprendiendo y enseando, dando y recibiendo? La EDE pretende servir de inspiracin a procesos de diseo holstico, que ponen especial atencin en el aspecto humano de las cosas, como lo hacen en los temas relacionados con la economa, la ecologa y las diferentes visiones del mundo. Situado en la frontera entre la visin y la realidad, un diseo integrador puede determinar el rumbo hacia una realidad saludable y sostenible. Necesitamos expandir nuestras mentes para englobar estas diferentes dimensiones y, adems, los aspectos internos (estructurales) y externos (materiales) de cada uno. En la Llave Ecolgica, se profundizar en los aspectos materiales del Diseo Social (patrones de asentamiento, espacios habitables comunitarios, etc.). En este libro, nos hemos centrado en los aspectos estructurales, sistmicos y del proceso. Hemos organizado este libro en cinco secciones: 1. Crear comunidad y Abrazar la diversidad 2. Habilidades de comunicacin: Conflicto, facilitacin y toma de decisiones 3. Empoderamiento personal y Habilidades de liderazgo 4. Salud y sanacin 5. Alcance local, biorregional y global Dentro de cada seccin, encontrars breves artculos escritos por expertos de primera lnea en sus respectivos campos. Esperamos que esto te proporcione tanto un conocimiento prctico para tu propio trabajo, como inspiracin a travs de la propia experiencia de los autores. Hemos tratado de presentar estudios de casos procedentes de todo el mundo, de culturas diversas y abarcando diferentes sistemas de valores. Con todo, existe un desequilibrio en este libro, una tendencia que prioriza las voces del Norte. Este desequilibrio refleja en qu punto se encuentra la Red Global de Ecoaldeas en su evolucin hacia una diversidad profundamente equilibrada que pueda integrar todas las culturas por igual. No existe una sola forma correcta de llevar a cabo esta tarea. Las mismas soluciones no sirven para todos. Cada persona es diferente. Cada asentamiento ser diferente. La respuesta a cada situacin ser diferente. Ojal cada persona encuentre aqu algo que le sirva y que este libro pueda ser de utilidad para ti y para tu trabajo por el bienestar de todos en este planeta. Kosha Anja Joubert y Robin Alfred

1 Crear comunidad y Abrazar la diversidad


El poder de la comunidad Buscar y compartir la visin Crear comunidad: elementos esenciales Abrazar la diversidad

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Dieter Duhm nos recuerda cun natural, e incluso necesario, resulta para la supervivencia de los seres humanos vivir en comunidad. Afirma que la verdadera comunidad hoy en da implica el crecimiento personal de cada individuo, y que la confianza es una necesidad bsica.

La comunidad como un modo de vida universal


Dieter Duhm
Solamente las tribus sobrevivirn Vine Deloria Jr (Maestro espiritual indgena norteamericano) La comunidad original de los seres humanos no es la familia, sino la tribu. La comunidad primigenia es el marco humano, en el que se encuadra toda forma de vida humana, incluida la familia. Es parte de lo que yo llamo la matriz sagrada, inherente a la vida. En ella, el orden csmico est ligado al orden social. No est constreida a ciertas pocas o culturas, sino que es una parte integral de nuestra existencia social humana que trasciende la historia. Solo puede ser destruida mediante la violencia, y solamente cuando hayamos encontrado un equivalente total a sta que est en consonancia con nuestra era, podremos volver a relacionarnos de una manera plena y sana con los dems. La comunidad es la entidad social natural que mayor dao ha experimentado. Es una parte imprescindible del todo, que fue destruido a nivel mundial. Dondequiera que las personas fueron secuestradas, esclavizadas o vendidas, las comunidades fueron exterminadas, destruyendo as los tejidos sociales de la vida de pueblos enteros. Este proceso se inici con la invasin por parte de los pueblos Kurgan de los asentamientos fluviales neolticos hace 7.000 aos. Y continu con el exterminio de los pueblos indgenas americanos llevado a cabo por los invasores europeos en el siglo XVII, y perdura hasta el da de hoy, en que los ltimos pueblos indgenas de todos los continentes estn siendo expulsados de su hbitat natural en nombre de los intereses comerciales. La desaparicin de la comunidad humana dej una herida abierta en la civilizacin humana. Y debido a la destruccin de la comunidad, los seres humanos perdieron su moralidad y sentido de la responsabilidad primitivos. Las personas fueron arrancadas de sus comunidades orgnicas. Lo hicieron poco a poco, pieza a pieza, y esto tambin les apart de su propio ser superior, de su conocimiento superior, y de las esferas ms elevadas de la vida. La comunidad ha sido y es el medio idneo para el cultivo de la confianza y la solidaridad. Si esa base frtil falta, los seres humanos desprovistos de races se vuelven violentos. La comunidad es una etapa intermedia en la escala de la vida, y no puede pasarse por alto. Conecta al individuo con un plano superior e intensifica su sentido de la totalidad. Una comunidad sana refleja un orden universal, con el que podemos conectar ms fcilmente. Gracias a esta conexin, una comunidad que funciona consigue un alto poder creativo. Una comunidad natural es similar a un organismo, y los individuos y los grupos son sus rganos. Los rganos de un organismo sano tienen diferentes cometidos y funciones; el hgado acta de manera diferente a los riones y el cerebro no acta igual que el corazn, y sin embargo todos ellos pertenecen al mismo organismo. Cuando se vive en el seno de ese organismo, las personas poco a poco dejan de vivir de acuerdo a los principios de la comparacin y la competencia, y empiezan a vivir segn los principios de la complementacin y el apoyo mutuo. El sistema no podra funcionar de otra manera. Al tiempo que surge este organismo, se desarrolla un nuevo sujeto mental-espiritual: el yo comunitario. Este yo est en un plano ms alto en la jerarqua espiritual de la vida que el yo individual. El yo comunitario alberga el conocimiento y el poder de todos los yoes individuales. Todas las personas que trabajan juntas y son parte slida de una comunidad estn conectadas al
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yo comunitario y a sus poderes mentales y espirituales, y por tanto pueden acceder desde ah a capacidades de supervivencia que no tendran como individuos. Cuando los primeros seres humanos conecten con este sentido de comunidad de nuevo y empiecen a pensar y actuar atendiendo a esta conexin, esta nueva circunstancia tendr un elevado efecto curativo en el campo morfogentico de la humanidad. En una comunidad viva, se promueve el conocimiento de una cultura de paz. Aprendemos las leyes de la paz universal mediante el aprendizaje de las normas universales de la comunidad.

Armonizacin en la maana. Un encuentro diario en el aula de Tamera

Lo individual y lo colectivo
Actualmente, las comunidades tienen mala reputacin. Se cree que no son compatibles con una individualidad desarrollada. Una de las creencias fundamentales de todo el mundo occidental es que lo individual y lo colectivo son dos opuestos irreconciliables. En realidad, la situacin es mucho ms compleja. La naturaleza crea comunidades colectivistas, en las que lo individual apenas juega papel alguno (como en las manadas de animales, etc.). Pero la naturaleza tambin crea comunidades, en las que el desarrollo de un individuo con caractersticas bien especficas es un requisito previo para el funcionamiento de la totalidad (biotopo, etc.). Yo las llamo las comunidades "comunitarias". Si la gente actualmente se resiste a las comunidades es porque est pensando en vertientes colectivistas, no comunitarias. En realidad, en la historia humana hasta la fecha, slo han existido comunidades de tipo colectivista. En el pasado, el desarrollo de los individuos y el proceso histrico de individuacin no haban evolucionado lo suficiente como para hacer posible el desarrollo de comunidades comunitarias. La forma natural de la comunidad es una comunidad comunitaria. La comunidad, considerada como un organismo, es un sistema unificado, y sus rganos se caracterizan por su individualidad y sus diferencias. La unidad del organismo se consigue por medio de la individualidad y la diversidad de los rganos. En otras palabras, solamente cuando se desarrolla la plena individualidad de los miembros puede surgir una comunidad saludable. La comunidad y el individuo no son entidades opuestas, sino que son requisitos indispensables el uno para el otro. El
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requisito previo para una comunidad natural es un individuo autnomo, y el requisito previo para un individuo autnomo es una comunidad natural. ste es el orden natural en el proyecto de construccin de la Creacin. La capacidad de las comunidades para sobrevivir y de tener una orientacin de futuro est estrechamente ligada a los procesos de autocrecimiento de los individuos involucrados. Cuanto ms abrazan los individuos su individualidad y cuanto menos se dejan llevar por dogmas preconcebidos y falsas autoridades, ms fcil ser para ellos saber en qu medida su crecimiento personal puede ser acelerado por la comunidad. En algn momento, un profundo proceso de individuacin induce con naturalidad a los seres humanos a verse a s mismos como miembros orgnicos de una comunidad humana en lugar de como individuos aislados. Porque es a travs de este proceso de individuacin que los seres humanos experimentan no solo lo que los separa de los dems, sino tambin lo que les conecta a un nivel mucho ms profundo. Se atreven a redescubrir y aceptar esta realidad. Es en calidad de individuos que stos encuentran su dimensin universal, y es como seres humanos individuales que experimentan su conexin con el universo. Sin la individuacin, un organismo comunitario sano no puede desarrollarse. Un colectivismo de conformidad surge cuando no se incentivan las diferencias individuales, sino que por el contrario se suprimen. Los sistemas colectivistas no toleran la autonoma individual. Al contrario, tanto en el plano interno como en el externo, combaten todo lo que no se ajusta a su ideologa. La cohesin interna se logra plantando batalla a los enemigos comunes. As es como se han comportado los sistemas colectivistas en la historia hasta el da de hoy, ya sea en el marco de la iglesia cristiana, el fundamentalismo islmico, el comunismo ortodoxo, el nacionalsocialismo, o el racismo y el sexismo. Actualmente, en tanto que colectivo, la humanidad est siendo adoctrinada por los medios de comunicacin para reaccionar frente a otros smbolos los smbolos de la moda, el estilo de vida, el consumismo y el mercado aunque los valores fundamentales siguen siendo los mismos. En este momento de la historia nos El arte como poder curativo. Dieter Duhm ofrece encontramos ante un punto de inflexin en lo talleres regulares sobre arte a los miembros de la que respecta a la creacin de comunidades. Las comunidad de Tamera viejas estructuras ya no funcionan y es necesario crear unas nuevas. El grado de desarrollo, al que tales estructuras pueden llegar, determina el que los seres humanos puedan recuperar los valores bsicos de convivencia: la verdad, la confianza, la solidaridad y el apoyo mutuo. Las comunidades que funcionan con individuos autnomos son la base de un mundo ms humano. Dentro de estas comunidades, tanto el amor emocional-espiritual como el amor sensual, sern capaces de evolucionar de una forma novedosa, ya que el amor comienza a florecer cuando comenzamos a reconocernos los unos a los otros en nuestra especificidad e individualidad. Una comunidad madura siempre proteger este amor.

La confianza como calidad de vida


Las comunidades prosperan si hay confianza entre sus miembros; por el contrario no funcionan, o solo funcionan en apariencia, si esa confianza no existe. Se desploman rpidamente si el cemento social se amas por medio del conformismo o la hipocresa. La confianza es el ncleo de poder de
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una comunidad. Sin confianza, tal vez puede llevar a cabo acciones enrgicas a corto plazo, pero a largo plazo se extinguir. El volumen de confianza mutua que est presente es determinante para todo lo que es importante en la comunidad. La confianza determina si puede producirse una verdadera sanacin, si la comunidad crece y florece en los mbitos de lo personal, mental-espiritual y poltico. Me refiero a la confianza entre hombres y mujeres, en las relaciones amorosas, entre adultos y nios, a la confianza en los lderes, la confianza entre el ncleo de la comunidad y la periferia, y entre los diferentes grupos del proyecto. Generar confianza no es fcil. Abrazarse tan a menudo como sea posible no es el mtodo ms adecuado. Muchos grupos se desmoronan a causa de las excesivas muestras de cario con las que pretenden restaar sus heridas sin terminar de curarlas. Generar confianza es una aventura sin precedentes y las cualidades que aportamos a este proceso, procedentes de la sociedad actual, no son muy tiles. Hemos aprendido a disfrazarnos para poder sobrevivir. Hallar la valenta para erguirse en contra de estos viejos hbitos de la ocultacin y la hipocresa no siempre es fcil y hemos de ser muy perseverantes. Precisamos de un conjunto claro de valores para ser capaces de crear una confianza verdadera. Si por el contrario, esperamos seguir el desarrollo espontneo de las emociones positivas, las energas antiguas terminarn por vencer. Casi todos los grupos del siglo XX se separaron debido a su incapacidad para manejar los conflictos en los mbitos del Msica y celebracin en el Umbigo la nave de Tamera sexo, el amor, el poder, el dinero y el reconocimiento. Los mtodos que utiliza una comunidad para fomentar su cohesin interna deben ser valorados segn su capacidad para incrementar el flujo de confianza. Determinar qu tipo de relaciones son tiles para una comunidad, depende de cules generan una confianza ms profunda. Que una economa comn sea til o no, depende de lo mismo. Que una organizacin sea buena o mala depende de la confianza existente entre sus miembros. La confianza puede aumentarse por medio de muchas actividades. Depende menos de lo que se hace que de cmo se hace. En Tamera, hemos colaborado en producciones de teatro, hemos viajado, nos hemos ido a tomar baos helados en invierno, jugado al voleibol durante muchas horas, hemos ayunado juntos, hemos enfermado y tambin hemos celebrado juntos. Precisamente ha sido en el marco de los cursos artsticos y espirituales donde se ha generado un peculiar sentimiento de pertenencia. Nuestro mtodo ms destacado para crear transparencia y confianza en el interior del grupo fue el mtodo del Forum (descrito ms adelante en este libro). No hay respuestas fciles al dilema de cmo generar confianza. Nos hemos aventurado por senderos desconocidos con el objeto de crear una vida sin miedo y, con el tiempo, la confianza ha aflorado.
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La confianza est ntimamente ligada con la verdad humana, la transparencia y tambin con la capacidad y la voluntad de permitirme ser visto. Si de verdad puedo ser visto, esto significa que puedo ser amado y aceptado. Ser transparente es un requisito para que la confianza surja en comunidad, en todos los procesos esenciales del grupo. Los conflictos ocultos y las complicidades respecto al dinero, al poder o al sexo terminarn por quebrar cualquier comunidad. Necesitamos comunidades que funcionen para aprender a confiar de nuevo, de manera que la paz pueda expandirse; lo que nos permitira sobrevivir en este planeta. En Tamera, estamos embarcados en una bsqueda consciente de nuestra conexin con la energa universal y con los planos trascendentales de la vida. De este modo pretendemos acceder al nivel ms elevado de confianza: una cooperacin en clave de confianza con los poderes divinos.
Dieter Duhm naci en Berln, en 1942. Es doctor en sociologa, historiador del arte y psicoanalista. Autor, fundador del Plan de biotopos de sanacin y cofundador de Tamera (Portugal). Ha dedicado su vida a la creacin de un foro efectivo para una iniciativa de paz global, que sea suficientemente poderosa para contrarrestar las destructivas fuerzas de la globalizacin capitalista. Ha escrito los siguientes libros: Fear in Capitalism (1972), Towards a New Culture (1982), Eros Unredeemed (1991), The Sacred Matrix (2001), Future Without War (2006). http://en.wikipedia.org/wiki/Dieter_Duhm

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Malidoma Som nos permite compartir la forma en que los africanos entienden la comunidad. El autor muestra cmo, en la comunidad, todas las personas pueden recibir apoyo para sacar lo mejor de s mismas y brindarlo al mundo.

La Aldea Global
Vivir en comunidad con los ancestros Malidoma Som

Este texto est extrado de una entrevista realizada por Sarida Brown para Caduceus. Reproducido gracias a la amable autorizacin de Caduceus, nmero 61 (noviembre de 2003) Lleva ya muchos aos trabajando en Occidente. Podra explicar cul es su objetivo? Mi objetivo es la reivindicacin de nuestra naturaleza humana intrnseca: nuestra humanidad. Debemos empezar por recuperar o reinventar la familia y la comunidad; y redefinir qu es una vida plena de sentido. Para acometer esta tarea quiero confiar en la antigua sabidura de los pueblos indgenas. En Occidente trabajo para sanar las heridas y para restituir los valores intrnsecamente humanos, a travs de la conexin con los ancestros y los espritus y, a la vez, poniendo nfasis en la familia y la comunidad. Esto podra parecer simple, sin embargo, el carcter catico del sistema actual plantea una gran cantidad de inconvenientes. El poder de nuestra humanidad necesita hacer frente a estos obstculos para que el verdadero yo del ser humano puede ser honrado, respetado y elevado a un plano superior de nuevo. De qu manera puede su particular sabidura ancestral contribuir a las condiciones en este lado del mundo? Parto de la tradicin del pueblo Dagara, que ahora se ubica en Burkina Faso, frica Central Occidental y Ghana. Su cultura est profundamente arraigada en la conexin con la tierra, con la naturaleza y con sus antepasados. Para garantizar la continuidad, los Dagara han diseado un sofisticado mtodo para tener presentes a sus antepasados en su vida cotidiana. Ellos creen que se precisa del otro mundo para arrojar luz sobre este mundo, de modo que podamos transformar nuestra fascinacin por las acciones dainas en una admiracin por las acciones sanadoras. Es entonces cuando la comunidad es capaz de afirmar la vida, el gozo y la abundancia. El pueblo Dagara tiene una compleja cosmologa que respalda esta afirmacin. La idea principal de esta cosmologa es que cada nio ha retornado del mundo de los ancestros con un propsito especfico que cumplir, el cual se considera como un regalo. Por lo tanto, presuponen que las personas nacen con un don que aportan a la familia, al pueblo y a la cultura en los cuales han nacido. Los miembros de la comunidad hacen todo lo que est en su mano para apoyar al nio y para sacar a la luz su don. Los ritos iniciticos de transicin permiten a los jvenes desarrollar plenamente su propsito Otros rituales diversos han sido creados para reforzar el concepto de una misin vital y para permitirle seguir creciendo y que culmine su realizacin. Esta es la cosmologa que estoy aportando a Occidente, justo en este momento de caos que la modernidad est experimentando. Ha demostrado ser una herramienta muy til que permite a la gente mirarse los unos a los otros desde una nueva perspectiva y reconsiderar las opciones ancestrales de comunidad y familia.
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En nuestra cultura no atisbamos apenas el concepto de la llegada del nio al mundo con un propsito y un don. Cmo se puede introducir este concepto en la conciencia occidental? Los Dagara tienen la creencia de que el nio es un viajero que ha llegado con equipaje. Cul es su equipaje? Los dones. Cmo encontrarlos? En la cultura Dagara hay un ritual que precede al nacimiento durante el cual es posible identificar la naturaleza del don. Estos rituales son dirigidos por los ancianos en presencia de la madre embarazada. Utilizando la El cuerpo de un hombre es muy pequeo comparado voz de la madre, a la cual se con el espritu que lo habita. Tradicin africana oral induce al trance, los ancianos conversan con el ancestro que ha tomado forma humana dentro del cuerpo de la madre. Para que este ritual pudiera hacer el viaje desde los Dagara hasta Occidente tuvo que sufrir algunos cambios. En Occidente, usamos la fecha de nacimiento para situar al recin nacido dentro de una carta cosmolgica, que luego revela el don que es inherente a esa persona. La cosmologa Dagara contempla cinco tipos de dones diferentes: visin, paz, reconciliacin, nutricin y consuelo. Estos tipos estn esencialmente conectados con el hogar, la narracin de historias y la comunicacin de ideas. El ritual prenatal comunicar aliento y pedir que el viaje a esta tierra sea bendecido, como haramos con una persona que va a cumplir una misin. La plasmacin real de los rituales puede adoptar mltiples formas. El acto de dirigirse a un ser humano no nacido como a una persona dotada, como el portador de algo precioso, enva un mensaje claro de que merece la pena llegar a este mundo; de que vale la pena dedicarse a mejorarlo y contribuir a su evolucin. En Occidente, la idea de la comunicacin con los ancestros se ve como "esotrica" y primitiva. Puede usted explicar a un occidental qu significa la presencia de los ancestros? Es importante aceptar, al menos, una remota posibilidad de que los muertos, aquellos que nos han precedido en este mundo y cuyas formas fsicas ya no permanecen, todava conservan algo de energa residual y tienen la potestad de influir en la calidad de nuestra vida cotidiana. Es esa energa a la que denominamos ancestral. Los pueblos indgenas piensan en sus antepasados como espritus, entendidos como personas que han regresado al estado espiritual despus de desprenderse de sus cuerpos fsicos y se han unido a una comunidad que es "de otro mundo". Han dejado sus huellas en esta tierra y tienen descendientes que estn buscando caminos para seguir construyendo a partir de sus legados. Los ancestros anhelan poder involucrarse en la manera en que continuamos lo que ellos haban iniciado. Aquellos que son conscientes de su beneficiosa presencia entre nosotros tienden a realizar una invocacin antes de emprender cualquier iniciativa. En este sentido, invitamos, solicitamos e, incluso a veces, exigimos que nuestros ancestros sean nuestra fuente de inspiracin y que participen en cualquier cosa que hagamos para que nuestra propia torpeza pueda convertirse en algo sagrado y valioso. Es una cuestin de despertar a la realidad de que alguien sin cuerpo se encuentra cerca de nosotros, en espera, para acompaarnos en nuestro camino, para trabajar con nosotros y estar a nuestro lado en los momentos de alegra y tristeza. Su presencia puede hacer que se desvanezca cualquier sentimiento de aislamiento o de soledad que podamos experimentar.
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Estamos desperdiciando nuestro potencial al no trabajar con nuestros antepasados? Es una energa que queda latente. Cuando se ignora a los antepasados, podemos vernos una y otra vez luchando con los mismos viejos problemas en nuestra vida cotidiana, preguntndonos por qu no est cambiando nada. Es como llamar continuamente a la misma puerta, usando siempre las mismas herramientas, con la esperanza de que algn da, finalmente, encontraremos una solucin. Hay un proverbio africano que dice que un tronco nunca se convertir en un cocodrilo por ms tiempo que permanezca flotando en el agua. Es importante volver a examinar ciertas herramientas de las que nos solemos valer y, quizs, replantearnos sustituirlas por otras que podran darnos mejores resultados. Una conexin ms fuerte con los ancestros podra ofrecer una solucin al punto muerto en que se halla la cultura moderna.

Vida en la aldea de Dagara

El punto muerto de la desintegracin social? As es. Estar al borde de la desintegracin es un signo de este alejamiento entre los vivos y los muertos. El mundo ha alcanzado un punto en el cual se nos est imponiendo la globalizacin de una manera sutil, gradual; una globalizacin que todava se define en trminos econmicos. Esto tiene que cambiar y la globalizacin debe priorizar la comunidad por encima de los factores econmicos. Para acercarnos a la posibilidad de una aldea global, es importante echar una mirada hacia el pasado para sanar todos los problemas y males que all se encuentran, y que continan afectando a la calidad de vida actual. Estos dejan a su paso una huella energtica que acta como la causa subyacente de las guerras, el hambre, la esclavitud y todas las muertes causadas por la negligencia humana y el odio. El camino para crear una aldea global debe comenzar por una sanacin global de todos estos aspectos. No podemos seguir intentando generar una sanacin en el futuro al tiempo que tratamos de ocultar lo que ha ocurrido en el pasado. Se requiere de una honestidad radical, y de un reconocimiento de todos aquellos momentos en que la humanidad ha dado pasos equivocados y dolorosos. Estos pasos han causado unas fracturas tan grandes que siguen teniendo impacto en la psique colectiva actual: una propensin a la separacin, la desigualdad, la violencia, el aislamiento y la divisin...entre tantas otras! Estos efectos deben abordarse con la ayuda de los ancestros, en especial aquellos que fueron las principales vctimas y criminales de la poca. La conciencia que predomina en este mundo es alienante, violenta y no fomenta la comunidad ni la familia. Cuando alguien se desprende de su cuerpo y se transforma en un espritu, aparece una nueva conciencia.
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El poder humano para generar el cambio es estimulado de mltiples maneras cuando recibe la asistencia de la sabidura de los ancestros. Podemos reunir toda la inteligencia necesaria para implementar algo, pero siempre nos quedaremos cortos al aplicar la solucin. Siempre resulta un gesto positivo y humilde reconocer que somos limitados y que, por tanto, buscamos la contribucin de poderes superiores. Al hacer esto nos convertimos en los beneficiarios de la participacin de los ancestros en nuestra propia transformacin. Cul es su visin de la nueva aldea global? Necesitamos unirnos para llorar por todo el mal que ha cubierto los caminos de la evolucin humana. Debemos ser capaces de expresar esta emocin de una manera sagrada. Tenemos que reconocer el hecho de que no siempre hemos hecho las cosas teniendo en cuenta la continuidad de la humanidad. En consecuencia, tenemos que impulsar la reconciliacin y la sanacin para que nos liberen de arrastrar esa carga en el futuro e impidan que se la leguemos a futuras generaciones. Este reconocimiento ha de conducir a un compromiso de reparacin o enmienda. Se trata de una misin de ingentes proporciones. Sueo con un mundo en el que la aldea global se interese por aglutinar todas las tradiciones del mundo, para sintetizarlas en una tradicin que no sea compartimentada, jerrquica o competitiva; una que no diga que una tradicin es mejor que otra, una que sepa reconocer la clase de belleza que cada cultura posee. Es posible que una vez sintetizada, esta aldea global reflejase un universalismo cultural. Es una tarea inmensa y no se puede acometer de un da para otro. Pero merece la pena intentarlo. Entonces, cmo podemos empezar? No se puede realizar de manera individual, sino que tiene que hacerse colectivamente, por medio de la congregacin de personas, como ocurre con los grupos que yo concito, con el objeto de apelar a la sabidura de los antepasados, que abre los corazones y los espritus. Mi sugerencia es que, como primer paso, la gente se rena en sus propios barrios para comenzar a trascender su propio individualismo y aislamiento hacia algo que est ms orientado a la comunidad. Es necesario que este proceso se inicie reconocindonos los unos a los otros; sintiendo curiosidad por el don que cada persona atesora, y puede ofrecer, para el enriquecimiento del conjunto. Este modelo es por naturaleza expansivo. Una vez que se ha producido este reconocimiento, la psique humana se expande e inmediatamente surgen las ideas y se abren nuevos caminos. Llorar por todos los males, como usted sugiere, suena como un proceso muy profundo. Precisa del poder del ritual para realizarlo? En la cultura moderna no es habitual que las personas se permitan desahogarse emocionalmente, ni que se expresen desde el corazn. Y sin embargo, es la represin de la emocin humana la que necesita volver a ser examinada, puesto que las emociones reprimidas pueden adquirir formas violentas y peligrosas. Cuando est bloqueada, la emocin, se amplifica y encuentra su forma de expresarse por medio de individuos o comportamientos antisociales que suponen una amenaza para la sociedad. El precipicio actual de la autodestruccin al que hemos llegado es sintomtico de este tipo de autorepresin, ante las situaciones que reclaman el alivio sincero de cualquier sentimiento que se suscit. El duelo es una tarea muy ardua, ya que implica invitar a la gente a actuar de un modo no tradicional, de una manera que permitira mostrar su fragilidad y debilidad humanas. De modo que, es sta la va para superar la violencia actual, por ejemplo, en Oriente Medio? La va para superar la violencia es el ritual, y la revisin y propagacin de lo sagrado. Se puede resumir en unas pocas, sencillas palabras: plegarias y participacin de los ancestros en la resolucin de las crisis. Cuando ms de un milln de personas, manifestndose por las calles de Londres, no pudieron detener la guerra contra Irak, uno debe preguntarse por qu? Mi

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respuesta es que se nos est diciendo que el mensaje que nos gustara enviar al gobierno y a la jerarqua militar se entiende mejor cuando es entregado por nuestros ancestros. Ya no cabe la posibilidad de que nosotros, los seres humanos, seamos los portadores de la clase de mensaje que pueda evitar la violencia, impedir muertes y salvar vidas. Esa es la razn por la que imagino un da de ritual, con la participacin del mismo nmero de personas que salieron a las calles en febrero de 2003, en el curso del cual ofreceremos nuestro dolor al santuario sagrado de nuestros ancestros, rogando que nuestras oraciones lleguen al sitio adecuado para provocar la clase de cambio ms adecuado. As que se imagina a un milln de personas o ms reunidas formando una unidad entre seres humanos y ancestros, unidos para transmitir el anhelo de paz, el deseo de traspasar los muros de la divisin y la violencia? S. La paz es un derecho inalienable que ya tenemos concedido. Cuando empieza a escasear en nuestras vidas deberamos considerar, si es el resultado de algo que hicimos que fue inapropiado, o si se trata de un mensaje que nos enviaron fuerzas, ms all de nuestro mundo humano, que nos indican a qu necesitamos prestar atencin. Creo que en tal situacin, un movimiento que comienza con la creacin de santuarios sagrados, donde cada individuo puede rendirse a sus sentimientos, visiones y deseos; comporta mayores posibilidades de alcanzar los poderes fcticos, de una manera poco convencional, y promete resultados ms duraderos que cualquier otra opcin. Es por eso que digo que el prximo ciclo de la conciencia humana va a ser impulsado por lo que yo llamo activismo espiritual. Nuestras calles deben ser despejadas de vehculos y embellecidas con santuarios sagrados. La gente, entonces, podra dedicarse a la oracin, solicitando que estas oraciones sean recibidas y trascendidas en forma de gemas de paz que durarn mil aos. Es importante que veamos nuestro activismo no como si estuviese pensado para enfrentar a unos seres humanos contra otros, sino para ser transferido de este mundo a otro donde sea procesado y luego regrese aqu cargado con la capacidad de cambiar el clima y el espritu de nuestro mundo. Qu entiende por "el mal"? Entiendo "el mal" como la energa que lucha contra los pensamientos ms simples, positivos y vivificantes que rigen nuestras vidas: los pensamientos de amar y ser amados, los pensamientos de aportar algo a este mundo. El mayor dao que se puede hacer a un ser humano es la aniquilacin del potencial de una persona. Lo maligno es aquello que tiene poca consideracin por el carcter sagrado de la vida humana, que hace que perdure una situacin de tensin, de desasosiego y de estrs en una cultura y en una sociedad que se merecen algo mejor que eso. El mal se estableci porque la vida fue objeto de desprecio y el valor del respeto fue expulsado de la sociedad. Reconozco el mal cuando lo veo: es eso que est tratando de obstruir con intrigas la creatividad humana y el deseo humano de expansin a una vida que incorpore a la comunidad y a la familia. Cuando nos hacemos testigos de la violencia, la muerte, el odio, la segregacin, el racismo, etc, la pregunta que deberamos hacernos es: Por qu son estas cosas ms fciles de hacer que las contrarias? Es muy probable que estas energas sean el resultado directo de algn tipo de negligencia que est desestabilizando una situacin y est enviando todo tipo de vibraciones a la naturaleza humana, convirtiendo sistemticamente lo bueno en malo. Eso es lo que viene a ser lo que llamamos el mal. La maldad no es algo que puede ser acorralado en algn lugar como una entidad separada y luego combatida, sino que es una energa que surge finalmente como resultado de algo a lo que no estamos prestando atencin. Percibimos que la mayora de nuestros medios de comunicacin estn centrados en la violencia simplemente porque, la mayora de las veces, la violencia vende; capta la atencin de las personas. Por qu? Hay muchas maneras en que la violencia atrae y promueve la atencin. Por lo tanto, si es posible ver la violencia como un mensaje de que algo necesita de nuestra atencin, y no de nuestra complacencia, entonces, es posible trascender el mal en bien, lo malo en positivo. Desde luego no lo concibo en el sentido cristiano de una conspiracin diablica para
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empeorar la vida de las personas. Lo concibo como una seal que apunta a algo que ha sido descuidado. Tiene algn ltimo mensaje que le gustara dar a nuestros lectores? Estamos viviendo en un tiempo muy frgil. Es importante que nosotros, los seres humanos, renovemos nuestra confianza en nosotros mismos y en nuestras capacidades, que no perdamos la esperanza, que volvamos a sentir nuestro poder para generar cambios y que afirmemos la vida ante la amenaza de la muerte.
Esta entrevista se public originalmente en la revista britnica Caduceus (www.caduceus.info), nmero 61, noviembre de 2003, parte de la cual se reproduce con autorizacin. Malidoma Som, PhD, es uno de los maestros actuales ms elocuentes de la sabidura indgena. Su vida y enseanza tienden un puente entre las costumbres tradicionales de su pueblo, los Dagara de frica occidental, en el seno de los cuales es un "elder" (anciano venerable) iniciado, y el mundo moderno. Fue "iniciado" en Occidente como un erudito con una destacada trayectoria acadmica, ejerciendo como profesor de literatura en la Universidad de Michigan hasta principios de los aos 90. Es un chamn y un vidente excepcionalmente dotado, as como un convincente profesor y autor. Durante ms de veinte aos, Malidoma ha compartido los conocimientos ancestrales de su tribu con los occidentales que estn cada vez ms desligados de sus antepasados, de lo espiritual y de la riqueza de la vida en comunidad. Su voz despierta en nuestros corazones la aceptacin de que todos nacemos con un propsito de vida que cumplir y que podemos hacerlo manteniendo una relacin profunda y duradera con todos los seres. En Europa, est trabajando con la investigadora intercultural, la Dra. Helga Weule y con el antroplogo Manfred Weule, profesor de Filosofa y Letras en el Instituto Tingan, Austria, desde el ao 2000. Sus investigaciones sobre el propsito de la vida los unieron. El Dr. Som comparti su medicina con ellos, para practicar y ensear su mtodo de adivinacin por medio de conchas de cauri del frica Occidental como un instrumento de orientacin para los individuos y para construir comunidades en Occidente. El Dr. Som es el autor de varios libros con gran xito de ventas, entre ellos: "Of Water and the Spirit" (Sobre el Agua y el Espritu), Ritual: Poder, Sanacin y Comunidad, y La Sabidura de Sanacin de frica. En la actualidad est acabando dos nuevos libros: uno sobre los ancestros y sobre nuestra conexin con ellos, y el otro sobre los intermediarios entre este mundo y el espiritual. www.malidoma.com www.tingan.info

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Hildur Jackson recuerda los comienzos del movimiento de "Cohousing" (vivienda cooperativa compartida o covivienda) en Dinamarca. Reconoce que la influencia de la vida en comunidad resulta positiva para los nios. Y que la comunidad le ha posibilitado a ella, como madre, el colaborar activamente en proyectos, como la puesta en marcha de la Red Global de Ecoaldeas.

Los nios necesitan 100 padres


Hildur Jackson
Tienen las mujeres eleccin?
En 1969 estaba sentada en mi nueva casa en Copenhague con mis dos vigorosos bebs varones de 6 y 18 meses. Acababa de terminar mi licenciatura en Derecho y estaba conjeturando cmo se podra desarrollar mi vida. Debera desarrollarme profesionalmente como abogada o como funcionaria del estado, y dejar a los nios en la guardera con extraos durante muchas horas todos los das? O debera renunciar a mi carrera y quedarme en casa para cuidar de mis hijos? Aparentemente no haba una tercera opcin. Cuando tena 14 aos, me haba hecho la promesa de permanecer soltera e independiente. Todas las mujeres que vea a mi alrededor estaban insatisfechas con cualquiera de estas opciones. Yo estaba con un hombre en quien confiaba y quera evitar caer en la misma trampa en la que cayeron mi madre y otras mujeres de su generacin. No haba realmente otras opciones que la de una carrera a tiempo completo perjudicando as a mis hijos- o la de quedarme en casa y contener aquella parte de mi energa que quiere fluir hacia el mundo? En 1968, decid continuar mis estudios, ahora sobre sociologa cultural, para aprender ms sobre la naturaleza humana, y, en concreto, para conocer si haba sociedades en otras partes del mundo, o a lo largo de la historia, que hubieran encontrado mejores soluciones a este dilema. Me un al movimiento feminista, que estaba dando sus primeros pasos en ese momento. Con un beb en mi regazo y mi marido al cuidado del otro, asist a reuniones en las que las mujeres compartan sus inquietudes. Un da le un artculo de prensa en Politiken (un importante peridico dans), "Los nios necesitan 100 padres". Fue como si me cayese un rayo encima. Por supuesto! Muchas mujeres tenan el mismo problema. Juntas podramos crear algo nuevo. As que tom la iniciativa de crear una situacin real en la que varias familias combinaban viviendas privadas con espacios abiertos comunes, sin vallas, y compartan algunas instalaciones; un concepto que luego se denomin, en ingls, "co-housing" (covivienda). Inici un grupo con amigos y empezamos a buscar terrenos. En tres aos, habamos creado una pequea comunidad de covivienda de seis familias y convertimos una antigua granja cerca de Copenhague en un espacio comn. Bsicamente, la iniciativa fue un experimento social, y adems, un experimento con mucho xito. Se llamaba Hoejtofte, como la finca que compramos. Ms tarde nos enteramos de que dos iniciativas similares haban surgido a tenor del mismo artculo de prensa. Ambos grupos de covivienda siguen funcionando bien, junto a otros 200 grupos ms. ste fue el comienzo del movimiento cooperativo de vivienda o covivienda que se ha extendido por el mundo y tambin nos inspir a formar parte de la gestacin de un movimiento de ecoaldeas ms amplio. La covivienda comenz como una manera de proporcionar una mejor infancia para los nios, lo cual es un hecho que a veces se olvida. Consiguieron ese fin y cul es la situacin actual?

El proceso de invencin de la covivienda sobre la marcha


Desarrollamos el concepto de covivienda a medida que avanzbamos. Vivir con otras seis familias y sus hijos era muy divertido y bastante diferente de vivir una vida urbana normal a pesar de que nuestro proyecto se encontraba en medio de un barrio normal, cerca de Copenhague. Elegimos
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no tener fronteras entre nuestros jardines. Tenamos dos gigantescos campos de csped para juegos, una casa comunal y establos. Cribamos pollos, cultivbamos un gran huerto en comn, que tena rboles frutales y arbustos de bayas. Muy a menudo todos los hombres, y en ocasiones, una mujer o dos, jugaban al ftbol con los nios y tambin con todos los dems nios del barrio. Tambin tenamos tres caballos islandeses, que nos hicieron pasar unos ratos formidables. Las hijas de nuestras vecinas nos ayudaban a cuidar de los caballos y, adems, solan cuidar a nuestro hijo pequeo. Todos los domingos dbamos paseos a caballo por el bosque. Los nios tenan muchos amigos, ya que Hoejtofte se haba convertido en un centro natural de actividades para todo el barrio circundante. En nuestra casa comn podamos reunirnos y celebrar fiestas. Con el tiempo llegamos a ser bastante buenos celebrando fiestas utilizando msica y teatro. Es mucho ms reconfortante participar de la celebracin que tener que organizar tu propia fiesta. En las tardes de verano, solamos ir corriendo o en bicicleta a un lago cercano, en el bosque, y all nadbamos. Como la vieja casa de campo necesitaba reparaciones constantemente, cada mes convocbamos fines de semana de trabajo comunal, los cuales ayudaron a fortalecer los vnculos comunitarios entre nosotros. Estos son algunos de los recuerdos de infancia ms entraables de nuestros hijos. Nuestra vida era divertida y enriquecedora. Cuando mi esposo Ross sala de viaje de negocios, lo que ocurra muy a menudo, nunca me senta sola. Doce aos despus de los dos primeros, tuve un tercer hijo y pude experimentar la alegra de ser madre de "nuestro primer beb en covivienda", contando con 12 madres y padres para cuidar del beb. Siempre pude obtener ayuda. Tener un hijo en ese marco era una bendicin constante. En la escuela local con frecuencia se comentaba que los nios de nuestra comunidad eran buenos compartiendo y solucionando problemas. Aprendieron democracia directa en Hoejtofte ya que estaban incluidos en los procesos de toma de decisiones. Por otro lado, se beneficiaron enormemente de tener muchas referencias de modelos adultos. Mis hijos aprendieron de los vecinos lo que no podan aprender de m o de mi marido. Y aprendieron a aceptar con facilidad que las reglas del hogar eran diferentes en cada casa. Compartamos responsabilidades y las satisfacciones y los sinsabores de la vida. Los adultos se apoyaban mutuamente de diversas formas. Por ejemplo, cuando un hombre sufra una crisis psicolgica, tres de nosotros nos quedbamos con l durante varias noches y das (ausentndonos de nuestros puestos de trabajo), evitando as la necesidad de hospitalizarlo. Creo que las mujeres son, de forma natural, buenas comunicadoras y tambin actan muy bien en entornos comunitarios. En comunidades como la nuestra, las mujeres no fueron reprimidas de ninguna manera. Para m ste fue un importante avance en el proceso de lograr la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres. Me permiti encontrar un camino intermedio entre tener un empleo y quedarme en casa. Estudi, pude desarrollar mi faceta como activista, escrib. En 1981 me un a la Campaa Alternativa Nrdica: 100 movimientos sociales de base de los pases nrdicos que trabajan con la comunidad cientfica tratando de generar una visin sobre cmo resolver los problemas globales, sociales y ecolgicos con una visin nica y encontrar formas de hacer realidad esta visin. Durante 10 aos he coordinado este proyecto de forma voluntaria. Hemos organizado exposiciones, concursos de ideas, hemos diseado proyectos preliminares; y mantenido reuniones y seminarios en Dinamarca, Noruega y Suecia. Sin la comunidad de covivienda como una base estable y sin un marido dispuesto a pagar las facturas de telfono y comprar los sellos, no podra haber hecho todas estas cosas. Y fue un requisito previo indispensable para otras iniciativas posteriores de creacin de una red danesa y despus una red global de ecoaldeas. Y fue genial para los nios. Pregunte a los nios ahora y todos le respondern que quieren vivir en comunidades de covivienda. Algunos ya lo hacen, a pesar de que construir una es tan difcil hoy en da como lo era entonces, ya que en Dinamarca an existe poco respaldo local (aunque tampoco una resistencia activa), ni tampoco apoyo de nuestros polticos, y los terrenos propicios escasean. A pesar de ello hay ms de 200 grupos de covivienda, numerosas ecoaldeas y muchos grupos de covivienda para personas mayores. Se venden fcilmente. Los hijos de Hoejtofte se han marchado todos, pero se han mantenido en contacto. Muchos tienen sus propios hijos. Seguimos reunindonos una vez al ao; los ltimos tres aos en la comunidad de covivienda de Bakken, donde una de las nias de Hoejtofte ahora vive con su
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esposo y sus tres hijos. En el ltimo recuento ramos 45 personas, con 28 nios menores de ocho aos. Todos aprendimos mucho sobre resolucin de conflictos, sobre el amor y la solidaridad. Las comunidades de covivienda ofrecen una va alternativa para resolver los problemas sociales sin involucrar a las instituciones pblicas y... a un coste muy inferior!

Los nios en otras comunidades de covivienda y ecoaldeas


Aunque la nuestra era pequea, creo que nuestra experiencia es bastante representativa de lo que los nios experimentan en otras comunidades de covivienda y tambin en las ecoaldeas. He estado visitando proyectos en muchos pases y encuentro siempre los mismos patrones. Bakken, una comunidad de covivienda con 25 aos de bagaje, tiene un pequeo gimnasio que es la gloria para los nios. Varios de estos lugares tienen guarderas y escuelas dentro de la comunidad. Decidimos que nuestros hijos ya seran bastante fuera de lo comn tal como eran, por lo que los apuntamos a la escuela local, lo que result muy positivo. El hecho de conocer a otros muchos adultos y ser recibidos en tantos hogares hace que los nios sean muy abiertos y seguros de s mismos. As se mueven por s solos por el mundo desde muy jvenes, lo que contribuye a hacerlos ms independientes. Las opciones son tan abundantes, y los amigos tan accesibles, que ven menos televisin que la media. Son libres de tomar sus propias iniciativas y de crear sus propios juegos. Las relaciones con el mundo animal y el vegetal les permiten ganarse el respeto y la comprensin de otros seres diferentes a ellos mismos. Siempre podemos encontrar algunos animales (gallinas, conejos, caballos, ovejas) en las comunidades, ya que pueden ser atendidos durante las vacaciones por otras personas.

Cul es la situacin de la infancia ahora en el 2007?


La crianza de los hijos en la sociedad occidental no resulta ahora ms fcil que cuando ramos ms jvenes. Todos nuestros hijos tienen ahora sus propios hijos, de manera que estoy viendo crecer a muchos nios. Me encanta pasar tiempo con ellos y solamente deseara que todos pudieran vivir en un proyecto de covivienda. Las mujeres de la generacin de mis hijos reciben ms presin que antes, ya que todas trabajan a tiempo completo con trabajos profesionales y de responsabilidad. A los nios se les coloca en instituciones desde pequeos y pasan la mayor parte del da rodeados de muchos otros nios y de un montn de ruido. Sus impulsos internos se ven duramente regulados por lo que la institucin ofrece y por la falta de personal. En su tiempo libre los nios ven mucha televisin y juegan con los videojuegos. Suelen tener televisores en sus habitaciones, "gameboys" y telfonos mviles. En la televisin, ven noticias sobre guerras y conflictos, un flujo constante de dibujos animados violentos, y anuncios que pretenden convertirlos en grandes consumidores. La alimentacin que reciben es frecuentemente comida basura y rpida, incluso aunque los padres se esfuercen por hacerles comer sano. El trfico limita su capacidad para pasear por las calles. Estoy profundamente preocupada por estas condiciones, bajo las cuales estn creciendo los nios actualmente en nuestro pas. Los trabajadores en Dinamarca tienen seis semanas de vacaciones al ao y se suele ser el nico tiempo durante el que los nios pueden disfrutar de la naturaleza de una manera ms directa. Esta forma de vida no basta para educar a los nios sobre la naturaleza y la vida; y tampoco para el desarrollo del tipo de personas con sentido democrtico, seguras de s mismas y cariosas que necesitamos para cambiar el mundo. El movimiento de covivienda, y por ende tambin el de las ecoaldeas, los cuales creo que son en realidad simplemente dos variantes del mismo impulso bsico, representan una idea que ofrece una solucin para los nios. Sigo pensando que aunque solo fuera por eso deberamos construirlas para nuestros nios. Me aventurara a decir que se necesita un pueblo y al menos 20 madres y padres para criar a un nio. Las comunidades de covivienda y ecoaldeas han sentado unas slidas bases para el futuro y estn preparadas para recibir un reconocimiento y apoyo ms amplios, habida cuenta de la sensacin de decepcin respecto al impacto negativo del llamado "libre mercado" y de la sociedad de consumo. La gente est empezando a darse cuenta de que debemos avanzar hacia una sociedad global sostenible y justa, que no est basada en las
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necesidades de las firmas comerciales y sus aliados, los polticos vidos de poder, sino en las necesidades y deseos de la gente real de todo el mundo.
Hildur Jackson naci en 1942. Casada con Ross Jackson desde hace 40 aos, tienen 3 hijos y 5 nietos. Hildur es abogada, sociloga cultural, diseadora de ecoaldeas y escritora. Junto con Ross y otras personas fund la Red Danesa de Ecoaldeas (LoS) en 1993 y GEN, la Red Global de Ecoaldeas. Ha publicado los siguientes libros: Hildur Jackson y Karen Svensson (ed.), Ecovillage Living. Restoring the Earth and her People, 2002; artculos en Permaculture Magazine y LOS'NET on single ecovillages; Hildur Jackson, Creating Harmony, Conflict Resolution in Community, 1998. www.gaia.org

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1 Crear comunidad y Abrazar la diversidad


El poder de la comunidad Buscar y compartir la visin Crear comunidad: elementos esenciales Abrazar la diversidad

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Robin y Kosha nos describen cmo podemos cuidar del semillero de nuestros sueos y visiones para verlos crecer y convertirse en una realidad duradera. Nos invitan a compartir nuestras visiones de una manera que respete su vigencia y su necesidad de ser constantemente recreadas.

La visin en comunidad
Robin Alfred y Kosha Anja Joubert
"No hay nada ms poderoso que una idea a la que le ha llegado su hora" Vctor Hugo Todos nuestros proyectos, todas nuestras comunidades, han brotado a partir de semillas individuales: ideas que fueron concebidas y abonadas hasta que pudieron comenzar a crecer. Una idea siempre tiene algn origen. Estamos dndonos una ducha y de repente tenemos una idea - Necesito hacer esto! A veces surge por s sola - Necesito escribir un poema sobre mi paseo por el bosque de ayer por la tarde. A veces, necesitamos encontrar a otros que nos ayuden a expresar nuestra idea. Quizs sea un poco fantasiosa - quiero crear una nueva forma de tratar los residuos de origen humano - y necesitamos ayuda para darle unas bases firmes y convertirla en realidad. Tal vez necesita dinero - Quiero compartir mis conocimientos sobre las monedas locales con ms personas - y tambin necesita acceso a las redes y publicidad. Puede que haya surgido de la desesperacin - Deberamos tener otras formas de tomar decisiones mejores que sta! - y necesitas ms ideas y un entorno propicio para el pensamiento lateral. Sea cual fuere su origen, una idea aparece en nosotros. Tenemos diferentes opciones para enfocar esta cuestin. Podramos optar por pensar que sta es "mi idea": proviene de mi formacin y de mi experiencia. Podramos preferir decir que una idea est lista para su tiempo y resulta que aterriza a travs de m. Podramos creer que es una combinacin de m y algo ms all de m, lo que genera la idea. Podramos llegar a la conclusin de que no hay nada ms personal que la visin, aunque, al mismo tiempo, el poder con el que cuenta una visin para transformar la realidad, proviene de su conexin con una totalidad ms extensa. Las visiones reales se descubren, no se inventan. Sea cual sea nuestra percepcin, nuestra experiencia nos ha enseado varias cosas acerca de cmo cuidar y alimentar esta idea y de cmo convertirla en una visin que nos inspire, que motive a otros a unirse a nosotros, y que nos proporcione apoyo cuando las cosas se tornen difciles.

Desarrolla, afina y mantn tu intencin autntica


Clarifica qu es lo que quieres hacer. Crea una imagen slida del punto donde deseas llegar. Procura que sea tan inspiradora que no puedas evitar volver con gozo una y otra vez a esa imagen. Hazte preguntas sobre ella: Cmo se conecta con el propsito de mi vida? Cmo refleja mis valores ms ntimos? Cmo podra ser la vida una vez que esta visin se haya desarrollado plenamente? Sumrgete en las sombras tambin: Hay algunas partes de m que no creen que esto sea posible? Puedo reconciliarme con ellas? Pueden aportarme estas voces alguna contribucin valiosa o son viejos hbitos quejosos que precisan que se les diga que se callen? Este proceso de perfeccionamiento de la idea funciona como amplificador de la intencin. A travs de este proceso, una idea se transforma en una visin. Har que no te despegues de la realidad. En lugar de comenzar de inmediato a trabajar duro en el proyecto, tmate tu tiempo para que se irradie el magnetismo de tu idea. Una intencin clara es una fuerza poderosa.

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Mantn la visin cercana a tu pecho hasta que sientas que es lo suficientemente fuerte para que ella (y no t) pueda soportar ser compartida con otros. Con frecuencia llegan personas que nos cuentan algo parecido a esto: "Tuve esta gran idea: crear un proyecto de viviendas ecolgicas. Puse un anuncio en el peridico y 20 personas acudieron a la primera reunin. Estaba emocionado. Pero ahora, han pasado dos aos y parece que nos pasamos todo el tiempo discutiendo sobre los detalles: la forma en que las personas se pueden adherir, el dinero y el trabajo en la comunidad, la cuestin de si es o no una comunidad o de si existe algn tinte espiritual en el proyecto... y otras muchas cuestiones. Y ni tan siquiera hemos encontrado un emplazamiento todava!" El problema que se da en estos casos es que la idea se comparte demasiado pronto, con demasiada gente. Desde nuestra experiencia, una visin llega a las mentes y los corazones de entre una y tres personas y, la claridad en la direccin, propsito e intencin debe ser desarrollada y quedar circunscrita a este pequeo grupo, y de manera autnoma. Slo cuando este grupo nuclear tiene claridad sobre los aspectos principales del proyecto: La visin - cul es exactamente el propsito de esta empresa? Los procesos clave miembros: incorporacin y abandono; toma de decisiones; temas econmicos. Las relaciones bsicas: el liderazgo y la jerarqua; Se puede invitar a otros a unirse a la comunidad? Entonces, debe estar claro a qu se estn adheriendo: a vuestro proyecto y a vuestra visin. No conocemos ningn proyecto de xito que haya sido iniciado por un comit. La visin no funciona as. Requiere un canal claro para comunicarla al mundo, podemos poner los ejemplos de The Body Shop (Anita Roddick), Virgin (Richard Branson), Microsoft (Bill Gates), la Fundacin Findhorn (Peter y Eileen Caddy y Dorothy McLean)... si puedes encontrar una visin que haya surgido de un grupo inicial de ms de 3, nos encantara que nos lo hicieras saber.

No confundas la visin con la misin!


La visin del proyecto es el objetivo ideal. Es la contribucin que vuestro proyecto quiere regalar al mundo. Si lo escribes como una declaracin de principios de la visin, la declaracin debe ser: Memorable Inspiradora Clara Alcanzable, es decir, algo por lo que puedas luchar da a da
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Y debe ser algo que no se pueda medir! Podran ser necesarios todo tipo de objetivos medibles y metas en el camino y eso est bien y es muy til, pero si tu visin tambin es medible, a qu podrs recurrir cuando los objetivos no se estn alcanzando? No podrs hacer nada ms. La visin debe permanecer como la Estrella del Norte: tirando de ti hacia delante, proporcionndote la direccin, un punto de referencia al que puedes volver cuando los objetivos son difciles de conseguir o cuando se est agotando el dinero. Visin La visin es ver el propsito potencial que se esconde tras el caos del momento pero que podra dar a luz nuevas posibilidades para una persona, empresa o nacin. La visin es ver lo que podra ser la vida aceptando la vida tal como es La visin se ocupa de los intangibles ms profundamente humanos que por s mismos dotan a la vida de un propsito global
Al final, la visin siempre debe ocuparse de las cualidades de la vida, no de sus ponderables. Van Duisen Wilhard

Todos en el proyecto deben estar conectados a la visin


Teniendo en cuenta lo dicho, que debes mantener la visin cercana a tu pecho y en los corazones y las mentes de tan solo unos pocos durante las primeras etapas, una vez que te hayas embarcado en el proceso de comunicar y vivir tu visin, todo el mundo tiene que saber en qu consiste y estar conectado a ella. En algunos proyectos est registrada por escrito y en algn lugar a la vista para que todo el mundo la vea, por ejemplo, los visitantes de la ecoaldea de ZEGG, en Alemania, difcilmente podrn dejar de ver un enorme cartel en el centro del campus, en el que estn reflejados los principios bsicos que rigen el proyecto. Otros medios para facilitar este fin incluyen reuniones regulares para discutir la visin, y tambin la introduccin de un eslogan, con la declaracin de la visin, dentro de los avisos, los correos electrnicos y las convocatorias. Solo cuando las personas estn conectadas a la visin y cuando su propio sentido individual del propsito puede encontrar expresin, en el sentido ms amplio y colectivo del propsito que llamamos visin, se sentirn dispuestos a trabajar hasta tarde, a hacer las tareas extras que no se ven, en definitiva, a hacer un esfuerzo adicional que beneficie a todo el proyecto.

La visin debe ser recreada continuamente


En definitiva, una visin no se compone de las frases que expresan la declaracin de principios de la visin de un proyecto. La visin es la fuerza que se esconde bajo estas frases para dirigir nuestra intencin hacia un objetivo superior comn. En ocasiones las palabras de estas mismas frases podran haber perdido su sentido de tanto usarlas. O podramos haber olvidado su significado ms profundo y habernos dejado caer en una interpretacin rutinaria que ya no nos sirve de inspiracin. Los nicos criterios significativos para juzgar una visin son las acciones que se derivan de ella y su capacidad para ayudarnos cuando nos enfrentamos a tiempos difciles. Necesitamos ofrecer espacio en nuestras comunidades para la reconexin continua con la fuente de la que emana nuestra declaracin de la visin, con el fin de mantenerla reluciente. Y debemos tener en cuenta que la visin es siempre una respuesta al presente, una manifestacin de lo que queremos crear, de cmo pretendemos conformar nuestra realidad y asumir la responsabilidad de un futuro cercano. La elaboracin de una visin es un proceso continuo de enfocar la intencin, que nunca se acaba. "No dudes nunca de que un pequeo grupo de ciudadanos comprometidos puede cambiar el mundo. De hecho, es lo nico que lo ha logrado. Margaret Mead
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Receta para el corazn


Sheikh Din Muhammad Abdullah al-Dayemi
Realiza un inventario serio, implacable y moral sobre ti mismo Arrepintete y busca el perdn de tus errores y debilidades Determina un enfoque que te permita vivir de acuerdo a tus valores esenciales Adquiere un compromiso Desarrolla una prctica que te estimule a realizar una continua invocacin de alabanza y gratitud Expulsa de tu vida el temor, el desnimo, el descontento, el pesimismo y la rebelda sistemtica; y trata estas cosas como tus enemigos Rodate siempre por la compaa de la verdad y por aquellos que te apoyan incondicionalmente en tu proceso de autorrealizacin Lbrate de tu postura defensiva Practica la humildad mostrndote vulnerable hacia Dios y hacia tus seres amados Haz todas estas cosas, incluso si no te apetece hacerlas Para poder hacer que todo esto funcione tenemos que ser capaces de estar presentes Olvdate de esta lista porque no es una lista; pero primero, haz tu trabajo

Sheikh Din Muhammad Abdullah al-Dayemi es el actual representante espiritual en Occidente y lder religioso de Dayera Sharif, una dinasta islmica con 750 aos de antigedad, cuya sede se halla en Dhaka, Bangladesh. Tambin es el director de Tariqat Dayemi, una organizacin religiosa y de servicios que opera una comunidad espiritual intencional en el sur de Illinois con sedes en Estados Unidos, Europa, y Bangladesh. Contacto: DayemiTariqat@aol.com

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Geseko von Lbke describe la Bsqueda de Visin, un poderoso ritual de iniciacin que al estimularnos a encontrar un sentido ms profundo de nosotros mismos, nos ayuda a prepararnos para el desafo de vivir en comunidad.

Sentirse conectado "Estando Solo":


El ayuno solitario en la naturaleza salvaje como una iniciacin a la vida en comunidad Geseko V. Lpke
Qu es lo que motiva a la gente a irse a vivir a una comunidad intencional? A menudo, esperan poder enfrentarse mejor a sus problemas que viviendo en una familia nuclear. O bien buscan en la comunidad: cobijo frente a la soledad, el sustituto de una familia extensa o un lugar seguro en el que poder desarrollar su potencial latente. Y con bastante frecuencia estas carencias, de los miembros del grupo, conducen a crisis en las comunidades intencionales, o incluso a su total disolucin. Una comunidad no es un sustituto de mam para los nios adultos, ni tampoco un terapeuta. Lo que una comunidad verdaderamente necesita son personas adultas, responsables y conscientes de su potencial, con una fuerte visin y preparadas para encarar todos los retos que puedan aparecer en el camino hacia su consecucin. Cmo pueden las personas de esta era posmoderna, educadas en un medio competitivo, alienante y fragmentario, llegar a ser aptas para la comunidad? Cmo podemos madurar en una sociedad que fomenta el consumismo infantiloide y el uso de las cosas materiales, como compensacin, a la hora de satisfacer nuestras necesidades internas? Cmo podemos aprender a aceptarnos de manera compasiva integrando nuestra belleza interior y nuestras sombras? De qu modo podemos hacer que nuestro potencial contribuya a la totalidad? Las sociedades tradicionales han desarrollado mtodos y rituales, para dejar atrs la infancia, que permiten que un hombre o una mujer jvenes reclamen su potencial y contribuyan a la vida de la tribu como adultos maduros. La solucin para hacer que una comunidad sea sostenible reside en una simple paradoja: "A veces necesitas abandonarlo todo en la vida. Tener tiempo para caminar y estar a solas con Dios, con la naturaleza y sus seres", dice el psiclogo norteamericano Steven Foster, quien trabaj durante 30 aos con su esposa, Meredith Little, para redescubrir antiguos ritos de transicin y adaptarlos al mundo moderno. "Y en ese lugar solitario uno mismo se vuelve hacia su interior y, como regalo, recibe respuestas a ciertas cuestiones, claridad, una visin para llevarse a su propia comunidad, para que sta prospere y florezca y para que la vida contine." Nuestros propios antepasados, de los bosques de Europa, mandaban tambin a sus hombres y mujeres jvenes a la naturaleza salvaje. Las aventuras que experimentaron han sido transmitidas gracias a los cuentos que algunos de nosotros todava leemos, hoy en da, a nuestros hijos: los cuentos de hadas! Casi todos los cuentos de hadas siguen un patrn arquetpico: un joven abandona la seguridad del hogar y camina solo por los bosques oscuros donde se enfrenta a las fuerzas oscuras, demonios internos y externos, gigantes y brujas. Cuando los vence, regresa al mundo humano transformado y renacido, preparado para cumplir una nueva funcin en la sociedad. El antroplogo Hans Peter Duerr escribe en su libro "Traumzeit": "Los pueblos arcaicos saban que, con el fin de comprender en profundidad nuestro mundo, tenemos que dejarlo atrs; con el fin de ser "dciles" antes debemos ser "salvajes"; para vivir plenamente, primero hay que prepararse para morir; para conocer el significado de "lo interior" debemos haber estado en el "exterior".

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Creando un espacio sagrado una rueda de medicina

Qu es la Bsqueda de Visin?
La moderna bsqueda de visin es un ritual de doce das que comprende cuatro das de preparacin, cuatro das de estar solo en la naturaleza realizando un ayuno y cuatro das de integracin. Se trata de un ritual de muerte simblica de los antiguos roles, un retiro para alcanzar un conocimiento del alma que supere los patrones de comportamiento socialmente normalizados; un retiro para el silencio y la introspeccin, que nos permita vislumbrar el sendero de nuestras vidas con mayor claridad; y una prctica preparatoria para afrontar todas las crisis que nos esperan. La bsqueda de visin es un ritual arquetpico, conocido en todas las culturas del mundo, que nos permite salir de la opresin de una fase final de la vida y dar a luz a una persona diferente para el futuro. Estas fases han sido honradas con diferentes ceremonias en el pasado como ritos de trnsito, cruces de camino, transformaciones, umbrales con el objeto de dar paso a una nueva forma de vida con un nuevo rol, nuevas responsabilidades y nuevos privilegios. Todos estos ritos iniciticos tenan que ver con el ser humano holstico y con cmo expresar nuestro yo pleno de manera que la comunidad pueda pervivir. En un grupo, las responsabilidades sociales siempre han sido concedidas a los que superaban estos ritos iniciticos. El etnlogo francs Arnold van Genepp descubri que, en todo el mundo, estos rituales se componen de las mismas tres fases: dejar ir lo viejo, un perodo de prueba y, finalmente, un regreso a la sociedad. Las culturas tradicionales, que viven en estrecha conexin con la naturaleza, viven las fases de la vida como parte de los ciclos naturales. Desde que la humanidad comenz a observar la naturaleza, la gente ha estado tratando de armonizar su vida social con las leyes universales: en las sabanas de frica, en los desiertos de Australia y en la tundra siberiana. De igual manera que la naturaleza se desarrolla a travs del ciclo de las estaciones, los hombres y las mujeres atraviesan los ciclos de la vida. Primavera, verano, otoo, invierno: infancia, adolescencia, edad adulta y vejez. El cambio de las estaciones tambin estaba conectado a las cuatro direcciones:
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La sensualidad inocente y las emociones puras de la infancia se asociaban con el verano y


el Sur.

Las dudas, inseguridades y las profundas depresiones de la adolescencia estn ligadas al


otoo y el Oeste, all donde la vida se retira La claridad sobria y la planificacin analtica del adulto responsable surgen en el Norte, equiparable a un paisaje invernal cubierto de nieve. La vejez, la muerte y el renacimiento se atribuyen a la primavera y al Este, que revitalizan la tierra yerma.

Esta psicologa arcaica, que se conoce actualmente como la Rueda Medicinal, sienta las bases para comprender los procesos de la transformacin humana: Todos los seres humanos viven estas estaciones de la vida, cada una de las cuales termina con iniciaciones y rituales. Aunque los sanadores de la antigedad descubrieron que la matriz de la maduracin humana, no se encontraba solo en los grandes ciclos de la vida. En cada relacin, cada da, incluso cada hora, un ser humano parece moverse a travs de la Rueda: un proceso constante de pura emocin, bsqueda interior llena de dudas, claridad responsable y sabidura imparcial: Sur, Oeste, Norte, Este. Se suceden de manera consecutiva, al igual que las estaciones y las cuatro direcciones, incluso cuando algunas fases parecen durar para siempre. Todos los que estn familiarizados con la vida en comunidad saben por experiencia que casi todas las comunidades intencionales danzan tambin al son de la la Rueda Medicinal: al amor eufrico y efervescente por todo, al inicio, (el Sur) le sigue una fase de desilusin, culpa, duda, crtica (el Oeste). En el mejor de los casos, esto conduce a la claridad estructural, unas normas comunes, una comunicacin ms profunda y a contraer mayor responsabilidad (el Norte). Esto, por primera vez, desemboca en una verdadera comunidad en estado maduro, que incorpora la tolerancia a la diversidad (el Este). A continuacin, el baile contina, surgen nuevas crisis pero ya no hay que temerlas, ya que sirven para un mayor crecimiento y maduracin. Significa esto que nosotros, como nuestros antepasados, debemos pasar un tiempo solos para ser capaces de vivir en comunidad? En los ltimos 20 aos, un creciente nmero de personas han decidido cortar su cordn umbilical con la civilizacin durante este perodo limitado de cuatro das para estar solos, ayunando, a la intemperie, en la naturaleza salvaje, en una bsqueda de su yo ms profundo. Ellos perciben el valor de la sabidura antigua. Estn intentando identificar la finalidad de la vida, quieren traspasar las crisis, comenzar una nueva etapa de la vida, echar races o simplemente decidir a qu comunidad pretenden unirse. La bsqueda de la visin es un rito de transicin que no sirve ante todo para el crecimiento personal sino que es til para la comunidad, a la cual la persona regresa despus de su experiencia. La comunidad necesita personas que se conozcan bien a s mismas, que no tengan miedo de estar solas, que puedan cambiar sin esfuerzo del "yo" al "nosotros" y que sepan acompaar a otros en su propio camino, de una manera tolerante. Parece que necesitamos aprender a estar solos para ser capaces de construir un nuevo mundo juntos.

Cmo funciona una bsqueda de visin?


En una bsqueda de visin contempornea, un grupo de personas, que generalmente no se conocen entre s, se renen en un lugar solitario: desierto, bosque, montaa. All se preparan juntos para los das que pasarn a solas, realizando el ayuno, pertrechados para adentrarse en la naturaleza simplemente con un saco de dormir, un colchn, ropa de abrigo y un diario. Diez personas coinciden en un momento de transicin con un fin comn: crecer. Comparten abiertamente sus corazones, su belleza y anhelos, as como sus sombras y sus crisis, independientemente de sus estatus o de sus roles sociales. Se escuchan los unos a los otros y a s mismos, aprendiendo de los dems y empiezan a reconocer quines son y en qu punto de sus vidas se encuentran. La comunidad se desarrolla casi irremediablemente cuando al menos diez personas se muestran claramente entregadas al cambio. Los ejercicios en la naturaleza ahondan en este proceso; la diversidad natural refleja la aparicin cotidiana de nuevas facetas de sabidura interior. El propsito es observar la realidad actual y reconocerla. Slo entonces, despus de
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detener la lucha habitual ante nuestra propia inadecuacin, nos ser posible pasar a una nueva fase de la vida. Despus de cuatro das de intensa preparacin guiada, todos los miembros del grupo parten para buscar un lugar en el bosque que represente, en el mundo exterior, lo que se ha identificado en el paisaje interior del alma. A cada participante se le acompaa hacia el bosque celebrando un ritual; guindole al emplazamiento de observacin ntima, de reconexin y de desafo. A esto le suceden cuatro das y cuatro noches en un mundo diferente: un mundo sin reglas socialmente predeterminadas, sin distracciones, ni calendarios, ni encuentros intiles. Ahora ha llegado el momento, ese momento para el que nos hemos estado preparando durante meses y, en especial, los ltimos cuatro das. Todo llega a la vez: el miedo a la soledad y la alegra de recibir finalmente respuestas a la invocacin interna; una curiosidad infantil y la inseguridad al enfrentarnos a un mundo con sus propias reglas; el anhelo de experiencias profundas y el respeto hacia los tres tabes que caracterizan este momento: no hay contacto con la gente, ni comida, ni refugio, excepto la ropa para mantenernos calientes. "El primer da estaba sencillamente feliz de estar all, de estar all solo sentado al sol, desnudo. No exista el hambre ni la soledad. Me senta como en casa." A medida que los participantes toman ms conciencia de su entorno, simultneamente descubren ms aspectos sobre s mismos. Podran encontrar cuevas y recovecos desconocidos, colinas onduladas, terrenos duros y blandos lechos de musgo, cielos despejados y pasos angostos. En la totalidad del mundo natural descubren su propia totalidad. La inseguridad sobre cmo manejarse con todos los vecinos alados, reptantes o trepadores, en cuyo territorio nos hemos adentrado, refleja nuestra vida en compaa humana. Y aqu se puede encontrar la primera leccin: "En mi modo habitual aunque, hasta ahora, inconscientemente, nunca me haba preocupado por el futuro. Durante la primera noche ca en la cuenta de que, absorbido por el impresionante paisaje, haba olvidado mis propias necesidades. La cima de la colina tena desniveles por todos los lados y me deslizaba cuesta abajo sobre mi colchoneta. Sin descanso no puede haber paz. As que me tuve que desplazar, contraviniendo todas las reglas, y este es mi sino en la vida: ser una nmada en busca de su lugar para vivir." Cuanto ms profundizamos en nosotros mismos, ms cosas emergen hacia la superficie. Todo tipo de cosas se mueven hacia nuestra conciencia: imgenes antiguas, anhelos, estados de nimo, miedos, necesidades, soledad, dolor, amor, creatividad, planes y aburrimiento, en una sucesin intensa y vertiginosa. Estamos solos ante nuestras percepciones contemplando el reflejo de nuestra vida interior. Esto puede parecernos peligroso, pero es completamente normal. Si bien es verdad que realizar un ayuno en solitario en la naturaleza puede sonar complicado, en realidad, tan solo reconoce el hecho de que en nuestra vida cotidiana tambin estamos solos, aunque esta realidad suele quedar oculta por las relaciones, el trabajo y el ocio. Estamos solos y no lo estamos: las hormigas caminan por nuestras piernas, las moscas vuelan alrededor de nuestra cabeza, una ardilla se mueve en crculos alrededor de nosotros. En esta soledad nos sentimos vigilados por mil ojos, percibidos en silencio. "Saba que no estaba solo. Mientras estaba all sentado escuch un crujido a mi lado y me asust. Un poco ms tarde o el chillido de un animal no muy lejano, como si estuviera en peligro. Desconoca cunta vida haba en el bosque por la noche. Slo saba que me senta amenazado." La bsqueda de visin es una experiencia fsica real, no una aventura esotrica. Estar en plena naturaleza significa meterse en el cuarto de estar de babosas y caracoles, estar expuesto al calor del sol y a las noches heladas. No hay casa, ni techo sobre nuestras cabezas, ni tienda, slo una cubierta de plstico que resulta muchas veces difcil de colocar. Estar expuesto a los elementos de esta manera puede ayudar a realizar una profunda introspeccin: cuando te est cayendo una tormenta elctrica mientras tiemblas en la oscuridad de la noche, los dramas cotidianos del hogar
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parecen irrelevantes, un lujo que algunos de nosotros no estamos dispuestos a seguir permitindonos. El valor de tener un sitio donde cobijarnos se valora mucho ms, as como la comunidad que nos rodea. Todo el que est expuesto al viento, la lluvia, el calor y el fro siente la grandeza de la naturaleza y la fragilidad del concepto de nosotros mismos y de nuestros roles. Al carecer de un refugio surge la oportunidad de experimentar algo realmente nuevo. La naturaleza se convierte en la proyeccin de nuestros mundos interiores. Y puede ser tanto un lugar terrorfico como un paraso lleno de regalos inesperados. Se estimulan las percepciones, los sentidos se agudizan, la mente se aclara. El ayuno es una forma segura de ampliar la conciencia. Nuestros sentidos se abren a las interacciones con los elementos y los ritmos naturales, la separacin entre el yo y el mundo se disuelve. Masticamos la vida cruda y digerimos el pasado. Salimos y entramos de nuestro espacio interior hacia el espacio exterior, experimentando la realidad como una unidad y a nosotros mismos como parte de ella. El mundo vivo nos observa. Todo es mutuo y compartido. Todo lo que tocamos agua, viento, tierra, rboles, piedras nos est acariciando. Nuestra presencia es imprescindible, con todos nuestros sentidos. Debido a que los roles habituales estn ausentes, vemos con claridad: la majestuosidad del cielo estrellado en la noche, el esplendor de una flor del desierto, el gozo juguetn de un roedor por entre las rocas, la deliciosa agua potable, el milagro de nuestro propio cuerpo. Estar solo deja de ser un problema cuando sentimos la unidad con todas las cosas. "La belleza simple y clara de la naturaleza est comenzando a transformarme. Me estoy haciendo simple. Durante horas me siento y me quedo contemplativo, sin ver nada, bebiendo agua y sintiendo cmo me debilito por el ayuno, observando cmo surgen pensamientos, palabras y sonidos, que espontneamente se unen entonando una cancioncilla. De repente, hablo en voz alta expresando rabia. Como no hay testigos, me olvido de disimular. En algn momento me doy cuenta de la obviedad del sinsentido y de la inutilidad de los procesos naturales y me ro, asombrado. Por un instante, siento la certeza de que ms all de todo propsito soy simplemente como un rbol, una roca, una flor, un ser humano, un lagarto. Y un poco despus, este momento se convierte en un valioso recuerdo."

El poder de la introspeccin en la naturaleza 35

Durante este tiempo al aire libre, recorremos simblicamente las crisis y transformaciones de nuestras vidas, descubrimos los cimientos de nuestra fuerza, as como nuestras frgiles ilusiones. La naturaleza hace las veces de pantalla en la que podemos visionar nuestra pelcula vital. La naturaleza nunca juzga. Las dudas, la culpa, los juicios y la tristeza que aparecen surgen de nuestro interior. No hay nadie a quien podamos responsabilizar. Vemos que los aspectos negativos de nuestra vida estn conectados con nuestras percepciones. Nos sobra el tiempo para luchar contra nuestros propios demonios y sombras. No nos podemos escapar de nuestro yo ms puro, de nuestra voluntad y de nuestros anhelos. Ningn gur est ah para salvarnos, ningn sacerdote puede rogar por nosotros. Depende de nosotros hacer esto. As es como los que buscan, llegan a la fuente de su poder. "Qu est pasando? Estoy aqu, pero ni se percibe lo sagrado ni ninguna otra sensacin extraa. Estoy solo, vibro, oigo los grillos, y hay pocas moscas que me hagan cosquillas en la frente. Soy parte de todo esto, sin duda alguna. Estoy en mi casa aqu en la naturaleza y me siento realmente como en casa." Todo el proceso durante estos cuatro das nos lleva a cerrar un captulo de nuestras vidas y, simblicamente, abre un nuevo espacio para progresar conscientemente hacia la siguiente fase de la vida. La estructura de este ritual, su finalidad arquetpica, plasma lo que sabemos sobre el proceso de muerte y renacimiento que se narra en mitos de todo el mundo: morimos a nuestro antiguo rol, digerimos y "compostamos" las experiencias del pasado para regresar al mundo renovados. Cuanto ms conscientemente pasen pgina, los participantes, a su antigua vida, ms probabilidades tendrn de ingresar eficazmente en su nueva vida al final de este proceso. Cuando los buscadores de la visin se vuelvan a reunir por primera vez despus de esos cuatro das y noches de soledad, se respirar una atmsfera de conmocin y de desasosiego interno. Podemos ver rostros bronceados, delgados y hermosos; ojos refulgentes que revelan los potentes momentos experimentados. Algunos abrazos prolongados evidencian la aoranza por el mundo humano que les acompaaba a todos durante este tiempo de soledad. Los participantes permanecen callados, examinndose a s mismos y a los dems. Se experimenta una nueva cualidad de comunidad cuando la gente se encuentra despus de tal trance, conectados con su poder autntico, sin la necesidad de ser vistos, ni de competir por el reconocimiento externo, ni de fingir lo que no son, para poder ser amados. En los das posteriores, cada uno cuenta su historia, comparte su experiencia y recibe las aportaciones de la comunidad que lo escucha. Juntos trabajamos identificando e intentando comprender las nuevas identidades que se han fraguado durante estos das en la naturaleza y concebimos maneras de integrar la transformacin de la comprensin de nuestro yo en nuestra vida diaria. Para muchas personas que se someten a este proceso se les desvela un nuevo modelo de comunidad: la experimentan como una asociacin de diferentes personas adultas y maduras que apoyan, complementan y aprecian cada una el crecimiento de las otras. La capacidad de estar solos les ha revelado un nuevo nivel de conexin. En lugar de caer en la trampa de la codependencia, regresan a su comunidad conociendo bien su propio mito personal. La transformacin va mucho ms all de perder el miedo a estar solo. Quien se aventura a entrar en el "otro mundo" de la naturaleza tambin deja tras de s una perspectiva puramente racional. Mientras experimentan el mundo mgico all fuera, donde lo interno y lo externo parecen fundirse, los buscadores de la visin estn reintegrando un aspecto disgregado de sus almas. La percepcin del mundo limitada y racional da paso a un espacio trans-racional en el que la mente y el corazn cooperan. La propia naturaleza se convierte en la medida de nuestros valores internos, para que una comunidad funcione. All fuera, nos hemos vivido como parte de una comunidad mucho ms grande, la comunidad de todos los seres vivos. Esta profunda reconexin nos puede hacer atravesar momentos de soledad y de caos en nuestra comunidad. Nuestro enfoque no es la lucha darwiniana por sobrevivir, sino la red sutil de cooperacin omnipresente, dentro de la cual todos encuentran su nicho y que adems contribuye a la grandiosa red de la vida. El baile a lo largo de la Rueda de la Vida, que vivimos tan conscientemente durante estos das, nos ensea que los retos y las crisis no son cataclismos, sino pasos en nuestro camino de crecimiento.
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La bsqueda de visin nos ayuda a percibir dnde llega realmente nuestro potencial, para reconocerlo y dedicar nuestra vida a integrar nuestros dones en nuestra vida. El presidente sudafricano Nelson Mandela, quien experiment su propio viaje solitario durante su estancia en prisin, advirti en su discurso inaugural que no hay mayor pecado que no permitir que brille nuestra luz e impedir que se desarrollen nuestras capacidades. El difunto Steven Foster dijo: "Estoy seguro de que si todos tuviramos la posibilidad de enviar a todos los seres humanos a la naturaleza virgen durante tres o cuatro das sin comida, solos, slo el estar ah, desencadenara un cambio radical en nuestro planeta."

Dr. GESEKO v. LPKE naci en 1958. Estudi Ciencias Polticas, Antropologa Cultural y Periodismo y ha viajado por el mundo. Lleva ya muchos aos investigando y describiendo los procesos de crecimiento espiritual y de desarrollo humano. Est especializado en cosmovisiones holsticas y en diseo de las estructuras polticas para un futuro sostenible. La aparente paradoja entre el compromiso poltico y el crecimiento espiritual lo llev a la Ecologa Profunda. Es padre de tres nios; trabaja como periodista y escritor. Como facilitador en redes internacionales se dedica a poner en contacto a pioneros y a activistas provenientes de diversas culturas y, adems, organiza conferencias. Facilita Bsquedas de Visin en Europa.

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Dmitry Morozov, fundador de la Comunidad de los Nios de Kitezh, en Rusia, describe lo que le inspir a establecer una comunidad espiritual consagrada al cuidado de nios hurfanos. Escribe tanto sobre la pasin como de la energa transformadora que impulsan la comunidad, y pone de relieve algunos escollos que pueden aparecer. Fundada en el poco prometedor contexto cultural de Rusia en los aos noventa, Kitezh se erige como testimonio del poder de una visin.

De la visin a la realidad
Un hogar para nios en Rusia Dmitry Morozov

Extracto del libro La Comunidad de Kitezh

Orgenes
A menudo me preguntan cmo conceb la idea de Kitezh, y, por supuesto... qu es exactamente Kitezh? Es una comunidad cooperativa de familias de acogida, un intento de revivir la tradicin rusa de la comunidad, un esfuerzo por cambiar nuestro estilo de vida o bien, algn tipo de proyecto espiritual? El nombre mismo de nuestro asentamiento ha sido extrado de la cultura tradicional. Kitezh es una ciudad mtica invisible que fue transformada por la voluntad de Dios en un receptculo de energa espiritual. Cost algunos aos que la idea de Kitezh creciera en m, tan gradualmente y con tanta naturalidad como un tallo que brota de la tierra. El tiempo pas y cuando germin la minscula semilla, el brote estall hacia la luz, se liber de la semilla y comenz a crecer de una manera autnoma, deleitndose al sol y tambin siendo maltratada por la lluvia y el viento. Al principio so, o ms bien intu, que no sera capaz de entregar mi vida a la lucha por la riqueza material, que la posesin de cosas, una profesin e incluso la despreocupada ociosidad, seran, bsicamente, un desperdicio de energa durante la breve etapa del viaje en la Tierra que es mi vida. Sent entonces, y ahora s, que no hay nada ms elevado para un ser humano que verse a s mismo como parte del cosmos, amar y ser amado, hacer el bien mediante el aprendizaje y con esfuerzo. Presenta que no iba a estar solo en ese sendero, porque despus de todo se trata de verdades simples y, por ms confusas que puedan parecer, se pueden encontrar en cualquier parte y por cualquiera que las busque. Slo es necesario crear las condiciones para que tu vida se convierta en un camino que pueda encarnar la voluntad del Creador. No se trata de una competicin, sino de amor que debera convertirse en la principal fuente de energa creativa. Una vez que hemos llegado a este lugar, nuestra comunidad, debemos establecer en ella un servicio a Dios, en compaa de otros, no como una forma de escape, sino profundizando en nuestro compromiso con Sus leyes. Servir a Dios significa crear, trabajar, para llevar a cabo un plan que es invisible para nosotros. El objetivo que marqu para la comunidad era, por tanto, el ms sagrado que existe en la Tierra: criar a sus hijos hurfanos.

En los comienzos
En Kitezh haba un solar vaco y la idea era un lienzo en blanco. Justo lo que uno necesita para crear un mundo nuevo. La idea era crear las condiciones ideales para el desarrollo y la educacin de los nios abandonados. Para acometer esta misin, necesitbamos gente que viniera a vivir con nosotros y que estuviesen dispuestos a servir a la causa. Y para estas personas, las primeras cosas que necesitbamos eran casas, caminos y electricidad.
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Por qu era la comunidad la mejor forma de crear un entorno propicio al desarrollo? Porque es precisamente este tipo de estructura social la que exige a las personas que, conscientemente, hagan el bien. Cuando hablo sobre los primeros aos de la construccin de Kitezh, siempre me siento chocado y maravillado por la conciencia comn que desarrollamos. Mi narracin proviene de los estratos ms vivos y recientes de mi memoria. De hecho, me doy cuenta de que ahora no estoy contando lo que realmente sucedi, sino que repito las partes ms brillantes de anteriores relatos. Y, por lo tanto, ni siquiera recuerdo muy bien lo que sucedi en realidad. As es como se crean los mitos. Nuestros adultos y nios escuchan estas historias y las siguen transmitiendo, refirindose a ellas como los "maravillosos primeros aos de construccin", transformando el mito en una epopeya heroica.

Creando la comunidad en el contexto de la Rusia contempornea


Debeis tener en cuenta que en Rusia, durante muchos aos, no existan alternativas a las provisiones del Estado. Adems, debido a nuestra historia, los problemas en nuestro pas con respecto a los nios hurfanos fueron, posiblemente, mucho mayores que en cualquier lugar del mundo. El trmino "hurfano" en nuestro pas describe a los nios cuyos padres han muerto, as como a los que llamamos "hurfanos sociales" que han sido separados de sus padres por su propia seguridad. El 95% de todos los nios internados en instituciones son hurfanos sociales, con al menos un progenitor vivo. Kitezh se distancia claramente de un sistema lleno de fisuras que se est desmoronando desde hace dcadas y que tiene, poco o nada en cuenta, las necesidades espirituales o individuales del nio. Kitezh es pequeo, cree firmemente que la educacin es una herramienta teraputica esencial y considera tambin que el tejido y el ritmo de nuestras vida cotidianas son nuestra terapia. Los adultos de Kitezh comparten plenamente con los dems la crianza de los nios, y el liderazgo teraputico que nuestros jvenes adultos comparten ahora es muy real y muy potente. Todo tena una apariencia muy simple al principio. Nos servimos de tests psicolgicos para seleccionar a los miembros de la comunidad entre aquellos que mostraron inters en vivir con nosotros. Despus de un perodo de prueba, se form un grupo de personas que iban a convertirse en el equipo docente. Cada miembro de la comunidad se convirti en un padre adoptivo, un profesor y un mentor. La tarea ms ardua fue recaudar suficiente dinero para construir casas, vestir y alimentar a los nios. Por supuesto, en cualquier poca en Rusia, recaudar dinero para la caridad nunca ha sido un asunto sencillo, pero realmente no me imaginaba que iba a invertir los ahorros de mi vida en establecer Kitezh, ni que lo que yo quera hacer iba en contra de la mentalidad de la sociedad, de su realidad econmica, o daara la naturaleza humana. Durante el primer ao, las cosas salieron bastante rodadas. Adquirimos unas 40 hectreas de tierra en la regin de Baryatino del distrito de Kaluga. Recibimos numerosos voluntarios que escucharon mi inspiradora llamada a filas en la radio nacional y acudieron de todos los rincones de Rusia para iniciar una nueva vida, persiguiendo los fines ms nobles. Incluso recibimos suficientes donaciones en dinero y en materiales de construccin para construir nuestras primeras casas. Nos levantbamos temprano y trabajbamos hasta tarde, apresurndonos a colocar el tejado antes de que empezara a nevar, y cantbamos canciones alrededor de una hoguera en el centro de nuestras tiendas, mientras hacamos planes sobre cmo bamos a vivir como una gran familia: criando a los nios, leyendo libros, fabricando objetos bellos, en armona con la naturaleza y nuestro entorno. As fue, ms o menos, cmo quince personas, adultos y nios, pasaron el invierno hasta enero de 1994 dentro de una casa acabada de construir y en dos casi acabadas. Y en nuestra fiesta de Ao Nuevo tuvimos treinta y siete personas, incluidos los que haban ayudado durante el verano y abandonado sus cmodos pisos en Mosc y Kaluga para estar con nosotros. Qu felices ramos! En medio de bosques desiertos y campos nevados, nos sentamos, verdaderamente, como los creadores de un mundo nuevo. Estbamos encantados de estar juntos y de que nuestros esfuerzos estuvieran empezando a dar sus frutos. La luz dorada de las velas brillaba en las ventanas cubiertas por una capa de hielo.
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Contratiempos
Y tambin tenamos la monotona de los das de trabajo, cuando John, un gran optimista y muy diestro con sus manos, se dio a la bebida, no a causa de la desesperacin o la decepcin, sino simplemente por su incapacidad para lidiar con sus emociones ms profundas. Esto era algo nuevo para nosotros. Los agricultores de las aldeas cercanas beban a la autntica manera rusa: muchos beban asiduamente y por desesperacin. Sus vidas estaban desprovistas del mnimo motivo para la alegra, sin mayores aspiraciones. No poda imaginar que esta epidemia podra infectar nuestra comunidad. Otro miembro de Kitezh, Nikolai, que haba sido un hombre de negocios en San Petersburgo, no pudo reprimir su naturaleza emprendedora. De pronto descubrimos que haba estado vendiendo deportivas desde la parte trasera de un camin, en el mercado local. No era una mala persona. Simplemente no poda entender la importancia para la comunidad, de consultar a los dems antes de actuar. Para los lugareos, Kitezh era una entidad extraa. Ellos nos vean como forasteros, no nos podan comprender y solan espiarnos. Y entonces de repente: "Miembros de Kitezh implicados en la venta ilegal de deportivas!" Las condiciones para nuestra existencia exigan una atencin extrema y nuestro apoyo mutuo. No se puede construir un mundo nuevo con las herramientas del antiguo. Entonces sucedieron otros acontecimientos. Realmente no tenamos dinero, a menudo ni siquiera suficiente para comer. Muchas veces tenamos que vender una botella de vodka para pedir prestado un tractor, regatear con los campesinos locales para que nos ayudaran a poner el tejado de una casa o a construir una chimenea. Formbamos, adems, parte de este mundo, y desligarnos de sus leyes nos costaba tanto como a una brizna de hierba brotar del asfalto. Afortunadamente, comprend entonces la importancia de aprender a esperar. A todo le llega su momento: a cada persona y colectivo, a cada comunidad.

Ayudar a los nios a crecer


En los 14 aos de andadura de Kitezh hemos descubierto que es fundamental crear un entorno de desarrollo especial para los nios que tienen problemas psicolgicos. Este debe ser un entorno que contribuya a que puedan evolucionar conforme a sus instintos y que compense sus problemas y deficiencias. Por "entorno" nos referimos no slo al mundo natural, sino tambin al material, al espiritual y a los fenmenos culturales que ejercen alguna influencia en la sociedad y que, adems, pueden tanto reforzar como contrarrestar la influencia de los padres. Por ejemplo, la buena poesa contribuye al desarrollo, mientras que los pequeos poemas inventados por criminales tienen el efecto contrario. El entorno de desarrollo de Kitezh se compone de tres elementos: La familia de acogida, que proporciona al nio sin hogar aquello que es ms importante, concretamente, la sensacin de que se le necesita y se le ama. Esta percepcin es primordial para que el nio se desarrolle adecuadamente. La comunidad de adultos competentes que ofrece al nio un ambiente seguro en el que l/ ella puede desarrollar su capacidad de vivir y trabajar como parte de un colectivo, y que, al mismo tiempo, reconoce el derecho de todas las personas a su propia individualidad. El medio natural y la arquitectura, que benefician al nio en lo espiritual, le impulsan a buscar la belleza y la armona, reducen su angustia psicolgica y le proveen de un ambiente que es propicio para el trabajo teraputico. La comunicacin entre un adulto y un nio es un proceso creativo, basado en el amor y la inspiracin. Consideramos que criar a un nio es un arte que no es posible sin amor, compasin, inspiracin y otros atributos artsticos. Slo entonces la profesionalidad puede desempear un papel positivo. Ningn/a padre/madre adoptivo/a puede ser eficaz sin ambos atributos. La primera condicin que tratamos que se d en Kitezh es que haya una armona interna entre los adultos y que tengan una conviccin compartida sobre la verdad y la integridad de los valores que ensean. En nuestra comunidad teraputica les pedimos a todos los adultos que se adhieran a un nico sistema de valores uniforme. La "visin del mundo" debera ser una
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compartida por todos y, como tal, debera representar la voluntad democrtica de la comunidad en su conjunto. La construccin de un organismo social no se parece en absoluto a la construccin de un coche o una casa. El principal problema es que la gente tiene libertad para elegir y capacidad para desarrollarse. No quieren desempear la misma funcin ao tras ao, sino que, ms bien, su objetivo es alcanzar sus propios sueos. El principal escollo para muchas personas de la comunidad es la necesidad de una "visin comn". Dado que Kitezh es una comunidad teraputica, un lugar donde los nios reciben tratamiento para sus problemas emocionales, los residentes de Kitezh deben admitir cierta limitacin a sus libertades democrticas. Para educar a nios que ya han sufrido la destruccin de todo su sistema de valores y que necesitan un mundo con un enfoque ms holstico y fiable, que sea coherente y seguro, es esencial que los adultos se rijan por ciertos principios en su interaccin con los dems. La crianza infantil es un arte que precisa intuicin y empata. Solamente mediante una profunda sensacin compasiva y compartiendo las alegras y sinsabores de los nios, pueden los padres adoptivos o los maestros realmente conseguir empatizar con ellos e imaginar su mundo interior. La intuicin es tan importante para un profesor como para un artista. Es un talento especial que se revela en una persona. Este talento puede ser alcanzado de diferentes maneras: mediante la inmersin profunda en el mundo interior de cada uno, mediante la meditacin o el psicoanlisis. Lo principal es aprender a alcanzar una paz interior que abra las puertas a la empata, o la identificacin, con otras personas.

El entorno fsico como un reflejo del propsito de la comunidad


Si te encontrars en Kitezh en este mismo momento, podras ver cabaas de madera con cpulas, pinos, porches tallados y ventanas con bellas decoraciones talladas. Tambin podras contemplar pequeos y delicados puentes de madera. Es como si un cuadro del artista ruso Vasnetsov hubiera cobrado vida. Estamos orgullosos de nuestra arquitectura tipo "cuento de hadas", ya que creemos que juega un papel vital haciendo que los nios sean ms receptivos a los cuentos de hadas. Por qu este inters en los cuentos de hadas? Sencillamente, porque tan slo en el mundo de la fbula pueden producirse las metamorfosis, los milagros y las transformaciones. Estrictamente hablando, el asentamiento que hemos construido funciona como un mero instrumento fsico, que nos permite trabajar con el subconsciente. La arquitectura rusa tradicional hace que el nio sea consciente del universo bondadoso y justo de los cuentos de hadas. Esto le permite a l (o a ella) sentir una afinidad por su tierra natal y su gente y le reconecta con sus "races"; ayudndolo as a evitar que se sienta solo y perdido. El estilo de la arquitectura, los cuadros en las paredes de las casas, nuestra tradicin de vestirnos con camisas bordadas al estilo tradicional ruso y las canciones populares que cantamos en las celebraciones, juegan un papel fundamental de cara a aliviar problemas emocionales. Recurrimos a las imgenes ms profundamente arraigadas en la cultura popular, a los cuentos de hadas y a la mitologa, con objeto de dibujar una imagen del mundo. Nos seduce tanto hablar de la teora de Jung del inconsciente colectivo como a un pez analizar el agua en la que nada. Sin embargo, hay motivos para creer que este inconsciente colectivo es una fuerza muy poderosa que merece la pena aprovechar en beneficio del entorno de desarrollo. Cul es el trasfondo de la mayora de nuestros preciados cuentos de hadas? La idea de que las transformaciones mgicas... son posibles! Y lo ms extraordinario que sucede en Kitezh es la transformacin mgica de nuestros nios... Para crear un ambiente natural permanente que d fe de la existencia de la belleza y el orden en el mundo, nos servimos del encanto de las avenidas jalonadas de tilos del antiguo parque, del sosiego de los sombreados estanques, los senderos de piedra cuidadosamente trazados y mantenidos con esmero, y de los parterres de flores alrededor de las casas. Los nios participan activamente en la creacin de este bello entorno y, haciendo esto, descubren una verdad simple: que cambiar el mundo est en sus manos y que ellos mismos pueden llenar sus vidas de belleza y orden. De esta manera se sientan las bases para sentir amor hacia su propia tierra natal. Al mismo tiempo, los nios aprenden a absorber energa de su entorno fsico cotidiano.
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Todas las personas normales pueden experimentar al menos una vez en su vida la fuerza curativa de la naturaleza, la forma en que agudiza los sentidos y, casi literalmente, sacia nuestro ser con energa. A veces la capacidad de contemplar la belleza y de sentirse ntimamente conectado con las poderosas fuerzas del cielo y de la tierra se convierte en un medio de supervivencia, una manera de mantener la mente saludable. Nuestros campos, parques y bosques son algo ms que simplemente nuestro hbitat y la fuente de nuestra supervivencia material. Son tambin una fuente de nuestra fuerza interior. Nos recuerdan el carcter grandioso e interminablemente cambiante del flujo de la vida y nos ofrecen seales positivas de la naturaleza eterna del mundo del que todos los residentes de Kitezh se sienten parte.

La Comunidad de Nios de Kitezh - Datos Clave


En 2006, la Comunidad de Nios de Kitezh, en Rusia, celebr su 14. aniversario. Kitezh es hogar y fuente de inspiracin para 50 adultos y nios. En 2004 se comenz a establecer una segunda aldea de nios, Orin, que albergar a otros tantos 50 adultos y nios. La visin de construir una red de aldeas teraputicas para los hurfanos rusos se est convirtiendo en una realidad. El segundo logro de Kitezh, nico en el mbito internacional de la crianza infantil, es que combina las ventajas de una estructura familiar con una forma colectiva de organizacin social y de crianza. Los padres adoptivos de la Comunidad de Kitezh han llevado a cabo, conjuntamente, una experiencia educativa nica. Llamamos a nuestra organizacin, "comunidad" , puesto que es a la vez una institucin educativa, un experimento social, una forma de administracin local y un modo de vida autnticamente real. La unidad bsica de Kitezh es la familia adoptiva. En Kitezh actualmente hay diez familias. Todas las familias comparten una misma fuente financiera, la proteccin jurdica, la gestin domstica conjunta y un enfoque unificado en lo educativo. Cada adulto realiza diversas funciones, en la gestin de la comunidad o en la educacin, y al mismo tiempo en el papel de padre adoptivo o tutor. La combinacin de adultos de diversas profesiones y la participacin de los nios en el trabajo diario (por ejemplo, enseando en la escuela, trabajando en la cocina, cortando lea) nos permite la mxima eficiencia en el aprovechamiento de los recursos humanos y financieros. El mximo rgano legislativo es el Consejo de Miembros de la Asociacin No Comercial. El mximo rgano ejecutivo es el Jefe de la Comunidad, elegido anualmente. Todas las cuestiones relativas a la educacin de los nios son decididas por el Consejo de Profesores, del cual automticamente son miembros todos los padres adoptivos y los maestros. La primera remesa de jvenes adultos, que pasaron varios de sus aos de formacin en Kitezh, est desempeando un papel activo en la vida de la comunidad y en las tareas teraputicas. Participan en un programa muy intenso, bien supervisado y coherentemente aplicado de tutorizacin y debate grupal. A los miembros del "Miniconsejo", compuesto por cinco jvenes de 15 a 18 aos, se les induce gradualmente a practicar sus habilidades con los nios ms pequeos que hasta el momento no estn haciendo caso a algunos adultos.

Las personas que son adecuadas para Kitezh


Trabajar en una comunidad teraputica implica aceptar la importancia del trabajo interior, ser capaz de aceptar la ayuda y la crtica de los compaeros, del claustro de profesores y del director elegido. Un compaero que no ha resuelto sus problemas interiores y sus complejos no puede ser un buen maestro y psiclogo. Estar preparado para un desarrollo permanente, un carcter bondadoso, paz interior, claridad y pureza de pensamiento: todas estas son cualidades esenciales que conceden el derecho a trabajar con los mundos interiores de los nios. Por lo tanto, slo podemos aceptar en nuestra comunidad a personas que estn autnticamente dispuestas a abrirse a aquellos que les rodean y que pueden compartir su mundo interior real y un ideal abstracto. Es difcil y doloroso. Hay que tener una fuerte voluntad,
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determinacin y disciplina. Todos los adultos en Kitezh estn de acuerdo en tratar de cumplir con las siguientes exigencias que se les hace como miembros de la comunidad teraputica: Deben discutir todos los problemas de las relaciones con nios y adultos, abiertamente con otros adultos. Deben anteponer, la unidad de la comunidad y los intereses de los nios, a los suyos propios. Deben evitar los comentarios y las acciones que podran inducir a los nios a formarse una visin negativa del mundo. Deberan incorporar sus emociones a su trabajo e intercambiar continuamente ideas e informacin con el grupo. Lo que buscamos son personas creativas. Necesitamos padres adoptivos creativos, panaderos creativos y agricultores creativos. El bien comn depende de todas las personas implicadas, y lo que es ms importante, tambin depende de stas, la atmsfera global de la comunidad. Todo el mundo tiene que estar involucrado en la construccin de viviendas, la toma de decisiones, perfilando los contornos de nuestro futuro comn. Todos tenemos que ser capaces de percibir los problemas a medida que surgen, para encontrar soluciones creativas y armonizar nuestra visin con la de los dems a fin de que las tempestades no hundan nuestra nave comn.
Dmitry Morozov naci en Mosc en 1959, en tiempos de Kruschev, y estudi Historia en el Instituto de Estudios Afroasiticos de la Universidad de Mosc, mientras que Brezhnev estaba en el poder. Se hizo periodista en plena poca de crisis del sistema sovitico. Por esta razn, no es de extraar que los ideales del colectivismo y de reconstruccin del mundo impregnaran su cosmovisin, la cual se ha materializado a travs de la Comunidad de los Nios de Kitezh. Siendo periodista viaj por muchos pases, pero finalmente decidi que cuidar de nios y construir su propio mundo en Rusia era la aventura que ms le llenaba.

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1 Crear comunidad y Abrazar la diversidad


El poder de la comunidad Buscar y compartir la visin Crear comunidad: elementos esenciales Abrazar la diversidad

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Dieter Halbach nos narra una historia que a muchos nos puede sonar familiar. Cmo podemos sobrevivir a las fases de desilusin y de decepcin que acompaan a los procesos de desarrollo de la mayora de ecoaldeas y comunidades intencionales? Los siete pasos para la creacin de comunidades nos dan algunas pautas tiles.

El buscador de comunidades: un relato


Dieter Halbach
La librera
Cuando, recientemente, entr en una pequea librera, encontr varios libros con ttulos interesantes como estos: "Eurotopa: Gua Europea de Comunidades y Ecoaldeas", "Diggers and Dreamers" ["Buscadores y Soadores"] o Communities Directory ["Directorio de Comunidades"]. Cada uno de ellos contena miles de direcciones de proyectos comunitarios. Mi corazn casi se paraliza: acaso con todas estas direcciones no me sera posible encontrar un lugar para empezar la vida de mis sueos? El vendedor, desde el mostrador, me mir a travs de sus gafas con montura de nquel, con los ojos medio comprensivos, medio divertidos, y me dijo: "Buenos libros para gente que busca comunidad! S, yo mismo busqu comunidad una vez... y cuando al fin encontr una, la volv a perder. Pero recientemente he descubierto algo que haba perdido". Despus de esta introduccin un tanto imprecisa, comenz a contar su odisea por todo el mundo, de una comunidad a otra. l era bastante crtico: nadie poda satisfacerlo en su bsqueda de la comunidad perfecta. Las comunidades polticamente correctas tenan vidas estresantes y arrastraban un pesado bagaje ideolgico; las que eran solventes estaban sobrecargadas de trabajo y tareas administrativas y se haban hecho demasiado convencionales; las poco convencionales eran demasiado lisrgicas y caticas para su gusto; las comunidades espirituales estaban tan obsesionadas con el amor que haban despreciado la sexualidad, y las comunidades sexualmente liberadas haban hecho lo mismo con el amor. Mi librero estaba emocionndose en su narracin cuando de repente, una sonrisa melanclica, casi mstica, apareci en sus labios: "Pero despus de tantos aos de bsqueda finalmente la encontr: mi comunidad! Eran slo un puado de personas, pero de alguna manera se las haban arreglado para integrar todos los aspectos de la vida en perfecta armona". "Bien, entonces por qu no te quedaste all?", le pregunt. "Ellos no me queran", respondi. "Yo buscaba la comunidad perfecta, y ellos buscaban el ser humano perfecto!" Un rato despus, tras muchas ms preguntas, sal a la calle, con el libro bajo el brazo. Me senta extrao. Una mezcla de dolor y alegra, aderezada con una pizca de miedo, se haba instalado en mi corazn, que a su vez lata como un tambor. Es esto lo que los poetas denominan "anhelar"? "Slo los ojos soleados pueden ver el sol", me grit mi librero mientras rea. "Y qu pasa con las mariposas en mi estmago?", me pregunt. As pues, me adentr en esta aventura llamada vida...en busca de m mismo y de una comunidad.

Euforia y caos
Cuando llegu a casa tuve que sentarme Qu hacer con tanta energa? Entonces se me ocurri: Fundara un nuevo grupo! Mi propia comunidad! Le dara forma segn mis propias ideas. Esto me ahorrara la frustracin de buscar y de tener que atenerme a compromisos. Me volqu inmediatamente en el diseo de un anuncio para nuestro peridico local alternativo e invit a todos los interesados a una primera reunin.
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ste fue el punto de partida: un mes ms tarde nos sentamos juntos en la trastienda de una cafetera. Vinieron ms de 30 personas, los buscadores de comunidades ms avanzados de esta zona. Parecamos ser una exquisita seleccin de seres humanos: medio iluminados, viejos hippies, madres solteras, estudiantes en busca de un tema adecuado para su tesis, personas jubiladas intentando encontrar una manera satisfactoria de vivir el resto de sus vidas, solteros en bsqueda de pareja, desempleados necesitados de trabajo, activistas anhelando una revolucin... Sin embargo, estos matices y diferencias ms sutiles se pondran de manifiesto ms tarde. Esa primera noche todo lo que poda ver eran rostros radiantes, personas hermosas inspiradas por un sueo comn: el sueo de una vida ecolgicamente sostenible, de convivencia solidaria y pacfica. En otras palabras: pareca como si hubiera alcanzado mi deseo de soar colectivamente en lugar de en solitario! Pero tenamos tantos sueos... Su nmero pareca crecer de reunin en reunin. Y al mismo tiempo, su importancia pareca disminuir, mientras que la lista de puntos a tratar se hizo cada vez ms larga. Comenzaron a aparecer sueos dialcticamente opuestos, incluyendo la necesidad de discutir sobre lo correcto y lo incorrecto. Entonces lleg la pregunta acuciante: de dnde bamos a sacar el dinero? Y quin estaba dispuesto a comprometerse de verdad? Nuestras discusiones se hicieron interminables mientras que nuestros sueos se alejaban. Intentamos desesperadamente encontrar un consenso entorno a nuestra visin comn, y el proceso finaliz en lugares comunes ms o menos superficiales. Para entonces, "nosotros" significaba sobre todo "yo", y "t" se utilizaba en interjecciones tales como "me has interrumpido!" y "llegas tarde!" Todos queramos lo mismo, pero siempre era diferente de lo que otros queran. Tal vez ramos simplemente demasiado diferentes! Estbamos perdiendo el tiempo? Algunos de nosotros empezamos a pensar en dejar el grupo. Deberamos seguir reunindonos? Cmo hemos llegado hasta este punto, cuando los comienzos parecan tan prometedores? No hace tanto tiempo todos compartamos nuestra visin de un mundo mejor y nos haca sentir... tan ligeros! Empezamos a interpretar: desgraciadamente, "los otros" haban traicionado nuestro sueo comn. Cuando me levant para recordar a todos nuestra unidad y visin del comienzo (despus de todo yo era el fundador), el resto del grupo comenz a criticarme a m por pensar que la conoca mejor que ellos. Me acusaron de haber invitado al grupo exclusivamente buscando mi propia auto-realizacin . Esa noche me fui de la reunin lleno de ira y llorando. No estaba dispuesto a perder mi precioso tiempo con un grupo tan ingrato! De todos modos, ellos nunca conseguiran encontrar un lugar adecuado. Y no tenan dinero. Una pesadilla interior de acusaciones iracundas bramaba en mi mente: se torn evidente para m que ellos (aqu vena una lista de nombres...) simplemente no estaban en el buen camino. Estaban tratando de imponer sus propios intereses e ideas favoritas. Y nadie entenda por qu yo no podra compartir una cocina con un carnvoro... En ese momento tuve una corazonada. Vi al hombre de esa librera dirigindose a m y diciendo: "Slo los ojos soleados son capaces de ver el sol!"

Comunidad: del "Yo" al "Nosotros"


Podra, por algn casual, referirse a mis ojos? Estaba bloqueado para ver la luz en los dems? Estaba a punto de perder mi propio sueo de comunidad. Haba algo que pudiese hacer? O debera simplemente abandonar este sueo fantasioso que no tena ninguna posibilidad en el mundo real? En primer lugar intent hacer memoria: Cual era mi anhelo ms profundo? Poco a poco, un pensamiento se cristaliz en una frase: Anhelo ser visto por los dems. Deseo sentirme como en casa en un grupo. Busco un grupo en el cual no tenga que ocultarme o ponerme una mscara para sentir que pertenezco a l. Sin embargo, haba sido capaz de ver a los dems?, les haba hecho sentir como en casa? Decid compartir estas preguntas con el resto del grupo. De pronto, una esperanza nueva surgi en m. Acaso les invada a ellos la misma confusin? Cmo sera comenzar cada reunin compartiendo cmo nos estbamos sintiendo?
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No quera precipitarme en llegar a nuevas conclusiones. En primer lugar tendra que reunirme con mis peores adversarios, reunirme con ellos junto a una taza de t y escucharles. Tal vez esto me permitira percibir cosas que no haba visto antes? Y quizs, entonces, podramos preparar la prxima reunin juntos (en lugar de hacerlo yo solo?). Tal vez podramos idear algn tipo de intercambio ms profundo que nos condujese a otras experiencias nuevas? Nos ayudara esto a comprendernos de una manera ms profunda? Podramos crear un espacio para un entendimiento compasivo? Para escuchar los sueos y visiones?

Las fases de la construccin de una comunidad


Esta historia ha sucedido con muchas variantes y en todo tipo de grupos. Muchas iniciativas fracasan en la fase inicial o se quedan atascadas en conflictos permanentes. Esta secuencia es caracterstica no slo de las comunidades sino tambin de las relaciones amorosas en general. Scott Peck investig y describi de manera sistemtica las fases antes mencionadas , en su libro "The different drum" ["El otro tambor"] (vase tambin Ed Groody, Dieter Halbach). De acuerdo a las conclusiones de Scott, la construccin de una comunidad suele llevar un ritmo de cuatro fases: La pseudo-comunidad: la fase de euforia de la primera reunin, sentir la unidad Caos: descubrir las diferencias y acusar a los dems. Vaco: asumir la responsabilidad propia y empezar a percibirnos los unos a los otros Comunidad: aceptar las diferencias y mantener el espacio de cada uno dentro del mbito de la "unidad en la diversidad".

IX Congreso Biorregional de Amrica del Norte - ecoaldea Earthaven, Carolina del Norte, 2005

Ed Groody, un formador con mucha experiencia de la "Fundacin para el Fomento de la Comunidad", resumi sus experiencias de este "modelo de las fases" de la siguiente manera: Experimentar la comunidad" puede llevar horas, minutos o das. Algunos dicen que a un nivel de sentimientos ms profundo, la sensacin de renovacin y conexin con otros miembros dura para siempre. En nuestro estado normal de comprensin y vivencia sin
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embargo, esta fase de "comunidad" retrocede gradualmente hasta las fases de partida, es decir, a las fases de "pseudocomunidad " o "caos". La buena noticia es que, gracias a una amplia labor dentro del movimiento de comunidades, se han redescubierto y desarrollado tcnicas que asisten a los grupos en los procesos de construccin o de restablecimiento de comunidades. La mala noticia es que este proceso no se termina jams: tenemos que construir y reconstruir una y otra vez. Personalmente, trabajo con proyectos comunitarios siempre que puedo. Creo que su trabajo contribuye al cambio social y por lo tanto cumple una funcin vital dentro de esta cultura de la separacin. Experimentar la comunidad a menudo tiene un efecto curativo, compasivo y renovador sobre los individuos. Esta experiencia conlleva el riesgo de verse imbuido por sus complejidades internas. Sin embargo, despus de una experiencia autntica de vida en comunidad la cuestin de nuestra contribucin al resto del mundo vuelve con fuerza. Qu pueden ofrecer las comunidades solventes a la comunidad planetaria? Jelalleddin Rumi, un poeta del siglo XIII, puso este pensamiento en forma de verso: An evening of hurting verbal exchanges, [Una tarde de intercambios verbales hirientes,] my best kept dark secrets.[ mis secretos oscuros mejor guardados.] All have to do with love and non-love. [Todo tiene que ver con el amor y el desamor.] The night will end, [La noche acabar,] then we have work to do! [entonces tendremos trabajo que hacer!]

Los primeros pasos ms importantes en la construccin de una comunidad


El tema est entendido y se ha juzgado como positivo, la idea toma forma y est a punto de ponerse en prctica; y de repente todos empiezan a estorbarse. Lo humano se hunde en la humanidad. ERICH MSHSAM Por desgracia, este diagnstico, realizado en 1919 sobre los intentos contemporneos por conseguir una vida mejor, contina siendo, con frecuencia, certero. Muchas iniciativas de la comunidad llenas de buenas intenciones fracasan poco despus de su inicio. Por suerte, se ha acumulado un amplio corpus de conocimiento en torno a la construccin de comunidades. Los siguientes siete pasos condensan algunas experiencias y sugerencias sobre la fundacin de comunidades y proyectos. Se basan en mi experiencia en la ecoaldea de Sieben Linden en Alemania y en mi trabajo como consultor para organizaciones y comunidades intencionales. Aqu estn algunas sugerencias sobre cmo abordar la cuestin de forma inteligente:

Aclara tu propia visin interna y motivacin personal


La base de la comunicacin de tu grupo debe ser siempre la claridad en tus propios objetivos y competencias. T, personalmente, necesitas un anlisis honesto de tus carencias, tus intenciones ocultas y en qu medida esperas que los dems te compensen. Lamentablemente, los maravillosos objetivos oficiales del grupo a menudo no coinciden con tus expectativas personales y dudas internas. Ambos tienen que quedar al descubierto desde el principio.

Busca un pequeo grupo de personas con ideas afines cuya motivacin y qumica de grupo estn en armona (entre 5 y 12 personas)
Si el grupo es demasiado grande es muy difcil llegar a un consenso claro. Por otro lado, una pequea familia u otras estructuras simbiticas son demasiado pequeas para servir como un ncleo nico. Lo ms importante es el acuerdo interno y el reconocimiento mutuo en el seno de este "grupo nuclear". La determinacin de actuar en conjunto con plena conciencia de las diferencias puntuales y personales es la tarea interna de este grupo.
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Determinar los principios esenciales comunes a todos, es decir, formular una visin de manera clara pero dejar va libre para las trayectorias de cada individuo
Usar una visin poderosa como la base fundamental. Este grupo debera proceder a desarrollar un concepto bsico que englobe todos los objetivos comunes pero que tambin deje espacio para una suficiente libertad individual. Si los objetivos fundamentales del proyecto y los elementos centrales estn definidos con suficiente claridad es mucho ms fcil para las personas interesadas decidir si desean unirse o no. Esto tambin significa que habr menos reglas y menos debate sobre cmo aplicarlas, a medida que la comunidad evolucione. Las normas sobre comunicacin, las estructuras de toma de decisiones y los pasos que se deben tomar para llevar a cabo el proyecto deben ser establecidos al principio.

Busca miembros nucleares capaces con buenas destrezas sociales que deseen compartir y hacer realidad los objetivos
Este ncleo o grupo inicial tiene el derecho de seleccionar a otros participantes y determinar los criterios de adhesin. Es clave desarrollar un sentido de nuestro propio centro, un saludable sentido del ego, para poder asumir ciertas funciones ejecutivas que no excluyan a los dems o parezcan arrogantes (sin ms debates sobre los principios fundamentales).

Crea una cultura de confianza a travs del trabajo interno del grupo, mtodos apropiados de comunicacin y rituales
Ningn concepto, ni estructura ni ninguna visin pueden reemplazar nuestra capacidad para lograr una percepcin y comunicacin autnticas. El trabajo de paz interior y el crecimiento personal son la esencia de la creacin de una comunidad. Si surge el conflicto, vale la pena buscar ayuda de gente experimentada, por ejemplo, "coaching", consultora o facilitacin.

Llegar a conocerse a travs del trabajo compartido en proyectos prcticos


La vida misma es nuestro mejor maestro. Ningn grupo debera irse a vivir juntos sin haberse frecuentado unos a otros durante un perodo prolongado de trabajo y de vida compartidos (por ejemplo, en otras comunidades).

Definir el grupo de inicio y crear el camino mientras se avanza


El grupo nuclear ampliado se convierte en promotor del proyecto cuando asume los riesgos de la accin directa y establece compromisos jurdicos y financieros (en particular en lo que respecta a adhesiones y abandonos; y entre los primeros residentes y los promotores/financiadores). Las competencias y cualidades de liderazgo deben ser reconocidas y las reas de responsabilidad definidas. Emerge una escultura social en el que todos los componentes piden ser vistos y reconocidos. Pero an con todo nuestro entusiasmo y rigor nunca debemos olvidar nuestro sentido del humor y el hecho de que todos somos buscadores en un camino desconocido. Todos los errores que cometemos son un regalo para el grupo, siempre y cuando estemos dispuestos a mirarlos sin prejuicios y con valenta.
Dieter Halbach (nacido en Berln en 1953) es socilogo, constructor de ecoaldeas y escritor. Es editor de "Kurskontakte/Eurotopia", una revista alemana ampliamente difundida sobre comunidades y vida sostenible (www.kurskontakte.de). En 1995 fund la red de comunidades alemana "Come together" ["Juntaos"]. Fue co-fundador de la ecoaldea de Sieben Linden y coordin el desarrollo de este proyecto como gestor de la cooperativa durante un perodo de 10 aos. Actualmente, reside en Sieben Linden. Imparte seminarios sobre creacin de comunidades y forma parte del equipo consultor "Hand in Hand", que da cobertura a proyectos y redes. (www.gemeinschaftsberatung.de)

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Despus de aos de visitar e investigar ecoaldeas y comunidades intencionales en Norteamrica, Diana Leafe Christian identifica nueve temas que, si se abordaran en los inicios, permitiran evitar muchos conflictos en el futuro, y de esta manera aumentaran las posibilidades de que una gran idea se transforme en una comunidad prspera.

Iniciar una nueva ecoaldea:


"El conflicto estructural" y nueve maneras de resolverlo Diana Leafe Christian
Desde principios de los noventa, he estado investigando acerca de lo que ayuda a los fundadores de nuevas ecoaldeas y comunidades intencionales a prosperar, social e interpersonalmente. (Como muchas ecoaldeas son un tipo de comunidad intencional, utilizo los trminos indistintamente en este artculo.) Una cosa es conseguir establecer fsicamente una ecoaldea; pero lo que s que es un reto es hacer eso y adems crear un "espritu de comunidad": una sensacin de profunda confianza y conexin con un nuevo grupo de personas que se sienten como una familia. Afortunadamente, como editora de la revista Communities de los EE.UU. en la dcada de los noventa, tuve la posibilidad de visitar, telefonear e intercambiar correos electrnicos con los fundadores de numerosas comunidades intencionales, incluyendo ecoaldeas, en Norteamrica. Quera saber lo que funcionaba, lo que no funcionaba, y cmo no reinventar la rueda. Me qued sorprendida y consternada por lo que descubr. No importa cun inspirados y visionarios fueran los fundadores, slo una de cada diez comunidades se llevaban, de hecho, a la prctica (y slo una de cada cuatro comunidades de covivienda). El otro 90 por ciento parecan perderse en el olvido, a veces por falta de fondos o por no encontrar los terrenos adecuados, pero la mayora debido a conflictos. (Y frecuentemente con demandas judiciales de por medio!) Era descorazonador. En esto haba personas implicadas, inspiradas para crear una nueva forma de vida basada en ideales de sostenibilidad ecolgica, recursos compartidos y de toma de decisiones cooperativa. Y, adems, el 90 por ciento de estas personas no slo no establecan sus nuevas comunidades, sino que tambin solan terminar por rematarlas con ayuda de sus despiadados abogados en un tribunal de justicia. Entonces, cul era el "pegamento" social que faltaba? Qu factores ayudaron al 10 por ciento que tuvo xito, no slo a establecerse y funcionar, sino a llevarse bien entre s?

"El conflicto estructural" y cmo reducirlo


Aprend que los pasos puramente estructurales de iniciar una nueva ecoaldea el establecimiento de un grupo con una visin y propsito especficos, la eleccin de un mtodo de toma de decisiones, la eleccin de una estructura legal, la bsqueda y financiacin de los terrenos, la creacin de una poltica de admisin de miembros tienen todos relacin con los aspectos interpersonales de la vida ecoaldeana posterior. El grado en que los ecoaldeanos se llevan bien entre s se ve afectado por dos factores: la calidad de sus interacciones interpersonales, sus habilidades de comunicacin, su deseo de ser receptivos, honestos y amables con los dems, y cmo los mencionados pasos estructurales preparan o no a la ecoaldea para conflictos ms profundos en el futuro. Despus de aos entrevistando a fundadores y escuchando sus historias de rupturas de comunidades intencionales, comenc a ver un patrn comn. La mayora de fracasos parecen provenir de lo que yo llamo conflicto "estructural": los problemas que surgen cuando la gente no
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pone ciertos procesos en marcha o toma ciertas decisiones importantes al principio, creando as una o ms omisiones en su estructura organizativa. Estos problemas estructurales "de serie" son como bombas de relojera. Varias semanas, meses o incluso aos ms tarde, el grupo explota en conflictos graves que podran haberse evitado si se hubieran tenido en cuenta estas cuestiones desde el principio. Por supuesto, estos "conflictos estructurales" desencadenan, paralelamente, una gran cantidad de conflictos interpersonales, empeorando an ms la situacin . Aunque los conflictos interpersonales son normales y de esperar, creo que muchos de los conflictos estructurales en las comunidades intencionales fracasadas podran haberse evitado, o al menos reducido en gran medida, si los fundadores hubieran prestado atencin a los siguientes elementos cruciales, al principio. Si no se abordan en las primeras etapas, cada una de ellos puede generar conflictos estructurales como bombas de relojera en el futuro.

1. Identificad vuestra visin de ecoaldea y la misin/propsito, y cread documentos de visin.


Una de las fuentes ms devastadores de conflictos estructurales en las ecoaldeas se puede producir cuando varios miembros de tu grupo tienen diferentes visiones de la razn principal por la que estn all. Esto acabar en todo tipo de discusiones sobre temas que parecen corrientes: cunto y con qu frecuencia trabajis cada uno en un proyecto concreto de la comunidad, o la cantidad de dinero que destinis para ello. En realidad es una cuestin de diferencias subyacentes (tal vez no siempre conscientes) acerca del propsito de una ecoaldea. (Yo uso el trmino "visin" en el sentido de cmo el grupo quiere que el mundo sea un lugar mejor, y el trmino "misin/propsito" para expresar lo que tu grupo concreto har para contribuir a lograr esa visin.) Todos los miembros de vuestra comunidad deben compartir la misma visin y misin/ propsito desde el principio, y saber que todos la apoyis. Debera ser debatida a fondo, consensuada, y escrita al comienzo. Cuando un grupo no tiene una visin y una misin/propsito comunes, los conflictos graves pueden surgir ms adelante en las reuniones, ya que las diferentes personas defienden con pasin lo que quieren, sin darse cuenta de que estn argumentando a partir de diferentes imgenes subyacentes de su concepto de ecoaldea. Y, cuando las personas que ya estn viviendo en comunidad descubren que tienen dos o ms versiones diferentes de una misin/propsito comn, quin tiene "razn" y quin est "equivocado"?, quin puede seguir viviendo en la ecoaldea y quin tiene que recoger e irse? (Ver punto 8, ms abajo.)

2. Usad un proceso de toma de decisiones justo y participativo


Si elegs el consenso, formaros primero en l. Si un lder o un pequeo grupo toma todas las decisiones en vuestra ecoaldea, a la gente le molestar el desequilibrio de poder y esto causar conflicto (a menos que estis constituyendo una ecoaldea espiritual, religiosa o teraputica con un lder reconocido; y hayis llegado a ese acuerdo previamente). El resentimiento por asuntos de poder puede originar enormes conflictos en una comunidad. La toma de decisiones es la forma ms evidente de poder, y cuanto ms justo, compartido y participativo sea vuestro mtodo de toma de decisiones, menos aparecer este tipo concreto de conflicto. Esto significa que cada miembro del grupo tiene voz, en las decisiones que afectarn a su vida en la ecoaldea. Otra fuente de conflicto viene de utilizar el proceso de toma de decisiones por consenso sin primero conocerlo a fondo. Lo que frecuentemente pretende pasar como consenso en muchos grupos es lo que yo llamo "pseudo-consenso" - un intento mal entendido de lograr un consenso, pero sin una comprensin real de sus principios o mtodos. Esto puede incluir, tratar de utilizar el consenso sin que el grupo cuente primero con los criterios bsicos para su manejo: una visin y misin/propsito comunes, o un acceso igualitario al poder (es decir, una persona no es el propietario y el resto sus inquilinos, o una persona no es el jefe y el resto sus empleados), y tener una conciencia clara de que una persona raramente bloquea una propuesta, y slo lo hace si existe una objecin de principios a la propuesta. El pseudo-consenso agota a la gente, consume la energa del grupo y su buena voluntad; adems genera un gran resentimiento de por s. As que si tu grupo planea usar el consenso, prevendris bastantes conflictos estructurales formndoos antes en el mtodo. (Ver punto 8, ms abajo.)
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3. Generad confianza y conexin, comunidad cohesionada, desde el principio.


Iniciar una ecoaldea no tiene que ver slo con la sostenibilidad ecolgica, sino que tambin implica generar un sentido de comunidad: un nimo de bienestar grupal en el que estis conectados emocionalmente con los dems y os lleguis a conocer en profundidad. Sentirse conectado con los otros, sentir confianza en tu relacin con ellos, en s, reduce el conflicto; no porque los conflictos no vayan a surgir, sino porque cuando surjan no te afectarn tanto. El conflicto entre las personas que no se conocen bien o no confan en los dems puede parecer aterrador y doloroso; este mismo conflicto entre personas que se conocen bien y confan en los dems puede parecer menos grave y resolverse con facilidad. Qu es lo que crea confianza y conexin? Trabajar juntos, comer juntos, contarse historias, hablar desde el corazn sobre temas personales o interpersonales, cantar, bailar, hacer rituales y celebrar juntos. Muchos grupos en vas de creacin de una ecoaldea celebran comidas semanales o mensuales, a menudo relacionadas con reuniones de negocio, que sin duda contribuyen a aglutinar a la comunidad, ya que toman decisiones en conjunto y comparten conversaciones enriquecedoras, expresndose desde el corazn. En Norteamrica, una de las mejores maneras en que las personas experimentan la sensacin de cohesin comunitaria es pasar un fin de semana en un albergue rural con cocina: cocinar y comer juntos, caminar y nadar, practicar deportes, hacer msica y cantar, y contar historias alrededor de la hoguera. Contar historias es una manera maravillosa de crear intimidad a niveles ms profundos, sobre todo si los temas son reveladores y personales. Cada uno puede contar historias de su vida, centrndose en particular en aquellos sucesos que le cambiaron la vida o que le afectaron profundamente. O cada persona puede hablar unos 20 minutos sobre temas ligeramente "tabs", tales como las actitudes y prcticas en torno a la religin, el dinero o la clase social, en su familia de origen. Estas sesiones no slo pueden proporcionar una sensacin de conexin ms estrecha, sino que tambin pueden ayudar a entender cmo cada miembro del grupo podra abordar cuestiones tales como compartir la propiedad comn o la gestin de las finanzas de la comunidad. Uno de los procesos cohesionantes ms ricos, emocionalmente, que he podido experimentar es el Crculo de Obsequios. (Ver los detalles ms abajo.)

4. Estableced acuerdos claros y escribirlos


(Esto incluye elegir una entidad legal adecuada para la propiedad conjunta de la tierra.) Cada persona recuerda las cosas a su manera. Esto no es un defecto moral, es tan slo un rasgo de la memoria humana. Una persona podra recordar la parte central de una discusin, otro puede recordar la decisin definitiva, un tercero puede recordar una conversacin posterior sobre el tema durante la cena. Los acuerdos de vuestra comunidad, desde los ms esenciales hasta los documentos legal y financieramente ms significativos, deberan estar, todos sin excepcin, por escrito. Si luego todos recordis cosas distintas, siempre podris consultarlos. Problema resuelto, evitado el conflicto. La alternativa de "Recordamos esto perfectamente y t ests equivocado (quizs incluso ests tratando de engaarnos!)" puede desencadenar conflictos terribles e incluso la ruptura de la comunidad.

5. Adquirid tcnicas de buena comunicacin y procesos grupales; convertid en prioridad la comunicacin clara y la resolucin de conflictos
Mi definicin de "tcnicas de buena comunicacin" es: ser capaces de hablar con los dems sobre temas delicados, con una gran carga emotiva y seguir sintindonos conectados, e incluye mtodos para responsabilizarse mutuamente de los acuerdos (ver el punto 6, abajo). Estoy convencida de que todo predispone a los conflictos estructurales en la vida comunitaria si en los inicios de vuestro grupo no se tratan las habilidades comunicativas y de procesos grupales, as como los mtodos de resolucin de conflictos. Si los tratis, dispondris de procedimientos viables a punto para cuando , ms tarde, puedan saltar los conflictos.

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6. Ayudaros mutuamente para cumplir los acuerdos de la comunidad


Los ecoaldeanos pueden ayudarse mutuamente a cumplir sus acuerdos mediante unas pocas frmulas simples y libres de culpa. Estos mtodos se basan en el principio de que es ms difcil olvidar o ignorar las responsabilidades si uno se encuentra expuesto pblicamente: cuando el "ojo de la comunidad" nos vigila. Las personas tienden a buscar la aprobacin de los dems y quieren sentir que estn contribuyendo al grupo, sin decepcionarlo. Por lo tanto, como otras personas son testigos, se tiende a cumplir con las tareas. La presin social puede, con frecuencia, lograr lo que las buenas intenciones no consiguen! Aqu hay cuatro mtodos que hacen de "ojos para la comunidad". En las reuniones de negocios ecoaldeanas, llegar a acuerdos sobre qu personas harn determinadas tareas, y la fecha en la que tendrn que hacerlas, y realizar un seguimiento de estas tareas, de reunin en reunin. Al comienzo de cada reunin, hacer una revisin de tareas: las personas o comits que acordaron responsabilizarse de estas tareas informarn de si se han llevado a cabo, y si an no se han finalizado, para cundo estn previstas. Esto no se hace para recriminar a las personas que no hicieron sus tareas: es una oportunidad para preguntarles pblicamente y ofrecerles apoyo y nimo. (Este mtodo no funciona si la gente usa el lenguaje de la culpa o acusan!) Crear un tabla-mural con las tareas y las personas asignadas a cada tarea, con las fechas previstas de terminacin de cada una. Alguien debe encargarse de mantener la tabla al da y asegurarse de que se encuentra a la vista de todos en las reuniones. Instituir un sistema de aliados, por el cual a cada persona con una tarea se le asigna otra persona que se interesar por ella y le preguntar con cortesa: "Trasladaste ese montn de madera ya?" o "Has averiguado cmo podemos adherirnos a esa granja de ASC (agricultura sostenida por la comunidad)?" No se trata de culpabilizar, sino de hacer preguntas de apoyo y de estmulo mutuo. Cuando alguien finaliza una tarea, agradecer y reconocer a la persona, pblicamente, en la siguiente reunin de ecoaldeas. Cuando alguien no cumple una tarea, el grupo en su conjunto pide a la persona que vuelva a intentarlo. Tras un tiempo, el simple deseo de no decepcionar a los dems tiende a convertirse en una fuerte motivacin para un comportamiento ms responsable.

7. Cuando elijis a los cofundadores y nuevos miembros, seleccionadlos porque tengan una misin y propsito parecidos al vuestro, y por su madurez emocional.
Una dolorosa fuente de conflicto es cuando accede a la ecoaldea un nuevo miembro que no se alinea con la visin, con la misin/propsito y valores de vuestro grupo (ver punto 1, arriba). O que un nuevo miembro cuyo dolor emocional que aflora semanas o meses ms tarde en forma de actitudes o comportamientos perjudiciales pueda acabar costando muchas horas de reuniones y adems, agotar toda la energa y bienestar de vuestro grupo. Un proceso bien diseado para seleccionar y orientar nuevos miembros en vuestro grupo, y decir "No, gracias" a aquellos cuyas ideas no concuerdan con vuestros valores, misin/propsito o normas de conducta pueden ahorrar una gran cantidad de conflictos en los meses y aos venideros. (Ver punto 8, ms abajo.)

8. Establecer una relacin equilibrada entre la visin y el propsito, el mtodo de toma de decisiones y los criterios de adhesin.
Esto es lo que quiero decir con "relacin equilibrada": En primer lugar, como sabis, uno de los criterios para utilizar la toma de decisiones por consenso es que el grupo tenga una misin/ propsito comn, y todos sepan cul es. En segundo lugar, una de las mejores maneras de ayudar a los nuevos miembros a unirse a una nueva ecoaldea es, ante todo, orientarlos mientras an estn explorndola y no han
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"dado el salto definitivo" de hacerse ecoaldeanos. Esto debe incluir verificar que los nuevos entienden y comparten los valores, la visin y la misin/propsito de la comunidad. En tercer lugar, una de las mejores maneras de ayudar a compartir el poder en un grupo y prevenir ciertos tipos de futuros conflictos es utilizar la toma de decisiones por consenso (siempre que todos hayan recibido formacin relacionada). Sin embargo, si un grupo no tiene una misin/propsito comn, o si piensa que la tiene pero est descrita tan vagamente que est sujeta a una interpretacin demasiado abierta, por favor... no utilizar el consenso en la toma de decisiones! Esto slo atascar al grupo en el conflicto ya que diferentes personas defendern estrategias completamente distintas y estarn perplejos y molestos, preguntndose por qu los otros no se dan cuenta de que se debera, obviamente, hacer de esta manera. Puesto que el grupo est usando el consenso, y todos deben estar de acuerdo antes de que se pueda adoptar una propuesta; a menudo alguien bloquear una propuesta que no es acorde a su interpretacin de la misin/propsito del grupo. Esto frustra y paraliza al grupo y hace que la gente enloquezca. El problema es que dos tipos separados de conflictos estructurales estn convergiendo y se agravan mutuamente. O bien necesitis un mtodo de bsqueda de acuerdos que no sea el puro consenso, como sera el 90 % de los votos (no votacin por mayora cualificada), o, acordar previamente todos la misin/propsito comn. Adems, si vuestra ecoaldea no tiene criterios establecidos para la pertenencia al grupo, y no hay un proceso de adhesin claro que introduzca a los nuevos en los valores, la visin, la misin/propsito, los acuerdos de autogobierno y financieros de vuestro grupo (consiguiendo as filtrar a aquellos que no los entienden o no los comparten), por favor, no usis el consenso, por las mismas razones. No vale de nada si vuestro grupo tiene acuerdos bien delimitados y una misin/ propsito claramente formulada si las nuevas personas que entran no conocen cules son. O si los nuevos saben cules son, pero no estn de acuerdo con ellos. ltimo consejo: Exigir a todos los nuevos miembros, que asistan a un taller de formacin sobre consenso antes de que tengan pleno derecho de decisin (capacidad de bloquear una propuesta) en vuestras reuniones.

9. Aprended las habilidades de la razn y el corazn que necesitis saber


Comenzar una ecoaldea es como tratar de empezar un matrimonio y emprender un nuevo negocio simultneamente; y es tan serio como hacer cualquiera de las dos. Requiere muchas de las habilidades financieras y de planificacin que se precisan para montar con xito una nueva empresa; y la misma capacidad de confianza y comunicacin honesta y amable que se precisa en una relacin sentimental. Los fundadores de nuevas comunidades con xito han aprendido esto. Los fundadores de las comunidades que han fracasado se han lanzado al proyecto ignorantes de este aspecto. Estos ltimos no saben lo que ignoraban. As que la novena manera ms importante para reducir los conflictos estructurales es tomarse tiempo, al principio, para aprender lo que se necesita saber. Los fundadores de nuevas ecoaldeas deben cultivar tanto las destrezas de la razn como las del corazn. Esto implica aprender a hablar desde el corazn; a tomar decisiones justas en grupo; a afrontar y manejar de forma constructiva los conflictos; y a tomar decisiones cooperativas y elaborar acuerdos justos. Significa aprender a crear presupuestos y planes estratgicos; y a evaluar las entidades legales para la propiedad del terreno o para las actividades comerciales o educativas. Significa conocer el mercado inmobiliario en la zona de vuestro inters, las normativas locales de planificacin urbanstica, y, en caso de ser necesario, cmo obtener prstamos con condiciones razonables. Significa aprender acerca de la planificacin y la urbanizacin del terreno. Y significa hacer todo esto con un sentido de conexin y de aventura compartida. Meterse de lleno en el proceso de bsqueda de terrenos o intentar obtener un prstamo sin comprender primero estas reas interrelacionadas puede dar lugar a conflictos estructurales posteriormente. Los fundadores de ecoaldeas tienden a ser especialistas, pero deben sin duda, tambin, ser generalistas. He visto a fundadores con una visin espiritual y e ideas maravillosas zozobrar y hundirse porque no tenan ni idea de cmo comprar una propiedad o negociar un prstamo
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bancario. He visto fundadores con muchas habilidades tcnicas o empresariales, que no haban aprendido a hablar con honestidad y desde el corazn. No todos los miembros de vuestra comunidad necesitan tener todas esa habilidades. Tampoco tenis que poseer todas estas competencias y conocimientos cuando comenzis, siempre podis contratar algn tipo de formacin para vuestro grupo o ejercitaros en lo que necesitis, ya sea un formador en habilidades de comunicacin, un formador de consenso, un facilitador de grupos, un contable, un abogado, un gestor/promotor de proyectos, un planificador del uso del terreno, un diseador de permacultura, entre otros.

El Crculo de regalos: un proceso de retroalimentacin que nos hace sentir bien


Para crear ms confianza y conexin, recomiendo encarecidamente el proceso del Crculo de Regalos. Se basa en la idea de que la retroalimentacin ofrecida con sensibilidad es un regalo, y todo est bien. Es una oportunidad, no slo para que la gente exprese su agradecimiento y aprecio, sino tambin para que compartan las preocupaciones que han estado reteniendo o para abordar situaciones que quieren aclarar. Si se celebra de una manera ritual, todos al mismo tiempo, hace que dar y recibir observaciones sea ms fcil. Y obviamente, cuanto ms apropiado sea el lenguaje utilizado (expresando sentimientos reales, hablando desde el "yo", eligiendo un lenguaje neutro para describir el comportamiento de los dems) mayor conexin generar el proceso. He aqu cmo funciona: Todo el mundo se sienta en un gran crculo en una sala grande, pero con un poco de espacio entre las sillas para mantener la privacidad respecto a lo que se dice. La msica suave suena de fondo para ayudar a crear el ambiente sagrado y de respeto, y para proporcionar ms privacidad. Velas y cualquiera de los objetos rituales del grupo se colocan en el centro, con la intencin de crear y honrar una atmsfera segura y amigable. Las siguientes cuatro frases se escriben en grande y se colocan en un lugar donde todos los puedan ver.

"Algo que valoro en ti es (Opcional) "Algo que es (o ha sido) un reto para m contigo es "Algo que s de m mismo es "Gracias por escuchar"

El facilitador explica las consignas y de cunto tiempo se dispone para el proceso. (Para un grupo de unos 20 recomiendo al menos 90 minutos.) Al final, el facilitador pregunta si hace falta ms tiempo. La gente necesita algn tiempo para animarse a pasar de los comentarios menores a expresar mensajes ms relevantes o con ms carga emocional. Cada persona elige un objeto pequeo que coloca delante de ella en el suelo. Puede ser una piedra especial, o simplemente su cartera o sus llaves. Funciona como la seal de "Estoy dispuesto a escuchar." El Crculo de Regalos incluye: Dadores (los que hablan), Receptores (los que escuchan), y Regalos (los comentarios que se intercambian). Cuando comienza el proceso, cada persona, dispuesta a escuchar comentarios en ese momento, coloca su objeto delante de ella en el suelo. Cualquiera que quiera ofrecer comentarios va hacia alguien que tenga su objeto en el suelo; se sienta, se arrodilla, o se pone en cuclillas frente a l. Se trata de un proceso simultneo, de manera que habr mucha gente yendo de unas a otras personas en el crculo. El Dador recoge el objeto del Receptor que est sentado y se lo entrega como smbolo del Regalo que est a punto de ofrecerle. Algunos facilitadores sugieren que el objeto sea entregado al Receptor con ambas manos y que el Receptor lo reciba tambin con las dos manos en forma de cuenco, como un recordatorio fsico de que el comentario es un regalo. El Dador le susurra o le comunica en voz baja las cuatro frases al Receptor. La frase sobre lo que al Dador le resulta difcil del Receptor, es opcional. El Dador puede no querer abordar ese desafo, en ese momento, o quizs no tiene ninguna situacin problemtica que plantear; puede que el Dador simplemente quiera ofrecer al Receptor aprecio y reconocimiento. (Nota: Este proceso es tanto para compartir seales de aprecio como para hacer comentarios crticos.) El enunciado de "algo que s de m
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mismo" invita a la clase de intimidad que surge cuando la gente revela libremente algo acerca de s misma a otra persona. Las cuatro frases van destinadas slo al Receptor, y no deben ser odas por nadie ms. El Receptor slo escucha. Cuando el Dador ha terminado, el Receptor no responde, sino que simplemente dice: "Gracias." El Dador vuelve a su asiento. El Dador puede volver a poner su objeto en el suelo y convertirse en un Receptor potencial, o dirigirse a una persona diferente con otro comentario de Regalo. El Receptor puede poner su objeto en el suelo otra vez, lo cual significa "Estoy abierto a recibir ms comentarios". O puede seguir sosteniendo el objeto y simplemente sentarse un rato, ahondando sobre lo que siente y reflexionando sobre los comentarios recibidos. Esto proporciona al Receptor el control sobre cunto y con qu frecuencia quiere recibir comentarios, lo cual parece aumentar la disponibilidad y la tolerancia para escucharlos. O el Receptor puede apartar el objeto y convertirse en Dador, ofreciendo comentarios a alguna otra persona del crculo. Cualquier persona que quiera responder a lo que dijo el Dador puede hacerlo ms adelante, si as lo desea. Se recomienda que las personas hagan una pausa de silencio y contemplacin entre las acciones de dar y recibir. Las personas van a estar cambiando constantemente de rol, cruzando el crculo hacia un lado u otro para ofrecer comentarios, o permaneciendo donde estn, dispuestas a recibir (o no). El facilitador est disponible para explicar el proceso de nuevo o para aclarar cualquier malentendido. El facilitador toca una campana cinco minutos antes del final de la sesin, y otra vez al final. (Una vez que el grupo conoce bien el proceso, se puede prescindir del papel del facilitador y alguien puede hacer de guardin del tiempo.) El grupo puede, si lo desea, evaluar el proceso al final, pero slo el proceso, no los contenidos. El Crculo de Regalos parece generar tantas expresiones cariosas de aprecio como expresiones de preocupacin y solicitudes de cambio. Suele haber un ambiente silencioso durante el proceso y, a menudo, surgen sonrisas, lgrimas y grandes abrazos.
Diana Leafe Christian es autora de "Creating a Life Together": Practical Tools to Grow Ecovillages and Intentional Communities" ["Crear una Vida Juntos: Herramientas prcticas para construir Ecoaldeas y Comunidades Intencionales"] (New Society Publishers, Columbia Britnica, 2003), sobre la creacin de ecoaldeas y comunidades intencionales exitosas, y Finding community: How to join an ecovillage or intencional community ["Buscando comunidad: cmo unirse a una ecoaldea o comunidad intencional "] (New Society Publishers, 2007) sobre la bsqueda, visita, evaluacin e incorporacin a una comunidad. Desde 1994 al 2007 fue editora de la revista Communities, una publicacin trimestral sobre comunidades intencionales en Amrica del Norte, y actualmente publica un boletn, por internet, sobre ecoaldeas y comunidades sostenibles. Diana da conferencias y lidera talleres sobre ecoaldeas a nivel internacional; sus artculos han aparecido en publicaciones que van desde Mother Earth News al Directorio de Comunidades de los EE.UU. Diana vive en un enclave aislado en Earthaven, un aspirante a ecoaldea , en las montaas de Carolina del Norte. www.DianaLeafeChristian.org

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Como cofundadora de la ecoaldea de Ithaca, Liz Walker ha adquirido una amplia experiencia en el proceso real de construccin de una ecoaldea. Su conclusin es que crear el tejido social requiere tanta dedicacin y trabajo como la creacin de las estructuras fsicas.

Fabricar el tejido comunitario


Liz Walker
El iris caminante
Cuando Allegra y Sara (de 9 y 4 aos) pasan por mi casa, las llamo para que vean algo especial: mi iris caminante tiene una flor preciosa, como la de las orqudeas. "Slo dura un da", les explico. "Se puede ver cmo despliega sus ptalos a primera hora de la maana, y por la noche la flor se ha marchitado y muerto. Cuando viva en el centro, slo floreca una vez al ao. Ese da era tan especial, que quera dejar de ir a trabajar para verlo. Pero ahora que vivimos en una ecoaldea, en Ithaca, florece a menudo. Le gusta la luz extra que entra en mi casa solar pasiva." Allegra es medio hispana y tiene unos enormes ojos marrones y el pelo negro. Sarah es juda, y su pelo es una melena de oro alborotada. Las chicas se inclinan hacia la delicada flor blanca, con su centro de color prpura brillante. "Uhmmm," exclaman. "Huele tan bien!" El iris tiene una fragancia dulce, casi picante, tan persistente como la de una gardenia. Es embriagadora. Les ofrezco a cada una un esqueje de la planta madre. "Por qu se llama iris caminante?" pregunta Allegra. "Porque en realidad es una planta tropical que crece rpidamente y disemina brotes como una planta araa. Cada nuevo brote echa races, y luego lanza ms brotes casi como si estuviera caminando hacia delante. Las chicas se van, y medito sobre el simbolismo del iris caminante. Cuando un iris caminante lanza un nuevo brote, tambin desarrolla un tallo de 90 a 120 cm hacia delante, para explorar nuevos territorios. Si el brote no encuentra suelo o agua, entonces el tallo desarrolla como unas escamas pegajosas y gradualmente se marchita hasta la raz. Si el brote encuentra lo que necesita, entonces la planta se desarrolla por completo. La primera vez que tuve esta planta, floreca tan raramente que guardaba para m el disfrute de sus flores. Ms tarde, cuando la planta sac ms brotes, regal esquejes bien enraizados a mis mejores amigos. Ahora est prosperando y tengo varias plantas enormes alrededor de la casa. He descubierto que cuando planto o regalo un brote de mi iris caminante, estoy contribuyendo a su salud y crecimiento global. Del mismo modo, cuando entrego libremente mi amor, mi atencin, mi tiempo e incluso mi dinero, tambin estoy contribuyendo a la salud y al crecimiento global de mi comunidad. Adems eso me hace sentir feliz y saludable, a m tambin. Este compartir no es un sacrificio sino una celebracin, un acto de amor que tiene un efecto domin inmediato, devolviendo al dador, felicidad multiplicada por mil. Al igual que el iris caminante, nuestros actos cotidianos puntuales de amabilidad impregnan la comunidad de una fragancia dulce y picante. En la ecoaldea de Ithaca hemos configurado nuestras vidas para fomentar la conexin. Compartimos las comidas varias veces a la semana, participamos en jornadas de trabajo colectivas, y creamos nuestras propias actividades de ocio. Llegamos a conocer y disfrutar de nuestros vecinos, sin tener que ir en coche a ningn sitio. Poco a poco vamos generando confianza y cercana. Sin embargo, hemos aprendido que cuesta como mnimo tanto trabajo y dedicacin urdir el tejido social como el que se precisa para construir la estructura fsica de nuestra comunidad.
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El uso del modelo de covivienda nos proporciona una posicin ventajosa a la hora de crear fuertes lazos sociales. En la covivienda los edificios y el diseo del emplazamiento fomentan la interaccin, a la vez que se conserva la privacidad de los hogares individuales. Las viviendas densamente agrupadas, las calles peatonales y los jardines comunitarios son complementados por una Casa Comn donde comemos juntos y los nios juegan. Las decisiones se toman por consenso, el liderazgo es compartido, y siempre hay numerosas formas de contribuir a los proyectos de trabajo, a las comisiones y a las tareas semanales. Sin embargo, a pesar del apoyo de las estructuras sociales y fsicas de la covivienda, hemos aprendido que se necesita un compromiso extraordinario para llegar a conocernos, unos a otros, a un nivel ms profundo; una habilidad que no se ensea en nuestra acelerada cultura.

Plano de visin de la Ecoaldea de Ithaca

En 1997, despus de cinco aos de trabajo intenso y cientos de reuniones, terminamos nuestra Casa Comn y los 30 hogares de nuestro primer barrio fueron ocupados. Esperbamos con ansia ese momento, desde haca tiempo. Asumimos que, automticamente, sentiramos un fuerte sentido de comunidad cuando comisemos juntos en la Casa Comn, ajardinsemos el barrio o nos cruzsemos por el camino. Pero estbamos equivocados. Sabamos mucho sobre ir a reuniones juntos pero muy poco acerca de vivir juntos. Ciertamente, conocamos los estilos de comunicacin de cada uno en las reuniones; los que hablaban mucho, los que haba que animar para que diesen su punto de vista, los que saban escuchar y aquellos que saban defender un argumento con propiedad. Pero en cuanto a saber lo que pasaba realmente en las vidas de cada uno, la situacin dejaba mucho que desear.

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"Grupos Profundos"
Tomando el ejemplo de la experiencia de otra comunidad, decidimos crear grupos de apoyo mixtos de mujeres y hombres, denominados "grupos de profundizacin de las relaciones" o "grupos profundos", para abreviar. La idea se hizo muy popular y en seguida la mitad de los adultos de la comunidad se haban sumado, respondiendo a una necesidad fuertemente sentida de mayor intimidad en nuestras vidas. Cada grupo de seis a ocho adultos se reuna los sbados por la maana, dos veces al mes. Todo el mundo contribuy al cuidado compartido de los nios. Aunque cada grupo profundo desarroll su propio estilo creativo, todos ellos incorporaron tiempo para hacer chequeos internos en profundidad. Lo que fue una excelente oportunidad para conocernos mucho mejor. Normalmente, cada persona dispona de cinco a diez minutos para hablar de lo que estaba pasando en su vida. As nos enteramos de cosas como los sentimientos que le generaba a una persona la visita de sus padres, cmo se viva estando desempleado, cmo alguien afront el comportamiento difcil de su hijo y sobre alguien cuyo matrimonio estaba en crisis. Unas buenas reglas bsicas garantizaban que todas las sesiones fueran confidenciales y que todos fueran respetuosos con el resto. Puedo confesar que no hay nada mejor que tener toda la atencin y el apoyo de un grupo de compaeros. La atencin era de por s transformadora; como si un buen amigo te escuchara atentamente. Me present el reto de observar con claridad y honestidad mi propia vida, identificar patrones, celebrar las cosas buenas y pedir ayuda en los momentos difciles. Descubr el placer de compartir, a este nivel, con personas con las que tambin me vea en otros muchos contextos y, muchas de las cuales, esperaba que fuesen parte de mi familia extendida por el resto de mi vida. Los grupos profundos iniciales duraron un ao, despus, rotaron los miembros. Tras varios aos pareci que iban a desaparecer. Ahora, sin embargo, con muchos nuevos miembros en nuestra aldea, hemos resucitado la idea, y una vez ms, seis aos ms tarde, la mitad de los adultos estn participando. Los resultados son impactantes. Mucha gente siente que esto satisface la necesidad de ser vistos y aceptados por lo que son y, del mismo modo, sirve para reconocer a los dems. Estos simples grupos de apoyo pueden ayudar a las personas a transitar por procesos transformadores, y lo mejor de todo es que pueden ser reproducidos en cualquier sitio. No tienes que vivir en una ecoaldea para crear un grupo de apoyo enriquecedor. El crecimiento personal que puede iniciarse en un grupo profundo, se ve, sin embargo, potenciado por la vida en comunidad. Me gusta pensar que cada uno de nosotros es como una piedra en un torrente. A medida que los cantos puntiagudos ruedan unos contra otros, se van desgastando gradualmente y acaban teniendo unas aristas suaves y redondeadas. Un proceso similar puede sucederle a la gente en el clima de apoyo de nuestra comunidad. Cuando llegan a Ithaca, las personas traen consigo todas sus c u e s t i o n e s s i n r e s o l v e r, e inevitablemente, emergen en el grupo. Aquellas personas que asumen la responsabilidad de su aprendizaje, asumen riesgos y crecen; comienzan a perder sus speras aristas. A medida que se enfrentan a sus problemas, los trabajan, y llegan a una resolucin, su transformacin se hace evidente; empiezan a brillar con una belleza Crculo de personas interior.

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"Celebraciones inventadas"
Uno de los aspectos ms enriquecedores de nuestra comunidad son las celebraciones conjuntas. Y no hace falta mucho para encender la mecha de una fiesta; slo alguien con una inspiracin y la energa para organizarla. Adase un poco de comida o bebida para compartir, un poco de msica, baile o rituales y ya tenemos fiesta! Celebramos la Pascua con una bsqueda de huevos y Januk con "latkas" de patata (cocinadas por docenas). Otras festividades judas, la decoracin del rbol de Navidad, un gran banquete de Accin de Gracias (completo con la opcin de pavo vegano), y en ocasiones, una ceremonia de inspiracin budista o un ritual espiritual de conexin con la Tierra - todas tienen su momento especial a lo largo del ao. Tenemos mazorcas de maz asadas en el otoo y un festival de la fresa en el solsticio de verano. Hay fiestas de cumpleaos durante todo el ao. Y no nos basta con las fiestas convencionales. Lo que hace extraordinaria nuestra comunidad es que solemos inventar nuestras propias celebraciones, extradas de diversas tradiciones; o incluso ideamos alguna nueva. Nos encantan estos momentos significativos de diversin creativa. Uno de nuestros favoritos es "Los chicos hornean pasteles".

"Los chicos hornean pasteles", 8 de agosto de 2002


Principios de agosto y las zarzas estn repletas de moras. Una zona de la finca de la ecoaldea tena una enorme zarzamora cuando la compramos. El agricultor que segaba los campos abri ese ao un camino bien hecho alrededor del zarzal. "Esa tiene mucha vida. Dar muy buenos frutos", nos dijo. Efectivamente, ese zarzal suele tener una cosecha de muchos kilos de jugosas bayas de color prpura. Mi compaero Jared envi un correo electrnico para avisar a la gente de que el sbado sera la sptima edicin anual, en la ecoaldea de Ithaca, de "Los chicos hornean pasteles". El sbado, Jared y una surtida seleccin de hombres y jvenes del barrio desfilaron hacia el campo de las bayas. Los ms listos llevaban vaqueros viejos y camisetas de manga larga, a pesar de los 35 grados de temperatura. Los menos experimentados llevaban pantalones cortos y sandalias y pronto se llenaron de enormes araazos. La tropa recoge bayas toda la tarde y luego prepara las masas quebradas y los rellenos. De vez en cuando alguien busca el consejo de una mujer sobre la textura adecuada para la masa o cmo hacer una tapa de tarta en rejilla. Pero casi todos los hombres y los chicos saben lo que hacen. Por ltimo, meten las tartas en los hornos de la Casa Comn. Despus de que todos se van a casa para una cena rpida, toda la comunidad (junto con amigos y familiares) se rene de nuevo en la Casa Comn. Jared preside una ceremonia que incluye canciones escritas o adaptadas para la ocasin (por ejemplo, quien puede olvidar el xito de, "Cuando la luna te da en el ojo como una inmensa tarta de bayas, eso es covivienda..."). La gente narra los acontecimientos ms importantes del ao pasado. Jared lee un poema especial que ha escrito sobre la recoleccin de bayas1. Mouth or Bucket? For a few precious hours my life simplified to this. In the bramble I am the Buddha my minds chatter banished by senses chasing away past and future. All else falls away as my eyes lock on
1! Boca o cubo? - En unas preciosas horas - mi vida se limita a esto. - En el zarzal yo soy el Buda mi chchara mental se disipa - gracias a mis sentidos que ahuyentan el pasado y el futuro. - Todo lo dems se desvanece mientras mis ojos me desvelan - una joya negra, protegida por el laberinto, - transformada por el sol, el viento y la lluvia, - con sus aristas rebosantes de sabores de la tierra... - Oh, eterno ahora! - Los dedos navegan el canal traicionero - Ay! - No renunciarn a su tesoro fcilmente - Reconozco un respeto reticente. - las puntas de mis dedos las acarician - una pegajosidad suave, totalmente y deliciosamente madura, - cae en mis manos - un recibo oral por el precio que he pagado. - Examino esta ofrenda bulbosa y negra desde el suelo - pero slo por un momento: Boca 60

A black jewel, protected by the maze morphed by sun, wind and rain, facets swelling with earth flavors Oh, steady now! The fingers navigate the treacherous channel OUCH! They wont give up their treasure easily I acknowledge a grudging respect. The fingertips caress it a gentle squishiness, fully and deliciously ripe, drops into my hand an oral receipt for the price Ive paid. I study this black bulbous gift from the soil but only for a moment: Mouth Jared Jones (extrado de The Jewel in the Berry [La joya en la baya]) Despus es el momento para el desfile. Alrededor de 15 hombres y nios de todas las edades desfilan con orgullo con sus tartas a travs de un corro de expectantes admiradores. Cada artfice de tartas presenta su obra de arte por turnos. "Esta tarta tiene una combinacin de moras y pltanos, y he tallado el rostro de un pirata en la corteza", dice un joven. El resto esperamos con ganas el momento en que podamos meterle el tenedor. Tenemos 15 maravillosas tartas dnde elegir, adems de helado de vainilla, nata batida, y tofutti (un helado vegano). (Sabas que solamente las moras salvajes tien la boca? A las bayas comerciales les han eliminado esta caracterstica de alguna manera.) Comemos y nos ofrecemos sonrisas moradas, unos a otros, disfrutando de otra exitosa edicin de "los chicos hornean pasteles".

Tiempos de crisis:
Nuestra comunidad ha aprendido mucho sobre vivir, trabajar y celebrar juntos; sobre la comunicacin eficaz y sobre la resolucin de conflictos. Pero creo que realmente brillamos cuando celebramos un hito importante o cuando respaldamos a alguien que est pasando una crisis. Somos un grupo grande, y los hitos y las crisis ocurren con una frecuencia sorprendente. La gente se grada, se casa, tiene bebs, pierde empleos, experimenta rupturas o pierde a sus padres. A medida que presenciamos las vidas de los dems, descubrimos en nosotros mismos una mayor capacidad de amar y de dar, de la que podamos imaginar. Crecemos inmensamente como seres humanos. Lo que hacemos en la ecoaldea de Ithaca no es nuevo. La gente ha vivido en comunidades durante miles de aos, ya sea en grupos de aborgenes australianos o en pequeas ciudades de Nueva Inglaterra. La base de nuestro xito, al igual que las de esos grupos, se halla en las fuertes relaciones interpersonales. Retejemos la red de nuestra fraternidad mientras aprendemos a crear una cultura de cuidado y sostenibilidad profundas. El dolor o la alegra, que una persona experimenta, resuena a travs de todos nosotros, suscitando una respuesta profunda. A veces nuestros miembros afrontan un problema mdico. Julia, por ejemplo, hace poco sufri un grave accidente. Julia, madre de dos nios, tiene epilepsia. Cuando su marido Rod lleg a casa, un da, la encontr al pie de las escaleras, inconsciente y con el crneo fracturado. Julia fue aerotransportada a un hospital especializado en neurociruga. El cirujano que la oper dijo que nunca haba quitado antes un cogulo de sangre tan grande de un ser humano vivo. La hemorragia interna haba comprimido gravemente el cerebro de Julia, y haba posibilidades de que muriese o sufriese una discapacidad fsica o mental permanente. Nuestra comunidad moviliz un torrente de amor y de apoyo. Mantuvimos vigilias de oracin silenciosa todas las noches. Alguien acompaaba a Rod al hospital (a ms de una hora de distancia) cada da. Otros cocinaban para la familia, llevaban y recogan a los nios de la escuela o los cuidaban despus del horario escolar. Un vecino se ofreci a limpiar la casa de la familia y a lavar los platos diariamente. Hicimos un panel de fotos llena de fotos de Julia, su familia y amigos, lo firmamos con nuestros deseos de recuperacin y se lo llevamos al hospital a Julia.
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La visitbamos regularmente. Algunos le daban masajes, le llevaban flores y pelculas o le ponan msica relajante. Casi todo el mundo la ayud de alguna manera especial. Para el asombro de sus mdicos, Julia sali del hospital slo dos semanas despus del accidente. Pareca haber recuperado toda su motricidad y aunque todava se senta desorientada, su mente estaba muy despierta. Su recuperacin fue un verdadero milagro, el cual Julia atribuy, al menos en parte, a todos los cuidados y el cario de la comunidad. Los cuidados de nuestra comunidad, tanto si los recibimos como si los damos, deben ser muy apreciados. Crean una red de seguridad que, por desgracia, no est al alcance de gran parte de nuestra sociedad. Sabemos que podremos contar con esa ayuda en los momentos ms traumticos de nuestras vidas. Me gusta pensar en esto como el "seguro de vida de la comunidad". Elaborar el tejido de la comunidad requiere dedicacin y tiempo. Implica una comunicacin y objetivos claros, un liderazgo compartido, trabajar, resolver conflictos y tomar decisiones juntos. Adems, y quizs lo ms importante, implica la creacin de un espacio emocional que permita a cada uno respirar y crecer, celebrar y pasar por momentos difciles con amor y apoyo. En el mejor de los casos, vivir en comunidad nos puede ayudar a convertirnos en los ms generosos seres humanos evolucionados que se supone que somos, y a sentir un profundo sentido de pertenencia a algo infinitamente ms grande que nosotros mismos. Este texto ha sido extrado del libro de Liz Walker, "EcoVillage at Ithaca: Pioneering a Sustainable Culture" [Una Ecoaldea en Ithaca: Pioneros de una cultura sostenible] (New Society Publishers, 2005). con el amable permiso de New Society Publishers, www.newsociety.com

Como cofundadora y directora ejecutiva de la Ecoaldea de Ithaca (EVI, por sus siglas en ingls) desde 1991, Liz Walker se ha dedicado en exclusiva a que la visin de este proyecto de renombre internacional se transforme en una realidad. (Http:// www.ecovillage.ithaca.ny.us) Su nuevo libro, Una Ecoaldea en Ithaca: Pioneros de una cultura sostenible, ha contribuido a difundir el concepto de ecoaldeas a una amplia audiencia en los EE.UU. y a otros pases. El libro ser publicado pronto en Corea y en Japn.

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1 Crear comunidad y Abrazar la diversidad


El poder de la comunidad Buscar y compartir la visin Crear comunidad: elementos esenciales Abrazar la diversidad

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Contando con 30 aos de experiencia en el activismo poltico, Starhawk comparte sus reflexiones sobre los obstculos que impiden que nuestro movimiento sea ms diverso. Ella ofrece su perspectiva sobre cmo podemos abrirnos a una mayor diversidad.

Construir un movimiento ms diverso


Starhawk
En la naturaleza, la diversidad significa resiliencia. Una pradera que tiene cientos de plantas diferentes creciendo juntas puede resistir a las plagas o responder a las tormentas que arrasaran un campo exclusivamente de maz hbrido. En los movimientos sociales, tambin necesitamos la diversidad para poder prosperar. Despus de Seattle, uno de los artculos clave que circul con profusin en internet era un artculo de Betita Martnez, activista y escritora chicana, llamado "Dnde estaba el color en Seattle?" Ella se dio cuenta de que los jvenes activistas eran en su mayora blancos, y plante la pregunta: "Cmo podemos construir un movimiento con diversidad de razas y antirracista?" En muchos de los movimientos en los que he estado, desde los grupos contra la guerra, de los aos sesenta y setenta, hasta el movimiento feminista y el antinuclear, esta cuestin ha surgido con frecuencia. Discusiones similares se vienen dando desde hace veinte o veinticinco aos. Lo que a menudo me sorprende es lo poco que hemos progresado en la construccin de la diversidad racial. Otras diferencias no han seguido dividindonos tan profundamente. Recuerdo discusiones agonizantes, digamos, en 1979, acerca de si las mujeres heterosexuales y las lesbianas podran trabajar de verdad juntas en la misma organizacin. Hoy en da eso ya no es un problema en la mayora de los grupos con los que trabajo. Claro que surgen algunas diferencias, pero no nos impiden trabajar juntas. El movimiento de justicia global no es un movimiento "blanco", es un movimiento inspirado y arraigado entre la gente de color de todo el mundo desde los zapatistas de Mxico a los insurgentes de Bolivia, que arrancaron el abastecimiento de agua de manos privadas. En frica, Fiji, Papa Nueva Guinea, Tailandia, la India o en los EE.UU., las personas de color, que han estado en primera lnea de la lucha contra el capitalismo corporativo global, se han enfrentado a la tortura, la crcel y la muerte, y tambin han abierto nuevas vas para nuevas tcticas y nuevas formas de lucha. No tengo ninguna duda de que pararle los pies a la OMC o desafiar al FMI no interesa a la mayora de las personas de color del planeta, independientemente de quien acometa el desafo. Pero en Amrica del Norte, una gran parte del movimiento de accin directa ha sido blanco, y la cuestin de cmo construir la diversidad es uno de los retos primordiales que tenemos pendiente. Hay algunas respuestas obvias y algunas propuestas de solucin. Como activistas blancos, podemos observar nuestro propio racismo inconsciente, nuestra falta, no slo de perspectiva, sino de un intento real de atraer a la gente de color a la organizacin central; darnos cuenta de que histricamente no hemos trabajado en los asuntos que preocupan a la gente de color y de que no hemos reconocido el liderazgo ni las organizaciones de la gente de color. Si bien los xitos ms impresionantes de la accin directa no violenta se encuentran en las luchas de liberacin de la gente de color, la accin directa plantea mayores riesgos para los que ya son vctimas del criminal sistema de injusticia; para hacer frente a estos riesgos, la gente tiene que estar convencida de que las cuestiones planteadas son problemas de la vida real. Como activistas blancos, podemos instruirnos sobre la historia y las contribuciones de la gente de color, y aprender a ser aliados eficaces.

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Sistemas interconectados de opresin


El racismo, sexismo y todos los sistemas relacionados con la discriminacin y la opresin estn, en realidad, interconectados y entrelazados. Se refuerzan y se alimentan entre s, y para acabar con uno de ellos tenemos que abordarlos todos. Todo se basa en el aislamiento del individuo, en convencer a la gente de que su dolor es el resultado de un fracaso personal en lugar de tan solo parte de una estructura ms amplia de opresin dirigida a todas las clases de personas. El racismo se sostiene en parte por las profundas tensiones sexuales creadas por una interpretacin patriarcal de la masculinidad. La masculinidad se identifica con el poder, y ese poder se sustrae sistemticamente de los hombres negros, que son literal y simblicamente castrados. Estos juegos de poder se escenifican sobre los cuerpos de las mujeres. Los hombres blancos han estado violando a las mujeres negras de forma continua durante siglos, como un elemento inherente a la esclavitud y como un signo de opresin econmica y social general. Despus, esa violencia sexual se proyecta sobre los hombres negros, a los que se les teme y se les acusa de violar a mujeres blancas. El racismo no puede, por tanto, ser combatido realmente sin enfrentarse a la opresin sexual. Pero la opresin sexual tambin se ve reforzada por el racismo. El racismo deja a las mujeres del grupo-objetivo doblemente vulnerables a la explotacin. Separa a las mujeres unas de otras. Y tan pronto como se determina que un grupo de mujeres precisa proteccin frente a la violencia sexual de algn "otro" grupo de hombres, la represin de todas las mujeres est justificada. Esta interpretacin patriarcal de la masculinidad (la identificacin de la sexualidad masculina con la violencia, los abusos de poder y la desgarradora maquinaria de guerra) sostiene el militarismo. Cualquiera de estos sndromes nos constrie a todos; igual que el apretar una venda alrededor de una pierna hasta gangrenarla, afectar a todo el cuerpo. As que oponerse a cualquiera o a todos los "ismos" es una lucha que nos interesa a todos, si nuestro objetivo es un mundo de verdadera liberacin para cualquiera de nosotros. El sistema capitalista corporativo global, que es la manifestacin ltima de este sistema interconectado de opresin, es un asunto racial; es una continuacin de las polticas por las que el Norte, mayoritariamente blanco, ha explotado al Sur, mayoritariamente de color, durante siglos. Y los "pases menos desarrollados" son as precisamente por la historia de explotacin y extraccin de recursos que ha subvencionado la riqueza del mundo industrializado. El "apartheid global" es otro trmino descriptivo para este sistema. El sistema mundial capitalista corporativo est tambin relacionado con el gnero: el trabajador promedio, entre las maquiladoras y las fbricas de las zonas de libre comercio, es una mujer de diecisis aos de edad. Las mujeres y los nios son la mayora de los pobres del mundo. Los cuerpos de las mujeres son convertidos en mercanca en un comercio internacional del sexo. Las polticas que repercuten en los servicios sanitarios, educativos y en la disponibilidad de los productos de primera necesidad, como la comida y el agua, afectan de una manera desproporcionada a las mujeres, que son las primeras en pasar hambre, las que caminan por las carreteras polvorientas muchos kilmetros en busca de agua, las ltimas en recibir educacin.

Obstculos a la diversidad
Pamela, una joven mujer afroamericana de mi grupo de afinidad, vuelve del Centro de Convergencia, de la movilizacin del 16 de abril en la ciudad de Washington, bastante angustiada. "Fue incmodo", dice. "La gente no me miraba." Katrina, otra mujer afroamericana, una veterana activista, organizadora y una poderosa sanadora, es la persona que sostiene nuestro espacio de sanacin en la zona autnoma temporal, situada en una de las comunidades afroamericanas de Washington. "He tenido unas conversaciones muy interesantes con personas de la comunidad", contaba. "Pero cada vez que me meta en una conversacin, algn joven activista blanco se acercaba y trataba de inmiscuirse. A veces hacan comentarios tan inapropiados que me senta avergonzada". Incluso en los grupos que se definen como anti-racistas, que pretenden acoger a todo el mundo y ampliar su diversidad, la conducta opresiva sigue existiendo. El sexismo, el racismo, la
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homofobia, el clasismo, entre otras discriminaciones de la sociedad en la que vivimos, impregnan nuestras personalidades. Nos llevan a comportarnos con las personas que son diferentes a nosotros de una manera que a menudo es inconsciente. Crean espacios en blanco en los que, literalmente, no podemos percibir nuestra propia conducta. Tratar de examinar y atajar estos comportamientos nos lleva hacia un terreno emocionalmente muy inestable, donde la vergenza, la culpa, el odio y el dolor se hallan soterrados slo superficialmente. Al tratar de hacer frente a esta falta de conciencia, la gente reacciona mal de manera bastante predecible. Algunos miembros del grupo de los privilegiados (hombres, blancos, heterosexuales, gente de clase alta) no discernirn el problema, lo negarn cuando se les plantee, desacreditarn las percepciones y sentimientos del grupo-objetivo, se pondrn a la defensiva, se enojarn, inventarn excusas previsibles y chistes malos, culpabilizarn a la vctima, harn esfuerzos simblicos de rectificacin y encontrarn nuevas maneras de continuar con su antiguo comportamiento ofensivo. Otros se sentirn avergonzados y culpables - tan culpables que apenas se podr soportar estar cerca de ellos - y tratarn de complacer de una manera excesiva: integrndose en el grupo-objetivo, adoptando sus peinados, argot, alimentos y sus das festivos, y despreciando a otros miembros de su propio grupo, mientras intentan ganarse el favor del grupo objetivo. Algunos miembros del grupo-objetivo, se pondrn a su vez a la defensiva, atacarn a las personas que no lo merecen, culparn de todo al "ismo" en cuestin, se negarn a reconocer su propia conducta problemtica, vern ofensas dnde no las hay , malhumorados, se sentirn silenciosamente heridos y simplemente se marcharn sin afrontar el problema, utilizarn la baza de la raza, sexo, clase o cualquier otra, harn juicios hipcritas y se sentirn con derecho a insultar a los miembros del grupo privilegiado. Estos comportamientos suelen dar lugar a los siguientes sndromes intiles:

El sndrome del aliado angustiado


La persona que ms se dedica a ser una buena aliada de las personas oprimidas, que va a la mayora de los talleres antirracistas o trabaja fanticamente en su propio sexismo; que lee, piensa, medita, vive y respira en apoyo de los oprimidos; es a menudo la primera persona en decir algo ofensivo con el pretexto de ser til. Una aguda conciencia de s misma mezclada con la culpa hace que le sea imposible actuar como un mero ser humano frente a otro ser humano, cuyo color, gnero y ascendencia son importantes, pero no los factores que definen la complejidad de quien es esa persona.

Los Policas de la Lengua


Parte de la transformacin de los sndromes de dominacin est cambiando nuestro lenguaje, ensendonos nuevas formas de pensar y hablar sobre los problemas. Algunas palabras tienen que ser simplemente desterradas del vocabulario de la gente con conciencia y muchos conceptos e imgenes deben ser repensados. Pero a menudo en los grupos, alguien parece estar al acecho como una mantis religiosa, frotndose las manos anticipndose a que surja un error sobre el que pueda saltar. Me criticaron una vez, por ejemplo, por hablar de las "vctimas" de los nazis; por ser "vctima" una palabra que resta poder a la gente. Sin embargo, dado que estaba hablando en ese momento sobre las vctimas muertas de los campos de concentracin, el trmino ms aceptado "superviviente" no era muy pertinente. Los Policas de la Lengua pueden tratar, consciente o inconscientemente, de establecerse como antirracistas, pero sus esfuerzos socavan la labor de desafiar realmente la opresin. Un grupo en el que las personas se resisten a hablar, por miedo a herir sensibilidades, se vuelve pesado y opresivo. El lenguaje puede ser mejorado de forma que haga aflorar ms creatividad en lugar de cortar las alas a las personas: "Me pregunto en qu medida se modificara nuestro pensamiento si usramos otras metforas, metforas que no fueran la de la oscuridad, para el mal y la luz para el bien?" De esta forma el foco se puede mantener hacia el objetivo ms amplio de generar un cambio.
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La parlisis del activista


Muchos de los blancos preocupados por la diversidad se han dado cuenta de que nuestra responsabilidad no estriba necesariamente en reclutar a personas de color en grupos mayoritariamente blancos, si no en elevar la conciencia de la comunidad blanca. Con el paso de los aos, miles de activistas han realizado talleres sobre la diversidad, sobre desaprender el racismo, sobre enfrentarse a la supremaca blanca. Muchos, incluyndome a m, hemos ganado perspectivas nuevas y muy valiosas. Pero ya hace bastante tiempo que se est comentando un tema inquietante entre los formadores y organizadores que se ocupan de cuestiones de antirracismo y diversidad. Los talleres, el aumento de la conciencia y la bsqueda del alma no han incrementado notablemente la diversidad racial entre muchos de los grupos implicados. Lo que es an peor, un cierto porcentaje de los activistas involucrados parecen salir de los talleres paralizados, incapaces de avanzar en el trabajo que estaban haciendo. Con el fin de conceder espacio para las voces de las mujeres, de las personas: de color, de clase trabajadora, indgenas y las que poseen una sabidura callejera en lugar de una educacin formal; los miembros de grupos ms privilegiados deben, a veces, retirarse y no hablar. Esto implica no asumir siempre el liderazgo, ni decidir el programa del grupo ni determinar sus prioridades. Y si los grupos quieren incluir a personas de color y a mujeres, tienen que incluirlas a nivel de liderazgo, no slo como ensobradoras o manifestantes. Sin embargo, para algunos activistas con conciencia, estas ideas se convierten en un dilogo interno paralizante: "Si los temas que nos mueven no estn atrayendo a personas de color deben ser los temas equivocados. Si nuestro estilo de organizacin no est atrayendo a la gente de color debemos estar hacindolo mal. Tenemos que asumir el liderazgo de la gente de color. Si no estn presentes para liderarnos, todo lo que podemos hacer es encontrar la manera de reclutarlos. Si seguimos adelante y actuamos, estamos descartando la posibilidad de poder atraer ms gente de color al liderazgo." Pero un grupo que no puede establecer su propio programa, donde la gente no puede trabajar en los temas que le interesan u organizarse con el estilo que considere ms empoderante, porque est tratando de satisfacer las prioridades de algn otro grupo, no es realmente un lugar de empoderamiento. Los temas que incitan a un grupo a trabajar puede que no sean la prioridad inmediata para las comunidades locales de color, pero an as pueden ser temas de vital importancia. Las comunidades locales pueden estar absorbidas por la mera supervivencia y por las luchas locales y, por tanto, podran carecer de energa para volcarse en luchas relacionadas con los acuerdos globales de comercio o las instituciones financieras. Los organizadores de color pueden estar ya desbordados y no tener tiempo para asistir a nuevas reuniones o tratar nuevos temas. Pero las luchas globales son de vital importancia para las personas de todos los colores del mundo, y dejarlas de lado no interesara, en ltima instancia, a ningn colectivo oprimido. Podemos enmarcar las luchas locales en un contexto global y vincular las cuestiones globales a las campaas locales que ataen a las necesidades inmediatas de la comunidad. De hecho, las luchas locales reflejan el impacto de los problemas globales - que son el resultado de polticas neoliberales. As, la "privatizacin" se traduce en el cierre de un hospital local; una decisin de la OMC sobre aditivos de la gasolina, se materializa en un aumento de las tasas de cncer y de asma en una comunidad de rentas bajas.

Fomentar la diversidad
El movimiento de justicia global tiene que ser una cosa diversa, aunque slo sea porque la gran ventaja que tenemos en la lucha contra el mayor conglomerado de poder poltico, econmico y militar que se haya formado en el planeta es nuestra creatividad humana y ,sin duda, no podemos permitirnos el lujo de desperdiciar el talento y la visin de ninguno de nosotros y mucho menos de las mujeres, personas de color, pobres y gente trabajadora que constituyen la inmensa mayora de los seres humanos del planeta. Entender nuestra historia reciente y las interconexiones de los "ismos" nos puede ayudar a ver cmo seguir adelante. Podemos fomentar la diversidad que ya existe dentro de nuestros
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movimientos, y expandirla: decidiendo conscientemente cmo enfocamos los temas, expandiendo nuestro aprendizaje, profundizando en nuestro propio trabajo, haciendo que nuestros grupos y acciones fomenten la acogida, y creando alianzas y coaliciones.

Enfocar las cuestiones


El sistema capitalista corporativo global nos afecta de muchas maneras diferentes. Para los ms privilegiados, esto puede ocurrir a travs de la disminucin del espacio: para los movimientos alternativos, para una cultura pblica verdadera y para una autntica profundizacin de la investigacin y de la creatividad. O puede suceder a travs de la disminucin de la naturaleza salvaje, la diversidad ecolgica, o la salud medioambiental, o por la disminucin de las posibilidades de una vida plena y vibrante. Pero para los menos privilegiados, el sistema golpea de manera frontal con pistolas, bombas, tortura y los sistemas penitenciarios que mantienen el control de las autoridades. O golpea mediante el hambre y las enfermedades. La destruccin del medio ambiente puede significar una prdida efectiva de tierra de cultivo debido a las sequas, huracanes, el aumento del nivel del mar, la prdida de una fuente tradicional de semillas, un medio de subsistencia, una cultura o un elemento del patrimonio cultural. La apropiacin de los recursos puede significar la7 destruccin de las tierras sagradas y formas de vida antiguas - en resumen, un genocidio. La manera en que enfocamos las cuestiones afecta a quienes se sienten inspirados a trabajar en ellas. El movimiento de justicia global precisa ser identificado, en voz alta y ntidamente, como antirracista y antisexista. O bien, librarse del sndrome "anti, anti, anti", para convertirse en un movimiento por la justicia econmica, racial y de gnero. El movimiento de justicia global necesita revelar las conexiones entre la hegemona econmica y la hegemona militar. Los pueblos indgenas en su lucha por la soberana estn a la vanguardia de la lucha de la justicia global, y el movimiento en Norteamrica y en Europa debe reconocer su importancia y dejarse guiar por sus perspectivas.

Ampliar nuestro aprendizaje


Los grupos oprimidos, necesariamente, aprenden mucho sobre la cultura de los opresores, de lo contrario no podran sobrevivir. Los privilegiados no necesitan aprender sobre las culturas de los oprimidos para poder funcionar. Pero si queremos tender puentes y ampliar nuestros vnculos, s que necesitamos hacer un esfuerzo consciente por expandir nuestras perspectivas, y ello nos brindar las bases para el entendimiento y la comunicacin. Realizar nuestro propio trabajo interno Las cuestiones de raza, gnero y de identidad involucran a nuestra propia esencia. Cambiar verdaderamente nuestros grupos y nuestro comportamiento inconsciente conlleva examinar la construccin de nuestros propios egos, de manera que trasciendan el anlisis poltico y aborden poderes ms profundos, espirituales y de sanacin. Asumir nuestra identidad significa reconciliarse con la familia y con todo el dolor y el malestar que pueda estar presente en nuestra historia familiar. Significa observar nuestras propias heridas y la forma en que hemos herido a los dems. De hecho, no hay nadie vivo entre cuyos antepasados slo se incluyan "vctimas puras" o "nobles hroes de la resistencia". Tampoco hay ningn grupo de "puros opresores malignos". Todos nosotros provenimos tanto de opresores como de oprimidos. Enfrentarse a estas contradicciones, presentes en nosotros mismos, en nuestras familias, en nuestro patrimonio, es parte del trabajo inicial que tenemos que realizar para abrirnos a una mayor diversidad en nuestras comunidades. En un grupo ritual multicultural descubrimos que la herramienta ms poderosa que poseamos para soportar nuestras propias contradicciones y superar nuestras diferencias consista simplemente en sentarse y contar nuestras historias personales. Como grupo, contarnos nuestras historias nos ha ayudado a crear vnculos y conocernos ms. Animar a la gente a formar pequeos grupos para hablar, no slo de razas sino de sus propias experiencias sobre realidades econmicas y polticas, nos podra hacer traspasar los muros.
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Hacer ms acogedora nuestra poltica cultural


Imagino que una persona de color, al asistir a una accin poltica, podra hacerse alguna de estas preguntas: Quines son estas personas? son descendientes de los esclavistas, usurpadores de tierras, explotadores? se han trabajado estos temas? es seguro tenerlos cerca? hay alguien como yo aqu? estoy confraternizando con el enemigo, traicionando a mi propia comunidad? y, puedo cambiar la situacin aqu? ser escuchado; ser respetado mi punto de vista y mi experiencia? De hecho, stas son algunas de las mismas preguntas que, de diferentes maneras, albergar cualquier recin llegado. Todos llegamos a un nuevo grupo preguntndonos: Quines son estas personas? cmo s que puedo confiar en ellas? van a aceptar y entender mis diferencias? ser bienvenido aqu? ser capaz de contribuir en algo? Si queremos tender puentes que superen las barreras diferenciales, si queremos mostrar respeto por los dems, hay algunas cosas bastante simples, probadas y verdaderas que funcionan: Mirar a la gente a los ojos. (Claro que en algunas culturas, esto es un insulto, por lo que debes afinar tu sensibilidad respecto a las seales del lenguaje corporal y observar si causas alguna incomodidad.) Sonre. Saluda a la gente y hazles sentir bienvenidos. Presta atencin a todas las personas del grupo o a cada conversacin, no slo a los que consideras como ms importantes. Concede a todos la oportunidad de hablar. Presta una atencin respetuosa a las ideas de todas las personas. No interrumpas. No te metas en las conversaciones de otras personas a no ser que te inviten. Percibe los lmites de las otras personas, y resptalos. Katrina me ense un ejercicio simple que puede ser til para cambiar nuestra cultura de grupo: piensa en un grupo que tiene ms poder social o privilegios que t. Cierra los ojos e imagnate entrando en una reunin repleta de esas personas. Se est tratando un tema que te importa mucho, y tienes un punto de vista que necesitas que sea escuchado. Qu podra hacer el grupo para hacerte sentir acogido? Abre tus ojos. Anota esas cosas y comprtelas con el grupo. Ahora reptelo con cada persona que llegue a tu grupo. Hay muchas cosas que podemos hacer para que nuestras reuniones sean ms favorables a la diversidad. Pero lo mejor que podemos hacer es ser realmente una comunidad dispuesta a luchar abiertamente contra estas cuestiones. No tenemos que tener todas las respuestas o lograr una correccin poltica perfecta. Pero podemos hacer preguntas de manera clara y directa.

Crear alianzas y coaliciones


Para diversificar nuestro movimiento, tenemos que ser buenos aliados de un amplio espectro de grupos y pueblos diversos. Muchos grupos con bajos ingresos se centran irremediablemente en los problemas locales que afectan ms directamente a sus vidas. Cuando los grupos centrados en el panorama global adoptamos y apoyamos estas cuestiones, no slo ampliamos nuestra base, sino que tambin aprendemos a abordar las complejidades reales de los problemas mundiales. Ser un buen aliado implica el desarrollo de relaciones personales y no slo de relaciones polticas. Esto significa llegar a conocer a las personas en toda su complejidad, salir a tomar un caf o una cerveza, dar una vuelta, invitarlas a cenar y no slo a las reuniones Ser un buen aliado significa plantear la cuestin de la diversidad en los grupos que ni siquiera estn pensando en ello, darse cuenta de quin est incluido y quin no lo est, desafiando las polticas o prcticas que provocan exclusiones de facto. Ser un buen aliado significa compartir recursos, atender a los medios de comunicacin y a las oportunidades de hablar y de ser escuchado. Ser un buen aliado significa detener la opresin, desafiando los comentarios racistas o sexistas, no dejando que el grupo-objetivo sea siempre el que tenga que defenderse. Ser un buen aliado significa ofrecer apoyo a los asuntos y preocupaciones de los dems, sin abandonar los tuyos propios.

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Conclusin
Al final, la diversidad de nuestro movimiento se reflejar, no tanto en quienes acuden a determinada reunin, sino en la red de alianzas que podemos construir. Cuando los grupos que trabajan sobre cuestiones de justicia global estn dispuestos a ofrecer su coraje, compromiso y dedicacin a las luchas comunitarias y pueden respetar el liderazgo y los asuntos locales; cuando los activistas blancos pueden realizar la ardua tarea de la autoeducacin y la transformacin que conduce a compartir el poder; cuando las mujeres activistas y los activistas de color estn dispuestos a arriesgar la confianza, nosotros podemos comenzar a construir los puentes que pueden atravesar las barreras. Cuando identificamos los sistemas de interconexin de la opresin como nuestro enemigo, podemos comenzar el trabajo de verdadera transformacin que nos puede liberar a todos.
Starhawk es autora de diez libros sobre la religin de la Diosa, la espiritualidad y el activismo basados en la Tierra, entre los que se encuentran "The Spiral Dance" (La Danza en Espiral), "The Fifth Sacred Thing" ("El Quinto Elemento Sagrado"), y su ms reciente, "The Earth Path" (El Sendero de la Tierra"), (HarperSanFrancisco). Imparte cursos de diseo permacultural con un enfoque sobre espiritualidad, organizacin y activismo basado en la Tierra: Cursos de formacin de Activistas de la Tierra. Activista comprometida con la justicia global y el medio ambiente, viaja por todo el mundo enseando, dando conferencias e impartiendo formacin. Para recibir sus publicaciones peridicas y agenda, enviar un correo electrnico a Starhawksubscribe@lists.riseup.net. Sitio web de Starhawk: www.starhawk.org. Formacin de Activistas por la Tierra: www.earthactivisttraining.org

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Es hora de pasar de una cultura de dominacin a una cultura de colaboracin, que integre cualidades ms femeninas como la compasin y el compartir. Dolores muestra cmo los hombres y las mujeres pueden apoyarse mutuamente en el camino hacia un futuro ms pacfico.

Reconciliacin de gneros
De la dominacin a la colaboracin Dolores Richter
Una mirada a la historia
Los historiadores han examinado los vestigios de la remota vida tribal y han concluido que las culturas igualitarias existieron durante un largo perodo de la historia humana. Estas culturas respetaban la diversidad; honraban la materia y el espritu, a las mujeres y a la vida misma. Adems, dentro de estas culturas no parece haber habido crueldades o guerras. Las imgenes religiosas se basaban principalmente en la gran Diosa, que protega y era parte de todo lo viviente, ya fuera vegetal, animal o humano. La religin de la gran Diosa era inclusiva y honraba la vida y sus orgenes. La revolucin patriarcal comenz hace unos 7000 aos. La revolucin patriarcal ha sido un proceso de expansin y violencia que se ha extendido durante varios milenios. El patriarcado intent destruir las culturas de la Diosa y su perspectiva holstica. Las nuevas religiones patriarcales cercenaron el contacto directo entre los reinos humano y divino. La naturaleza era percibida como un ente sin alma, separada de nosotros mismos, como una mercanca y una fuente de recursos por explotar. Nuestra sexualidad, que en los tiempos matriarcales, haba sido vista como parte de la celebracin de la vida y como un aspecto exttico de la creacin, fue demonizada y privatizada. Deportada a los reinos ocultos de la sociedad, nuestra sexualidad fue dividida en: lo permitido y lo prohibido. El resultado de meter bajo tierra vastas facetas de nuestra energa sexual signific una agresin, similar a una erupcin volcnica, contra la mujer, la naturaleza y la vida misma. Tenemos que ser conscientes de esta historia si queremos salir de la espiral de violencia. La violencia surge de las energas vitales reprimidas. La degradacin de la mujer y su papel en la sociedad es uno de los factores que contribuye a la violencia global. Al transmutar a la gran Diosa, que cuidaba de todos sus Jvenes mujeres en un curso en hijos, en un Dios que castiga toda desobediencia, hemos la comunidad de Findhorn perdido el contacto con nuestra naturaleza humana compasiva. Hemos perdido el contacto con la cualidad omnmoda (que lo abraza y comprende todo) del amor en s mismo. Para volver a generar una nueva cultura no violenta necesitamos crear nuevas condiciones que reintegren los valores matriarcales.

La mujer, hoy
"De los 15 millones de refugiados a nivel mundial, el 75% son mujeres. Hoy en da, 100 millones de mujeres y nias en frica y Asia han sufrido mutilacin genital. En los Estados
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Unidos la violencia domstica es la causa principal de lesiones en las mujeres adultas, y se comete una violacin cada seis minutos." Scilla Elworthy, Poder y Sexo. En los pases de Oriente Medio las mujeres son castigadas por no ocultar su cuerpo y a muchas mujeres en la tierra se les niega el acceso a la educacin. Pero incluso en aquellas partes del mundo donde se ha proclamado la igualdad entre hombres y mujeres, grandes sectores de la sociedad siguen organizndose en torno a conceptos masculinos. Para tener xito, en carreras polticas o profesionales, las mujeres tienen que comportarse como los hombres. La globalizacin, de las empresas y de nuestros sistemas econmicos, se basa en cualidades como: ms grande, mejor, ms rpido, ms rico y ms poderoso. Parece que hemos conquistado nuestro planeta para poseerlo, dominarlo, gobernarlo y aprovecharnos de l. No somos conscientes de que nuestros recursos son limitados y por lo tanto, no sostenibles? Cuntos de nosotros hemos perdido el contacto con cualidades como la intuicin, la compasin, la ternura y el cuidado? Hemos perdido esas cualidades porque las mujeres se adaptaron a un mundo de y para hombres? "Todava tenemos una forma de vida diseada por los valores masculinos. Por ejemplo, conseguir un buen trabajo en una empresa es importante y se recompensa con dinero y honores; el cuidado de los nios no es tan importante y no se recompensa con dinero y honores. Ganar y llegar los primeros es importante, ms importante que pasar un buen rato en el camino." Scilla Elworthy, Poder y sexo Entonces, cmo pueden las mujeres alcanzar posiciones de poder sin terminar haciendo las cosas como los hombres? Cmo pueden los hombres realizar la transicin de ejercer el poder de dominacin a ejercer el co-empoderamiento? Cmo pueden las mujeres y los hombres desarrollar sus cualidades femeninas? Cmo pueden las mujeres y los hombres convertirse en amigos y amantes?

Reconciliacin: de la dominacin a la colaboracin


En primer lugar: la reconciliacin aqu no tiene nada que ver con la culpa o el perdn, a un nivel personal. La reconciliacin es tomar conciencia de lo que es, de por qu es as, y entonces sanarlo. Todos venimos de una cultura de dominacin: la dominacin de los seres humanos sobre la naturaleza, los hombres sobre las mujeres, los adultos sobre los nios, los ricos sobre los pobres, los poderosos sobre la gente indefensa. Promover la colaboracin en este mundo entraa transformar una cultura de competicin en una cultura de compasin, una cultura que se centra en la jerarqua y en las posesiones, en una cultura que se centra en compartir y en escuchar las necesidades de todos. La vida necesita un equilibrio de las cualidades masculinas y femeninas. Y puesto que los hombres tienen un lado femenino, y las mujeres tienen uno masculino, se trata tanto de ocuparse del equilibrio interno, como de la conducta hacia el mundo exterior. Pasarse a la colaboracin, tal como yo lo entiendo, significa descubrir una actitud completamente distinta hacia la vida, fuera y dentro de nosotros. Una actitud de colaboracin implica un profundo respeto por todos los seres vivos, vindolos a todos igualmente importantes y bellos. Una cultura de la colaboracin es la que nos reconecta con una fuerza vital para experimentar, amar y desear, que se halla en nuestro interior y a nuestro alrededor y que nos invita a mostrarnos con nuestro ser ms ntimo. Necesitamos conocernos a nosotros mismos desde nuestro centro, escuchar nuestra voz interior, nuestros sentimientos, nuestro corazn, nuestro cuerpo y nuestra sexualidad. Slo cuando aprendemos a comprendernos a nosotros mismos podemos comprender a aquellos que son diferentes a nosotros: el gnero opuesto, otras culturas, religiones y otros seres como animales y plantas. El deseo de dominar proviene de un miedo a los sentimientos de inseguridad, de incertidumbre y de debilidad. Esta es una de las razones por las que el proceso de reconciliacin
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comienza por conocer los aspectos desconocidos de nuestro interior. Lo que alcanzaremos a descubrir all es vida: imprevisible, intensa y... maravillosa! Una cultura de colaboracin se basa en los principios vitales de contacto, comunicacin y cooperacin; ya sea que trabajemos con tecnologa, con economa, en la crianza de nios, en escuelas, con la emocin o con el amor y la sexualidad.

Colaboracin en cuestiones de gnero y relaciones amorosas


La vida moderna ha trado muchos cambios a la familia y a las estructuras de los pueblos y comunidades. Las asociaciones, los matrimonios y las familias estn viviendo en unidades aisladas. Los sentimientos, las relaciones de amor y la sexualidad se consideran asuntos personales. Las sociedades modernas comparten la idea del amor romntico: buscamos el compaero ideal para satisfacer todas nuestras necesidades, y para que sea la nica persona en la que depositaremos nuestra confianza. La escritora africana Sobonfu Som estima que esta imagen romntica que tenemos del amor juega un papel esencial en el conflicto entre gneros. Cuando las parejas viven aisladas de la comunidad que les rodea y cuando carecen de una fuente espiritual, su pareja debe suplir tantas necesidades que nadie es capaz de estar a la altura. Gran parte del conflicto entre sexos proviene del hecho de que buscamos algo en nuestra pareja que no se puede encontrar en una sola persona. En un entorno patriarcal existe un gran potencial para el conflicto entre los amantes masculinos y femeninos. Tras dcadas de retraerse y de ocultar su verdad interior y sabidura por temor a la represin y al castigo, muchas mujeres han perdido contacto con su propio poder y conocimiento interior. Algunas pueden haber encontrado puestos de poder en las sociedades modernas, pero cuando se sienten atradas o se enamoran, afloran muchas capas de sentimientos: miedo a la dependencia, a ser rechazadas, miedo a la traicin y la urgente necesidad de ser protegidas y entendidas... Sobonfu Som escribe: La separacin de la espiritualidad y de nuestra fuente espiritual, tal como la percibimos en el mundo industrializado, conduce a que nos centremos en la idea del amor romntico. Se crea una gran fuerza de atraccin o un anhelo desmedido por la otra persona, por una forma diferente de sentirse conectado. El patrn de relacin de nuestra tribu se basa en un principio diferente, por el cual las relaciones no son privadas. Cuando en el pueblo hablamos de "nuestra relacin", este concepto no se limita a dos personas. Resulta extrao ver a dos personas como una comunidad. Dnde quedan todos los dems? Esto nos proporciona una forma diferente de ver las relaciones amorosas. El crecimiento de una confianza profunda entre amantes es mucho ms que un logro personal de ellos dos. Para sanar este conflicto subyacente en las relaciones amorosas, necesitamos comunidades intencionales que debatan abiertamente las cuestiones en torno al amor y la sexualidad, y que respalden a sus parejas y amantes en situaciones de conflicto. Esto ayudar a sanar las heridas que proceden del pasado y apoyar a las mujeres para recuperar su autoestima, su soberana y su poder. Para generar confianza entre hombres y mujeres, un vnculo estrecho, unas relaciones amorosas plenas y una sexualidad satisfactoria, precisamos de una cultura de apoyo dentro de la comunidad que nos rodea.

Fomentamos la reconciliacin entre gneros, a travs de


Honrar y respetar las cualidades femeninas tanto como las masculinas. La valoracin de cualidades ocultas durante mucho tiempo como: la intuicin, la ternura, la sensibilidad, la sensualidad y la compasin. La integracin de las cuestiones sobre gnero, relaciones amorosas y sexualidad en nuestra comunicacin y en los procesos de exploracin de las comunidades. La creacin de un entorno donde las preguntas, los momentos especiales, las experiencias y los conflictos que surjan en las relaciones entre hombres y mujeres puedan compartirse con otros.
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La creacin de un sistema de creencias y una cultura de la comunicacin basados en la colaboracin y la cooperacin. Llegar a conocernos como seres completos y sagrados Entrenarnos para equilibrar nuestras cualidades masculinas y femeninas internas mediante la visualizacin, la meditacin y las ceremonias Desarrollar la capacidad de cada uno de nosotros para entrar en contacto real con una comprensin y compasin profunda hacia nosotros mismos as como hacia aquellos que son diferentes a nosotros; especialmente del sexo opuesto Reunirse en crculos de mujeres y de hombres para compartir, explorar y comprender nuestro propio sexo.
Dolores Richter, nacida en 1959 en Alemania, ha participado en la construccin de comunidades desde hace 25 aos. Vive en la comunidad ZEGG cercana a Berln, que tiene como objetivo crear las condiciones culturales para una sociedad activa y humana. Durante muchos aos fue directora de programas de educacin y de visitantes en ZEGG. Ahora organiza seminarios sobre comunicacin, Forum Zegg, amor, sexualidad y sobre creacin de comunidades por toda Alemania. Su inters se centra en adquirir conocimientos y herramientas que ayudarn a fundamentar la comunicacin en la confianza y la claridad, el amor y la sexualidad en la verdad, vivir y trabajar siendo conscientes de "ser parte del todo". Es madre de un nio de 10 aos de edad.

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Helena Norberg-Hodge nos da su impresin sobre una cultura que integra a todos los grupos de edad y nos inspira a ver los beneficios y la belleza que pueden producirse al reintroducir estas estructuras sociales antiguas.

Grupos de integracin intergeneracional


Aprendiendo de Ladakh Helena Norberg-Hodge
Inmersas en el proceso de industrializacin o de modernizacin, las sociedades de todo el mundo se ajustan a un modelo econmico que impone una segregacin de los grupos generacionales. Desde la infancia, las personas se separan en grupos segn edades y estas divisiones continan durante todas sus vidas. Este es un elemento fundamental de nuestra economa global, que fomenta la competicin a todos los niveles. En muchas sociedades tradicionales, el xito econmico se basaba en la cooperacin y no en la competicin. Personas de diferentes edades interactuaban productiva y pacficamente todos los das. Hace treinta aos, viaj a Ladakh, o pequeo Tbet, una regin aislada en el Himalaya, para aprender el lenguaje y compilar el primer diccionario ladakhi-ingls. Aunque culturalmente tibetano, Ladakh es oficialmente parte de la India. La regin slo era accesible durante los meses de verano por unas rudimentarias pistas de montaa. Ladakh haba estado expuesta a las influencias culturales del exterior, pero stas haban llegado lentamente y haban sido adoptadas siguiendo las maneras propias de la regin. Hasta los aos 70 no hubo casi ningn contacto con el mundo occidental.

Una cultura en sintona con las necesidades de las personas y del medio ambiente
En esta remota regin encontr una cultura tan en sintona con las necesidades de las personas y del medio ambiente que era diferente a cualquier otra que hubiera conocido jams. Nunca antes haba conocido personas que parecieran tan emocionalmente sanas y tan estables como los Ladakhs. Parecan pertenecer a ese lugar en la Tierra; vinculados gracias al contacto diario ntimo, gracias al conocimiento del entorno inmediato con su cambio de estaciones, necesidades y limitaciones. Haba un fuerte sentido de comunidad interdependiente, donde todo el mundo era valorado y poda confiar en el apoyo del resto. El dinero era de poca utilidad en la economa local, basada principalmente en compartir e intercambiar productos y otros bienes. La mayora de las familias del tradicional Ladakh practicaban una agricultura tradicional de subsistencia y sus miembros de todas las edades, desde los nios hasta los abuelos, participaban en la produccin de alimentos. Todo el mundo ayudaba con el riego, la construccin de casas, la cra de animales y todas las dems tareas esenciales para la vida en Ladakh. Mientras pasaba ratos con la familia de mi amigo Dolma, pude hacerme una idea de cmo haban sido criados los nios. Dolma pasaba ms tiempo que nadie con el pequeo Angchuk, que tena seis meses. Pero el cuidado del beb no era solo tarea suya. Todos se dedicaban a cuidarlo. Alguien estaba siempre all para besarle y mimarle. Tanto hombres como mujeres adoraban a los nios pequeos, e incluso los chicos adolescentes, de la casa vecina, no se avergonzaban de que les viesen arrullando al pequeo Angchuk o mecindolo para dormirlo con una nana. Asumir la responsabilidad de otros nios mientras uno mismo est creciendo debe tener un impacto positivo en el desarrollo propio. Para los chicos, en concreto, es importante, ya que pone de manifiesto su capacidad para cuidar y alimentar. En el Ladakh tradicional, la identidad masculina no se vea amenazada por estas cualidades, por el contrario, de hecho las incluan. A los nios nunca se les separaba en grupos de iguales, sino que crecan rodeados de personas de todas las edades, desde bebs pequeos hasta los bisabuelos. Crecan como parte de toda una cadena completa de relaciones, una cadena de dar y recibir. Cuando los aldeanos se reunan para discutir temas importantes, o en festivales y fiestas, los nios de todas las edades
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estaban siempre presentes. Incluso en las reuniones sociales que se alargaban hasta altas horas de la madrugada con bebida, canciones, baile y msica a un volumen alto, se poda ver a los nios corriendo alrededor, participando de la fiesta hasta que simplemente se quedaban dormidos. Las personas mayores participaban en todas las esferas de la vida. Para los ancianos de Ladakh, no existan los aos de mirar al vaco, olvidados y solos; eran miembros relevantes de la comunidad hasta el da en que moran. La vejez implicaba aos de valiosa experiencia y sabidura. Los abuelos ya no eran tan fuertes, pero posean otras cualidades que podan aportar, no haba prisas por vivir, as que si trabajaban con ms lentitud, no importaba. Una de las principales razones por las que los ancianos se mantenan tan vivos e involucrados era su constante contacto con los jvenes. Seguan formando parte de la familia y de la comunidad, de una manera tan activa que, incluso con ochenta aos solan estar en forma y sanos, y con sus mentes claras. Con la excepcin de la formacin religiosa en los monasterios, la cultura tradicional no contaba con un proceso separado denominado "educacin". La educacin era el producto de una relacin ntima con la comunidad y su entorno. Los nios aprendan de los abuelos, familia y amigos. Ellos aprendan sobre las conexiones, los procesos y el cambio, sobre la intrincada red de relaciones fluctuantes en el mundo natural que les rodea.
Jvenes y viejos

Desarrollo?
Por desgracia, desde que llegu por primera vez a Ladakh muchas cosas han cambiado. Como parte de un programa de "desarrollo", se construy una carretera hacia Leh. Con la carretera se produjo un aluvin de influencias occidentales, incluyendo los medios de comunicacin y la publicidad, el turismo y una economa monetaria competitiva. La educacin se convirti en algo muy diferente. Alejaba a los nios de su cultura y de la naturaleza, los preparaba, en cambio, para convertirse en limitados especialistas en un entorno urbano occidentalizado. Los nios fueron repartidos en diferentes grupos de edades, en la escuela. Este tipo de distribucin por niveles ha tenido un efecto muy destructivo. Al crear artificialmente unidades sociales en las que todos tienen la misma edad, la capacidad de los nios para ayudar y para aprender unos de otros se reduce considerablemente. Sin embargo, se crean automticamente las condiciones idneas para la competicin, ya que a cada nio se le presiona para que sea tan bueno como el de al lado. En un grupo de diez nios de edades muy diferentes, habr, de forma natural, mucha ms cooperacin que en un grupo de diez, de doce aos. La divisin en diferentes grupos de edad no est limitada a la escuela. Ahora hay una tendencia a pasar el tiempo solamente con los de tu edad. De ah surge una intolerancia mutua entre los jvenes y los mayores. Los nios pequeos tienen hoy en da cada vez menos contacto con sus abuelos, que suelen quedarse solos en el pueblo.

Conclusin
El modelo econmico mundial actual tiene xito en el fomento de la competitividad, separando cada vez ms a las personas. En Ladakh, los efectos han sido altamente perjudiciales para las comunidades e individuos, pues, de hecho, han desequilibrado toda la sociedad. Para construir sociedades cooperativas y armoniosas necesitamos un enfoque que cree ms oportunidades para que las personas de diferentes edades interacten: estudien juntas trabajen juntas y jueguen juntas. Muchas escuelas en Occidente ya han comenzado a reintegrar a
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grupos de edad en la misma aula. Los programas "Compaero", donde se combina un adulto con un nio o adolescente para que se ofrezcan amistad y apoyo en momentos difciles de sus vidas, se han popularizado en los EE.UU. Una sociedad saludable es aquella que promueve unos estrechos vnculos sociales y una interdependencia mutua, garantizando a cada individuo una red de apoyo emocional incondicional.
Helena Norberg-Hodge, inicialmente, visit Ladakh como miembro de un equipo alemn de filmacin antropolgica en 1975, cuando se abri por primera vez esa zona al turismo y al "desarrollo". Como nica forastera capaz de dominar la difcil lengua de Ladakh, trabaj con investigadores locales para transcribir esta lengua por primera vez, y para compilar un diccionario de Ladakhi. En 1978 fund el Proyecto Ladakh, y ms tarde la Sociedad Internacional para la Ecologa y la Cultura (ISEC). Con sede en los EE.UU. y en Reino Unido, la misin de ISEC es revelar las causas de nuestra crisis social y ambiental, as como promover pautas ms sostenibles y equitativas de vida tanto en el Norte como en el Sur. El trabajo de Helena en Ladakh ha sido reconocido internacionalmente. En 1986 Helena recibi el Right Livelihood Award (Premio al Sustento Bien Ganado), tambin conocido como el Premio Nobel Alternativo. Su libro "Ancient Futures" ["Futuros Antiguos"]: "Learning from Ladakh" [Aprendiendo de Ladakh] ha sido descrito como un "clsico inspirador" por el London Times.

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En este artculo, Marti comparte con nosotros el sistema de educacin nico de los nios de Auroville, una comunidad co-creada por personas de casi 50 naciones y dedicada a los principios de unidad humana.

Crecer en comunidad
La experiencia de Auroville Mart de Pezeral
Antecedentes
Auroville se inspir en la experiencia de Sri Aurobindo sobre la evolucin de la conciencia. Al igual que Gurdiev, y otros antes que l, el gran yogui indio Sri Aurobindo crea que se producira un paso de gigante en la evolucin humana cuando unas pocas personas, altamente evolucionadas de la Tierra, alcanzaran un nivel superior de conciencia y se produjera un cambio crtico en la evolucin humana. Auroville fue concebido como un campo morfogentico, un centro de unidad humana donde el trabajo consciente se realizara colectivamente para dar este salto evolutivo hacia una conciencia verdaderamente divina. El trabajo se centrara en la transformacin del cuerpo a nivel celular mediante la transmutacin de la materia en conciencia pura. sta se consider una tarea esencial para prepararse para el amanecer de un nuevo mundo. Los estatutos de Auroville establecen que Auroville es un laboratorio vivo de la evolucin. Debe ser un lugar de educacin permanente para una juventud que nunca envejece. Cerca de 50 pases diferentes y en torno a 80 grupos lingsticos cocrean en Auroville. Esto puede hacer de Auroville una de las comunidades intencionales, de tipo espiritual, ms diversas de la Tierra. Esto es, de por s, un inmenso desafo.

El aprendizaje de los nios en Auroville


En el mundo actual, muchos nios crecen sin un verdadero sentido de pertenencia. Son un poco como extraos en un planeta desajustado. A veces son conducidos como rebaos a unos sistemas escolares convencionales regidos por mritos que no se adaptan a sus necesidades profundas de explorar quienes son realmente. No tienen espacio para convertirse en seres plenamente realizados en los que mente, cuerpo y espritu fluyen como un ente integral. Han perdido ese sentido profundo de comunidad que una vez fuera tan importante en las sociedades tradicionales. Y como resultado, cada vez ms nios son alienados por los procesos de aprendizaje. Algunos de ellos desarrollan graves trastornos de dficit de aprendizaje y terminan en las calles o en prisiones. La Madre, la visionaria y fundadora de la comunidad multicultural de Auroville en el sur de la India tuvo un sueo. Y escribi: "Debera haber en algn lugar sobre la Tierra, un lugar que ninguna nacin pudiera reclamar como su propiedad exclusiva, un lugar donde, todos los seres humanos de buena voluntad y aspiraciones sinceras pudiesen vivir libremente como ciudadanos del mundo.... En este lugar los nios seran capaces de crecer y desarrollarse de forma integral sin perder el contacto con su alma. Se les dara una educacin, no con el fin de aprobar exmenes y obtener certificados y empleos, sino para enriquecer las facultades existentes y para descubrir otras nuevas". El foco central del aprendizaje en Auroville es permitir a nuestros nios desarrollar su verdadero potencial, o lo que la Madre denomin "el ser psquico". Y lo que percibimos actualmente es que algunos de nuestros nios son seres con una consciencia elevada. Muchos de ellos tienen un profundo amor por la naturaleza, comparten responsabilidades entre ellos, y tienen una
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preocupacin sincera por la Tierra. Saben que tienen una misin en la vida, aunque no sepan cmo se revelar esa misin. Responden mejor al aprendizaje experiencial, es decir, actuando en lugar de escuchando las explicaciones acerca de cmo se hacen las cosas. Son inquisitivos, a menudo se muestran impacientes por adquirir las habilidades que necesitarn no slo para sobrevivir en el difcil mundo actual, sino para marcar la diferencia. La mayora de ellos desprecian la falsedad y la pretenciosidad, pero suelen perdonar rpidamente un error sin mala voluntad. Rechazarn ser encasillados en mentalidades que no honren el sentido ms profundo de lo que son. Piensan con el corazn y sienten con su mente. Y curiosamente, cada nueva generacin en Auroville parece resonar en una octava ms alta y tener una conciencia ms sutil. La tarea consiste en responder a las necesidades de cada nio, proporcionndoles un ambiente que nutra su fuerza vital.

Un nio o nia necesita muchos padres y madres

Hemos recorrido un largo camino desde los primeros das pioneros en Auroville, con una escuela de una sola habitacin, unos pocos maestros y madres/padres voluntarios. Desde el principio hubo una mezcla racial. Los nios del pueblo tamil se unieron a los nios procedentes de todo el mundo para construir la nueva ciudad del futuro. La educacin era bastante rudimentaria, pero, de alguna manera, el erosionado y estril desierto que serva de hogar a Auroville fue una escuela en s mismo cuando los nios aprendieron a prosperar bajo el trrido sol de este pramo. Con el tiempo, Auroville pas de ser una meseta rida a convertirse en un frondoso bosque. Y de la misma manera las escuelas de Auroville se arraigaron y les brotaron ramas. Hoy en da hay cerca de una docena de escuelas experimentando con la filosofa educativa de la Madre, las ideas de Mara Montessori y la Escuela de Rishi, as como con mtodos ms convencionales. Contamos con escuelas de formacin profesional avanzadas y una escuela secundaria que prepara para el bachillerato internacional y tiene excelentes bibliotecas y un laboratorio de ciencias completamente equipado. Los nios de todas las razas, grupos tnicos y clases estudian juntos en tres idiomas: ingls, francs y tamil. Tambin estudian algo de snscrito. Debido a que existe una gran diversidad cultural desde el principio, los nios son mucho ms tolerantes entre s desde una edad temprana. Se pone nfasis en aprender a compartir en comunidad. El servicio a los dems es una parte importante del cdigo de vida.. En Auroville hoy en da, como en otras comunidades intencionales de tipo espiritual, los nios que emergen parecen tener una conciencia clara de tener un papel en la vida. Tal vez no sepan los detalles de su misin en la Tierra, o su destino personal, pero saben que tienen una.
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Algunos de ellos manifiestan un fuerte sentido de servicio a los dems y un deseo de evolucionar espiritualmente. "Cuando era nio", dice uno de los primeros jvenes aurovilianos, "Recuerdo como vagaba por los bosques descalzo. Tenamos muy poco, pero todo pareca posible. Ms tarde, algunos de nosotros nos esforzamos por encajar fuera de Auroville. No siempre fue fcil, pero lo que Auroville nos dio fue un sentido bsico de confianza en nosotros mismos y un profundo sentido de comunidad y de motivacin por algo ms grande que cada uno de nosotros como individuos. Esto realmente me ha ayudado a confrontar y a superar los obstculos en el camino." La filosofa educativa de la Madre se centra en el desarrollo integral del nio. El canto y los deportes son tan importantes como las matemticas y la fsica. Las tcnicas de artes marciales y el trabajo respiratorio prnico desarrollan un equilibrio psquico y fsico. La consciencia de nuestro entorno y el flujo de energa consciente son aspectos que se enfatizan. El cuerpo aprende y, al hacerlo, lo mental se tranquiliza. Los sistemas educativos convencionales tienden a poner el nfasis en el desarrollo de las capacidades mentales. Pero el resultado suele ser que los nios comienzan a vivir en sus mentes ms que en sus cuerpos. La clave de la antigua filosofa vdica es aquietar la mente para convertirse en uno con el universo. Los Upanishads describen el cuerpo como un carro y la mente como las riendas sutiles que guan el carro. Cuando se entrena debidamente el cuerpo, la intuicin se desarrolla en un grado elevado y con ella, la conciencia del universo. Cuando lo mental es demasiado dominante, la persona simplemente no estar bien equilibrada. En Auroville, se pone especial atencin en proporcionar un espacio y un ambiente propicio para que los nios descubran su ser esencial. Las clases se Nios en Auroville, India distribuyen a menudo en contextos temticos donde se anima a los nios a crear sus propios libros y materiales despus de aprender sobre un tema. Se suele fomentar el trabajo en grupo. Esto significa que desde una edad temprana, los nios aprenden a disear y realizar proyectos colectivamente. Esto les prepara para trabajar bien en equipo, una habilidad que les puede ser til ms adelante en su vida. Varias escuelas experimentan con la caja de arena, una tcnica en la cual los nios eligen los objetos de los estantes y crean una historia en un cajn de arena. Los maestros observan cmo juegan los nios. A continuacin pueden ver en qu direccin les lleva la imaginacin y la intuicin de un nio. As, incluso pueden diagnosticar problemas y ver de qu maneras un nio puede resultar afectado o no tener sus necesidades satisfechas. Auroville es ideal para el desarrollo personal. Los nios pasean descalzos por el bosque, montan a caballo por los caminos, construyen casas en los rboles, aprenden a nadar en el fuerte oleaje del ocano. Pasan mucho tiempo en la naturaleza. Un nio que ama la naturaleza se convierte en un conservacionista nato. Los nios de Auroville obtienen formacin prctica en restauracin medioambiental. A muchos de ellos les sale el instinto defensor de la naturaleza cuando la Tierra se ve amenazada por nuevas carreteras y proyectos inmobiliarios. Los nios de Auroville no se encuentran solamente en la escuela sino tambin en la vida de la comunidad. Esto significa que sus relaciones con los dems tienen tanto amplitud como profundidad. Pueden ir a las montaas juntos, cuidar de los caballos de la granja de ponys o trabajar en un proyecto de plantacin de rboles. Desarrollan habilidades sociales naturales que les son tiles en muchas situaciones. Algunas de las escuelas de Auroville utilizan el yoga y la meditacin como parte natural del desarrollo del nio.
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Auroville tiene muchos tipos diferentes de escuelas. Cada nio es visto como igual pero todos los nios tienen diferentes necesidades de aprendizaje. Los nios pueden ser orientados hacia una escuela que se adapte a sus necesidades especficas. Un nio puede ser ms artstico. Otro puede sentirse atrado hacia las matemticas, la ingeniera y las ciencias. Los nios tienen la oportunidad de mostrar su talento real. Al mismo tiempo se reconoce que cada nio tiene capacidad para desarrollar todos los aspectos de su ser. El nfasis no se pone en educarse para tener una carrera, sino en aprender cmo desenvolverse en la vida. Se concede gran importancia al compartir. Se rechaza la competicin. La belleza, la perfeccin y el ser integral se consideran valores relevantes. Los conceptos de xito y fracaso son relativos. Lo importante es que un nio se desarrolle conforme a su verdadero potencial. Se concibe el liderazgo, ms en clave de ayudar a los dems, que en clave del beneficio personal. Ya que los nios tienen su sitio en la comunidad, no tienen por qu sentir la presin de competir en la vida, sino slo hacerlo lo mejor que puedan. Saben que siempre tendrn un lugar en la comunidad. Dicho esto, algunos de nuestros nios de Auroville han ido a universidades como Harvard y Oxford. Hemos tenido un becario de Rhodes, tambin. Cuando los padres se separan o divorcian, lo que sucede en las comunidades exactamente igual que en el resto del mundo, los nios usualmente no se traumatizan de la misma manera que en otros contextos. Esto es porque cuando la vida de la comunidad alrededor del nio se mantiene estable, los nios saben que tienen un hogar que es ms amplio que el ncleo familiar fracturado. Cuando uno o ambos progenitores se quedan en la comunidad, el nio por lo general se adapta bien porque su sentimiento de seguridad no se ve amenazado. Sabe que va a verse y relacionarse con sus padres y con la comunidad. Curiosamente, nuestros jvenes adultos a veces dejan la comunidad para trabajar fuera, pero muchos de ellos vuelven para tener a sus hijos en Auroville. Nuestro sistema educativo en Auroville no es perfecto, pero el regreso de los jvenes de Auroville es una confirmacin de que Auroville proporciona a los jvenes bastante de lo que necesitan. Actualmente Auroville tiene casi tres mil habitantes. Mientras la comunidad transita de ser una agrupacin de ecoaldeas a convertirse en una ecociudad y una importante encrucijada de culturas internacional, nuestros mtodos de educacin son cada vez ms variados. Pero la idea es siempre la de nutrir el ser interior y proporcionar una educacin permanente. Un flujo constante de visitantes y residentes ofrecen talleres, seminarios y programas de formacin intensivos, en una multitud de reas de aprendizaje. Dira que los valores ms importantes de la comunidad se centran en dar, a los nios y adultos, igual espacio para crecer y desarrollarse, de acuerdo a sus propias aspiraciones y necesidades. Estos valores se basan, principalmente, en proporcionar un contacto con la Tierra que honre la naturaleza como nuestra mayor maestra y amiga. Se centran en proporcionar un espacio: para descubrir, inventar y transformar; en el que toda la vida se convierte en yoga (unin).
Mart de Pezeral es un exprofesor de lingstica aplicada de la Universidad de la Sorbona (Universit de Paris 1.) Tambin ha trabajado en el Centre Nationale de la Recherche Scientifique (CNRS) de Pars. Ha escrito muchos libros, incluyendo Indigo Spirit for a Child-Friendly Planet [El espritu ndigo para un planeta amable con los nios], un libro sobre los valores fundamentales en la educacin, y This Earth of Ours [Esta Tierra Nuestra], que tiene un prlogo de su Santidad el Dalai Lama. Es representante del ECOSOC de la ONU en Ginebra y es Presidenta del Consejo Asesor Internacional (CAI) de la Red Global de Ecoaldeas (GEN). Ella divide su tiempo entre Auroville y Pars.

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Jan Martin de Bang describe los antecedentes, la filosofa y forma de vida del Movimiento Camphill, posiblemente el ms radicalmente integrador en la vida comunitaria de las personas con necesidades especiales.

Integracin de personas con necesidades especiales en las Comunidades Camphill


Jan Martin Bang
La salud y la integridad slo llegan cuando en el espejo del alma del hombre la comunidad entera va tomando forma; y en la comunidad pervive la fortaleza de cada alma. Rudolf Steiner (1861 - 1925)

Antecedentes
En los aos 30 un grupo de intelectuales, reunidos por Karl Knig, comenzaron a reunirse regularmente en Viena. Se inspiraron en la Antroposofa, las enseanzas de Rudolf Steiner, y en cmo podran aplicarla a los campos de la salud y la educacin. A medida que la situacin poltica se hizo ms amenazante, decidieron que tenan que moverse. Despus del Anschluss en 1938, cuando la Alemania nazi invadi Austria, se dispersaron por toda Europa, aunque se reunieron de nuevo en Kirkton House en el valle de Dee cerca de Aberdeen en Escocia a principios de 1939 y comenzaron a acoger a nios con discapacidades. Cuando la Segunda Guerra Mundial comenz, unos meses ms tarde, el grupo fue fichado como extranjeros enemigos y todos los hombres fueron internados en la Isla de Man. Las mujeres continuaron con la labor y encontraron una casa ms grande. Se mudaron all, a Camphill House, el 1 de junio de 1940. Unos meses ms tarde los hombres regresaron. La comunidad entonces estaba compuesta por unas 30 personas, de las cuales casi la mitad eran nios discapacitados. Se vean a s mismos como refugiados polticos trabajando con refugiados sociales. Durante la dcada de los cuarenta, la comunidad creci y en 1949 haba 180 nios viviendo en cinco casas. La dcada de los cincuenta vio crecer y desarrollarse el Movimiento, llegando a Inglaterra, Irlanda, Alemania, Holanda, Sudfrica y los Estados Unidos. Al principio de los aos cincuenta, Knig comenz a imaginar comunidades ms extendidas, donde los adultos mentalmente discapacitados conviviran con los colaboradores en una situacin de familia extendida. Esto se puso en prctica, por primera vez, en Botton Estate, en el norte de Yorkshire, en 1954, y as se estableci el primer Camphill Village tal y como Festival de verano lo conocemos hoy en da. Esto cre un modelo, que ha sido el referente para Camphill durante ms de medio siglo. Hoy en da, Botton aloja a ms de 300 residentes repartidos en cuatro ncleos diseminados en un valle que termina en los North York Moors.. Actualmente, existen ms de 100 comunidades Camphill, en ms de 20 pases. Estn organizadas en siete regiones y, gracias a una serie de revistas y boletines, se mantiene un flujo
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de informacin constante entre todas ellas. Hay un fuerte elemento de internacionalismo, e incluso en la pequea comunidad de unas 45 personas donde vivo, en un reciente encuentro cultural, contamos trece naciones representadas.

Filosofa
A menudo nos describimos como viviendo una vida en comunidad, que trata de hacer realidad las ideas de la antroposofa en la vida cotidiana. Las ideas de Rudolf Steiner, que fund el movimiento antroposfico, deben mucho al enfoque cientfico de Johann Wolfgang von Goethe (1749 - 1832). A Goethe le gustaba poner las cosas en contexto, le gustaba observar los procesos y buscar los patrones que se reproducen a s mismos en diferentes lugares. En Camphill trabajamos con dos estmulos paralelos. Uno consiste en trabajar con los lugareos (los discapacitados mentales), y se basa en conocer a las personas y reconocer que tienen tres aspectos: el fsico, el psicolgico y el espiritual; contribuyendo, cada uno de ellos, al individuo irrepetible con el que nos encontramos cara a cara. Esto puede ser considerado como un trabajo "interior", y se anima a los colaboradores a dedicar tiempo al estudio, tanto de manera individual como en diversos grupos. El otro estmulo consiste en crear una sociedad alternativa, como cuando los colaboradores hablan de "la fraternidad", o "la realizacin de un orden social triarticulado". La triarticulacin fue presentada por Steiner en unas conferencias que dio a finales de la Primera Guerra Mundial y en los aos posteriores. Extrajo sus conclusiones de su estudio sobre el desarrollo de la sociedad europea durante los siglos anteriores. En Inglaterra, consider la revolucin industrial como la modernizacin de la vida econmica, lo que condujo a que se produjeran demandas en torno a la fraternidad, al desarrollo del sindicalismo y a las polticas de izquierdas. En la Francia de la Revolucin Francesa reconoci un cambio en el derecho, conducente a reclamar igualdad, y en Europa Central (que ms tarde se unificara para fundar Alemania) los cambios en la vida espiritual llevaran a unas demandas de libertad. Steiner rastre cmo estos tres grandes ideales, de Fraternidad, Igualdad y Libertad haban sido corrompidos por el auge del nacionalismo y el desarrollo del estado-nacin centralizado. Knig investig despus, cmo esto haba desembocado en la locura del nazismo, el fascismo y el comunismo de estado despus de la muerte de Steiner. El anlisis triarticulado fue presentado por Steiner como una forma de reconstruir Europa despus de la catstrofe de la Primera Guerra Mundial, pero sus ideas no obtuvieron credibilidad y permanecieron en gran parte latentes hasta que fueron rescatadas por Knig para la creacin de las comunidades Camphill durante los aos cuarenta y cincuenta. Hasta donde yo s, solamente en Camphill (aunque hay otras comunidades inspiradas en Camphill que no forman oficialmente parte de la red) estas dos motivaciones: el trabajo interior de convivencia con personas con necesidades especiales y el trabajo hacia fuera, de crear una sociedad alternativa, se manifiestan juntas de esta manera. Cuando estn en equilibrio, confieren, a la tradicin de Camphill una robustez que se ha mantenido en pie durante ms de 60 aos y en ms de 20 pases de todo el mundo. Combina "hacer un buen trabajo" con "la construccin de un futuro brillante". Se fundan nuevas comunidades casi todos los aos, y muchsimos jvenes quieren experimentar este asombroso fenmeno.

Cmo se plasman estos ideales en la prctica?


Dentro de nuestras comunidades, la mayora de nosotros vivimos en grandes familias extendidas: los colaboradores (tanto los residentes a largo plazo con sus familias, como los jvenes voluntarios temporales) y los lugareos (con discapacidades mentales o con otras necesidades de asistencia); compartiendo nuestras vidas, nuestras comidas, nuestras salas de estar y baos. Puede haber hasta quince personas o ms reunidas en torno a la mesa comiendo tres veces al da. Cada casa tiene su propio presupuesto y lo ejecutan, de una manera ms o menos autnoma, un par de colaboradores responsables. Por la maana y por la tarde todo el mundo va a trabajar a diversos lugares. En Solborg tenemos una granja biodinmica, extensos huertos, una panadera, un taller textil, cultivos y secaderos de plantas aromticas y medicinales, y un gran bosque para obtener madera y lea.
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Viaje en canoa

En muchos pases, las personas con discapacidad mental son "cuidados" de diversas maneras, a veces muy bien por personas que se preocupan; en otros pases son recluidos en instituciones horribles en las que se les trata casi como si no fueran seres humanos. En nuestras comunidades Camphill tratamos de encontrar un trabajo adecuado para cada persona acorde a sus capacidades, algo til y tangible que puedan hacer, que contribuya al bienestar de los dems. Tratamos de crear una comunidad donde todos se cuiden mutuamente. A veces siento que la vida aqu gira en torno al trabajo, siempre hay mucho por hacer, nunca hay suficiente gente para hacerlo. Por otro lado, sentir que se est haciendo algo til es algo positivo. Por descontado, el concepto de desempleo no tiene cabida en nuestra comunidad. Todos tenemos una necesidad bsica de ser queridos, ser apreciados, de ser de utilidad a alguien, y lo expresamos haciendo cosas para otras personas, ofreciendo los frutos de nuestro trabajo a aquellos que amamos. Si se le dijera a alguien que ya no es til, y se le mandara sentarse en silencio y mirar a la pared para el resto de su vida experimentara un trauma grave. El trabajo se realiza no slo para los dems sino tambin para nosotros mismos.

Interdependencia
Los vnculos que se establecen entre los colaboradores, sus hijos y los discapacitados mentales son numerosos y variados. No siempre es fcil compartir tu vida con personas que piensan y se comportan de manera muy diferente. Algunos colaboradores descubren, despus de un ao o dos, que este estilo de vida no es para ellos, y se marchan. Otros perciben que la interaccin con los dems puede ser una gran oportunidad para su desarrollo personal, y continan cultivando su estrecha amistad con los discapacitados mentales, incluso muchos aos despus de haber dejado el pueblo y de haberse creado una nueva vida en otro sitio. Algunos de los que crecen en las comunidades siendo hijos de los colaboradores estn deseosos de marcharse y de encontrar una vida ms "normal"; mientras que otros acaban por sentirse llamados por el espritu de la comunidad y vuelven a ella con gran entusiasmo. Hay bastantes colaboradores de segunda y tercera generacin en nuestras comunidades. Comemos juntos, como una familia extendida, tres veces al da, y eso es un recordatorio diario de que cada tarea contiene su propia recompensa. Una de nuestras residentes es la responsable de los pollos: de alimentarlos, de encerrarlos por la noche y de recoger y contar los huevos. Ella est muy orgullosa de ese trabajo e, igual que muchas personas se definen por su trabajo, sa es una de las primeras cosas que ella le contar a un nuevo visitante. Tenemos un
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taller textil que funciona durante los meses de invierno, cuando los huertos estn cubiertos de nieve. Uno o dos de nuestros vecinos trabajan all y estn orgullosos del mantel de nuestra mesa, o del chaleco que a veces llevo puesto. En verano, las huertas e invernaderos producen grandes cantidades de comida, una gran parte de la cual durar todo el invierno. Estas verduras aparecen en nuestra mesa casi todos los das.

La naturaleza del trabajo


Todos estos objetos tiles, y muchos ms, son productos del trabajo de las personas. No los hacen por las ganancias o los beneficios, sino por el mero gusto de hacer algo que produce placer al hacerlo y es de utilidad para otras personas. El trabajo es un servicio a los dems, realizado y ofrecido de manera voluntaria. En nuestro pueblo nos esforzamos por escapar de la independencia, en su lugar, pretendemos crear interdependencia. Es importante que cada uno experimente el trabajo de los dems, que no slo se ofrece libremente, sino que adems se acepta libremente. De este modo, todo ser humano conserva su dignidad y valor, al contribuir de alguna manera al bienestar general de la comunidad. Otras comunidades cuentan con talleres que producen cermica, velas, muecas o juguetes de madera. He comido en algunas casas de Camphill donde la mesa provena de la carpintera; el mantel, del taller textil; los platos y las tazas, del taller de cermica; las velas (que se encienden en cada comida), del taller de velas; y prcticamente todos los alimentos eran producidos por la comunidad: pan, productos lcteos, mermeladas, verduras, tisanas, miel y carne. Esta autosuficiencia no es un fin en s mismo, sino ms bien un modo de asegurar que cada persona est ocupada haciendo algo que es til a la aldea. En muchos casos en la sociedad en general, las personas con discapacidad mental son excluidas de los mbitos normales de la sociedad y "son cuidados" y, de esta manera, se les niega un papel activo y til. En el mundo de Camphill, cada persona tiene algo que aportar, y siente su autoestima incluso cuando recoge la leche o pone la mesa. Adems de los diferentes mbitos de trabajo, hay viviendas que llevar, fregar, cocinar y limpiar. Esto tambin se considera trabajo, tan importante como la produccin; y la profesin de "ama de casa" es tan vital para el bienestar de la comunidad como cualquier otra profesin. Todo el mundo tiene un lugar de trabajo y aporta algo til al funcionamiento de la aldea, segn sus capacidades. Dentro de esta esfera ningn dinero cambia de manos y el trabajo se ve como algo que se ofrece voluntariamente dentro de la comunidad, reconociendo que algunas personas tienen mayor capacidad que otras.

Financiacin y dinero
En Noruega, nuestras aldeas no obtienen muchos de sus ingresos por la venta de productos. Hay un estado del bienestar altamente desarrollado all y el gobierno asigna una cantidad bastante generosa de dinero a las personas que "cuidan de" los discapacitados mentales. Esto es una excepcin en el movimiento Camphill. La mayora de los dems pases dan cantidades ms pequeas a los que trabajan con discapacitados mentales, otros no dan nada. En cada pas, Camphill encuentra su propia solucin. En Gran Bretaa y en los Estados Unidos hay un sistema de financiacin bien desarrollado, con boletines de noticias y listas de correo. Las ventas de productos y el grado de autosuficiencia contribuyen, ambos, a reducir la necesidad de ingresos externos. Algunos movimientos aportan generosamente a otros. De esta manera el movimiento Camphill noruego ha subvencionado la fundacin y desarrollo de nuevas aldeas Camphill en el este de Europa durante la ltima dcada y media, y esta asistencia contina bajo la forma de contribuciones en efectivo y un grupo de construccin que viaja a una aldea Camphill de Rusia cada ao, para construir y ensear construccin ecolgica con adobe y balas de paja. La mayora de los colaboradores que se han comprometido a vivir y trabajar a largo plazo en Camphill han creado asociaciones econmicas y comparten sus ingresos. Esto significa que ponemos todas nuestras ganancias en una cuenta y nos reunimos regularmente, una vez al mes, para discutir como repartirlas. Se parte de una base de igualdad; comenzamos con una misma asignacin mnima, pero a partir de ah se reparte de forma desigual, dependiendo de las necesidades de cada uno. Tengo dos hijos que necesitan educacin, mi vecina tiene cinco; y los
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colaboradores, responsables de la tercera casa familiar ms grande de la aldea, no tienen hijos. Est claro que las tres familias recibimos cantidades muy diferentes de dinero para cubrir los costes de alimentacin, vestimenta, escolarizacin y otras necesidades de nuestros hijos. La frmula simple para hacer frente a los asuntos de dinero es invocar la igualdad, dar a cada persona la misma cantidad y pedirles que se responsabilicen de s mismos. Otra manera, mucho ms compleja, pero mucho ms instructiva, es mostrar nuestras diferencias, estudiarlas y cerciorarnos de que cada una de nuestras diversas necesidades es satisfecha. Vivir de manera igualitaria es relativamente simple, incluso mecnico, todo el mundo obtiene lo mismo, y as todo es "justo". Pero, como seres humanos, todos somos diferentes y tenemos distintas necesidades. Aceptar eso y vivir con ello, es mucho ms difcil, pero brinda la posibilidad de aprender ms sobre otras personas y sobre nuestras propias reacciones frente a ellas. Amar a personas que son agradables y simpticas no tiene mucho mrito, est bien en s, pero no es probable que te ayude a superarte. Aprender a amar a tus enemigos es mucho ms exigente, pero es ms probable que te haga crecer como ser humano. Cuando compartimos nuestra economa, el desafo de amar, vivir y trabajar con alguien que es codicioso, perezoso o "no agradable" te obliga a mirar en tu interior, forzndote a hacer balance de tus propios prejuicios y expectativas. Pero no es fcil, ya que te hace enfrentarte a todas los rasgos avariciosos, perezosos o "no agradables"... de tu propia personalidad!

Viaje por el bosque en invierno

Principios y prcticas ecolgicos


Las fincas agrcolas y los huertos de las aldeas Camphill son biodinmicos, y producen alimentos de la ms alta calidad, al tiempo que nutren el suelo y la vida salvaje. Por lo general, los residuos orgnicos procedentes de las cocinas se compostan, normalmente, en un compostador de la aldea. El transporte a caballo es bastante comn, pues resulta muy eficiente y barato a nivel de la aldea. Las aldeas de Inglaterra han sido pioneras en el tratamiento de aguas residuales mediante lagunaje, carrizales y cascadas de agua "Flow Form". Estos mtodos son ahora estndar en las aldeas noruegas, y comunes en las aldeas Camphill de todo el mundo. Los edificios, tanto las salas y capillas comunes como las habituales enormes casas residenciales, estn construidas, principalmente, con materiales naturales y evitan al mximo el uso de txicos y plsticos. Sin

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embargo, an queda mucho por hacer en cuanto a elevar el nivel de conciencia, y a la construccin, el transporte, el reciclaje y el uso de energa.

Conclusiones
Las Aldeas Camphill son comunas o comunidades intencionales en el sentido clsico, tentativas de crear una alternativa a la sociedad convencional. Tratamos de integrar una cosmovisin espiritual en nuestra vida cotidiana, para fomentar la fraternidad en nuestra vida econmica y una igualdad flexible en nuestra esfera social. En resumen, ofrecemos una forma alternativa de vida; tanto para nosotros como para las personas con las que vivimos y a las que cuidamos.
Jan Martin de Bang estuvo involucrado en tecnologas alternativas, en salud, agricultura y en cooperativas en Gran Bretaa durante los aos setenta. En 1984 se traslad a Israel con su esposa y su hijo pequeo. Fue cofundador del Grupo El Kibutz Verde, que opera en representacin de la Red Global de Ecoaldeas en Israel; fue coordinador del primer Curso de Diseo Permacultural en Israel; fund el Grupo de Permacultura de Israel y llev una explotacin ecolgica de 1000 olivos. Termin el primer edificio moderno de balas de paja de Israel. Jan tambin ense permacultura y diseo de ecoaldeas en Turqua y Chipre. En 2000 se traslad a Camphill Solborg en Noruega con su familia, donde tiene responsabilidades domsticas y administrativas. Es editor de "Landsbyliv" (La Vida de la Aldea), la revista noruega de Camphill. En la actualidad es secretario de la Asociacin Noruega de Permacultura y participa activamente en el Consejo de Ecoaldeas Noruegas. Ha escrito un libro sobre diseo permacultural de ecoaldeas publicado por Floris Books (Europa) y New Society Books (Norteamrica) en septiembre de 2005, llamado "Ecoaldeas una gua prctica hacia las comunidades sostenibles". Solborg Camphill Village, 3520, Jevnake, Noruega, Tfno.: 0047 32 13 30 51 (domicilio), 0047 32 13 34 56 (oficina), 0047 48 12 96 53 (mvil), Fax: 0047 32 13 20 20 jmbang@start.no

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2 Habilidades de comunicacin: conflicto, facilitacin y toma de decisiones


Facilitacin de reuniones y toma de decisiones Comunicacin para la paz

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Starhawk nos muestra la diferencia entre los modelos jerrquicos y los modelos basados en la imagen de la red - ambos basados en la naturaleza. Nos advierte que debemos usar el poder del liderazgo sabiamente y cerciorarnos siempre de co-empoderar a aquellos que nos rodean.

La prctica de la democracia directa


Starhawk
La democracia directa, la organizacin horizontal, la estructura no jerrquica: todos estos son aspectos clave de nuestro movimiento. Ponerlos en prctica es un arte que requiere un giro en nuestros modos de organizacin, as como en nuestra manera de pensar.

El modelo jerrquico
La jerarqua es el modelo de liderazgo y de organizacin con el que la mayora de la gente est familiarizado y es el que les rodea, desde el momento en que nacen en un hospital moderno, durante su educacin en una escuela pblica o privada y, ms adelante, tanto si su vida posterior incluye ir a la universidad, un trabajo sirviendo hamburguesas en McDonald's, ser ejecutivo en una gran empresa, un periodo de servicio militar o asistir a la iglesia del barrio. Aunque para muchos de nosotros la jerarqua tiene connotaciones negativas de desempoderamiento y falta de libertad, la palabra, en realidad, describe un determinado patrn que existe tanto en la naturaleza como en las relaciones humanas. La jerarqua es un patrn de ramificacin. Ves a mirar un rbol y observa cmo las ramas ms pequeas estn conectadas a una rama ms grande y stas al tronco central. Este patrn de ramificacin est muy extendido en la naturaleza. Es el mismo patrn que se encuentra en la forma en que las pequeas corrientes se combinan formando arroyos, riachuelos y ros caudalosos. Es el patrn de nuestros capilares, venas y arterias. La naturaleza repite este patrn una y otra vez porque es muy til. Un patrn de ramificacin funciona recogiendo, concentrando y dispersando. Se ramifica para llenar el espacio ms amplio posible, tan completamente como sea posible. Observa cmo un rbol ocupa el volumen mximo de espacio con las hojas o agujas para que puedan capturar la luz solar con la mayor superficie posible. La energa del sol se transforma en azcar y luego se almacena y se concentra; y finalmente es distribuida para alimentar las clulas del rbol y de las races, las cuales en su estructura emulan a las ramas. Las races captan el agua y los nutrientes, que a su vez son concentrados y distribuidos hacia las ramas y las hojas. Un patrn de ramificacin enlaza el tronco con la ltima de las hojas en una lnea directa, pero no permite que las hojas se alimenten directamente las unas a las otras. Los salmones no pueden saltar desde la cabecera de un arroyo a la cabecera de otro. Para que un patrn de ramificacin sea sostenible, los flujos en ambos sentidos deben ser equilibrados. La energa captada por las hojas se ve compensada por el agua y los nutrientes recogidos por las races. El tronco, el lugar de concentracin, no es ms que un conducto que sirve a este equilibrio. Pero en las sociedades humanas, los patrones de ramificacin a menudo se utilizan para acumular la riqueza, los recursos y el trabajo de un grupo y distribuirlos a otro grupo. Y apenas se devuelve lo suficiente para asegurar la supervivencia. El valor producido por el trabajo se recoge de los trabajadores, las hojas del rbol empresarial; luego se concentra en manos de los diversos niveles de gestin y, finalmente, se distribuye a los propietarios y accionistas. En tal estructura jerrquica, el poder y la toma de decisiones fluyen en direcciones opuestas. Las decisiones son tomadas por unos pocos, en las escalas ms altas y se comunican hacia abajo, a los que no tienen voz en las decisiones.
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Un modelo diferente: La red


Cuando empezamos a organizarnos en torno al principio de la democracia directa y de la igualdad real, tenemos que buscar un modelo diferente, un patrn diferente. No es casualidad que el movimiento de justicia global haya crecido junto con la expansin de internet y que la metfora ms comn para la comunicacin en lnea sea el de la red. Una red implica un patrn de conexiones que son complejas y flexibles, no como sucedera en un patrn de ramificacin. En una tela de araa clsica, los radios surgen desde un punto central, unidos por una espiral de hilo pegajoso. Una red tambin puede concentrar informacin: cualquier punto de la red puede comunicarse con el centro. Pero tambin puede comunicarse con otros puntos de la periferia. La World Wide Web (red global mundial) es un tpico modelo de este patrn. Permite mltiples formas de comunicacin: uno a uno, uno con unos pocos seleccionados o uno con toda una lista de correo. Permite la publicacin de informacin, en un sitio web, abierta al acceso de muchos, y las respuestas tambin pueden fluir en muchos sentidos. La mayora de los grupos antiautoritarios trabajan mediante alguna forma de consenso; consenso no significa unanimidad, sino que significa que las necesidades y preocupaciones de todos son escuchadas y tenidas en cuenta. El consenso funciona mejor como un proceso de pensamiento creativo, cuando se da suficiente tiempo tanto para debatir abiertamente un tema, como para que se produzca una sntesis y revisin de ideas. Idealmente, el consenso promueve una actitud de apertura, de respeto a la posicin de cada persona, y de flexibilidad. El consenso puede ser absorbente y frustrante, pero tambin lo puede ser cualquier proceso de toma de decisiones en el que haya diferencias reales por resolver. Pasar por alto esas diferencias o permitir simplemente que un bando supere en votos al otro, no las resuelve realmente, y surgen las divisiones cuando el grupo trata de aprobar sus decisiones. Hay muchos recursos disponibles para aprender sobre el proceso de consenso, y un facilitador experto puede ser de gran ayuda para un grupo.

Ejemplo: Reclaiming 2
He trabajado con un grupo, organizado en torno a estos principios, llamado "Reclaiming", durante ms de veinte aos. Se fund en 1980 como un pequeo colectivo de cinco mujeres, y hemos pasado por muchas etapas evolutivas mientras crecamos y nos expandamos. "Reclaiming" comenz como un crculo muy unido de amigas que comenzamos a dar clases de espiritualidad basada en la Tierra y de brujera, juntas. Estbamos todas en el mismo crculo ritual, nos conocamos bien y nos veamos con frecuencia. A medida que impartamos las clases, reclutbamos nuevos profesores estudiantes para el siguiente curso, y as, nuestro crculo comenz a expandirse. Al principio, ramos un colectivo abierto: cualquiera poda asistir a las reuniones, implicarse en el trabajo y participar en las decisiones. En seguida advertimos los peligros de esta apertura, cuando tuvimos que enfrentarnos a un psictico con un episodio alucinatorio durante una reunin, o con personas que tenan las ideas muy claras pero ningn inters en el trabajo. Adems, como todo el mundo participaba de cada decisin, las reuniones eran largas y, frecuentemente, tediosas. Pronto pasamos a un modelo de grupos de trabajo que llambamos "clulas", en parte como una alusin irnica a las clulas comunistas y en parte porque la palabra describa lo que hacan los grupos, es decir, realizar funciones especficas para un organismo global: ensear, emitir un boletn de noticias, planificar rituales pblicos, etc. Las clulas tenan autonoma sobre sus propios asuntos. Se cre un colectivo central cerrado para coordinar y decidir sobre cuestiones ms amplias. El colectivo tena un mecanismo estricto para dejar entrar a gente nueva: alguien era propuesto y todo el grupo tena que llegar a un consenso sobre su admisin. No tenamos ningn mecanismo para expulsar a los miembros, y eso result ser un problema. Con el tiempo, el colectivo se convirti en una isla. La gente no quera admitir a nuevos miembros ni arriesgarse a

2!

Reclamando, N.d.T. 90

tener que aguantar a personas que no les gustaban. La gente permaneca en el colectivo incluso cuando ya no estaban desempeando ninguna tarea y las personas que estaban haciendo el trabajo no estaban en el colectivo. Otras que podran haber estado interesadas en unirse estaban totalmente desconcertadas ante nuestros procesos de seleccin y no tenan ni idea de cmo hacer para entrar. Despus de unos quince aos de existencia, iniciamos un largo proceso de reestructuracin. Escribimos de manera colectiva una declaracin de nuestros Principios de Unidad. Creamos un nuevo organismo denominado "La Rueda", en el que las clulas de trabajo contaban con representantes que ellas mismas haban elegido. El antiguo colectivo renunci y entreg su poder. Mientras tanto, nos habamos expandido de otras maneras. Durante aos habamos estado impartiendo cursos intensivos de una semana, que llambamos Campamentos de Brujas, en varios lugares de los EE.UU., Canad y Europa. Cada campamento haba inspirado a personas del entorno a empezar a ensear y organizar clases, rituales y encuentros. Originalmente, la clula de profesores de San Francisco ocupaba todos los puestos o escoga a todos los profesores. Pero a medida que la gente, en otros lugares, desarrollaba su propia experiencia y habilidades, comenzaron a recelar del "control central" y a reclamar tener voz en las decisiones. Acabamos por crear una estructura de portavoces para toda la red de Campamentos de Brujas. El grupo portavoz se compona de un profesor y un organizador de la comunidad de cada campamento. No tena un poder decisorio: las decisiones importantes deban volver a las comunidades para ser consensuadas. Este grupo se rene una vez al ao fsicamente y una vez al ao por internet en una reunin ms extensa por e-mail. Al establecer estas estructuras, hemos tratado de garantizar la mxima libertad, creatividad y autonoma, instituyendo un paquete mnimo de normas y el mnimo control centralizado preciso. Hemos descubierto que ciertos roles informales son tiles en nuestras organizaciones, celebraciones y acciones. Les hemos llamado cuervos, serpientes, gracias, dragones y araas. La tarea de los cuervos es mantener una visin general, tener en mente la direccin de los grupos, mirar hacia adelante y ver el panorama completo. La tarea de las serpientes es mantener una visin de lo subyacente, percibir lo que no est sucediendo, quin no est presente y qu problemas se estn gestando. Las gracias invitan a la gente a participar, hacen que las personas se sientan acogidas, expanden el grupo; los dragones vigilan los lmites, hacen seguimiento de los detalles y protegen frente a los intrusos. Y las araas se sientan en el centro de la red, conectando y comunicando. A veces estos roles se nombran formalmente. En otras ocasiones, son los roles que cada uno puede asumir. Todos ellos son formas de potenciar el liderazgo. Cuando se articulan, pueden ser compartidos y rotar con mayor claridad.

Liderazgo empoderante en la red Poder-sobre Poder-para


El liderazgo es necesario y valioso, incluso en los grupos anti-autoritarios. Pero el liderazgo empoderante que se necesita en estos grupos es muy diferente del liderazgo en grupos jerarquizados. No se trata de la autoridad para dar rdenes, dictar decretos, tomar decisiones unilaterales o decirle a la gente qu debe hacer. El liderazgo empoderante consiste, ms bien, en persuasin, inspiracin y en compartir el poder, la informacin y la atencin. Es el liderazgo que sale al frente y dice: "Eh, vayamos por este camino!" El liderazgo empoderante no se basa en ejercer el poder-sobre otros, ni en la capacidad de controlar o castigar a otros. Se origina en un tipo diferente de poder al que llamo el poder-para. Se basa en el respeto, en que las personas valoren que lo que estoy diciendo merece ser escuchado, tal vez porque tengo ms experiencia, habilidades o conocimiento sobre un rea determinada. En la mayora de las culturas indgenas, los lderes esgrimen un gran poder-para debido a su mayor experiencia. Escuchar a las personas con ms experiencia puede ahorrarnos mucho ensayo y error. Si el elder dice: "No comis de esa planta, mi to lo hizo y agoniz hasta morir," podemos ahorrarnos mucho dolor si seguimos ese consejo. Pero el poder-para tambin puede desembocar en
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dependencia y transmutar en poder-sobre. Demasiada obediencia a las palabras de los lderes puede evitar que experimentemos. Quizs el to agoniz, no debido a esa planta sino a algo totalmente diferente, y nos estamos perdiendo una fuente de comida perfectamente comestible. En el mundo posmoderno, cuando las situaciones y las limitaciones cambian tan rpidamente, la experiencia del pasado no siempre es una gua vlida para el futuro. Cuando el poder-para se reconoce y se identifica, puede ser evaluado y cuestionado si es necesario. Para alguien que se ve tentado a asumir el liderazgo de una manera empoderante, el poder -para es un recurso precioso, y hacemos bien en pensar en l como un recurso limitado. Pienso en l como si fuera el agua de mi depsito en verano, que se llena a partir de un manantial. Tericamente, es infinitamente renovable. En realidad, se llena lentamente en agosto, y puede perderse muy fcilmente si hago algo realmente estpido, como dejarme una manguera abierta. Una vez que se ha vaciado, tardar en recuperarse. Si utilizo demasiada agua, disminuyo las reservas.

Retroceder tanto como avanzar


La influencia en un grupo debe usarse de forma juiciosa y siempre, respetando a los dems. Nunca la des por supuesta. Escucha siempre las opiniones de los dems con respeto. Deja espacio para que otros puedan aprender y cometer errores. En exceso, la influencia genera resentimiento y se agota. El liderazgo empoderante implica retroceder tanto como avanzar, no hacer algo en lo que se es bueno, para que otra persona tenga la oportunidad de aprender. Pero retroceder no es empoderante si ests sentado en silencio pero por dentro ests rabiando y criticando. George Lakey, un organizador y formador en no-violencia con mucha experiencia, habla sobre el valor de animar silenciosamente a tus alumnos mientras practican un ejercicio. Animar silenciosamente se ha convertido en una de mis prcticas actuales como profesor, formador y lder. Si retrocedo y permito que otra persona facilite una reunin, le animo conscientemente a nivel interno: "Muy bien, Carlos, bien: hurra, esa fue una jugada brillante, ahora, s, has metido un gol directo!" Imagina la diferencia en el ambiente si me quedo sentado all pensando: "Eso fue una estupidez; yo lo habra hecho mejor. Oh, no! por qu dijiste eso? Debera estar yo ah arriba y no l! " El liderazgo empoderante no es tan solo una metfora. Significa, literalmente, apoyar a los dems energtica y emocionalmente, y crear una atmsfera en un grupo en la que el apoyo energtico y la atencin respetuosa es la norma. En un grupo as, las personas son ms creativas, ms inteligentes, toman mejores decisiones y se genera ms energa para realizar el trabajo. Es mejor reservar el poder-para para aquellos momentos en los que la destreza y la experiencia son de vital importancia. Pero salo cuando sea necesario. Cuando las plantas en el jardn estn a punto de morir, rigalas: para eso es el agua. Cuando un millar de personas se renen despus del primer da de bloqueo en Seattle y tratan de decidir qu hacer al da siguiente, mientras la polica est fuera en la calle, lanzando gases lacrimgenos, el grupo necesita al facilitador ms experimentado y hbil posible. Pero esa persona se topar con menos resentimiento en una situacin tensa si l o ella no ha facilitado siempre todas las reuniones.

Liderazgo temtico Liderazgo de procesos


Hay varios tipos de liderazgo que podramos ejercer en un grupo de democracia directa. Podramos llamar al primero "liderazgo temtico": proponer acciones, indicaciones, tcticas, decisiones, plantear cuestiones, instar al grupo a tomar ciertas direcciones. Al segundo lo podramos llamar "liderazgo de procesos": ayudar al grupo a encontrar maneras efectivas de tomar decisiones, compartir habilidades y resolver problemas. La facilitacin de reuniones, la formacin, el intercambio de habilidades, la meditacin y la orientacin podran ser algunas de las formas de ejercer el proceso de liderazgo. En los grupos de democracia directa, cuando realizamos liderazgo de procesos, por lo general, tratamos de mantenernos neutrales y no ejercer liderazgo en torno a temas. Por lo tanto, si estamos facilitando una reunin, no defendemos una propuesta determinada. Eso concentrara demasiado poder en una sola voz. Si tenemos una accin potente que proponer al grupo, no
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facilitamos ese punto de la agenda. Si estamos mezclados en un conflicto, tampoco intentamos mediar en l. Cuando estamos impartiendo un curso a un grupo, nuestra tarea es proporcionar las habilidades y la oportunidad de reflexionar sobre las experiencias que ayudarn a la gente a formarse sus propias opiniones y a tomar sus propias decisiones; no imponer nuestra propia filosofa y valores. Imponer nuestra propia agenda, no slo sera un abuso de nuestro poder-para, sino que sera ineficaz y probablemente provocara resentimiento, en lugar de inspirar respeto.

Compartir el poder en la democracia directa


El liderazgo empoderante significa compartir y ampliar habilidades, transmitirlas de la manera ms amplia posible y ofrecer espacio para que los dems puedan: aportar su propia creatividad, tomar el material y hacerlo suyo, hacer cosas en las que t no habas pensado, cometer sus propios errores aunque tambin sus propios descubrimientos. El liderazgo empoderante no significa tener siempre, uno mismo, la idea brillante, sino reconocer y apoyar las ideas de los dems. En el ritual, a veces una persona comenzar tmidamente a tararear una cancin nueva o a poner letra a un canto. Un buen lder de ritual siempre est escuchando al grupo, dispuesto a unirse con su voz y hacer que esa suave meloda sea audible, Compartir informacin y habilidades, apoyar la creatividad de los dems, interconectar y comunicar, hace que el poder se extienda por todo el grupo y aumente su eficacia e inteligencia. Mediante la prctica de la democracia directa podemos desarrollar formas y modelos que establezcan una diferencia real respecto a la jerarqua y la dominacin. Podemos aprender de nuestros errores y experimentar, analizando los planteamientos a pequea escala, que con el tiempo podran llegar a ser una forma de organizar la sociedad a gran escala, de manera que cada persona tenga voz en las decisiones que nos afectan.
Para conocer el perfil de Starhawk consulta su artculo Construir un movimiento ms diverso.

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Beatrice Briggs nos inspira a ver las reuniones como rituales y a impregnar esos momentos de unin, de respeto, sentido y belleza. Ella nos insta a no desperdiciar nuestro tiempo en conformarnos con menos!

Las reuniones vistas como rituales


Beatrice Briggs
Consideremos por un momento la posibilidad de que las reuniones sean rituales. Por rituales no me refiero a los ritos religiosos, aunque esos tambin son rituales. Tampoco me refiero a las rutinas personales, especialmente las que se realizan inconscientemente, por costumbre, como lavarse los dientes. A los efectos de esta reflexin, el ritual se define como una accin cultural repetible, un acto especfico realizado en una ocasin especfica. Los rituales son comportamientos codificados culturalmente que nos dan un profundo sentido de identidad y significado. Los rituales nos ayudan a definirnos como una comunidad; nos recuerdan quines somos, cmo comportarnos y qu es lo que verdaderamente tiene valor. La especie humana se ha inventado a s misma a travs del ritual. Las culturas humanas son producto del ritual y el ritual es nuestro principal producto cultural. Ya que los rituales conforman y reflejan la evolucin cultural, son una rica fuente de informacin sobre el orden social y una poderosa herramienta para su transformacin. Lo que sugiero es que las reuniones son uno de los rituales dominantes de nuestro tiempo y por lo tanto, usado adecuadamente, podra servir como un instrumento eficaz para el cambio social y cultural. Qu pasara si visemos las reuniones, entendidas como encuentros para discutir temas de importancia comn y para tomar decisiones colectivas, como una necesidad humana bsica, como la comida, el sueo o el sexo? Qu pasara si las reuniones fueran abordadas, no como una obligacin tediosa, sino como algo esencial para sobrevivir? Qu pasara si las reuniones nos conectaran con nuestras profundidades psquicas, con nuestra comunidad local y con el gran misterio? Qu pasara si las reuniones nos recordaran lo que es sagrado, lo que debe ser preciado y protegido? Cmo de diferentes seran las reuniones si las viramos como una oportunidad para educarnos, guiarnos, nutrirnos y sanarnos? Y si participramos en las reuniones con pasin, veneracin y un sentido de que nuestra participacin es de vital importancia? Los rituales crecen a partir de los mitos, las "grandes historias" que contamos sobre nuestro papel en el viaje evolutivo del universo. Son estos relatos los Beatrice Briggs facilitando que, cuando se unen al ritual, crean una red de significados, de los cuales emerge la identidad individual y colectiva. Somos las historias que contamos y los rituales que celebramos. Entonces, cmo podemos aprovechar el poder dual de los mitos y de los rituales para hacer nuestras reuniones ms soportables?

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Prdida del ritual Aversin a las reuniones


Mientras las culturas locales, en todo el planeta, han sido marginadas e incluso erradicadas debido a los intereses de las corporaciones multinacionales y los gobiernos que les sirven, muchos rituales han perdido su conexin con lo sagrado. La mayora de nosotros ya no celebra la luna nueva, el solsticio, la cosecha o el regreso de las aves migratorias. En cambio, acudimos en masa a los centros comerciales, llenamos los estadios de deporte y vamos a reuniones aburridas, embarazosas, opresivas, alienantes y exasperantes. Los rituales practicados en la mayora de las reuniones producen un tipo especfico de sufrimiento. Los que toman las decisiones, que ya saben lo que pretenden hacer, estn obligados a fingir que escuchan las opiniones de los dems. Los participantes estn obligados a aguantar hasta el final, reuniones en las que es evidente que sus ideas, si las llegan a expresar, no tendrn ningn impacto real en la decisin final. La gente habla demasiado o nada en absoluto. Las agendas estn muy llenas, mal organizadas o son inexistentes. Las discusiones se desvan del tema, las prioridades no estn claras y los procesos de toma de decisiones oscilan entre el despotismo y la anarqua. Y as sucesivamente?

Aplicar a las reuniones los criterios para un buen ritual


stas son algunas de las lecciones que podemos aprender de los "buenos" rituales, es decir, aquellos que nos inspiran y nos energetizan, que pueden hacer que nuestras reuniones sean ms significativas y eficaces. Ten claro el propsito. En general, los que asisten a una boda tienen claro el propsito del ritual. No lo confunden, por ejemplo, con un partido de ftbol. Conocemos el propsito autntico de las reuniones de ventas de los lunes por la maana? Si lo supiramos (y tuvisemos oportunidad), nos tomaramos la molestia de asistir? Conoce tu rol. Los padrinos de un bautizo comprenden que se han comprometido a contribuir a la educacin espiritual del nio. Cul es el papel de los que asisten a una reunin de una comunidad de vecinos?: quejarse de los vecinos?, escuchar los informes de la comisin gestora?, asesorar a la junta directiva? Si su papel fuera ms claro, se comportaran de manera diferente? Planifica con antelacin. Los buenos rituales requieren una preparacin cuidadosa. Una reunin en la que la sala est limpia y las sillas en su lugar, se haya elaborado un orden del da, las personas adecuadas estn presentes y los materiales necesarios estn a mano, sienta las bases para una sesin eficiente. Hazlo especial. Los rituales transforman lo ordinario en algo especial. Cuando nos tomamos la molestia de poner flores en la mesa, hacer galletas para el descanso del caf, o simplemente saludar a la gente con una sonrisa cuando llegan; enviamos un mensaje de que la belleza, el cuidado y la conexin humana son algunos de los valores que guan nuestro trabajo. Tmate tiempo para centrarte. El mundo est lleno de dificultades y distracciones que deben dejarse de lado para poder entrar en un espacio ritual. Un momento de silencio puede ayudar a que todo el mundo entre mentalmente "en la sala" y ponga toda su intencin en estar ah. Vara los tiempos y el formato. Los rituales pueden ser cortos o largos, formales o improvisados, complejos o simples. Los formatos de las reuniones deben variar dependiendo de su propsito.

El facilitador
Si las reuniones son un ritual contemporneo, entonces el facilitador puede ser visto como una clase de "sacerdote/isa del proceso" que ayuda a establecer el tono, mantiene el foco y gua al grupo a travs de las diferentes etapas de su trabajo. Un facilitador principiante, como un sacerdote recin ordenado, puede ser un poco inseguro al principio. Un facilitador ms experimentado puede manejar grupos mayores, ms complejos. Un facilitador/a experimentada/o, que ha hecho su propio trabajo interior, puede desempear un rol ms chamnico, acompaando al grupo en momentos de confusin y de confrontacin, hasta que se alcanza alguna resolucin.
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Una reunin larga o compleja, como una "gran" ceremonia, precisa de un equipo experimentado de facilitadores, as como de otros roles de proceso, para sostener la energa.

Conclusiones
Si, como se sugiere al principio de este artculo, las reuniones son actuaciones codificadas culturalmente, entonces pueden ser modificadas para satisfacer las urgencias del momento. Necesitamos reuniones que inviten al dilogo, promuevan el entendimiento, fomenten la colaboracin, estimulen la creatividad y satisfagan nuestra necesidad bsica de sentido y de pertenencia. Necesitamos reuniones que muevan nuestros corazones y nuestras mentes, y nos den la oportunidad de producir un cambio positivo en el mundo. Si nos conformamos con menos, estamos perdiendo nuestro tiempo.
Beatrice Briggs es la directora del Instituto Internacional de Facilitacin y Cambio, un equipo profesional de facilitadores, formadores y consultores especializados en procesos participativos de toma de decisiones. Nacida en Estados Unidos, ahora vive en Mxico; viaja con mucha frecuencia, prestando servicios de facilitacin, formacin y asesora. Autora del manual "Introduccin al Consenso", Beatrice posee una licenciatura por la Universidad de Chicago. IIFAC, Plaza Corporativa # 113, Domingo Diez 1589, Col. El Empleado, Cuernavaca, Morelos 62250, Mxico Tel. / Fax: +52 777 1022288 y 1022290 Correo electrnico: email@iifac.org Web: www.iifac.org

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Beatrice Briggs nos muestra cmo integrar a la gente, conscientemente, en los procesos de toma de decisiones y dnde establecer los lmites.

Los lmites a la participacin


Beatrice Briggs
Una de las cuestiones ms difciles para los grupos que quieren ser abiertos, inclusivos y participativos es el establecimiento de lmites a la participacin en sus procesos de toma de decisiones. Aqu se muestran cuatro escenarios comunes que escenifican algunas de las formas que puede tomar este dilema: Escenario #1: Un grupo comprometido de personas trabaja duro para crear confianza, desarrollar acuerdos bsicos y un proceso efectivo de discusin y de decisin de asuntos clave. Entonces llegan personas nuevas que estn ansiosas por participar, pero que carecen de capacitacin en el mtodo de toma de decisiones empleado, no tienen clara cual es la visin y misin del grupo, y no estn familiarizadas con el trasfondo de los temas que se estn tratando. Cmo puede el grupo acoger a los recin llegados sin tener que emplear un montn de tiempo en las reuniones revisando la historia del grupo y sus procedimientos? Escenario #2: Un grupo ha definido un proceso para debatir un determinado tema, usualmente algo relativamente complejo y/o controvertido. Despus de varias reuniones productivas en las que se tienen en cuenta todos los puntos de vista disponibles sobre el tema y se est a punto de tomar una decisin, un miembro del grupo, que no ha participado en las reuniones anteriores, aparece planteando muchas preguntas que ya han sido respondidas o expresando objeciones basadas en la ignorancia de la informacin previamente compartida. Debera el grupo tomarse un tiempo suplementario para informar a la incorporacin tarda sobre las reuniones que se perdi o tomar la decisin de todas formas, corriendo el riesgo de que pueda bloquear la propuesta? Escenario #3: Un amigo de uno de los miembros asiste a la reunin en calidad de visitante. En el transcurso de la reunin comienza a levantar la mano para hablar, expresando opiniones sobre los temas en discusin. Se le debera permitir participar? Escenario #4: Un pequeo comit, con exceso de trabajo, est organizando un evento para un grupo que tiene un gran nmero de miembros, aunque relativamente inactivos. El comit enva informes peridicos sobre sus progresos a los miembros y de vez en cuando pide su opinin, sobre propuestas especficas, por e-mail. De repente, dos miembros muy molestos del grupo ms amplio aparecen en una reunin del comit exigiendo tiempo en el orden del da para expresar sus puntos de vista sobre el trabajo del comit. Se les debera dar tiempo para hablar? En teora, muchos grupos, para no emular las prcticas excluyentes de muchas organizaciones tradicionales y jerrquicas, dicen estar abiertos a todo. Cuando se encuentran en situaciones similares a las descritas anteriormente, sin embargo, comienzan a preguntarse cmo reconciliar el ideal participativo con las dificultades reales que ello implica. Seamos claros: un proceso de participacin no siempre significa que todo el mundo decide todo. El aparecer en una reunin no confiere automticamente los privilegios de hablar o votar. Establecer unos lmites a la participacin puede ser a la vez razonable y necesario, siempre y cuando la intencin sea establecer un proceso funcional y no proteger a un crculo interno cerrado. El desafo consiste en establecer unos criterios claros para la participacin y luego hacer que se cumplan de una manera justa y equitativa. Aqu estn mis comentarios acerca de los escenarios descritos anteriormente. Obviamente, no hay una sola manera correcta de abordar estas cuestiones.
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En el caso del Grupo #1, mi recomendacin sera la de proporcionar sesiones especiales para posibles nuevos miembros, quizs justo antes de la reunin ordinaria y luego solicitar a los nuevos que estn de observadores en varias reuniones, antes de ser invitados a participar en los debates. El derecho al voto (o al bloqueo, en el caso del proceso de consenso) slo se concede despus de que una persona haya demostrado su compromiso con los objetivos del grupo, familiaridad con sus procesos y se convierta en un miembro de pleno derecho. En el caso del Grupo #2, la solucin ideal habra sido establecer un requisito, al inicio del proceso, por el que la participacin en los debates del grupo sea necesaria para poder participar en la decisin final. Si esto no se ha hecho, no veo otra opcin que dedicar tiempo a poner al da al recin llegado antes de tomar una decisin, por ms frustrante que pueda ser para los dems. Para el Grupo # 3, recomendara que se estableciera una poltica clara respecto a la asistencia y participacin de los visitantes, en las reuniones. En general, estoy a favor de una poltica de reuniones abiertas, en la que los visitantes son bienvenidos, pero solo en calidad de observadores. El Grupo # 4 tiene un problema ligeramente diferente ya que un conflicto activo ha estallado en su seno. El comit, en realidad, casi no tiene ms remedio que escuchar lo que los miembros airados tienen que decir. Despus de todo, podran aportar perspectivas importantes para el comit o proporcionar informacin que el comit haya olvidado considerar. Si el propio comit es dbil o est destrozado por los conflictos internos, este episodio podra provocar una crisis. Si, por otro lado, el comit cuenta con la autorizacin clara del grupo ms amplio para el trabajo que est haciendo y con un proceso slido y transparente, que incluya el establecimiento de criterios claros para las decisiones que toma, probablemente, podr absorber la aportacin de los miembros airados con ecuanimidad, hacer cualquier ajuste preciso en sus planes, y continuar, fortalecido por la experiencia.

Definir los lmites


La clave para lidiar con estas situaciones y otras similares es discutir abiertamente los lmites a la participacin en vuestro grupo. Quin puede participar? Quin puede decidir? Bajo qu circunstancias? Hablad acerca de cmo era so de ser un recin llegado al grupo, lo fcil o difcil que era sentir que pertenecas al grupo. Evaluad cun grave puede ser realmente la participacin perturbadora. Estn causando perturbaciones, estas personas, porque nuestras polticas y procedimientos son opresivos o excluyentes? O es que simplemente no entienden cmo funcionamos? Imagina una estructura y un proceso que sean coherentes con los valores de tu grupo, antalos, represntalos grficamente, explcaselos a todo el mundo, haz ajustes en el futuro cuando sea necesario. Recuerda que establecer lmites a la participacin no es slo una forma de disuadir a la gente, es tambin una manera de respetar el duro trabajo de los que han estado constantemente involucrados en el proceso evolutivo del grupo.
La biografa del autor se encuentra al final del artculo anterior.

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En este texto, Giovanni Ciarlo nos da unos cuantos consejos claros paso a paso sobre la facilitacin de reuniones de grupo. Dado que en este campo se puede perder mucha energa innecesariamente, sin duda merece la pena prestarle una atencin detenida a este texto.

Facilitacin de grupos
una gua paso a paso Giovanni Ciarlo
Cuando los grupos se juntan para crear una visin, tomar decisiones o planificar actividades, tienen varias opciones para conducir sus reuniones. Una forma es: reunirnos, identificar lo que hay que discutir y decidir cmo proceder. Otra forma es: preparar todo con anticipacin, planificar los detalles de la reunin y proceder de una manera ordenada y preestablecida. En cualquier caso, el grupo tiene mucho que ganar si utiliza un facilitador. El papel de un facilitador es el de guiar al grupo a travs de los procesos de dilogo, debate y toma de decisiones, que se dan en sus reuniones. Un facilitador es un interlocutor experto que puede ayudar a equilibrar la participacin, extraer la sabidura del grupo y aclarar las situaciones. La facilitacin es un arte. Un buen facilitador es paciente y sensato, tiene una gran memoria, resistencia, humor, habilidades y capacidad para captar seales complejas y cuidar del grupo. Un facilitador hace que el proceso de reunin sea ms fcil, ms preciso y justo, pero l o ella no es alguien que va a liderar o dirigir el grupo. El trabajo del facilitador es servir al grupo de una manera profesional e imparcial y definir claramente su papel a todos los clientes. En cierto sentido, el facilitador est en el grupo, pero no pertenece al grupo. l o ella es imparcial. El facilitador no expresa opiniones sobre los temas que debate un grupo, no patrocina puntos del orden del da, no tiene ningn inters en el resultado de las discusiones y se mantiene imparcial ante el tema en cuestin. Un facilitador, no obstante, gua al grupo durante las discusiones siendo consciente de y estando preparado para: las diferencias, las mltiples interpretaciones y otras formas de conflicto. Un buen facilitador tiene en cuenta las necesidades del grupo en su conjunto y encuentra maneras de centrarse en aquellas cuestiones que fomentan el debate y conducen a resoluciones. A los recin llegados a la facilitacin se les anima a aprender con facilitadores experimentados y practicar todo lo posible. Ser un facilitador de grupo es una oportunidad para el crecimiento personal y un facilitador siempre debe esforzarse por ampliar su consciencia personal. Un buen facilitador puede ahorrar un tiempo considerable al grupo y hacer de la reunin una experiencia agradable que asegure el acuerdo y la resolucin. Antes de trabajar con un grupo, el facilitador debe : redactar un acuerdo con los clientes, clarificar el propsito de la reunin, crear una agenda, investigar antecedentes, evaluar la dinmica del grupo, firmar contratos, disear formatos de procesos, seleccionar actividades y preparar directrices. Despus de una reunin, el facilitador tiene la responsabilidad de ayudar al grupo a llegar a una conclusin, as como evaluar la reunin y planificar un seguimiento. Para facilitar una reunin hay que tener en cuenta los siguientes pasos: Planifica con antelacin. El facilitador debe participar tanto como sea posible en los preparativos de la reunin y en la planificacin de la agenda. Entablar relaciones estrechas con los participantes clave, incluyendo a otros facilitadores, si los hubiera. Informarse sobre los proyectos y las propuestas que se discutirn. Esto le ayudar a orientar al grupo hacia soluciones creativas y a fomentar la participacin de los miembros. Algunas reuniones requieren ms preparacin que otras, desde varias horas o das, hasta semanas o meses. En trminos generales, el facilitador debe aclarar las condiciones de su intervencin dos o ms semanas antes de la fecha de la reunin. Esto incluye recibir cualquier formacin pertinente, identificar el lugar y la hora de la
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reunin y determinar la remuneracin. Tambin es importante para el facilitador tener una idea del estilo de toma de decisiones del grupo y conseguir informacin bsica para comprender mejor las dinmica grupales. Renete con los miembros del grupo. El facilitador debe reunirse con los miembros del grupo para planificar una agenda y considerar qu dinmicas emplear para las discusiones y como elementos de progreso. El facilitador es responsable de planificar unas actividades de inicio y de cierre adecuadas y de garantizar que todos los puntos del orden del da tengan un promotor y un lmite de tiempo. l o ella tambin deberan prever posibles dificultades y planificar estrategias de resolucin. Planifica una visita al lugar. Una visita al lugar donde se desarrollar la facilitacin, con los responsables de este espacio, ayudar al facilitador a prepararse para la reunin. l o ella puede planificar el marco de la reunin, lo cual incluye: distribuir los asientos, controlar la temperatura, localizar los aseos, identificar las zonas de descanso, etc. El facilitador debe tener en cuenta las maneras en que puede mejorar el espacio de reunin: como el uso de manteles, centros de mesa, flores, velas y otros elementos decorativos. l o ella tambin debe comprobar detalles, con los organizadores, como los aperitivos, el cuidado de los nios, los servicios de traduccin, etc. Es conveniente solicitar al proveedor que sea lo ms ecolgico posible. El facilitador tambin debe hacer un inventario del material y equipo necesarios, como : papelgrafos, rotuladores, cinta adhesiva, etiquetas con nombres, proyectores, ordenadores, impresoras, etc. Es una buena idea para el facilitador contar con un kit de herramientas personales con algunos de estos elementos esenciales y consultar con los responsables de la agenda para ver qu van a necesitar. Estar bien descansado. El facilitador debe estar alerta para mantener una buena agilidad mental y realizar un seguimiento de la agenda, ideas, participacin, mensajes sutiles, tiempos y todos los dems aspectos del funcionamiento de la reunin. Tener una tcnica de centramiento, como la respiracin profunda, la oracin o la meditacin para mantenerse relajado y concentrado. Vestirse adecuadamente para la reunin: la ropa no debe llamar demasiado la atencin o ser demasiado diferente de la del grupo sino que debe proyectar una imagen profesional. Llega temprano. El facilitador debe llegar a la reunin con bastante antelacin para prepararlo todo. Sigue una lista de comprobacin y asegrate de que el espacio est limpio, el equipo funciona, todos los materiales y refrigerios estn listos, los aseos estn abiertos, etc. Antes de que comience la reunin, el facilitador debera escribir la agenda, los acuerdos bsicos, las responsabilidades, y otra informacin relevante, en papelgrafos, para que todos la puedan ver. Si hay que hacer cambios o correcciones, escrbelos con claridad en las mismas hojas. Prepara actividades de apertura. El facilitador debe abrir la sesin proporcionando informacin relevante sobre la facilitacin, el grupo, las expectativas, el propsito y el alcance de la reunin. El facilitador dirige la ceremonia de apertura o pide a alguien del grupo que lo haga, segn convenga. A esto le sigue generalmente una ronda de presentaciones, lo que da a los miembros del grupo la oportunidad de "romper el hielo", escuchar sus voces, familiarizarse con el grupo, identificar a los participantes y, en general, realizar el "calentamiento" para la reunin. En este punto, el facilitador clarifica el proceso de toma de decisiones haciendo preguntas tales como: quin decide? se permite la participacin de los visitantes y observadores? Si es as, cmo? entienden todos el mecanismo de toma de decisiones adoptado? se har por consenso, por mayora o por porcentaje de votos? ste es tambin un buen momento para identificar quin va a tomar acta de la reunin y en qu formato. Identifica las reglas bsicas. Antes de abordar la agenda propuesta, es conveniente que el facilitador revise los acuerdos bsicos de la reunin. Estos deben estar expuestos en un lugar visible, para facilitar su consulta en caso de que la reunin comience a desviarse. Los grupos que han estado trabajando con los mismos acuerdos durante bastante tiempo pueden omitir este
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paso, pero los grupos nuevos o los que estn experimentando un nuevo proceso de reunin deberan repasar los acuerdos bsicos. Los acuerdos bsicos pueden incluir: comenzar y terminar a tiempo, una persona habla cada vez, hablar slo por uno mismo, no interrumpir, todo el mundo tiene la oportunidad de hablar, buscar soluciones, apagar los mviles, mantener la confidencialidad, etc. Aborda los puntos de la agenda Cuando el grupo est listo para revisar la agenda propuesta para la reunin, el facilitador identifica quin la prepar y le otorga la titularidad al grupo. Durante este tiempo, el/la facilitador/a negocia los cambios, se asegura de que se adjudique el tiempo necesario a cada punto de la agenda, aclara la naturaleza de cada punto (introduccin, informativo, debate o decisin), crea un contrato con los participantes, y ofrece una visin general de sobre qu trata la reunin y cuando terminar. Una vez que la revisin de la agenda ha finalizado, el facilitador deber eliminar la palabra "propuesta" del ttulo. Reconocer que el orden del da que est viendo el grupo es la agenda de trabajo, una herramienta poderosa para evitar las crisis y/o las desviaciones durante la reunin. Facilita la reunin. En esta fase, el facilitador cede la palabra a las personas que promueven cada uno de los puntos del orden del da. El facilitador presenta un punto y facilita cualquier debate. Durante el debate, es una buena idea que el facilitador clarifique lo que se ha dicho. En estos momentos es cuando un proceso claro es til. Para evitar que el grupo se quede atascado en "icebergs" (puntos que parecen no avanzar), se le debe ayudar a encontrar la manera de tratar los problemas no resueltos. Si despus del debate un punto requiere una decisin, el facilitador debe replantear la propuesta para asegurar que se entiende claramente y preguntar al grupo si est listo para decidir. Si la respuesta es "s" y el grupo est trabajando con consenso, el facilitador debera preguntar si alguien quiere bloquear la decisin. Si es as, l o ella debera intentar resolver la situacin. Si no hay bloqueos, el facilitador debe preguntar si alguien quiere apartarse y debe cerciorarse de que todas las respuestas se registran en el acta de la reunin. Si no hay bloqueos ni muchas personas que se aparten, el grupo ha llegado a un acuerdo sobre ese punto y puede seguir adelante. El facilitador tambin debe pedir a la persona que toma el acta que lea las decisiones para que todos puedan escucharlas y aprobarlas. Incluye puntos fciles. A lo largo de la reunin, "los puntos fciles", como los anuncios, deben ser intercalados para cambiar el ritmo y conceder a los participantes un momento para respirar antes de abordar el prximo punto de la agenda. Si hay varios anuncios, interclalos en el orden del da o pide a los participantes que presenten slo anuncios escritos para ahorrar tiempo. Los descansos y los juegos son buenas tcnicas para modificar el ritmo de la reunin. Se recomienda encarecidamente que el grupo haga descansos cada 90 minutos o menos para dar a la gente la oportunidad de volver a centrarse, ocuparse de sus asuntos personales, ir al bao, o hacer llamadas telefnicas sin perturbar la reunin. El facilitador debe decir al grupo cuando volver a la reunin. En general, 15 minutos es un tiempo de descanso razonable, a menos que sea la hora de la comida o el grupo haya estado reunido durante mucho rato. A veces la energa de la reunin requiere que el facilitador introduzca un juego u otra actividad grupal para aligerar el ambiente. Es til que el facilitador cuente con un repertorio de juegos adaptados a diversas situaciones o bien que pida a alguien que proponga un juego. stas son unas excelentes herramientas para crear lazos de unin y hacer avanzar al grupo cuando se tratan temas difciles. Adopta una postura. El facilitador debera colocarse de pie frente del grupo, cuando presenta un tema o invita a los participantes, y mantenerse apartado durante las presentaciones de los dems. El facilitador debera evitar el lenguaje polarizado, los juicios, el uso de la palabra "pero", o la asignacin de la autora de una idea a una persona especfica. Tratar de ser lo ms neutral posible e identificar los puntos claves de la conversacin. Esto se puede lograr a travs de la conciencia no verbal, la presencia mental y la capacidad de ver los problemas de fondo, ms all de la palabrera. Tambin se requiere que el facilitador sea ecunime, justo e imparcial respecto a los asuntos tratados.
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Mantente en el tema. Las principales funciones del facilitador son: hacer respetar el turno de palabra y hacer que se siga el orden del da. Cuando muchas personas quieren hablar al mismo tiempo, crea un orden que organice esas intervenciones. No dejes que el grupo se desve del tema central o se pierda en debates que impidan el desarrollo de la agenda. Sin embargo, cuando hay pocas intervenciones, el facilitador puede permitir que las personas hablen de forma aleatoria. Cuando un punto se alarga ms tiempo del previsto (un "iceberg"), pregunta al grupo si quieren dedicarle ms tiempo y de dnde se tomar ese tiempo. En algunos casos, el facilitador podra recomendar trasladar el tema a un comit o continuar el debate en una prxima reunin. Ahorra tiempo. Existen varias tcnicas para ahorrarle tiempo al grupo, incluyendo sondeos informales, lluvias de ideas, solicitar que se use el consenso, pedir la opinin a los que no hayan hablado, ayudar a alguien en la formulacin de una propuesta, etc. Recuerda que el facilitador no ofrece respuestas, sino ms bien es un interlocutor especializado que puede favorecer el avance de la reunin simplemente haciendo las preguntas correctas o refirindose a los acuerdos bsicos establecidos previamente. Estas tcnicas pueden igualar la participacin, extraer sabidura, clarificar puntos, resumir puntos, dar apoyo a los tmidos, hacer callar a los parlanchines, lidiar con los "expertos" o hacer que la participacin sea ms dinmica. Maneja el estrs. El facilitador se encontrar, sin duda, con situaciones estresantes. En esos momentos, utiliza algo de tiempo para volver a centrar el tema o pide la ayuda del grupo. Las conversaciones paralelas interrumpen las reuniones y el facilitador puede manejarlas de diversas maneras. Llama la atencin sobre las conversaciones paralelas ponindote junto a la gente que est hablando. Si todo el mundo habla a la vez o si hay explosiones emocionales u otras distracciones, propn un descanso de 10 a 15 minutos y regresa a la agenda cuando se reanude la reunin. En todos los casos el facilitador debe proteger al grupo y a s misma/o de los ataques verbales. Si esto ocurre, recuerda los acuerdos bsicos, habla en privado con el ofensor y/o los ofendidos y ten cuidado con los "juegos de poder" que usan las personas que buscan salirse con la suya. Incluye una evaluacin. Al final de la reunin el facilitador ayuda al grupo a: encontrar formas de lidiar con los temas sin resolver, planificar la prxima reunin, poner en prctica las propuestas aprobadas, volver a escribir las propuestas que no fueron aprobadas, recoger los puntos de la agenda para la prxima reunin y efectuar una evaluacin de la reunin en curso. La evaluacin es un paso fundamental y no debera pasarse por alto. Es aqu donde el grupo tiene la oportunidad de educar a sus miembros en cuestiones relativas al proceso y en hablar en pblico acerca de las cosas que tuvieron xito, as como de las cosas que es necesario mejorar. La evaluacin ayuda al grupo a cerrar la sesin con una nota constructiva y, deseablemente, positiva. En este punto, el facilitador puede agradecer al grupo, a los organizadores y a las personas individuales, sus contribuciones y dar al grupo la oportunidad de hacer lo mismo. Cierre de la reunin. Concluir formalmente una reunin permite que las personas digan unas palabras de clausura y crea una sensacin de intimidad entre los participantes. El facilitador puede proponer una actividad de cierre o pedir a alguien del grupo que lo haga. La actividad podra ser: una cancin, una ronda de ltimas palabras, una breve meditacin en silencio, una danza o cualquier otra actividad colectiva y participativa. Pide al grupo que deje la sala como estaba al comienzo de la reunin. El facilitador o un participante deberan recoger los papelgrafos y archivarlos hasta que las actas y todos los asuntos de la reunin hayan concluido. Recuerda a la persona que tom las actas, que las pase a un formato limpio y conciso, y que las enve a la persona adecuada para su distribucin y aprobacin. Asegrate de que las actas se guardan de manera segura y de que se puede contactar con el que las redact, por si fuera necesario revisar algo.

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Consigue tiempo para relajarte. Despus de una reunin el facilitador podra sentirse exhausto y con necesidad de recargar pilas. Comparte cmo fue la reunin con un cofacilitador (se recomienda al facilitar grandes grupos) u otro colega cercano. Tmate un tiempo para reflexionar, relajarte y escribir en un diario. ste es un paso muy importante para el crecimiento personal, la evolucin profesional y la autoevaluacin. La informacin que aparece en este artculo fue condensada del texto "Introduccin al consenso" de Beatrice Briggs.

Giovanni Ciarlo es cofundador de www.huehuecoyote.org y la Ecoaldea Huehuecoyotl, un centro para la exploracin de las artes y de ecologa en el centro de Mxico (www.huehuecoyotl.net). Ayud a formar la Red de Ecoaldeas de las Amricas ~ (http://ena.ecovillage.org) y es miembro del Consejo de la Red Global de Ecoaldeas (http://gen.ecovillage.org.) Es tambin consultor profesional de arte aplicado a la educacin y est formado en facilitacin de grupos. Es miembro asociado del Instituto Internacional de Facilitacin y Cambio (www.iifac.org) y lleva talleres de formacin de facilitacin de grupos en los EE.UU. y en Mxico. Desde 2003 ha codirigido programas de sostenibilidad en Mxico, en colaboracin con Goddard College de Vermont y los Living Routes Ecovillage Studies de Massachusetts. En la actualidad reparte su tiempo entre los EE.UU. y Mxico, sirviendo de vnculo a proyectos de comunidades sostenibles en ambos pases.

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Kosha Joubert analiza brevemente la situacin actual de la ecoaldea de Sieben Linden y luego contina para mostrar cmo el concepto de inteligencia colectiva podra inspirarnos a que enfoquemos las reuniones de una manera nueva y fresca.

Extraer la inteligencia colectiva El lmite al crecimiento en la ecoaldea de Sieben Linden


Anja Kosha Joubert:
"Si queremos sobrevivir a la crisis social y ecolgica que hemos creado debemos involucrarnos profundamente en el desarrollo de nuevas estructuras de comunidad dentro de nuestra sociedad". Lynn Margulis, biloga evolucionista Este texto comienza con una revisin de la situacin actual en la ecoaldea de Sieben Linden. Me he centrado en la dimensin social, pero para que os hagis una idea de hasta qu punto las diferentes dimensiones (ecolgica, financiera, social y de visin del mundo) se entrelazan, visitar brevemente cada una de ellas. Despus de todo, necesitamos comunidades humanas socialmente sostenibles para disear estilos de vida ecolgicamente sostenibles y que estas comunidades sean econmicamente sostenibles para evolucionar espiritualmente. La creatividad humana se desarrolla holsticamente en conexin con el crculo completo de la vida.

Situacin actual
La ecoaldea de Sieben Linden es una ecoaldea en el sentido ms clsico: una "isla" de color verde en la campia de Alemania oriental, trabajando, con xito, para regenerar un rico sistema ecosocial en una antigua zona agroindustrial. Fundada con el objetivo de convertirse en una aldea modelo para una nueva cultura de la sostenibilidad y en un centro de investigacin y educacin, Sieben Linden est diseada para dar cabida a unos 300 habitantes, una vez que todos los edificios estn terminados. Hoy, diez aos despus de que los primeros habitantes se instalasen en esta finca, 80 adultos y 32 nios viven aqu. A nuestro alrededor, continan las altas tasas de desempleo y los pueblos se estn vaciando. Sieben Linden, por el contrario, no es capaz de absorber la cantidad de personas que desearan ingresar!

Diseo ecolgico
"Pisando suavemente la tierra" y "lujosa simplicidad" se han convertido en los lemas de nuestra marca. Empezamos poniendo un gran nfasis en los aspectos materiales y ecolgicos de la sostenibilidad. Los edificios de balas de paja con baos secos, un sistema cerrado de circulacin de agua, un sistema de energa solar integrada en la red general, un sistema de calefaccin con lea de nuestro bosque y la alimentacin procedente de nuestros huertos, son todo parte del diseo general. Es todo un lujo poder vivir en un lugar que nos permite llevar un estilo de vida saludable. Como madre consciente del estado de nuestro planeta, siento gratitud cuando veo a mis hijos correteando por los campos y los bosques.

Diseo financiero
Fundamos una cooperativa para ejercer la propiedad colectiva de 42 hectreas de tierra y la infraestructura de la comunidad, y cada persona paga 12.300 ! para ser socio. Compartir la propiedad y la responsabilidad sirve como un fundamento slido para construir comunidad. Las casas de los vecinos se financian a travs de una cooperativa de construccin. Somos

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individualmente responsables de nuestros ingresos, al tiempo que existe una gran dosis de solidaridad y de apoyo mutuo. Juntos, gestionamos una asociacin educativa. Gente de todas las edades y estilos de vida vienen durante breves o largos perodos de tiempo para aprender y compartir nuestra forma de vida, y a menudo se marchan con inspiracin renovada para demostrar, de una manera ms coherente, su discurso sobre sostenibilidad. Al mismo tiempo, estos invitados suponen una aportacin financiera valiosa para nuestro pequeo sistema econmico local, que a su vez, estimula el desarrollo de la regin circundante.

Visin del mundo


En Sieben Linden existe una amplia diversidad de sendas espirituales, pero todas estn conectadas a un proceso subyacente de escucha y reconexin con la naturaleza. Pequeos grupos se renen para hacer yoga y meditacin por las maanas, algunos se han metido en la ecologa profunda o practican el chamanismo, otros pasean por los jardines y observan el cielo nocturno de manera contemplativa. Todos hemos dado un paso y estamos dispuestos a cambiar nuestros estilos de vida con el fin de encontrar una expresin de nuestra compasin por la vida en la tierra. Al mismo tiempo, todos somos hijos de una cultura que parece inclinada hacia la destruccin. Acarreamos residuos de desconfianza y de separacin en nuestro interior. Se nos ha enseado que es ms seguro asumir que la naturaleza, los dems humanos y el universo son hostiles, que acercarnos a ellos sin proteccin. Tenemos una tendencia a experimentar nuestra forma de ver las cosas como la mejor manera y a sentirnos amenazados por otras maneras de verla. Esto es parte de lo que aportamos a una vida en comunidad y necesitamos transformar juntos.

Diseo social
Reuniones En el mbito social distinguimos entre el tiempo y el espacio para sentir, para pensar y para organizar. Tenemos: Reuniones para un profundo compartir emocional con el objetivo de fortalecer el amor, la compasin y la confianza mutua. Reuniones para el intercambio de cosmovisiones, caminos espirituales y pensamientos polticos con el objetivo de incrementar nuestra consciencia y crear un conjunto de valores comunes. Reuniones organizativas con el objeto de realizar nuestros sueos colectivamente. Siempre que nos olvidamos de las dos primeras, la tercera, la organizativa, llegar a ser muy tediosa. Sin embargo, se requiere estar muy centrado para contar con suficiente tiempo y espacio para un profundo compartir emocional y el intercambio de cosmovisiones. Siempre hay tanto que hacer! Sacar tiempo para los procesos internos parece un lujo para muchos, a pesar de que hemos experimentado una y otra vez cmo mejora nuestro nivel general de confianza, alegra, creatividad y eficacia como comunidad! El mtodo que nos resulta ms til para crear confianza dentro de nuestra diversidad, es el Forum. (Vase el artculo de Dolores Richter) En Sieben Linden, tenemos una gran afinidad por la diversidad y la democracia de base, proviniendo, como lo hacemos, de una historia alemana que incluye el nazismo y, ms recientemente, el comunismo de Alemania Oriental. Somos bastante prudentes respecto a lo que Irving Janis (1972) llam "pensamiento grupal" (un exceso de esfuerzo hacia la armona del grupo a costa de una valoracin crtica de la situacin en cuestin). Una expresin de esta precaucin puede encontrarse en una cultura de la comunicacin que pone un fuerte acento en la razn y en la reflexin crtica. Aunque conlleva muchas ventajas, esto a veces ahoga el entusiasmo y el combustible de las nuevas ideas en una etapa demasiado temprana de la discusin del grupo. Y cuando la gente entra en discusiones con el objeto de convencer a otros de su punto de vista, la toma de decisiones puede llegar a consumir mucho tiempo y ser extenuante.
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Tomar decisiones Nuestros procedimientos de toma de decisiones se basan en el consenso, que cree que cada persona posee una parte de la verdad y que las decisiones sern duraderas cuando sean apoyadas por todos. A medida que nuestra comunidad creca, sin embargo, estaban ocurriendo tantas cosas en tantas reas que nos vimos desbordados. Acabamos hablando demasiado y haciendo tan poco... Rediseamos nuestra estructura organizativa a fin de delegar en los subgrupos tanto poder de decisin como la confianza nos permita (estos subgrupos trabajan por consenso). Idealmente, slo los asuntos ms relevantes, que nos ataen a todos, aparecen ahora en nuestras reuniones generales. Inicialmente, descubrimos que en nuestras decisiones consensuadas se ocultaban muchos estados de nimo tibios y creci en nosotros un deseo de mayor franqueza y claridad. Actualmente, una decisin precisa que dos terceras partes de los habitantes la respalden, antes de que pueda ser aprobada. Hay cuatro opciones de voto: Totalmente a favor No totalmente a favor, pero la apoyo No la respaldo, pero me aparto Veto

Si ejerces derecho de veto, ten cuidado! Esto significa entablar una comunicacin profunda con todos los dems implicados, y adems, tienes la responsabilidad de encontrar una solucin mejor! Asumir la responsabilidad La realidad tambin nos ensea lo que Manitonquat describe tan bien: "Por un momento pens que nos las estbamos arreglando muy bien sin lderes. Pero luego empec a notar que cada vez que hacamos algo bien, haba siempre un lder de por medio: sin el ttulo, pero alguien que silenciosamente asuma la responsabilidad y pensaba en lo que era necesario para realizar la tarea, presentaba propuestas, peda ayuda y motivaba a los dems". Nos sobran responsabilidades para que todo el mundo asuma su parte! En la prctica, el lmite entre el poder creativo y el represivo sigue siendo una lnea muy fina y es una causa principal de disputas. El grupo a menudo observa de manera crtica a las personas que asumen mucha responsabilidad, con el fin de identificar tempranamente indicios de egosmo manipulador. Y mientras esperamos que nuestros numerosos lderes comunitarios sean capaces de aceptar la crtica, a veces sta acaba por agotarles. Barrios Otra muestra de nuestro cuidado por no terminar en el "pensamiento grupal", se puede encontrar en Sieben Linden que es una comunidad de comunidades: diseamos la ecoaldea como subgrupos de 15 a 30 personas, denominados barrios. La idea original era que cada barrio escogiese un enfoque diferente respecto a la sostenibilidad, construyesen juntos y ofreciese a sus miembros un sitio donde asentar su hogar. La realidad nos ha mostrado cmo surgan muchas variantes de redes y sistemas en lugar de los barrios convencionales. El tejido social global que constituye el organismo de la comunidad ms amplia se cose, as, a partir de pedazos de tela intrincados modelos e hilos de colores que cambian continuamente. Tensiones en la dimensin social La comunicacin grupal, durante las reuniones organizativas, suele ser tediosa y consume valiosos recursos humanos. Despus de aos de intensa implicacin, los individuos tienden a perder inters y a abandonar estas actividades de grupo. Que podemos hacer para que aflore el potencial individual dentro del mbito grupal? "Tenemos que preguntarnos si estamos llegando a consensos al nivel del mnimo denominador comn o al nivel ms alto que pueden alcanzar los potenciales individuales en nuestras comunidades. Durante mis visitas a diferentes comunidades he descubierto que
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existe una tendencia a coincidir en torno al denominador ms bajo posible". Thomas Hbel, maestro espiritual que trabaja en comunidades alemanas Cmo podemos usar la diversidad para potenciar la unidad en lugar de debilitarla? A veces, el 10% que nos diferencia eclipsa al 90% en el que estamos de acuerdo.

Nuestro lmite de crecimiento El camino del progreso


Ningn problema puede ser resuelto desde el mismo nivel de conciencia que lo cre. Debemos aprender a ver el mundo con nuevos ojos. Albert Einstein En Sieben Linden, como en toda la humanidad, estamos en medio de un cambio de paradigma, que va desde la desconfianza a la confianza y desde la separacin a la conexin. Las soluciones a los dilemas a los que nos enfrentamos slo se pueden encontrar mediante una evolucin de la conciencia ms ntima. En lo que sigue, por lo tanto, aunque me centro en nuestro lmite de crecimiento respecto a la dimensin social, empezar con una reflexin personal sobre nuestra forma de avanzar en la dimensin de la cosmovisin.

Visin del mundo


Las nuevas teoras de la fsica, la teora del caos, el pensamiento sistmico, la teora de Gaia y el concepto de campos morfogenticos, estn infiltrndose en nuestra conciencia. Estn cambiando el mundo que vemos hacia un todo ms integral y hologrfico. Nos estamos dando cuenta de que las partculas elementales, los humanos y las comunidades son todos totalidades que se encuentran insertas hologrficamente en totalidades ms amplias y se pueden ver ms como haces de potencialidad que como materia inerte: nada existe de manera independiente respecto a la forma en que los dems lo perciben. Estamos descubriendo que tenemos el poder de evocar ciertas cualidades en los dems y en el mundo. La comunidad (y el mundo) que experimentamos es un reflejo de nuestra experiencia interior en cualquier momento dado. Si estamos en un estado de confianza y de alegra con la vida, nuestra comunidad parece devolvernos la sonrisa. Si nos encontramos en un estado de desconfianza, solemos recibir gruidos.

Encuentro espiral

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A pesar de que nos pueden estar llegando nuevas comprensiones, nuestro pensamiento y nuestras acciones parecen reiterarse en la separacin y en la desconfianza que nos es habitual y, sobre todo, es as cuando estamos en un estado de ansiedad. Como David Bohm (fsico) afirma: "Normalmente, nuestros pensamientos nos poseen en lugar de poseerlos nosotros." Cambiar nuestra conciencia es una misin que no debe ser subestimada. Cmo podemos usar nuestras comunidades para recorrer este camino juntos? Creo que nuestra capacidad de pensar colectivamente en lugar de hacerlo por separado nos puede ayudar, en gran medida, a acelerar esta evolucin interior.

Diseo social
"Lo que es novedoso en el mundo actual es que la mejor y ms accesible puerta de acceso a las experiencias espirituales profundas ya no es a travs de la meditacin individual, sino a travs del trabajo en grupo". Otto Scharmer Las conversaciones significativas tienen el potencial no slo de transformar las relaciones humanas, sino tambin... de transformar la conciencia humana! Para liberarnos de nuestros patrones de pensamiento habitual, David Bohm propuso entrar en el "Dilogo". Su idea era bastante simple: reunir de 20 a 40 personas en una habitacin y dejarles que hablen libremente sobre cualquier tema. Incorporar unas cuantas instrucciones simples a la par que estimulantes: dejar de lado las suposiciones internas, escucha profunda y expresin autntica de nuestro yo - y podis estar seguros de que se iniciar un proceso que sacar a la luz nuestras cosmovisiones inconscientes y que elevar al grupo a un nivel superior de congruencia y comprensin colectivas. Muchos mtodos con objetivos similares han sido desarrollados y utilizados por diferentes comunidades, algunos, como los crculos del bastn de la palabra (ver El camino del consejo), durante miles de aos. El Forum, la tecnologa de Espacio abierto" de Harrison Owens y el movimiento de Caf del Mundo" (Juanita Brown y David Isaacs) son otros mtodos que me vienen a la mente. Todos ellos preparan el escenario para aprovechar la inteligencia colectiva humana. Un punto de partida comn es lo que Francisco Varela llam suspensin: abandonar nuestras ideas preconcebidas y las maneras histricas de encontrar sentido, en lugar de acudir a las reuniones con un conjunto claro de argumentos, dispuesto a convencer a los dems. Una vez que dejamos de defender nuestro punto de vista en una lucha por ser reconocidos, podemos empezar a comunicarnos con los otros en lugar de unos contra otros. Podemos empezar a tener conversaciones significativas, en las que mejoramos las contribuciones de los dems antes de aadir las nuestras. Los prerrequisitos para la suspensin parecen ser: un cierto nivel de confianza y centrar la atencin en un objetivo comn superior. La gente que pertenece a un grupo, en cualquier mbito de la vida, ha tenido experiencias en las que, mientras conversa, todo el grupo sbitamente se convierte en algo ms que la suma de sus miembros y es capaz de alcanzar un nuevo nivel de sabidura. Cuando un grupo llega a este tipo de nivel de coherencia, entra en juego un nivel superior de orden organizacional. Se activa una intuicin de grupo que parece estar enfocada, como una antena, hacia donde podra proceder la prxima inspiracin. El grupo comienza a ser creativo como un organismo nico. A este fenmeno sinrgico se le denomina inteligencia colectiva y probablemente todos la hemos experimentado en algn momento. En Sieben Linden la tenemos aunque con demasiada poca frecuencia. Por qu querramos retroceder a niveles inferiores de comunicacin? Darnos cuenta de que las realidades a las que nos enfrentamos son demasiado complejas para ser comprendidas mediante nuestros procesos de pensamiento habituales y nuestras formas individualizadas de razonar, hace que esta opcin sea an ms atractiva. Percibir la profundidad de la conexin en las realidades externas conduce a nuevos niveles de conexin en nuestros sistemas nerviosos:

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"El cerebro humano normal lleva incorporados potenciales sistemas, similares a programas informticos, que estn a la espera de ser activados: actualizaciones latentes!" (Beck y Cowan p. 51) "Cuando los grupos se hacen expertos en esto, les puede proporcionar procedimientos de toma de decisiones muy rpidos, puesto que se basan en la intuicin en vez de en procesos racionales lineales". (Robert Kenny, consultor organizacional) "En estas situaciones, realmente creamos juntos algo nuevo. Esto es lo que hace que participar sea tan emocionante para nosotros. Damos a luz la siguiente etapa de la conciencia evolutiva." Juanita Brown Ahora, para regresar a las tensiones que actualmente existen en la dimensin social de Sieben Linden, creo que una toma de conciencia del fenmeno de la inteligencia colectiva y una clara intencin de aprovecharla juntos representa una respuesta a las tres preguntas anteriores (tensiones de la dimensin social).

1. La comunicacin en grupo suele ser tediosa


Cuando compartimos a un nivel profundo, no surge el tedio. Esto ocurre slo en las reuniones organizativas cuando se produce un choque de opiniones en lugar de una inspiracin mutua. Mantener una intencin clara como grupo, para alcanzar un nivel superior de coherencia y sinergia en este tipo de situaciones,es imprescindible, si queremos que fluya ms alegra y energa. (Ver Las reuniones vistas como rituales de Bea Briggs) Pasos tiles: Cuida el espacio grupal: puntualidad, horarios claros. Comienza con un ejercicio de apertura que fomente la intimidad y la confianza dentro del organismo grupal. Asegrate de que el tema en cuestin se plantea con claridad y tiene significado (conexin a una meta ms alta) para todo el mundo. Si no es as, arrglalo para que una composicin diferente de personas (que encuentren relevante la cuestin) retomen el tema en otro lugar. Pide a los participantes que tomen conciencia de, y suspendan, los juicios previos. Llama la atencin sobre las ventajas de la inteligencia colectiva y pdeles que se mantengan en esa rbita consciente en el transcurso de la reunin. Invita a un momento de silencio a la vez que les pides que se abran a la inspiracin y a las soluciones. Pide a la gente que practique la escucha profunda y la expresin autntica. Deja espacios para el silencio entre las aportaciones. Confa en el grupo y pide excelentes facilitadores para que apoyen al grupo. Despus de aos de intensa dedicacin, los individuos tienden a perder inters y abandonar las actividades del grupo. Podemos percibir esto como una seal inequvoca de que el grupo ha madurado y est preparado para cambiar y pasar a un nivel superior de conciencia. Una posibilidad sera el uso de la Dinmica Espiral como un modelo para evaluar en que punto est el grupo y cul podra ser el prximo paso.

2. Cmo podemos hacer que aflore ms el potencial individual dentro del mbito grupal?
La inteligencia colectiva implica una interaccin de individuos poderosos que permite que nuestro potencial ms elevado se exprese y se pueda enfocar a un objetivo comn superior. En este tipo de juego en equipo los individuos pueden acceder a un nivel superior de inteligencia y de creatividad al que no podran llegar por si solos. Paradjicamente, una vez que dejamos de luchar por el reconocimiento individual podemos elevarnos por encima de los patrones habituales de pensamiento y expresar nuestra individualidad con ms facilidad.
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La individualidad, y no el individualismo, es la piedra angular de la comunidad. La individualidad es sinnimo de unicidad. Esto significa que una persona y sus dones nicos son insustituibles. A la comunidad le encanta ver que todos sus miembros prosperan y funcionan acorde a su potencial mximo. De hecho, una comunidad puede prosperar y sobrevivir slo cuando cada uno de sus miembros prospera, exprimiendo todo el potencial de su propsito. Malidoma Som El conjunto sumar ms que la adicin de sus partes solamente cuando cada parte haya encontrado su lugar dentro del todo. Pasos tiles: Tmate el tiempo necesario para descubrir los sueos y visiones de cada uno Tmate tiempo para reflejar las cualidades de cada uno. Sal de la dualidad entre jerarqua y heterarqua. Si bien la jerarqua es el poder de un individuo sobre muchos a un nivel vertical, la heterarqua es el poder de muchos sobre uno, a un nivel horizontal." La heterarqua por s sola supone diferenciacin sin integracin, una coleccin de piezas nicas sin un propsito ms profundo: un montn, no un todo." (Ken Wilber) En lugar de eso, crea holarquas! El concepto de los holones, acuado por Arthur Koestler, describe los diferentes niveles de complejidad que componen nuestro mundo natural. Molculas, clulas, tejidos, rganos y organismos, por ejemplo, son todos holones (todos anidados) en una holarqua biolgica. La informacin fluye vertical y horizontalmente en todas las direcciones. Cada nivel refleja todos los dems e influye en ellos. Disea y perfecciona un holarqua natural, para toda la comunidad, que permita el mximo flujo de energa. Hay niveles sistmicos que no estamos integrando conscientemente? Acaso nuestra visin de los crculos de influencia de la comunidad resulta un poco estrecha? Podemos ampliar nuestra visin para incluir el mayor potencial de todos nuestros miembros? Entiende que, en nuestra realidad hologrfica, no importa a qu nivel asumimos plena responsabilidad (liderazgo)... siempre que lo hagamos!

3. Cmo podemos usar la diversidad para potenciar la unidad en lugar de debilitarla?


Los ros y los arroyos no parecen necesitar aferrarse a cierto concepto del yo para poder alcanzar su destino. Con una confianza envidiable, fluyen por grietas y rodean montaas, convirtindose en slo un goteo en la estacin seca y desparramndose en una poderosa corriente en la poca de lluvias, sin perder nunca su sentido de la direccin. Siempre terminan en el ocano. Podemos experimentar nuestros diversos modos individuales de ver el mundo como algo enriquecedor, al tiempo que dejamos de competir y nos abrimos a nuestra inteligencia colectiva. Podemos aportar ms consciencia al constante proceso de caminar juntos como una comunidad, despus replegarnos como individuos y luego volver a la comunidad... es como si el organismo de la comunidad inspirara y expirara. Ambos movimientos son necesarios para que tenga lugar la vida. Pasos tiles: Sensibilidad: Abrirnos, de manera individual, a nuestros sentidos. Escuchar la vida en nuestro interior y a nuestro alrededor. Decidir confiar. Responsabilizarse de uno mismo: Asumir la responsabilidad de nuestros sentimientos, pensamientos y acciones. Abrirnos: Acercarnos y valorar al otro. Dilogo: Expresar mi propia verdad y escuchar profundamente la verdad de los dems. Abrazar la diversidad: Abrirse a una visin ms profunda de la realidad que abarque puntos de vista individuales. Alineamiento: Buscar el alineamiento del grupo respecto a la visin y la accin. Evolucin: Establecer un plan de accin comn. Poner a prueba nuestros planes de accin nos trasciende a un nuevo nivel de observacin, sensibilidad y escucha de la vida dentro y fuera de nosotros. El ciclo comienza de nuevo.
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Conclusin:
A pesar de que experimentamos los anteriores "pasos tiles" slo durante nuestros mejores momentos aqu en Sieben Linden, estos nos parecen muy dulces, y seguimos forzando nuestros lmites para volver a vivirlos.
Para conocer la biografa de la autora ir a la pgina X

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2 Habilidades de comunicacin: conflicto, facilitacin y toma de decisiones


Facilitacin de reuniones y toma de decisiones Comunicacin para la paz

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Junto a los mtodos convencionales de comunicacin, que pueden ser tan tiles en la construccin del tejido social de la comunidad, siempre fluirn las corrientes de la comunicacin informal. Cuando la gente se encuentra y charla, se mira a los ojos y conecta, discute en el pasillo... todo eso forma parte de la creacin del aglutinante de la comunidad. El cotilleo constituye una de estas corrientes.

El cotilleo como una dinmica de grupo


Beatrice B. Briggs
El cotilleo es un fenmeno antiguo y universal. Evolucion con el lenguaje y forma parte de la moneda de cambio de la economa de la informacin informal. Como las cuentas y las pieles, el cotilleo ha sido un medio de intercambio desde tiempos inmemoriales. Lo intercambiamos por otros chismes y por un sentido de pertenencia. Despus de todo, nadie puede cotillear solo. El cotilleo ocurre en todo grupo humano. Algunos tratan de prohibir o controlar los chismes y otros hacen loables esfuerzos para romper con ese hbito, pero los chismes persisten. Cul es su funcin social? Cmo explicar su resistencia a desaparecer? Cmo podemos atrapar la energa contenida en los cotilleos y transformarla en algo ms constructivo? El cotilleo, entendido como hablar de los asuntos personales de otros e intercambiado en conversaciones informales por lo general, cuando la persona en cuestin est ausente puede tomar variedad de formas. Puede ser bien intencionado o malicioso, preciso o falso, trivial o una cuestin de vida o muerte, de dominio pblico o un secreto compartido por unos pocos privilegiados. Pueden ser noticias recientes o la repeticin del folklore comunitario. Puede unir a un grupo o disgregarlo. Los grupos cotillean para auto-definirse. Las personas externas al grupo y los recin llegados pueden leer la gua del visitante, el manual del empleado, los estatutos o el boletn de noticias, pero slo las personas de la comunidad conocen, comprenden (y les importan) los chismes. Nuestros compaeros de cotilleo suelen ser nuestros amigos ms cercanos. Dime con quin y sobre qu cotilleas y te dir en qu nivel de la jerarqua del grupo te encuentras. El cotilleo es un medio soterrado de comunicacin, no oficial, no regulado, no autorizado y a menudo falso. La exactitud de la informacin es secundaria respecto a la sensacin de conexin emocional entre los cotillas. Los cotillas no son periodistas con experiencia, y no recogen datos para presentar una historia contrastada. Son seres humanos comunes tratando de averiguar lo que est pasando en las situaciones desconcertantes en las que se encuentran. Para los que estn marginados socialmente, el chisme es una herramienta de supervivencia. Aislados del banquete de informacin a disposicin de los poderosos, los de menor rango deben recoger las migajas cadas. Compartir esta cosecha con los dems es un acto de solidaridad. El hecho de que a las mujeres se las suela estereotipar como cotillas crnicas es un subproducto de su opresin histrica. Reunidas en torno a la fuente o al ro, nuestras antepasadas intercambiaban informacin sobre las cosas que definan su vida: nacimientos, muertes, enfermedades y las actividades de los hombres. Cmo si no iban a saber lo que estaba pasando? Escuchar lo que la gente est chismorreando es una manera de averiguar qu conflictos se estn gestando en un grupo. El cotilleo sirve como una vlvula de seguridad social y puede retrasar o prevenir el estallido de un conflicto abierto. Desahogar sentimientos como el miedo, los celos, la ira, la confusin o la frustracin a travs del cotilleo no hace que el problema de fondo desaparezca, pero un "apao chismoso" puede aliviar temporalmente el dolor. Tambin puede ser creador de hbitos. Los grupos suelen desperdiciar su energa quejndose y cotilleando sobre los dems en lugar de unir fuerzas para lograr un cambio positivo. Si el cotilleo es la nica forma en que un grupo se comunica, la confianza se marchita y se extiende la paranoia. Nunca se sabe lo que dicen de ti a tu espalda.
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Tanto a nivel personal como a nivel de grupo, el chisme puede ser un juego peligroso. A pesar de ser una actividad ancestral y aparentemente universal, sus reglas no estn escritas. Aprendes demasiado tarde cundo has ido demasiado lejos. Cuando se traiciona una confidencia, la persona de la que ests hablando se entera, la informacin que transmites puede resultar ser falsa. Puedes llegar a herir, daar la reputacin de otros y ponerte en una situacin comprometida. Si nos ponemos ms siniestros, los saboteadores que pretendan destruir un grupo pueden usar la red de chismes para difundir falsos rumores, difamar a determinados miembros y manipular la opinin popular. La alternativa a nivel individual es usar la conversacin con los dems slo como una va para aclarar tus pensamientos y sentimientos antes de decidir cundo y cmo hablar directamente con la persona sobre la que ests cotilleando. El desafo para los grupos es la creacin de alternativas viables a los chismes: oportunidades para un dilogo honesto, compartir de corazn, resolucin de conflictos y otros procesos destinados a compartir informacin, verificar su exactitud, expresar sentimientos y decidir qu hacer. Pero olvdate de tratar de reprimir completamente el cotilleo. Como cualquier bandido, siempre prospera en los mrgenes del camino. Para la biografa de la autora, ver el artculo Las reuniones vistas como rituales.

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El Forum es un proceso de comunicacin grupal que ha sido tan til a las comunidades como Zegg en Alemania y Tamera en Portugal tan bien que cada vez ms comunidades han comenzado a aprender a usarlo.

Forum
Un mtodo de comunicacin grupal Dolores Richter
Los objetivos del Forum
El Forum es una facilitacin de grupo para generar autoconciencia, comunicacin honesta y confianza en las comunidades. Es una forma creativa de poner en comn los asuntos personales, proporcionando un mbito en el que los miembros de la comunidad pueden dar a conocer sus verdaderas motivaciones, sentimientos profundos e ideas, a sus compaeros. El compartir de manera transparente cuestiones de la vida cotidiana, puede convertirse en un inestimable foco y un catalizador para el crecimiento individual y comunitario. El Forum est diseado para trabajar con personas que viven o trabajan juntas, comparten una visin comn y estn comprometidas con ciertos valores como la auto-responsabilidad, la compasin, la solidaridad y la verdad. Para comprender el Forum es importante saber que su principal objetivo es promover una cultura de no violencia. En el proceso, buscamos respuestas a la pregunta: Qu condiciones mentales, espirituales y sociales son necesarias para que los humanos puedan vivir juntos en la verdad, la solidaridad y en libertad? Cul es el origen de la violencia y cmo podemos crear las condiciones para un mundo no violento? Los foros quieren respaldar la transformacin de una cultura de violencia a otra que coopera con la vida y con los principios de la vida: desde una cultura de dominacin a una de fraternidad, de una cultura competitiva a una de cooperacin, de una cultura de explotacin a una de autoconciencia y compasin, de una cultura de posesividad a una de contacto e intimidad. Este proceso de transformacin debe ocurrir tanto a nivel individual como a nivel social, al mismo tiempo, y fue para servir a este proceso por lo que se ide el Forum. Y lo sirve estimulando la auto-conciencia y el auto-desarrollo, con el apoyo y la supervisin de los compaeros de la comunidad. Gracias al trabajo personal de los individuos en el Forum y a la retroalimentacin que reciben, la comunidad llega a conocerse, a descubrir sus valores, a reflexionar sobre sus experimentos y a perfeccionar y hacer evolucionar su visin.

Qu es el Forum?
El Forum trata sobre la liberacin, el entendimiento y la comunicacin ahora (en el momento presente). Proporciona un marco para la investigacin de la naturaleza humana. El Forum no es una terapia, ni es un mtodo en s mismo; es ms bien una forma ritualizada de comunicacin diseada para mejorar la transparencia, el crecimiento espiritual y la comunidad. El Forum es un tipo especial de proceso comunicativo. Es una va creativa para que un grupo, con una visin y un sistema de valores comunes, cree un espacio seguro donde sus miembros puedan compartir con el grupo de tal manera, que tanto la conciencia del individuo como la del colectivo, se eleven . En el Forum, lo personal se transmuta en lo universal. Esto se logra soltando la identificacin con, y el apego a los estados emocionales, a travs de un clima de cario y aceptacin, ligero y exento de juicios. El Forum ofrece, en parte, un escenario para los pensamientos y sentimientos que siempre estn presentes en la vida cotidiana, pero que se encuentran ocultos o suprimidos por miedo al rechazo o al juicio. Es un vehculo diseado para llevar a la conciencia de grupo lo que ha estado,
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hasta ahora presente slo en la conciencia de los individuos. En el curso de este proceso de convertir en pblico lo que hasta ahora era privado, las implicaciones y conexiones que estaban latentes podran emerger. En una sola sesin de Forum pueden trabajar varios individuos, en una serie de Foros todo el mundo habr trabajado, y por lo tanto, con el paso del tiempo, el Forum se convierte en una slida base para elevar el nivel de conciencia de toda una comunidad. El Forum no es, sin embargo, una coleccin aleatoria de compartires personales. Dado que se informa desde el principio, sobre un conjunto de valores compartidos y objetivos a largo plazo, lo que emerge es canalizado por el compromiso con el cambio personal, la honestidad y la vitalidad. Cuando se usa con frecuencia en un grupo de Forum activo, en ltima instancia, se convierte en una escuela de vida, un aula dedicada a la exploracin de la Vida y la Verdad. En la comunidad puede ser til separar la resolucin de problemas y la toma de decisiones. Cuando se ha de tomar una decisin, se puede comenzar con un proceso de Forum diseado para hacer transparentes las ideas, las intenciones personales o el trasfondo emocional. Cuando esto ha sucedido, el proceso de toma de decisiones puede seguir adelante sin ser saboteado por intereses personales. A veces te sorprender lo que dices cuando entras totalmente en el papel de actor, en el centro del Forum y el proceso comienza a fluir. Lo que emerge es la complejidad de la condicin humana: su belleza, potencial, paradojas y su violencia. En el Forum experimentas los ecos de la historia humana reflejados en la experiencia de los individuos y todos estos hallazgos allanan el camino para el cambio y el desarrollo.

Cmo puede el Forum promover la no violencia?


Es nuestro miedo a la inseguridad y la imprevisibilidad de la vida lo que hace que queramos dominar. Tenemos miedo de lo que no podemos controlar u organizar sentimientos, deseos, soledad, debilidad o de los otros, que son diferentes a nosotros. La fuerza vital, dentro de nosotros y en el mundo, no puede ser controlada puesto que no estamos cmodos dejndonos llevar y abrindonos al cambio constante que es bsico para toda forma de vida. Para transformar la cultura de dominacin, debemos empatizar con todo lo que est dentro de nosotros: nuestros sentimientos, nuestra soledad, nuestro profundo deseo de intimidad. La violencia ocurre cuando nos sentimos desconectados de los dems, de la naturaleza, de nosotros mismos; la no violencia puede darse cuando permitimos que se produzca el contacto real. Y el contacto real puede ser un desafo tan grande! Anhelamos la amistad ntima, la comunidad, aunque este deseo de estar conectados nos provoca muchos temores, a la mayora de nosotros. El sentido de "el otro" nos provoca miedo a la comparacin y la carencia - soy lo suficientemente bueno? demasiado enrgico? demasiado pequeo? le gusto a l/ella; me gustan ellos? Por lo tanto, creamos estilos de vida que mantienen a la gente a distancia; amparndonos en la seguridad de nuestros puestos de trabajo, sintindonos cmodos con el televisor o con el ordenador, utilizando las estructuras jerrquicas de comunicacin, ocultndonos tras los patrones de comportamiento del adicto al trabajo o del alcohlico o viviendo en apartamentos individuales. Tememos el contacto real con la gente porque nos enfrenta directamente con nuestra cara desconocida. Podemos hablar de ecologa, finanzas, poltica, tomar decisiones y an as, podemos estar ocultndonos los unos de los otros. La vida quiere una verdadera comunidad (para conocer a los dems desde dentro, para ser visible y visto en el nivel ms profundo), aunque este tipo de contacto pueda ser perturbador y sin duda, traiga el cambio y la convulsin. Tambin trae un gran regalo: una persona en contacto verdadero con los dems no puede herir, mentir, matar o violar. El Forum quiere ser parte de este aprendizaje para entrar en contacto real con mi yo (mis deseos, mi potencial mximo y mi sombra), con otras personas, con la naturaleza, con la vida. Lo que aflora a la superficie cuando empezamos a trabajar con el Forum no es siempre agradable. Lo reprimido y lo oculto pueden aflorar a la luz de la consciencia. Esto puede hacerse a modo de juego, o puede hacerse seriamente, y de un modo u otro, ayuda a crear un contacto ms profundo.
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Cmo funciona el Forum


Los individuos que componen un Forum se sientan en crculo. Una persona va al centro, como si se subiera a un escenario, mientras que las otras hacen de pblico. El presentador o actor tiene el poder y el espacio para hablar y actuar sin ser interrumpido por los dems, que al principio, juegan el papel de espectadores observadores. El/la presentador/a trae con l/ella un deseo de comunicarse y aprender, expresando con palabras y acciones: pensamientos, sentimientos, valores, opiniones, emociones y juicios sobre una situacin. El otro, el facilitador, focaliza y gua el proceso, interviniendo de vez en cuando en el discurso del presentador. De esta manera, el presentador y el facilitador escenifican juntos una especie de juego improvisado en el centro del Forum, mientras que las personas del crculo, alrededor de ellos, forman una audiencia silenciosa hasta que el trabajo finaliza. Cuando el presentador ha terminado, otras personas pueden entrar al centro para ofrecer retroalimentacin y expresar lo que han percibido. Ahora, el presentador puede conocer lo que otros piensan de l/ella y lo que tienen que decir que complementa, ampla y afina el tema personal que l/ella llev ante el Forum. Descubrir lo que otros piensan y valoran de nosotros, lo que tal vez les impide amarnos, lo que significamos para ellos, nos proporciona una informacin social esencial. Despus de la retroalimentacin, un nuevo presentador se levanta y se aventura hacia el centro.

La funcin del facilitador


Cada sesin de Forum dura, por lo general, unos 60-90 minutos, es guiada por un facilitador y un cofacilitador, que siguen siendo miembros del grupo, pero que asumen el papel temporal de facilitadores del proceso. Los facilitadores son los nicos que pueden intervenir en el proceso del presentador. Deben mantener un alto nivel de autoconciencia y ser capaces de canalizar las energas, los problemas y los procesos del Forum. Se trata de una funcin de servicio y puede ser cumplida de diferentes maneras: como una moderacin suave que gua slo haciendo preguntas que conducen a la fuente del problema; de una manera ldica y artstica; de modo estricto y directivo; pero todas las formas de facilitacin deben servir para que el presentador mantenga su responsabilidad por el contenido y el estilo de lo que se presenta. Los facilitadores son personas que se sienten atrados por el rol y se han formado para esta labor. La facilitacin del Forum no es neutral porque el Forum apoya lo que es autntico, est vivo y es verdadero, aquello que sale a la luz por encima de la cortesa y de los juegos cotidianos del ocultamiento y disimulo. El ideal del Forum es resaltar la belleza de la persona, revelando su mximo potencial. Por ejemplo, si una persona se ha quedado atascada con un problema, el facilitador escucha los hechos pero adems ayuda a la persona a liberarse del bloqueo. El facilitador apoyar al presentador para que lo observe desde una perspectiva ms distante y aprenda de ello. Ejemplo: si una persona envidia una cualidad de otra persona, el facilitador puede pedirle a l o ella que expresen ese rasgo a modo de juego, actuando como si l o ella tuviera esa misma cualidad. De esta manera, el presentador puede averiguar si se trata de una cualidad oculta en ella que quiere salir; y le conmina a abrazarla y fortalecerla, exteriorizndola. Cuanto ms conocimientos se tienen sobre los propios patrones habituales de pensamiento y de comportamiento, ms rpido se pueden reconocer en los dems e intervenir de manera compasiva. El facilitador experto posee un amplio conocimiento humano, una elevada conciencia social y un profundo sentido de la responsabilidad. Mientras que el facilitador, en cierta medida, dirige y conforma el proceso del Forum, se mantiene en el rol de facilitador: haciendo preguntas para esclarecer el tema, haciendo de espejo para el actor facilitndole la exploracin, revelando las conexiones y conectando con una visin ms amplia de la situacin. A partir de ah, pueden aparecer las soluciones.

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El proceso del desapego


El Forum no tiene como principal objetivo resolver problemas, sino que ms bien pretende sacar a la luz la esencia de un tema o de una persona. Cuando vemos la esencia fundamental de una persona, mana un sentimiento de amor que trasciende la simpata personal. A menudo el Forum tambin ayuda a clasificar los diferentes factores y sentimientos que repercuten en una situacin. La solucin de un problema, a menudo, resulta ser desapegarse. Cuando se produce una comprensin profunda, tiene lugar una liberacin del apego. Este desapego rara vez sucede atacando el problema directamente. Es ms probable que ocurra si damos un rodeo divertido, que al principio podra parecer que nos aleja de la solucin. El Forum quiere aumentar el nivel de energa y activar la expresin de la fuerza vital. Cuando se consigue elevar el nivel de energa, se produce un cambio de perspectiva en el cuerpo y en el alma. A veces, este cambio de energa puede ser muy sencillo: cuando el facilitador invita a que el presentador se mueva ms rpido, exagere sus gestos o ponga un sonido a un sentimiento. Cuando la energa cambia, se puede abrir una nueva perspectiva. Nos hemos acostumbrado tanto a ocultar nuestros sentimientos que a menudo perdemos el contacto con ellos por completo. Nos remos cuando sentimos ganas de llorar, decimos no cuando queremos decir s, y s cuando queremos decir no. En el Forum permitimos que diferentes aspectos de nuestro ser se expresen. Por lo que podras ir a una esquina y dejar hablar a un aspecto, y luego ir a otra esquina y dejar hablar a otro, quizs opuesto. Ciertas propuestas teatrales pueden variar la energa lo suficiente como para que un pensamiento, enterrado profundamente en nuestro interior, pueda ser expresado. Puedes descubrir que estar enojado con alguien, es tan solo una emocin superficial. A otro nivel puedes descubrir que, el deseo ms profundo que no te atrevas a expresar, es el de una conexin ms cercana. Tan pronto como uno entra en contacto con una necesidad ms profunda y encuentra una manera de expresarla y de que la escuchen, la ira desaparece. La representacin teatral de dilogos internos o procesos emocionales es un avance hacia la desidentificacin: vengo a ver que yo no soy esta ira, no soy ese miedo, no soy esta envidia. Esta forma de reaccionar es, en realidad, slo una posibilidad entre muchas otras. Desidentificarse con estos estados pasajeros implica que he encontrado una posicin interior para presenciar lo que es. He encontrado mi centro inmutable. En ese lugar, ya no te encuentras ligado a los, aparentemente tan importantes, planes, necesidades y temores que estn presentes en cada momento. Esta visin permite una postura ms juguetona. Desde la perspectiva de ser un testigo, dejas de proyectar las experiencias del pasado hacia el futuro y tu inteligencia se ve liberada para actuar. Por ejemplo, cuando tu pareja o tu amante hacen planes que no te incluyen y reaccionas con miedo al abandono, te identificas con ese miedo a la prdida. A medida que expresas tu temor, tu tristeza, esa misma expresin te devuelve tu propia alegra y humor de existir. Te desidentificas del miedo y puedes apreciar que el comportamiento de tu amante o pareja es simplemente su verdadero camino en ese momento. T puedes ser el testigo desapegado de ese camino. Este tipo de trabajo nos conduce a nuestra esencia, nuestra verdad interior, a una expresin libre de la ocultacin y de las apariencias. El Forum gira, sobre todo, en torno a la verdad; la verdad no como una categora moral, sino la verdad que se manifiesta cuando escuchamos nuestro fuero interno y nos permitimos confiar en otros, la verdad que surge cuando ya no tiene sentido mantener los muros y portar mscaras. Sin duda, el camino de la conciencia social, la compasin y el contacto requiere una metamorfosis interna y el Forum, ya que es a la vez personal y social, tiene el poder de generar este efecto en nosotros.

El Forum en la prctica
El Forum evolucion como una manera de crear una transparencia esencial al abrazar y cultivar la autenticidad y la diversidad de sus miembros. En la comunidad ZEGG hay grandes Forums, que se celebran peridicamente, en los que participa toda la comunidad; hay Forums ms pequeos organizados por subgrupos como: los departamentos de trabajo, grupos con
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intereses especficos, los de jvenes; y tambin hay Forums especiales de capacitacin para los visitantes e invitados de otros centros y comunidades. El Forum combina bien con herramientas adicionales como el co-counseling, la comunicacin no violenta o las constelaciones.
Para conocer el perfil de Dolores Richter ver su artculo Reconciliacin entre sexos.

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Gill Emslie presenta en este artculo el Trabajo de procesos como una tcnica para transformar el conflicto a partir de las habilidades de la Democracia profunda. Para ilustrar su uso, aporta ejemplos de su trabajo en proyectos de cooperacin en Bolivia.

Del conflicto a la comunidad


Una aproximacin desde la Democracia profunda y el Trabajo de procesos Gill Emslie
El Trabajo de Procesos es un acercamiento interdisciplinario, orientado a procesos para el cambio individual y colectivo. Lo ms destacable para m de trabajar en proyectos, en Bolivia y en otros entornos muy diferentes en Europa, es que las habilidades que se describen a continuacin se pueden aplicar a cualquier contexto, y mientras que el lenguaje y la metfora utilizadas pueden requerir ser adaptadas a una situacin especfica, el planteamiento de fondo de todo el sistema y la actitud compasiva necesaria hacia la experiencia humana son los mismos, ya sea en las organizaciones de base en el sur global, la red global de ecoaldeas o en la Europa corporativa . Estas experiencias me han permitido darme cuenta, con humildad, de lo similares que somos todos. La gran cantidad de cuestiones comunes que pueden encontrarse en todos estos entornos han hecho ms profunda mi comprensin de la naturaleza sistmica e interconectada del mundo en el que vivimos, dndome la esperanza de que, aumentar nuestras habilidades y conciencia en esta rea, puede marcar la diferencia y conducirnos a una transformacin mayor y duradera.

Trabajo de procesos
El Trabajo de procesos fue iniciado y desarrollado durante los ltimos 25 aos, por los doctores Arnold y Amy Mindell y sus colegas. El Trabajo de Procesos comenz como un trabajo teraputico y luego evolucion hacia el trabajo de grupo y el trabajo organizacional y de desarrollo del liderazgo. Arnold Mindell, que originalmente era fsico, estudi posteriormente psicologa en el Instituto Junguiano de Zurich. La teora y la prctica del Trabajo de procesos se inspiran en la psicologa de Jung, la fsica, la teora cuntica, las tradiciones chamnicas y el taosmo. El Trabajo de Procesos busca aumentar la conciencia y, al hacerlo, proporciona apoyo al individuo, grupo u organizacin, preocupados por acceder a una visin ms amplia desde la cual poder hacer elecciones. Los obstculos, las perturbaciones e incluso los conflictos son considerados como un intento de aportar nueva informacin a una persona, grupo u organizacin, e incluso para ayudarles a conseguir su pleno potencial. El Trabajo de Procesos asume que cada alma, individual o colectiva, tiene una tendencia hacia la totalidad, lo que crea una motivacin subyacente para buscar sentido a la vida.

Democracia profunda
Para que las organizaciones, comunidades y naciones prosperen hoy y sobrevivan en el futuro deben ser profundamente democrticas, es decir, cada persona y cada sentimiento debe tener su representacin. La democracia profunda es ser consciente de la diversidad, de las personas, roles y sentimientos, acerca de los problemas. Cuando se nos pide que tomemos conciencia de y valoremos nuestras experiencias internas ms profundas, casi cualquier grupo o situacin mundial se torna inmediatamente diferente y manejable. (Mindell, 2002) La democracia profunda es uno de los pilares del Trabajo de Procesos. Vincula nuestras actitudes y sistemas de creencias con nuestra experiencia externa, ofreciendo un enfoque que fomenta una comprensin ms profunda de la relacin de interconexin entre nuestras realidades
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"internas" y "externas". Cultivar este enfoque a nivel organizativo o grupal nos dota de un profundo sentido de resolucin y de congruencia en todos los aspectos, organizacionales o de vida en grupo, dando lugar a un cambio en la atmsfera del espacio de trabajo, que permite una mayor expresin creativa individual y colectiva. Esto desemboca en un mejor rendimiento y concentracin.

Tres niveles de conciencia


En el Trabajo de procesos hay tres niveles que el facilitador deber tener en cuenta al facilitar conflictos. Estos niveles pueden aparecer simultneamente o en diferentes momentos, y se precisa de habilidad y fluidez por parte del facilitador para estar muy presente respecto a las seales que surgen en cualquier conflicto y que indican a qu nivel debe facilitarse el conflicto.

1. Realidad consensuada
Aqu nos ocupamos de sucesos "reales", problemas y temas relacionados con el desarrollo de los individuos, parejas o grupos. Se utilizan hechos y sentimientos para describir los conflictos, las cuestiones o los problemas. A este nivel son evidentes las dinmicas del rango, el poder y los privilegios.

2. El nivel de los sueos


Aqu lo que afloran son los sueos, los sentimientos profundos, las verdades no dichas, las seales "dobles" o no intencionadas y los roles fantasma (roles sin representacin), as como los zeitgeists (espritus de nuestro tiempo) que a menudo, inconscientemente, ejercen influencia sobre el "campo" de nuestros grupos o comunidades.

3. Lo no-dualista o el "nivel de la esencia"


En lo ms profundo del nivel no-dualista o de la esencia", el Trabajo de Procesos trabaja con la deteccin de las tendencias que nos mueven, pero que todava no se pueden expresar fcilmente con palabras. Este mbito de la vida humana es a veces como una atmsfera sutil alrededor de la gente y de los acontecimientos. La democracia profunda reconoce la importancia simultnea de los tres niveles de experiencia. La realidad cotidiana y sus problemas son tan importantes como las figuras reflejadas en el nivel de los sueos; y son tan importantes como una experiencia espiritual en el nivel esencial de la realidad donde los rangos ya no existen.

Poder, rango y privilegio


Mindell define rango como "la suma de los privilegios de una persona. Una capacidad o poder consciente o inconsciente, social o personal que proviene de la cultura, del apoyo comunitario, de la psicologa personal y/o del poder espiritual. Tanto si has ganado como si has heredado tu rango, ste organiza la mayor parte de tu comportamiento comunicativo, especialmente en los lmites y momentos lgidos." (Mindell, 1995) Al facilitar a individuos o grupos es til dar soporte a los puntos fuertes de cada persona y a cmo se pueden usar para el beneficio del conjunto. Muchos de nosotros tenemos dificultades para hacerlo, pero los efectos del rango se sienten de todas maneras. Sentir y reconocer el rango propio contribuye a crear un ambiente ms coherente y autntico. Cuando no se reconoce el rango, ste se comunica por s mismo a travs de seales no intencionales o dobles seales, en las cuales no coincide el lenguaje corporal con el contenido y el tono de lo que se dice. A menudo tendemos a reaccionar ante estas seales y dado que la otra persona o grupo no se identifica con ellas, el conflicto suele repetirse. Estos son cuatro aspectos del rango:

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Rango social: deriva del privilegio y el poder que proviene del dinero, clase, gnero, raza, educacin, edad, salud, apariencia fsica y otros valores, muy estimados en el mundo convencional Rango psicolgico: proviene de sentirse seguro y cuidado, o de sobrevivir al sufrimiento y hacerse cada vez ms fuerte y compasivo Rango espiritual: proviene de una conexin con algo sagrado que le mantiene a uno anclado en los momentos difciles Rango contextual: proviene del poder y de los privilegios que se derivan de una posicin o rol en un contexto particular

Trabajar con la conciencia del rango en Bolivia


Ana Rhodes (una amiga y colega de Findhorn) y yo fuimos invitadas a trabajar con un grupo de agricultores mayoritariamente indgenas en Caranavi, un pequeo pueblo fronterizo en los lmites de la selva tropical de Las Yungas en Bolivia. Los agricultores eran representantes de una red de productores agrcolas que pretendan producir artculos orgnicos de comercio justo. Nos haban dicho que el grupo sufra apata y falta de compromiso y que nuestra misin era ensearles habilidades de facilitacin de conflictos y motivarlos.

El contexto cultural
Bolivia es un pas extremadamente hermoso, enclavado en medio de los Andes, en Amrica del Sur. Su capital, La Paz, se encuentra a 3.800 metros sobre el nivel del mar. Extendindose desde los majestuosos picos nevados de la Cordillera Real y los inhspitos desiertos a gran altura de los Andes, hasta las selvas exuberantes y las extensas sabanas de la cuenca del Amazonas, Bolivia es una abundante fuente de biodiversidad. La belleza y la diversidad de este paisaje se corresponden con la diversidad tnica y cultural de la poblacin del pas, la mayora de ascendencia indgena. Las lenguas aimara y quechua, entre otras, son an la lengua hablada mayoritariamente por muchos de estos indgenas. Es uno de los pases "ms pobres" del mundo; el subdesarrollo del pas ha sido, quiz, una bendicin velada para el medio ambiente, permitiendo que inmensas zonas salvajes sobrevivan en estado casi virgen. Desafortunadamente, aunque el pas es increblemente rico en recursos naturales, la creciente presin del Norte y "los acuerdos de libre comercio" conllevan que los mercados nacionales encuentren cada vez ms dificultades para proteger los intereses locales. En los ltimos 30 o 40 aos ms del 40% de la poblacin del pas (5 millones) ha seguido las tendencias mundiales, emigrando a los barrios urbanos marginales de rpido crecimiento de La Paz.

La formacin
El segundo da de formacin trabajamos con el concepto de que el conflicto no es tan solo algo que ocurre fuera de nosotros mismos. Somos parte del sistema en el que el conflicto est sucediendo y por tanto, afectamos y nos vemos afectados por el conflicto. A continuacin, presentamos una dinmica sobre rango, poder y privilegios y animamos al grupo a que encontrara reas de rango que pudiera celebrar. Al final de este ejercicio uno de los participantes, Vctor, se levant de repente y comenz a dirigirse a la sala en su idioma nativo, el aimara. Su presencia y su postura haban cambiado
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drsticamente. De ser relativamente tranquilo y de naturaleza respetuosa, su postura, tono de voz y presencia cambi por completo, captando de forma inesperada la atencin de todos los presentes. Pareca como si ya no fuera Vctor quin hablaba, sino algo ms grande que se estaba canalizando a travs de l. Haba una sensacin tangible de que estaba hablando, no slo en nombre de s mismo, su familia y comunidad, sino tambin de todos los pueblos indgenas orgullosos de ascendencia inca, y tal vez en nombre del espritu de todos los pueblos que han sido marginados durante siglos, encontrando su voz y la de todos ellos. El poder de su presencia era palpable.

Mujeres de Cochamba

Cuando Vctor se puso de pie nos conmovi mucho y, sobre todo, cuando empez a compartir cmo haba perdido la confianza en s mismo despus de aos de haber sido humillado por ser indgena. Vimos cmo el 'sntoma' de la apata, que nos haban pedido que tratsemos en la formacin, estaba directamente relacionado con la falta de confianza, debida a las voces de la humillacin y de la crtica que l y su gente haban interiorizado durante siglos. Tan pronto como Vctor retom su rango y encontr la inspiracin y el valor de hablar en pblico, el ambiente en la sala cambi por completo. Un sentido de pasin y compromiso por tomar una postura, llen la habitacin. sta era exactamente la energa que el grupo necesitaba para hacer frente a los conflictos que tenan en su rea local, en la que una gran empresa estaba presionando a las comunidades locales para que vendieran sus tierras, perdieran su autonoma y se convirtieran en empleados. La respuesta de los lderes de la comunidad hasta ese momento haba sido, en general, gritar a los representantes de la compaa y abandonar las negociaciones, dejando que los miembros ms vulnerables de la comunidad fueran embaucados por falsas promesas. A medida que Vctor adquira el sentido de la sabidura innata, la dignidad y la credibilidad, consigo mismo y con el grupo, su derecho y su capacidad para defender la autonoma y un medio de vida sostenible se fortalecieron. Este ejemplo muestra la gran importancia que tiene la comprensin de las dinmicas del rango y poder, para cualquier grupo u organizacin. Cuando el rango se utiliza sin conciencia
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puede llevar al abuso, lo que puede ocurrir, tanto en grupos cuya estructura jerrquica u organizacin estn claras, como en grupos que se identifican con la igualdad, donde a menudo, existen estructuras de poder ocultas que provocan conflictos.

Trabajar con los Foros Abiertos


Un Foro Abierto es la aplicacin de los principios del Trabajo de procesos a las interacciones a gran escala. Es un mtodo de trabajo con grupos que trata el conflicto o las dificultades, a medida que van surgiendo en el ambiente, o "campo". Este enfoque implica: Identificar los problemas o temas que estn "candentes" en el grupo Llegar a un acuerdo o consenso sobre qu tema se va a trabajar Identificar los roles, las voces o los diferentes puntos de vista que estn representados, o que podran no tener representacin, pero que, no obstante, estn en el subconsciente de los interesados Facilitar una discusin interactiva o el desarrollo del tema, incluyendo los aspectos menos tangibles o evidentes de la dinmica Darse cuenta de las resoluciones temporales o cambios en el ambiente, as como de los puntos de tensin y los "lmites" del grupo Una atmsfera, o "campo", incluye no slo a las personas afectadas, sino tambin a toda la organizacin o a la cultura de la que el grupo forma parte. Se compone de los aspectos ms conocidos o manifiestos de la vida del grupo, como los puntos de la agenda, los roles identificados y la discusin racional; pero tambin de los aspectos menos obvios y ms difciles de cualquier grupo como las opiniones minoritarias; las sombras o "elefantes en la sala"; las influencias culturales que reflejan los sistemas de creencias y los "espritus de la poca; as como los "fantasmas", que son los puntos de vista u opiniones que no se identifican con o no se expresan fcilmente en el grupo y, sin embargo, influyen fuertemente en el campo. A menudo, cuando a estos "fantasmas" se les da voz y se les deja interactuar, se produce una sensacin de alivio y resolucin. Abordar el contenido y la estructura de las preocupaciones es esencial en los grupos. Sin embargo, si no se abordan las cuestiones o sentimientos de fondo, es poco probable que se alcance una resolucin profundamente sentida.

La aplicacin del Foro abierto en la formacin


Al tercer da comenzamos a ensear una modalidad de Foro abierto para trabajar el conflicto en grandes grupos. El tema que el grupo decidi explorar era el conflicto entre sus cooperativas y la gran empresa vecina, que estaba presionndoles para que le vendiesen todos los granos de caf crudos. Exista un sentido de urgencia en el grupo porque tenan que tomar esta decisin en dos meses. La alternativa era correr el riesgo de fortalecer y organizar sus propias cooperativas, abogando por el derecho a comerciar libremente y activar el apoyo al gobierno local para que pudiera acometer esta empresa. Aunque haba una clara voluntad de hacer esto ltimo, tambin haba una sensacin de apata o desesperanza en el ambiente, que habamos comenzado a abordar el da anterior con Vctor. En el grupo de veintisis participantes haba dos personas que ya trabajaban para la empresa y podan representar el punto de vista de sta. Esto fue muy til en cuanto a tener todas las partes del conflicto representadas. Facilitamos el Foro abierto, invitando a la gente a tomar posiciones o "roles" que representaban los diversos puntos de vista. Despus de ventilar muchos puntos de vista y sentimientos, las personas del grupo comenzaron a mostrar parte de la desesperacin y la ira que sentan, y a medida que trabajbamos con estos roles, animando a la gente a habitar diferentes lados del dilogo y a experimentar "el otro lado", el ambiente empez a cambiar. El sentido de total derecho y claridad que experimentaban como tan oprimido por parte de los representantes de la gran corporacin, se transform en un aliado cuando fueron capaces de acceder a ese estado, en su interior.
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Empez a aparecer un renovado sentido de resolucin, solidaridad y el compromiso de fortalecer las cooperativas y buscar soluciones que les permitieran ser ms eficaces en todas las reas de produccin de caf. En lugar de centrarse slo en la lucha contra la empresa, podan utilizar esa energa para construir alianzas, mejorar las prcticas internas de sus propias organizaciones, y encontrar maneras de ser ms inclusivos con otros productores. Terminamos la formacin con un proceso de toma de decisiones que estimul al grupo a decidir los prximos pasos claros que podran tomar, a fin de cimentar realmente su intencin y para fortalecerse como cooperativas. El presidente de las cooperativas de caf lleg inesperadamente para escuchar los resultados del taller y se qued tan impresionado por las prximas medidas que haban emergido del Foro abierto que ofreci su apoyo para continuar el dilogo hacia el nivel superior que se precisaba, con el gobierno local.

El papel del facilitador


Este captulo proporciona un bosquejo de algunas ideas extradas del Trabajo de procesos que hemos aplicado en nuestro trabajo en los ltimos aos. Debido a que el Trabajo de procesos no es un enfoque prescriptivo, sino uno basado en desvelar las seales que aparecen en el momento, se trata de un proceso creativo, vivo e intuitivo. Esto requiere la plena participacin del facilitador y la voluntad de trabajar para aumentar sus propios niveles de conciencia, especialmente en el rea de los sistemas de creencias y de los prejuicios, de manera que se pueda facilitar desde un espacio tan claro como sea posible. Dado que forman parte del campo, las actitudes internas de la facilitadora sern comunicadas, ya sea directamente, cuando se sostienen con consciencia, o por medio de seales dobles, si no son identificadas conscientemente. Esta es la razn por la que la capacidad de reflexionar internamente, o de realizar el "trabajo interno", es una parte clave del conjunto de habilidades del facilitador. Ser plenamente congruente es lo que nos infunde seguridad y genera confianza. Es lo que ayudar a construir la relacin de calidad, entre el facilitador y el grupo, que se precisa para trabajar en los niveles de profundidad requeridos para la transformacin organizacional. En Bolivia tambin dirigimos cursos de Liderazgo y de generacin de confianza para mujeres y desarrollo organizacional; y volveremos para impartir formacin para formadores durante los prximos aos de manera que los formadores locales puedan incorporar ellos mismos estas herramientas, junto con otras, en sus propios programas de formacin. Me gustara dar las gracias a mis colegas y profesores, que en estos aos nos han proporcionado y siguen proporcionando, enormes cantidades de inspiracin y respaldo, sin los cuales yo no sera capaz de hacer este trabajo.
Gill Emslie, Dip. PW tiene muchos aos de experiencia trabajando como facilitadora internacional, formadora y psicoterapeuta. Fue miembro del comit gestor de la Fundacin Findhorn durante 5 aos, desde 1995 hasta el 2000, como responsable de recursos humanos, formacin interna, supervisin y la facilitacin de conflictos dentro de la organizacin. Durante este tiempo tambin introdujo tcnicas de supervisin y estructuras de apoyo a la organizacin interna, que siguen sirviendo a que la organizacin funcione de manera ms eficaz. Es miembro fundadora del Servicio de Consultora de Findhorn, que fue fundado en 1999. Su formacin y experiencia, en psicologa transpersonal y desarrollo organizacional, le proporcionan el marco para trabajar como coach y formadora en las reas de desarrollo organizacional, liderazgo, desarrollo personal y profesional, capacitacin de personal, Trabajo de Procesos, supervisin, facilitacin de conflictos, habilidades especficas de liderazgo para mujeres, generacin de confianza y en un enfoque integral del diseo intencional, seguimiento y evaluacin. (Mapeo de alcances) Gill trabaja en la actualidad dentro de los sectores empresariales y de voluntariado en Europa y en Amrica Latina y est afiliada al Instituto Internacional de Facilitacin y Cambio (IIFAC) y a la Sociedad de Investigacin de Psicologa Orientada a Procesos del Reino Unido (RSPOPUK). gemslie@findhorn.org www.findhornconsultancy.org

+44 (0)1309 691880 o +44 (0)7812 704 035


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Azriel Cohen comparte su experiencia tendiendo puentes entre personas de diferentes religiones, y entre israeles y palestinos; en la aldea del Dalai Lama en la India, en una comunidad budista en Francia y en Jerusaln. Su artculo nos desafa a reflexionar sobre cmo nuestras realidades internas y nuestra relacin con nuestros cuerpos afecta a nuestro trabajo por la paz.

Hacia un modelo holstico para la resolucin de conflictos


De israeles y palestinos a nuestra relacin con los animales Azriel Cohen
Con tan slo veintitantos aos me di cuenta que la bondad profunda deba encontrarse entre personas de orgenes distintos a los del mundo en el que yo crec. Esta es la historia de cualquiera: creer que el desconocido otro no es bueno, y es una de las dinmicas subyacentes a la guerra. Esta toma de conciencia me impuls a un viaje de quince aos de encuentros transformativos, con los "otros", que me ha llevado a profundos encuentros con gentes y culturas sobre las que tena ideas negativas. Ms recientemente, ha incluido explorar mi relacin con los animales y las plantas. Mi propia transformacin dio lugar a que me especializara en el diseo de ambientes no agresivos que faciliten encuentros de transformacin entre gentes de diversas procedencias. Voy a compartir parte de lo que he aprendido a lo largo del camino, por si puede ser til a las personas interesadas en la resolucin de conflictos y el trabajo con la diversidad.

Pacificador, crate a ti mismo


Me cri en una amable, gentil, y muy unida comunidad juda ortodoxa de Toronto. Haba tanto significado y profundidad en nuestro mundo que nunca me dio por pensar cmo vea yo a la gente de fuera de mi comunidad. El punto de inflexin se produjo un verano, durante un descanso para comer, en la Escuela Superior de Arte de Ontario. Siempre me sentaba sola despus del almuerzo para recitar mis oraciones de despus de comer, porque no quera que nadie supiera lo que estaba haciendo. Un da, un estudiante que no me gustaba nada por su extraa apariencia el pelo largo y ropas poco comunes no se fue al acabar la comida. Vacilante le dije que iba a orar en silencio durante unos minutos. Me pregunt acerca de mis prcticas espirituales de una manera que me sorprendi. Era curioso, sincero y respetuoso, y saba tanto sobre mi tradicin... Me estremec. Qu persona tan maravillosa. A cuntas otras personas percibo de forma equivocada? Mi viaje comenz. Desde entonces he estudiado varios modelos de resolucin de conflictos y construccin de comunidades y me he implicado en encuentros y en amistades profundas con individuos y comunidades, de grupos a los que yo crea que no se me permita acercarme. Esto incluye a judos no ortodoxos, cristianos, musulmanes, hindes, budistas, alemanes y rabes. Para trabajar por la paz no necesitas viajar a un pas en guerra. El principio est en ti mismo. Aqu hay un ejercicio que cada uno puede hacer para contribuir a la paz y a la sanacin de los conflictos: realiza un inventario de a quines en tu vida juzgas negativamente y consideras como los "otros". Piensa en todas las personas con las que te relacionas, incluidos familiares, amigos, vecinos y compaeros de trabajo. La mayora de las personas no experimentan un cambio positivo hacia el "otro" cuando se les pone una pistola en la cabeza. A menudo, un momento de 'aj!' de que el "otro" est siendo percibido de una manera totalmente diferente que en el pasado ocurre cuando existe la seguridad y la oportunidad de interactuar con el "otro" en torno a algo que no tiene nada que ver con el tema del conflicto. As que s creativo y gentil a medida que trabajas en la sanacin de tu
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relacin con los dems. Pon msica inspiradora, enciende una vela, permtete soar despierto sobre cmo podras relacionarte con esos "otros", registra tus pensamientos en el papel y deja que tu intuicin te gue.

Tender puentes entre religiones en la aldea del Dalai Lama


En 1997, a minutos del pueblo del Dalai Lama en la India, cre el Proyecto Ohr Olam, un experimento para crear comunidad entre personas que, normalmente, se considera que no se pueden llevar bien. Dharamshala, en las estribaciones de la cordillera del Himalaya, atrae a miles de buscadores espirituales de todo el mundo. Aunque lejos de parecerse a ninguna comunidad juda existente, siempre hay una masa crtica de cientos de judos de muy diferentes orgenes de todo el mundo, especialmente israeles exmilitares. La comunidad local es tibetana budista, hind y musulmana. Distanciados de los polticos del mundo judo sobamos con una comunidad que fomentase los encuentros de transformacin entre los diferentes tipos de judos, y entre los judos y personas de otras religiones. El profundo respeto del Dalai Lama hacia todas las religiones del mundo, algo que tienden a eludir las tres grandes religiones monotestas, fue una de las principales razones para elegir Dharamshala. Nos reunimos con el Dalai Lama en privado y nos respald plenamente en la creacin del proyecto, "Sin embargo", dijo, "yo soy mayor que t y s que este trabajo de sanacin de conflictos no lo vers terminado en vida. Llevar generaciones. Sin embargo, si tu trabajo afecta a una persona habr merecido la pena. Si afecta a diez personas eso ser maravilloso y si afecta a cien, ms an." Hablamos con el Dalai Lama sobre la construccin de puentes entre los grupos en conflicto y comparti con nosotros un programa de mltiples niveles que l y el obispo Tutu haban esbozado. El esquema incluye: Programas que permiten, a los lderes, conocerse simplemente como personas, no slo en el rol de lder Foros intelectuales Reuniones entre personas laicas Proyectos de servicio, donde las dos partes en conflicto sirven a un tercero que lo necesita.

El modelo Ohr Olam


El programa cre un ambiente que atrajo a personas de todos los entornos sociales, abarcando tanto el abanico de creencias y prcticas judas, como de personas de otras muchas religiones. El modelo de Ohr Olam inclua: Personal apropiado; amigos que recorren un camino de transformacin personal que se llevan bien con personas de orgenes muy diversos Un programa estratificado: que satisficiera las necesidades de tantas clases diferentes de personas como fuera posible. El programa inclua el ritual: una gran cena de Pascua, oficios religiosos, clases y talleres sobre la mstica juda, programas sociales y musicales y dilogos interreligiosos Olvidar las expectativas de cambiar a nadie y una clara intencin de hacer que todos se sientan acogidos, independientemente de sus orgenes. El proyecto dur casi cinco aos y participaron ms de 2500 personas. Fue un gran xito, influy profundamente en las vidas de muchas personas y atrajo un gran inters de los medios de comunicacin.

El encuentro con fuerzas contrarias a la paz


Yo no estaba debidamente preparado para lo inevitable: los pasos hacia el establecimiento de la paz provocan contraataques por parte de fuerzas empeadas en perpetuar la guerra y el conflicto. Un grupo fundamentalista judo mesinico, escindido del movimiento Jasdico Lubavitch, que encontr pecaminosa la idea de que los judos respetaran sinceramente a las personas de otras religiones, vino a salvar a los Judos. Difundieron, agresivamente, informacin falsa acerca de
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nuestro proyecto y derribaron nuestros carteles. La sede de Lubavitch me escribi, sugirindome que recurriera a la polica local india. Decid retirarme un poco del proyecto, pens en el patrn histrico de los pacificadores que eran asesinados y me preguntaba si estaba realmente preparado para este trabajo.

Traer a israeles y palestinos a Plum Village


En la primavera de 2001, co-inici un proyecto denominado "La paz comienza conmigo mismo", un programa que llev a delegaciones de israeles y palestinos al pueblo de Thich Naht Hanh, Plum Village, en Francia. Siguiendo el espritu de la tradicin budista, Thich Naht Hanh ensea que lograr la paz comienza siempre por la transformacin del individuo y se conecta con todos los aspectos de la vida. Buscar la paz entre los grupos en conflicto es parte de un proceso holstico ms amplio, que est vinculado con todos los elementos de nuestras vidas, incluyendo cmo respiramos, comemos y caminamos. Humildemente, la paz le llega a cada persona paso a paso. Una transformacin tal llevar ms tiempo del que podemos soportar cmodamente. Mis primeras lecciones en Plum Village fueron acerca de la paciencia. Hubo un conflicto dentro del grupo y algunos de los participantes no queran seguir la orientacin de Naht Thich Hanh. Solicit una conversacin privada con la hermana Gina, la facilitadora de nuestro grupo. Compart con ella mi consternacin. Ella me dijo que, al principio de su estancia en Plum Village, Thay ("maestro" como es comnmente conocido por sus seguidores) iba a compartir una visin y ella se senta responsable de hacer que esto ocurriera, pero no se manifest tan pronto como ella esperaba y se sinti frustrada. "Thay comparte visiones con nosotros, y nos apresuramos a llevarlas a cabo, sin embargo, parece tener toda la paciencia del mundo", dijo. "l nos habla sobre los procesos. Lo que no entend entonces, y que s entiendo ahora, es que a veces l ve procesos que pueden durar 300 aos."

Sabidura budista: La atencin plena


En Plum Village, aprend sobre el poder de reducir la cantidad de cosas que hacemos, al tiempo que aumentamos nuestra "atencin plena". Hacer menos, pero hacerlo con ms presencia realmente mejora nuestra eficacia, al contrario de la percepcin de la mayora de los occidentales. Por ejemplo, como pintor, estoy aprendiendo que es mejor reducir el nmero de horas que paso creando, y cuando me pongo a pintar, es para hacerlo con un sentido de centramiento interior... Existe una cualidad de autocontrol en este camino que explica que a veces reprima el impulso de crear. Tener atencin plena es encarar la vida con un sentido expandido del ser, prestando esmerada atencin a la forma en que dormimos, comemos y hablamos, cmo usamos nuestro tiempo e incluso cmo caminamos. La prctica de la atencin plena nos inclina hacia la calidad ms que hacia la cantidad. Su esencia es simplificar y reducir la velocidad. La atencin plena se refiere a slo comer mientras comemos, centrando nuestra atencin en "estoy comiendo" y con una atencin plena, tanto en el pensamiento como en la sensacin fsica del proceso de comer. Conservar la plena atencin en todos los mbitos de la vida afecta a la manera en que pinto, y en Plum Village aprend cmo afecta a la forma en que buscamos la paz. Una prctica sper potente en la bsqueda de la paz es la escucha con atencin plena. Mi primer atisbo de la potencia de esta prctica fue despus de escuchar con atencin plena a un miembro de la delegacin israel en Plum Village durante veinte minutos. No slo recordaba cada palabra que se deca, tambin tuve una experiencia asombrosa sobre las imgenes y las sensaciones detrs de cada palabra. La escucha atenta es una experiencia de escucha continua. Es muy sencilla y puedes probarla con un amigo. Pide a tu amigo que comparta algo contigo. Mientras habla sintate lo ms relajado y alerta que puedas, quizs en una postura de meditacin. Sintate consciente de tu cuerpo y centra tu atencin en cmo tu respiracin entra y sale. Permite que tu nico pensamiento sea "Estoy sentado aqu presente para ti." No respondas a la otra persona. Simplemente mantente con tu respiracin y este pensamiento "Estoy sentado aqu presente para ti". Deja que las palabras de la persona te atraviesen sin intentar procesar o recordar lo que est diciendo. Observa que diferente se siente respecto a la forma en que normalmente escuchas. Luego cambiad los papeles y observa cmo te sientes al ser escuchada de esta manera.
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A travs de la escucha atenta tanto israeles como palestinos descubrieron que por primera vez, no slo se oyeron, sino que adems se sintieron los unos a los otros. Algunos veteranos pacifistas israeles, con cerca de quince aos de experiencia, dijeron que no haban escuchado nada nuevo, pero que de alguna manera pudieron sentir la experiencia palestina, con una profundidad inusitada.

Estabilidad
Otro tema central del programa en Plum Village era la estabilidad. Durante los primeros das no discutimos sobre el conflicto, sino ms bien nos metimos en un proceso de aprendizaje sobre cmo sentarse, caminar, comer, hablar y escuchar con atencin plena, sintonizando con la naturaleza y estando inmersos en la comunidad internacional. El objetivo era ser lo suficientemente estables como para abordar la energa del conflicto. Nos embarcamos en una prctica que Thich Naht Hanh llama "regar las flores" que se basa en una antigua prctica budista monstica, como una forma de mantener la comunidad y el trabajo a travs del conflicto. Nos sentamos juntos y nos pidieron que "regsemos las flores de los dems", para compartir lo que veamos de hermoso en los dems. Esta prctica crea una base estable de bondad en la relaciones entre las personas, una base que es necesaria para contener lo que es doloroso y difcil. Thich Naht Hanh dijo que a menudo los grupos fracasan porque se meten en problemas dolorosos antes de alcanzar la estabilidad. Las sesiones de escucha en Plum Village estaban limitadas, tanto por el tiempo, por lo general no ms de dos horas al da, como por la gente. Vimos cmo el conocimiento de la dinmica de grupos y de la teora de resolucin de conflictos no era suficiente. Los facilitadores de nuestro grupo fueron los principales monjes y monjas de Plum Village, personas que tenan muchos aos de prctica transformando su propio sufrimiento y conflicto.

Los campos energticos de los espacios de sanacin y de las zonas de guerra


Fue durante la segunda delegacin en noviembre de 2001 cuando empec a pensar en la relevancia cultural de un entorno budista para el conflicto de Oriente Medio. Plum Village estaba lleno de reglas acerca de cosas tales como el silencio, la interaccin entre sexos y el alcohol. Los palestinos de Nabls se haban quedado atrapados en su ciudad durante ms de un ao, incapaces de salir por el bloqueo militar. Cuando llegaron a Francia estaban frustrados por la estructura y sobre todo por las reglas sobre cundo hablar y dnde fumar. Ms que nada, queran pasear, fumar, hablar, disfrutar de la extensa campia del sur de Francia y visitar Pars. Esto era ms importante que el programa y no estaban familiarizados con los rituales budistas y la cultura vietnamita. Hubo un momento curioso cuando un participante judo, un colono judo religioso que haba servido como oficial militar en Gaza, y los palestinos, se pusieron del mismo lado, rindose de la extraa campana que los budistas estaban usando para conseguir que todos se callaran. Ellos violaban el silencio y lo disfrutaban juntos. Me re por dentro y pens: "los israeles y los palestinos se han aliado como amigos ahora que comparten un enemigo comn, los opresivos monjes vietnamitas." La segunda delegacin regres de Plum Village y la Intifada se intensific. Hubo atentados terroristas reales o frustrados casi todos los das, y aunque muchas personas de todo el mundo se sensibilizaron por lo que estbamos haciendo, no estaba claro en qu medida nuestros esfuerzos podan contrarrestar las fuerzas de la guerra. Como mucho, sent que estbamos ganando herramientas que simplemente nos podan salvar de ahogarnos. El grupo viva con una doble personalidad. En Plum Village, cada uno era aceptado como parte integral del grupo y la energa estaba generalmente contenida, sujeta por la atmsfera de Plum Village. De vuelta a Israel, los enfrentamientos entre los miembros del grupo no se abordaron usando las tcnicas de Plum Village y algunas personas fueron expulsadas de la "sangha" (comunidad) a causa de sus iniciativas personales. Todo el mundo estaba intentndolo con fuerza pero algo no estaba funcionando. Pareca que haba algn tipo de campo invisible contra el que estbamos combatiendo.

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Aprender de los animales


Empec a percibir que algo me estaba pasando a m tan slo por vivir en este campo de violencia y miedo. Tuve una sensacin fsica como si una especie de veneno se estuviera filtrando en mi organismo. Decid pasar un tiempo fuera de Israel y me fui de retiro a la ecoaldea de Findhorn en Escocia, sintiendo que haba algo que aprender acerca de la paz alejndome, no solo de una zona de guerra, sino tambin de las ciudades. Yo quera sintonizar con la sabidura del cuerpo y la frecuencia de sanacin de la naturaleza y Findhorn fue un punto de partida ideal. Los sanadores me guiaron para aprender acerca de las sensaciones fsicas de estar a salvo y cmo esas sensaciones pueden ser alimentadas, independientemente de nuestro entorno. Durante largos paseos en la naturaleza explor la sincronizacin de mi movimiento, relajando mi respiracin y escuchando el silencio hasta que estuve en una frecuencia desconocida pero increblemente pacfica. Una semana despus de Findhorn, estaba caminando por el campo conectando con esta frecuencia y vi a un ciervo joven a unos 150 metros de m. Muy consciente de mis movimientos, respiracin, pensamientos e incluso de cmo utilizaba mis ojos presenci como el ciervo se me acercaba hasta que lleg hasta m a olerme y lami mi ropa. Empec a caminar y el ciervo me sigui de cerca durante unos treinta minutos. Los animales parecan portar la clave para la sanacin y comenc a preguntarme si los animales salvajes huan de la gente porque los humanos, generalmente, emanan una frecuencia de violencia.

Trauma, violencia y el sistema nervioso


Unos meses ms tarde en los EE.UU., me presentaron la Experiencia Somtica (E.S.), y de repente un montn de cosas desconcertantes cobraron sentido. E.S. es un sistema de sanacin del trauma, basado en la observacin de que, los animales salvajes, aunque siempre estn en peligro, casi nunca presentan sntomas traumticos. Aprend cmo el trauma se almacena en el cuerpo, que la investigacin neurolgica contempornea ha descubierto que el cerebro se ve afectado por los traumas no resueltos y que la resolucin del trauma en el sistema nervioso puede romper los ciclos de violencia. La E.S. se refiere a los "vrtices del trauma" y a los "vrtices de sanacin". Cada vrtice tiene una atraccin magntica sobre las personas y les afecta o les infecta. Un lugar como Findhorn es un vrtice de sanacin y una zona llena de terrorismo es un vrtice del trauma. Simplemente estar en estos espacios puede sanar o traumatizar el sistema nervioso. Las dinmicas colectivas de ambas sociedades, israel y palestina, pueden ser proyectadas en modelos usados para entender el impacto del trauma en el individuo. Las sociedades que han sido traumatizadas pueden quedarse bloqueadas en respuestas de escape, lucha o parlisis. Si hay una fisiologa de los ciclos de la guerra y de la violencia, entonces los dilogos y los grupos de encuentro no son suficientes: la curacin del cuerpo tambin debe ser atendida.

Reprogramar con creatividad


La creatividad es un vehculo maravilloso tanto para la transformacin personal del conflicto como para compartir esa transformacin para inspirar a otros. De vuelta a Jerusaln, mi respuesta a la segunda Intifada fue la creacin de "The Travelling Jerusalem Caf", una instalacin de arte multimedia sobre la cultura de los cafs en Jerusaln Este y Oeste. Los terroristas atacaban cafeteras en el Jerusaln Oeste israel y la mayora de los judos consideraban muy peligroso el Jerusaln Este palestino. La exposicin muestra lo que es bello e incluso mundano en lugares asociados con el miedo, con la intencin de reclamar la capacidad de experimentar seguridad donde hay una sensacin de peligro. Cuando la exposicin viaja al extranjero, incluye la narracin de mis experiencias en las cafeteras. En Israel, la exposicin incluye degustaciones de diversos cafs e invita a judos y a rabes a que interacten en el mismo espacio en torno a una cultura compartida del placer del caf. Un participante se refiri a la exposicin como "paz viviente", ya que cuando no hay conflicto, la gente suele hacer cosas normales, en comn.

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Shalom y Salaam
Sanar el conflicto entre los seres humanos es una cuestin holstica, conectada con el colectivo, el individuo, la mente, el cuerpo, el alma y nuestra relacin con el mundo no humano que nos rodea. Diversas teoras de resolucin de conflictos y de sanacin pueden ser vistas como la expresin de distintas facetas de un inmenso prisma. A medida que somos capaces de ir ms all de nuestra tendencia a comparar cul es el mejor enfoque y nos rendimos ante la posibilidad de que mltiples realidades coexistan, podemos ser capaces de percibir un panorama completo que no alcanzbamos a ver antes. "Shalom" en hebreo significa paz y se relaciona con la palabra que significa "todo". "Salaam" significa paz en rabe y est relacionado con la palabra "rendicin". La paz es un proceso de rendicin y de armona reveladora entre todas las partes.

A aquellos que deseen trabajar en sanar el conflicto entre personas se les invita a adoptar un enfoque holstico. Existen numerosas teoras acerca de cmo sanar el conflicto y la guerra e innumerables personas y organizaciones estn trabajando para alcanzar este objetivo. Algunas se refieren a la sanacin de conflictos entre grupos, algunas a la sanacin interna del individuo y otras a la sanacin entre seres humanos, otras formas de vida y la Tierra. Sanar conflictos entre personas es un asunto holstico y debe incluir contribuciones de distintos modelos de resolucin de conflictos, sanacin mente-cuerpo en el individuo, y sanacin entre humanos y otras formas de vida. Puedes ensayar un experimento simple con animales: observa dnde hay tensin en tu cuerpo, permite que tus msculos se relajen y endereza tu postura. Siente todo tu cuerpo y siente tu respiracin, dejando que se calme y se haga ms profunda. Camina lo ms suavemente posible, mientras slo tienes pensamientos positivos hacia el animal, tales como "estoy a salvo". Acrcate a un animal. Observa si te permite acercarte ms de lo normal y trata de sentir cmo os percibs mutuamente. Actualmente estoy utilizando la fotografa para profundizar en mi exploracin de mi relacin con otras formas de vida no humanas en un proceso que denomino resolucin de conflictos entre especies. Tambin sigo explorando mi relacin con los individuos con los que en principio me sent incmodo, y con aquellos que me molestan.

Azriel Cohen, Licenciado con un Mster en Bellas Artes, es pintor, fotgrafo, facilitador intercultural y conferenciante. Entre sus pasiones se incluyen la danza improvisacin, la msica y la ecologa. Habiendo crecido en una estricta comunidad juda ortodoxa con unas nociones muy especficas sobre el mundo exterior, investiga sobre lo que ocurre cuando contactamos con otras culturas desconocidas e incluso amenazadoras. Su profunda exploracin personal presta atencin a las reacciones cognitivas, emocionales e incluso corporales. Sus hallazgos se traducen en instalaciones artsticas multimedia y proyectos sociales creativos que tienden puentes entre culturas; especializado tambin en relaciones interreligiosas e israel-palestinas. Ha conocido ms de 30 pases y fundado programas en Dharamshala (India), hogar en el exilio del Dalai Lama, la aldea Plum de Thich Naht Hanh en Francia, los EE. UU. y en Israel. Adems trabaja como consultor creativo para desarrollar proyectos culturales y medioambientales. Reside en Israel. azrielcohen@gmail.com www.azrielcohen.com +972 54 203 4270

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Marshal Rosenberg esboza los principios bsicos de la comunicacin no violenta: una prctica que permite la conexin de corazn entre personas y grupos. La CNV nos impulsa desde el juicio y un paradigma de ganadoresperdedores, hacia uno donde nuestros sentimientos y necesidades profundos se articulan, y se desarrollan estrategias que nos permiten reconectar con la alegra natural de dar.

Lograr la paz en el mundo


Extractos de "Speak Peace" Marshall B. Rosenberg
Compilado por Kosha Anja Joubert
"Necesitamos un mundo ms pacfico, que surja de familias, barrios y comunidades ms pacficas. Para proteger y cultivar esa paz, debemos amar a los dems, incluso a nuestros enemigos, del mismo modo que a nuestros amigos." Howard W. Hunter En este artculo vamos a tratar la construccin de la paz mediante la conexin a la vida a tres niveles: En primer lugar, en nuestro interior, cmo podemos conectarnos a la vida de manera que podamos aprender de nuestras limitaciones, sin culparnos ni castigarnos a nosotros mismos. Si no podemos hacer esto, no soy demasiado optimista sobre cmo vamos a relacionarnos pacficamente en el mundo. En segundo lugar, cmo crear conexiones enriquecedoras para nuestra vida, con otras personas, que favorezcan que se comparta compasivamente, de forma natural. En tercer lugar, cmo transformar las estructuras que hemos creado empresariales, judiciales, gubernamentales y otras que no fomentan las conexiones pacficas y enriquecedoras entre nosotros. Hablar en clave de paz es comunicarse sin violencia. Hablar en clave de paz es una manera de conectarse con los dems que permite que florezca nuestra compasin natural. No he encontrado ningn medio ms eficaz de llegar a la resolucin pacfica de un conflicto. Empec a buscar nuevas formas de comunicacin debido a un par de preguntas que haban estado en mi mente desde la infancia. Qu les pasa a las personas que les hace querer herir a otras? Cmo se explica que haya gente que parece disfrutar contribuyendo al bienestar de otras personas y, al mismo tiempo, haya humanos que quieran ejercer violencia sobre otros? El propsito fundamental de la Comunicacin No Violenta es conectar con otras personas de forma que tenga lugar el dar: un dar compasivo. Es compasivo en el modo en que nuestra capacidad de dar ocurre voluntariamente desde el corazn. Estamos dando servicio a los dems y a nosotros mismos, no por deber u obligacin, no por miedo al castigo o por que esperemos una recompensa, no por que sintamos culpa o vergenza, sino por lo que considero parte de nuestra esencia. Est en nuestra naturaleza disfrutar dando a los dems. Si eso es as, entonces cmo surge la violencia? Creo que la violencia se produce debido a la manera en que fuimos educados, no debido a nuestra naturaleza. Yo creo que todo empez hace mucho tiempo con los mitos sobre la naturaleza humana que encasillaban a los humanos como bsicamente malos y egostas; y vean la vida bondadosa como las fuerzas heroicas que aplastan a las fuerzas del mal. Hemos estado viviendo bajo el prisma de esta mitologa destructiva durante mucho tiempo, la cual incorpora un lenguaje que deshumaniza a las personas y las convierte en objetos.
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Hemos aprendido a pensar en los dems a travs de juicios moralistas. Tenemos palabras en nuestra consciencia como correcto, incorrecto, bueno, malo, egosta, altruista, terroristas, luchadores por la libertad. Y conectado con estos juicios existe un concepto de justicia basado en lo que "merecemos". Si haces cosas malas, mereces ser castigado. Si haces cosas buenas, mereces ser recompensado. Lamentablemente, hemos sido sometidos a esta consciencia, a esta educacin defectuosa, durante mucho, mucho tiempo. Creo que esa es la fuente de la violencia en nuestro planeta.

La paz en nuestro interior


Para la mayora de nosotros el proceso de lograr un cambio pacfico comienza por el trabajo sobre nuestra propia mentalidad, sobre la forma en que nos percibimos y percibimos a los dems, en la forma en que satisfacemos nuestras necesidades. Este trabajo de base es, en muchos sentidos, el aspecto ms desafiante de hablar en clave de paz, ya que requiere gran honestidad y apertura, el desarrollo de cierta alfabetizacin expresiva y la superacin de un aprendizaje profundamente arraigado que enfatiza el juicio, el miedo, la obligacin, el deber, el castigo, la recompensa y la vergenza . Puede que no sea fcil pero los resultados valen la pena. La comunicacin no violenta mantiene nuestra atencin dirigida a dos cuestiones clave: Qu es lo que est vivo en nosotros? Qu podemos hacer para que la vida sea ms maravillosa?

Qu est vivo en nosotros?


Para contarle a la gente qu es lo que est vivo en nosotros tenemos que ser capaces de decirles lo que estn haciendo para impulsar la vida en nosotros, as como lo que estn haciendo que no la favorece. Pero es muy importante aprender a decir esto a las personas sin intercalar ningn tipo de evaluacin. Esto implica una alfabetizacin de la observacin. Las frases que usamos que implican la equivocacin de los dems, son expresiones trgicas, suicidas de lo que est vivo en nosotros. Son trgicas y suicidas ya que no conducen a que la gente disfrute de su contribucin a nuestro bienestar, sino que provocan una actitud defensiva y un contraataque. Etiquetar a las personas lleva a profecas autocumplidas. No es efectivo. Queremos adentrarnos en nuestro interior y contarle a la gente lo que est vivo en nosotros cuando hacen lo que hacen. Esto implica una alfabetizacin emocional y una alfabetizacin de necesidades. Para expresar claramente lo que est vivo en nosotros, en todo momento, debemos ser claros sobre lo que sentimos y lo que necesitamos. Tenemos sentimientos en todo momento. El problema es que no hemos sido educados para ser conscientes de lo que est vivo en nosotros. Hay diferentes maneras de expresar nuestros sentimientos, en funcin de en qu cultura crecimos, pero es importante tener un vocabulario de sentimientos que describa fehacientemente lo que est vivo en nosotros y que de ninguna manera implique interpretaciones de otras personas. Tristemente, muy pocas personas poseen un gran vocabulario de sentimientos. Los sentimientos pueden ser utilizados de una manera destructiva si tratamos de sugerir que el comportamiento de otras personas es la causa de nuestros sentimientos. La causa de nuestros sentimientos no es el comportamiento de otras personas, son nuestras necesidades. Su comportamiento es un estmulo para tus sentimientos, no la causa de tus sentimientos. Estoy seguro de que la mayora de nosotros sabe esto, de algn modo. No es lo que hacen los dems lo que te puede hacer dao, sino la forma en que reaccionas ante ello. Es muy importante que cuando expresemos nuestros sentimientos sigamos esa expresin con una declaracin que ponga de manifiesto que la causa de nuestros sentimientos son nuestras necesidades. Cuando somos capaces de conectar a nivel de necesidades, es increble cmo los conflictos que parecen irresolubles comienzan a encontrar una solucin.

Qu podemos hacer para que la vida sea ms maravillosa?


Ahora, pasemos a la otra pregunta bsica: Qu se puede hacer para que la vida sea ms maravillosa? Para responder a esta segunda cuestin bsica, vas a hacer una peticin especfica
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y clara. Tu lenguaje debe ser positivo, en el sentido que pidas lo que quieres que la otra persona haga, en lugar de lo que no deseas o lo que quieres que deje de hacer. Ahora, una vez que hemos hecho esta peticin clara, debemos asegurarnos de que no se haya recibido como una exigencia. Anteriormente hablamos de la crtica como todo lo que implica equivocacin es un tipo de comunicacin que no va a satisfacer nuestras necesidades. Otra forma de comunicacin que es muy destructiva en las relaciones humanas es la exigencia. Lo qu determina la diferencia entre una peticin y una exigencia es cmo tratamos a la gente cuando no responde a nuestra solicitud. Para que confen en que es una solicitud necesitan saber que pueden estar disconformes y ser entendidos. Has de ser capaz de empatizar con la discrepancia de manera que, a la gente, le resulte seguro disentir. Si consigues eso, llegars a acuerdos que todo el mundo respetar. Cuando nuestro objetivo es conseguir que alguien detenga algo, el castigo se ve como una estrategia efectiva. Pero si nos hacemos dos preguntas, nunca utilizaramos el castigo: Qu queremos que la otra persona haga? Cules queremos que sean las razones de la otra persona para que haga lo que queremos que haga? Como he mencionado, el propsito de la comunicacin no violenta es la creacin de conexiones para que las personas se den unas a otras por compasin, no por miedo al castigo, ni por esperanza de recompensa, sino por la alegra natural que sentimos al contribuir al bienestar de los dems. Algunas personas no creen que puedas conseguir orden en tu casa, negocio, organizacin o gobierno, a menos que exijas y fuerces a la gente a hacer las cosas. Sin embargo, cuando hacemos cosas que no provienen de esta energa divina que convierte en natural la entrega compasiva, cuando no salimos de este patrn cultural aprendido de hacer las cosas porque deberamos/ tenemos que/ estamos obligados a recibir recompensas por culpa, vergenza, deber o obligacin... bueno, entonces todo el mundo paga por ello. Todo el mundo. Una distincin que debemos tener clara es el concepto de "poder sobre" y "poder con". El poder sobre los dems hace las cosas mediante el sometimiento de las personas. La investigacin muestra que las empresas, familias o escuelas que utilizan tcticas de poder sobre pagan por ello, indirectamente, un precio en forma de problemas morales, violencia y acciones sutiles contra el sistema. El poder con es hacer que la gente haga las cosas de buen grado, porque se dan cuenta de cmo van a contribuir al bienestar de todos, al hacerlo. Eso es la comunicacin no violenta. Una de las vas ms poderosas que he encontrado, para crear poder con las personas, es el grado en que les demostramos que estamos tan interesados en sus necesidades como en las nuestras. Creamos ms poder con la gente en la medida en que valoramos honestamente y humildemente sin crtica. La gente est mucho ms preocupada por nuestro bienestar cuando compartimos el poder que cuando les decimos lo que est equivocado en ellos.

Cmo cambiar
"El que no tiene tiempo para llorar, no tiene tiempo para mejorar." Sir Henry Taylor Queremos que la gente cambie porque ven mejores maneras de satisfacer sus necesidades con un menor coste, no por temor a que vayamos a castigarlos o "culpabilizarlos" si no lo hacen. En primer lugar, vamos a ver cmo ese cambio puede producirse dentro de nosotros mismos, luego con otras personas cuyo comportamiento no est en armona con nuestros valores Primero nosotros: piensa en un error que cometiste recientemente, algo que hiciste que desearas no haber hecho. Entonces piensa, Cmo me educo a mi mismo cuando hago algo que deseara no haber hecho? Es decir, qu te dices a ti mismo cuando lamentas lo que has hecho? Muchas personas se educan del modo en que los dems nos educaron cuando hacamos cosas que no gustaban a las autoridades. Nos culpaban y nos castigaban, y nosotros interiorizamos eso. Cmo podemos saber si nos estamos educando de una forma violenta? Tres
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sentimientos nos lo revelarn: la depresin, la culpa y la vergenza. Necesitamos aprender pero sin odiarnos a nosotros mismos. El aprendizaje que se da a travs de la culpa o la vergenza es un aprendizaje costoso. Observa, tras estos juicios, las necesidades que subyacen. Es decir, qu necesidad de las tuyas no fue satisfecha por el comportamiento? Cuando nos ponemos en contacto con necesidades que no fueron satisfechas por nuestro comportamiento, yo llamo a eso duelo: estar de duelo por nuestras acciones. Pero es un duelo sin culpa, un estar de duelo sin pensar que haya algo errneo en nosotros por haber hecho lo que hicimos. Cuando ayudo a la gente a conectar de esa manera, a menudo describen ese dolor casi como un dolor dulce, en comparacin con la depresin que sentimos cuando nos estamos educando a travs de la culpa y los juicios. Fjate en las buenas razones que te llevaron a hacer lo que hiciste. No creo que ningn ser humano haga las cosas si no es por buenas razones. Y cules pueden ser esas buenas razones? Satisfacer una necesidad. Todo lo que hacemos est al servicio de nuestras necesidades. No suele ser fcil conectar empticamente con esa necesidad. Si miramos a nuestro interior y expresamos lo que nos estaba pasando cuando lo hicimos, muy a menudo decimos cosas como "tuve que hacerlo, no tena otra opcin." Eso nunca es verdad! Siempre tenemos otra opcin. No hacemos nada que no hayamos escogido hacer. Elegimos comportarnos de esa manera para satisfacer una necesidad. Una parte muy importante de la comunicacin no violenta es el reconocimiento de la libertad de eleccin en cada momento, en ese momento decidimos hacer lo que hacemos y no hacemos nada que no sea por voluntad propia. Es ms, cada eleccin que hacemos est al servicio de una necesidad. Muchas personas albergan una gran cantidad de dolor en torno a las cosas que han hecho o experimentado en sus vidas. Al ayudar a las personas a explorar la fuente de su dolor, lo primero que debemos hacer es conseguir que sean conscientes de las cosas que estn dicindose a s mismas acerca de lo que crea su dolor. Si no somos capaces de sentir empata por nosotros mismos, va a ser muy difcil hacerlo con otras personas. Si, cuando cometemos un error, seguimos pensando que hay algo errneo en nosotros, entonces, cmo no vamos a pensar que hay algo malo en otras personas por hacer lo que hacen?

Relaciones enriquecedoras con otras personas


La otra mitad de la comunicacin no violenta nos muestra cmo conectar empticamente con lo que est vivo en la otra persona y lo que hara que la vida fuera ms maravillosa para ella. La conexin emptica tiene un significado y un propsito muy especfico. La conexin emptica es una comprensin del corazn que nos permite ver la belleza de la otra persona, la energa divina en la otra persona, la vida que est viva en ella. Nos conectamos con ella. El objetivo no es entenderlo intelectualmente, sino conectar empticamente con ello. Esto no significa que tengamos que sentir lo mismo que siente la otra persona. Eso es simpata, cuando nos sentimos tristes porque otra persona se siente mal. Esto significa que estamos con la otra persona. Esta cualidad de comprensin requiere uno de los ms preciosos regalos que un ser humano puede dar a otro: nuestra presencia en el momento. Permteme mostrarte qu opciones tienes con cada mensaje difcil que te llega de otra persona: Puedes tomarlo como algo personal. Te sugiero que nunca, nunca, nunca escuches lo que otros piensan de ti. Mi prediccin es que vivirs ms y disfrutars ms de la vida si no escuchas nunca lo que la gente piensa de ti. Y nunca te lo tomes como algo personal. Puedes juzgar a la otra persona por lo que te dijo. Tambin podramos pensar o decir en voz alta, Eso no es justo, Eso es estpido, o lo que sea. No te recomiendo esta opcin.. La recomendacin que puedo hacerte es que aprendas a conectar empticamente con cualquier mensaje que te llegue de otras personas. Para ello tienes que identificar qu est vivo en ellas.

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Cuando enseamos a la gente a empatizar con personas de otras culturas que se comportan de modos que no nos gustan, encontramos formas de resolver nuestras diferencias de manera pacfica. Es bueno darse cuenta de que, en el ncleo de nuestra humanidad, todos tenemos las mismas necesidades. Cuando tratamos de sentir lo que siente y necesita la otra persona, podramos equivocarnos. Pero incluso si erramos, si intentamos sinceramente conectar con la energa divina en otro ser humano sus sentimientos, sus necesidades en ese momento eso le muestra a la otra persona que independientemente de cmo se comunique con nosotros, nosotros nos preocuparemos por lo que est vivo en ella. Cuando una persona confa en eso, estamos en el buen camino para entablar una relacin en la que las necesidades de todos puedan ser satisfechas. Cuando una persona est segura de que nos interesamos sinceramente por lo que est sintiendo y necesita, entonces puede empezar a escucharnos. Date cuenta de que esto no requiere que estemos de acuerdo con la otra persona. Esto no significa que nos tiene que gustar lo que est diciendo. Significa que le ofrecemos este regalo precioso de nuestra presencia. Al combinar todo esto, lo que resulta es algo as: Podemos iniciar un dilogo con la otra persona contndole lo que est vivo en nosotros y qu es lo que nos gustara que hiciera para hacernos la vida ms maravillosa. No importa la forma en que respondan, tratamos de conectar con lo que est vivo en ellos y con lo que les hara la vida ms maravillosa. Mantenemos este flujo de comunicacin hasta encontrar estrategias que satisfagan las necesidades de todos. Una vez que la gente ya no tiene que defenderse ante nuestra obsesin por cambiarla, una vez que se siente comprendida por lo que est haciendo, le resulta ms fcil abrirse a otras posibilidades.

El cambio social
En nuestra formacin queremos que la gente no slo salga consciente de cmo la comunicacin no violenta puede ser utilizada para transformar nuestro mundo interior, sino que, adems, queremos que la gente comprenda cmo puede ser usada para construir el mundo exterior en el que queremos vivir. Podemos mostrarles que tenemos el poder, tenemos la energa, o por lo menos podemos conseguirlo. Cmo lo conseguimos?

Las estructuras de dominacin


Segn algunas personas como el telogo histrico Walter Wink, hace entre ocho y diez mil aos surgi el mito de que la vida buena consista en que la buena gente castigase y conquistase a las malas personas. Este mito parece que justificaba vivir bajo regmenes autoritarios. Y estas sociedades de la dominacin son expertas en programar a la gente para que piense de una manera que los convierta en bonitas personas sin vida. Que harn lo que se les diga. Al mismo tiempo, hemos desarrollado esta forma de pensar, de juzgar a los dems que justifica tanto la recompensa como el castigo. Hemos creado sistemas judiciales basados en la justicia retributiva en lugar de en la justicia restaurativa y esto ha reforzado la idea de que las personas merecen la recompensa y el castigo. Creo que esta forma de pensar y de comportarse est en el origen de la violencia en nuestro planeta. Todava tenemos una sociedad de dominacin, salvo que hemos sustituido un rey por una oligarqua. Tenemos lo que denomino una mafia dominndonos, en lugar de un individuo. En muchos de nuestros esfuerzos de cambio social, estamos aparentemente preocupados por las acciones de los grupos, ms que por los comportamientos individuales. Desde mi punto de vista, las mafias son grupos que se comportan de maneras que no nos gustan. Algunas mafias se llaman a s mismas bandas callejeras. sas no son las que ms me asustan. Otras mafias se hacen llamar corporaciones multinacionales. Algunas otras mafias se hacen llamar gobiernos.
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No creo que las personas atrapadas en los sistemas de dominacin sean malas personas que traten abiertamente de manipular a las masas. Ms bien, son las que han desarrollado la estructura y creen que son bienaventuradas por ocupar un lugar ms cercano a una autoridad superior y hacen lo que hacen para preservar la presencia de esa autoridad superior en la tierra. La comunicacin no violenta ofrece a las personas atrapadas en los sistemas de dominacin una manera de pensar y comunicar que estoy seguro que hara su vida mucho ms maravillosa. Podemos ensearles un juego que es mucho ms divertido de jugar, que el de dominar a otras personas e iniciar guerras.

El trabajo con la desesperanza


El trabajo con la desesperanza es un concepto de Joanna Macy. Joanna es una persona que trabaja en el cambio social, a la que admiro mucho. Seala lo importante que es hacer el trabajo con la desesperanza, teniendo en cuenta que la espiritualidad y el cambio social van de la mano. Si tenemos una buena y poderosa espiritualidad es mucho ms probable que alcancemos nuestros objetivos de cambio social. El trabajo con la desesperanza en la comunicacin no violenta puede tomar esta forma: Me reno con mis colegas la noche antes de una reunin importante y les digo: "Va a ser difcil para m ver a este hombre como un ser humano maana cuando entremos all. Tengo tanta rabia dentro que necesito hacer algn trabajo conmigo mismo." Mi equipo escucha empticamente lo que est pasando en mi interior. Tengo esta maravillosa oportunidad de expresar mi dolor y ser entendido. Pueden or la rabia que siento, y luego, tras esa furia, mi miedo a la imposibilidad de que alguna vez podamos hacer que estas personas se conecten con nosotros de tal manera que sea bueno para todos. Podra llevar mucho tiempo hacer todo este trabajo si tengo un dolor profundo y una gran desesperanza. En algn momento de este tiempo podra pedir: "Aquellos de vosotros que le habis visto comunicarse, decirme, podramos hacer un poco de dramatizacin de roles? Quiero tratar de ver su humanidad a travs de la forma en que l habla normalmente". Yo nunca haba visto al hombre, pero ellos s, y me mostraron cmo se comunicaba. Trabaj muy duro la noche anterior para ver su humanidad, de manera que pudiese dejar de verlo como un enemigo.

La comunicacin con las "bandas"


"Ms all de las ideas de lo que est bien y lo que est mal hay un espacio: All nos encontraremos. Rumi En primer lugar, necesitamos liberarnos de las imgenes del enemigo, el pensamiento que dice que hay algo malo en las personas que forman parte de estas mafias. Una vez que ambas partes superan la imagen del enemigo y reconocen las necesidades del otro, es sorprendente como la siguiente fase, que consiste en buscar estrategias para satisfacer las necesidades de todos, resulta muy sencilla, en comparacin. Esto hace que la gente vea que uno no puede beneficiarse a expensas de otras personas. Los elementos ms tpicos que he encontrado en los conflictos para los que me han pedido mediar es que las personas en lugar de saber cmo expresar con claridad cules son sus necesidades y peticiones son muy elocuentes diagnosticando la patologa de otras personas: lo que est mal en ellas por comportarse como lo hacen. Ya se trate de dos individuos, dos grupos o dos pases en conflicto, comenzarn el dilogo con imgenes del enemigo, diciendo a la otra persona lo que ven de malo en ella. Los tribunales de divorcios y las bombas nunca estn muy lejos Cada vez que nos inclinamos hacia lo intelectual y hacemos un juicio sobre otros en lugar de entrar en nuestro corazn y ver las necesidades, disminuimos la probabilidad de que otras personas disfruten comunicndose con nosotros..

Conclusiones
La paz requiere algo mucho ms difcil que la venganza o el mero acto de poner la otra mejilla; requiere empatizar con los miedos y las necesidades insatisfechas que estimulan a la gente a que
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se ataque mutuamente. Al ser consciente de estos sentimientos y necesidades, la gente pierde su deseo de contraatacar, ya que pueden ver la ignorancia humana que conduce a esos ataques; en cambio, su objetivo viene a ser el proporcionar la conexin emptica y la educacin que les permita trascender su violencia y embarcarse en relaciones cooperativas. La comunicacin no violenta nos muestra cmo tener el valor de reconocer el poder y la belleza que hay dentro de cada uno de nosotros. Creo, al igual que Teilhard de Chardin, que un mundo pacfico no slo es posible, sino que es inevitable. Algunas de las necesidades bsicas que todos tenemos Autonoma: elegir sueos/metas/valores y planes para su consecucin Celebracin: celebrar la creacin de la vida y los sueos cumplidos; celebrar las prdidas: de los seres queridos, de los sueos Integridad: autenticidad, creatividad, sentido, autoestima Interdependencia: aceptacin, reconocimiento, cercana, comunidad, consideracin, contribucin, seguridad emocional, empata, honestidad, amor, tranquilidad, respeto, apoyo, confianza, comprensin Cuidado fsico: aire, alimento, movimiento, proteccin, descanso, expresin sexual, refugio, contacto, agua Juego: diversin, risa Comunin espiritual: belleza, armona, inspiracin, orden, paz Fuente: Speak Peace in a World of Conflict, por Dr. Marshall B. Rosenberg, 2005, PuddleDancer Press (para ms informacin, visitar www.CNVC.org).

Marshall B. Rosenberg, Ph.D. es el fundador y director de los servicios educativos del Centro para la comunicacin no violenta, una organizacin internacional de pacificacin y capacitacin. Es autor de "Hablar en clave de paz en un mundo en conflicto", y del xito de ventas "Comunicacin no violenta: Un lenguaje de vida. El Dr. Rosenberg recibi en 2006 el premio Puente de la Paz de la Fundacin Aldea Global y el premio internacional Light of God Expressing del 2006 de la Association of Unity Churches. Rosenberg pasa ms de 250 das al ao viajando por el mundo, enseando comunicacin no violenta (CNV) en cientos de comunidades locales, en conferencias nacionales, y en algunos de los pases ms pobres y devastados por la guerra del mundo. Al crecer en un conflictivo barrio de Detroit, el Dr. Rosenberg desarroll un gran inters por nuevas formas de comunicacin que pudieran ofrecer alternativas pacficas a la violencia que l vivi. El Dr. Rosenberg utiliz por primera vez el proceso de CNV en proyectos estatales de integracin escolar para ofrecer formacin en habilidades de mediacin y comunicacin durante la dcada de los sesenta.

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3. Empoderamiento personal y habilidades de liderazgo


Empoderamiento personal Liderazgo integral

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En este discurso, Wangari Maathai se dirige en particular a las mujeres de frica, y a travs de ellas a todas nosotras, recordndonos nuestro poder para pasar a la accin y marcar la diferencia.

Discurso del premio Nobel de la Paz de 2004


Wangari Maathai

Sus Majestades Sus Altezas Reales Honorables miembros del Comit noruego del Nobel, Excelencias Damas y Caballeros Me presento ante ustedes y ante el mundo emocionada por este reconocimiento y reconfortada por el honor de ser Premio Nobel de la Paz del 2004. Como la primera mujer africana en recibir este premio, lo acepto en nombre del pueblo de Kenia y de frica, y sin duda del mundo. Tengo muy en cuenta, especialmente, a las mujeres y las nias. Espero que esto las anime a levantar sus voces y ocupar ms espacios de liderazgo. S que este honor tambin proporciona un profundo sentido de orgullo a nuestros hombres, tanto jvenes como viejos. Como madre, agradezco la inspiracin que esto aporta a los jvenes y les insto a que lo utilicen para perseguir sus sueos. A pesar de que este premio me llega a m, reconoce el trabajo de innumerables personas y grupos de todo el mundo. Trabajan en silencio, y a menudo, sin ningn tipo de reconocimiento, para proteger el medio ambiente, promover la democracia, defender los derechos humanos y garantizar la igualdad entre mujeres y hombres. Al hacerlo, siembran semillas de paz. S que ellos, hoy, tambin se sienten orgullosos. A todos los que se sienten representados por este premio les pido que lo utilicen para hacer progresar su misin y cumplir con las elevadas expectativas que el mundo va a poner en nosotros. Este honor lo extiendo a mi familia, amigos, socios y simpatizantes de todo el mundo. Todos ellos ayudaron a dar forma a la visin y respaldaron nuestro trabajo que, a menudo, se llev a cabo en condiciones hostiles. Tambin estoy agradecida al pueblo de Kenia, que sigui, obstinadamente, albergando la esperanza de que la democracia podra hacerse realidad y su medio ambiente podra ser gestionado de forma sostenible. Gracias a todo este respaldo estoy aqu hoy para aceptar este gran honor. Me siento inmensamente privilegiada de unirme a mis compaeros africanos Nobel de la Paz: los presidentes Nelson Mandela y F.W. de Clerk, el arzobispo Desmond Tutu, el fallecido jefe Albert Luthuli, el difunto Anwar el-Sadat y el Secretario General de la ONU, Kofi Annan. S que el pueblo africano, en todas partes, se siente orgulloso por esta noticia. Mis hermanos africanos: a la par que abrazamos este reconocimiento, usmoslo para intensificar nuestro compromiso con nuestra gente, para reducir los conflictos y la pobreza, y mejorar as su calidad de vida. Abracemos los regmenes democrticos, protejamos los derechos humanos y nuestro medio ambiente. Estoy segura de que vamos a estar a la altura. Siempre he credo que las soluciones a la mayora de nuestros problemas deben venir de nosotros mismos. Para el premio de este ao, el Comit Noruego del Nobel ha colocado ante el mundo el problema clave del medio ambiente y su vinculacin a la democracia y la paz. Y por esta accin visionaria, les estoy profundamente agradecida. Reconocer que el desarrollo sostenible, la democracia y la paz son indivisibles es una idea a la que le ha llegado la hora. Nuestro trabajo durante los ltimos 30 aos siempre ha apreciado y asumido esos vnculos. Mi inspiracin proviene, en parte, de mis experiencias de la infancia y de mi contemplacin de la naturaleza en las zonas rurales de Kenia. Se ha visto influenciada y nutrida por la educacin
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formal que tuve el privilegio de recibir en Kenia, los Estados Unidos y Alemania. A medida que creca, fui testigo de cmo los bosques eran talados y substituidos por plantaciones comerciales, lo cual destruy la biodiversidad local y la capacidad de los bosques para retener el agua. En 1977, cuando comenzamos el Movimiento Cinturn Verde, yo estaba, en parte, respondiendo a las necesidades identificadas por las mujeres rurales: principalmente, la falta de lea, de agua potable, de alimentacin equilibrada, de vivienda y de ingresos. En toda frica, las mujeres son las principales cuidadoras, con una gran responsabilidad en el cultivo de la tierra y en alimentar a sus familias. Como resultado, a menudo, son las primeras en tomar conciencia del dao medioambiental puesto que los recursos se vuelven escasos e insuficientes para mantener a sus familias. Las mujeres con las que trabajamos nos relataron que, a diferencia del pasado, ahora no eran capaces de satisfacer sus necesidades bsicas. Esto era debido a la degradacin de su entorno inmediato, as como a la introduccin de la agricultura comercial, que sustituy al cultivo domstico de alimentos. Pero el comercio internacional comenz a controlar el precio de las exportaciones de estos pequeos agricultores y nunca ms se pudieron garantizar unos ingresos razonables y justos. Llegu a entender que cuando el medio ambiente es destruido, saqueado o mal gestionado, estamos minando nuestra calidad de vida y la de las generaciones futuras. La plantacin de rboles se convirti en una opcin natural para hacer frente a algunas de las necesidades bsicas iniciales identificadas por las mujeres. Adems, la plantacin de rboles es simple, asequible y garantiza resultados rpidos y exitosos en un plazo razonable de tiempo. Esto sostiene el inters y el compromiso. As que, juntos, hemos plantado ms de 30 millones de rboles que proveen de combustible, alimento, vivienda e ingresos, para financiar la educacin de sus hijos y las necesidades del hogar. Esta actividad tambin crea empleo y mejora los suelos y las cuencas hidrogrficas. A travs de su participacin, las mujeres adquieren un cierto grado de poder sobre sus vidas, especialmente respecto a su posicin social y econmica y su relevancia en la familia. Este trabajo contina. Inicialmente, el trabajo fue difcil porque, histricamente, nuestro pueblo ha sido inducido a creer que porque son pobres, carecen no slo de capital, sino tambin del conocimiento y las habilidades para hacer frente a sus retos. En cambio, se les condiciona a creer que las soluciones a sus problemas deben provenir de "fuera". Adems, las mujeres no se dieron cuenta de que satisfacer sus necesidades dependa de que su medio ambiente fuera saludable y estuviera bien gestionado. Tambin desconocan que un medio ambiente degradado conduce a luchas por hacerse con los escasos recursos y puede culminar en la pobreza e incluso en conflictos. Tambin ignoraban las injusticias de los acuerdos econmicos internacionales. Con el fin de ayudar a las comunidades a que entendieran estos vnculos, desarrollamos un programa de educacin ciudadana, en el cual las personas identifican sus problemas, sus causas y las posibles soluciones. Despus, pueden establecer conexiones entre sus propias acciones personales y los problemas que pueden observar en el medio ambiente y en la sociedad. Se enteran de que nuestro mundo se enfrenta a una letana de problemas: corrupcin, violencia contra las mujeres y los nios, trastornos y ruptura de las familias, y desintegracin de culturas y comunidades. Tambin identifican el abuso de drogas y de sustancias qumicas, especialmente entre los jvenes. Tambin hay enfermedades devastadoras que estn desafiando las curas o que ocurren en proporciones epidmicas. Las que ms preocupan son el VIH/SIDA, la malaria y las enfermedades asociadas con la malnutricin. En el frente medioambiental, estn expuestos a muchas actividades humanas que aniquilan el medio ambiente y las sociedades. Cmo la destruccin generalizada de los ecosistemas, especialmente por la deforestacin, la inestabilidad climtica y la contaminacin de los suelos y las aguas, todo lo cual contribuye a agudizar la pobreza. En el proceso, los participantes descubren que deben ser parte de las soluciones. Descubren su potencial oculto y se empoderan para superar la inercia y entrar en accin. Llegan a reconocer que son los principales guardianes y beneficiarios del medio ambiente que los sostiene. Comunidades enteras tambin llegan a entender que, si bien es necesario que sus gobiernos se responsabilicen, es igualmente importante que en sus propias relaciones con los dems, ejemplifiquen los valores de liderazgo que desean ver en sus propios lderes: principalmente, justicia, integridad y confianza.
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Aunque inicialmente las actividades de plantacin de rboles del Movimiento Cinturn Verde no abordaban los problemas de la democracia y la paz, pronto qued claro que una regulacin del medio ambiente era imposible sin un espacio democrtico. Por eso, el rbol se convirti en un smbolo de la lucha democrtica en Kenia. Los ciudadanos se movilizaron para desafiar los abusos generalizados de poder, la corrupcin y una inadecuada gestin medioambiental. En el Parque Uhuru de Nairobi, en Freedom Corner y en muchas partes del pas, se plantaron rboles de la paz para exigir la liberacin de los presos de conciencia y una transicin pacfica hacia la democracia. Gracias al Movimiento Cinturn Verde, miles de ciudadanos se movilizaron y empoderaron para actuar y forzar el cambio. Aprendieron a superar el miedo y la sensacin de impotencia, y se movilizaron para defender los derechos democrticos. Con el tiempo, el rbol tambin se convirti en un smbolo de paz y de resolucin de conflictos, especialmente durante los conflictos tnicos en Kenia, cuando el Movimiento Cinturn Verde utiliz rboles de paz para reconciliar a las comunidades en conflicto. Durante la actual remodelacin de la constitucin keniata, se plantaron rboles de paz similares, en muchas partes del pas, para promover una cultura de paz. El uso de rboles como smbolo de la paz est en sintona con una extendida tradicin africana. Por ejemplo, los ancianos venerables de los kikuyu llevaban un bastn del rbol de thigi que, al ser colocado entre las dos partes en conflicto, haca que dejaran de luchar y que buscaran la reconciliacin. Muchas comunidades en frica siguen estas tradiciones. Tales prcticas son parte de un extenso patrimonio cultural que contribuye a la conservacin de los hbitats y las culturas de paz. Con la destruccin de estas culturas y la introduccin de nuevos valores, la biodiversidad local no se valora ni se protege y, en consecuencia, se degrada rpidamente y desaparece. Por esta razn, el Movimiento Cinturn Verde ahonda en el concepto de biodiversidad cultural, especialmente en lo que concierne a las semillas autctonas y a las plantas medicinales. A medida que comprendamos progresivamente las causas de la degradacin medioambiental, vimos la necesidad de contar con un buen sistema de gobierno. De hecho, el estado del medio ambiente de cualquier provincia es un reflejo de la clase de gobierno del lugar y sin un buen gobierno no puede haber paz. Muchos pases que cuentan con sistemas de gobierno dbiles, tienen muchas probabilidades de tener conflictos e insuficientes leyes de proteccin medioambiental. En 2002, el valor, la resistencia, la paciencia y compromiso de los miembros del Movimiento Cinturn Verde, de otras organizaciones de la sociedad civil y de la poblacin keniata, culminaron en la transicin pacfica a un gobierno democrtico y sentaron las bases para una sociedad ms estable. Han pasado 30 aos desde que empezamos este trabajo. Las actividades que devastan el medio ambiente y las sociedades, siguen sin remitir. Hoy en da nos enfrentamos a un desafo que exige un cambio en nuestra forma de pensar, de modo que la humanidad deje de amenazar su sistema de sustento de la vida. Estamos llamados a ayudar a la Tierra a curar sus heridas y en el proceso de sanar las nuestras propias; de hecho, para abrazar a toda la creacin en toda su diversidad, belleza y prodigio. Esto suceder si vemos la necesidad de resucitar nuestro sentido de pertenencia a una familia de vida ms amplia, con la cual hemos compartido nuestro proceso evolutivo. En el curso de la historia, llega un momento en que la humanidad est llamada a elevarse a un nuevo nivel de conciencia para alcanzar un nivel moral ms alto. Un momento en el que tenemos que desprendernos del miedo y darnos esperanza los unos a los otros. Ese momento es ahora. El comit noruego del Nobel ha desafiado al mundo a ampliar la comprensin de la paz: no puede haber paz sin un desarrollo equitativo y no puede haber desarrollo sin una gestin sostenible del medio ambiente en un espacio democrtico y pacfico. Este cambio es una idea a la que le ha llegado su hora. Pido a los lderes, especialmente de frica, que expandan el espacio democrtico y construyan sociedades ecunimes y justas que permitan que prosperen la creatividad y la energa de sus ciudadanos. Aquellos de nosotros que hemos tenido el privilegio de recibir educacin, habilidades y experiencias e incluso poder, debemos ser modelos de comportamiento para la prxima
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generacin de lderes. En este sentido, tambin me gustara hacer un llamamiento por la libertad de mi compaera de galardn Aung San Suu Kyi para que pueda continuar con su trabajo por la paz y la democracia por el pueblo de Birmania y el mundo en general. La cultura juega un papel central en la vida poltica, econmica y social de las comunidades. De hecho, la cultura puede ser el eslabn perdido del desarrollo de frica. La cultura es dinmica y evoluciona con el tiempo, descartando las tradiciones retrgradas de una manera consciente, como la mutilacin genital femenina (MGF), y abrazando los aspectos que son positivos y tiles. Los africanos, en concreto, deberan redescubrir los aspectos positivos de su cultura. Al aceptarlos, se otorgaran un sentido de pertenencia, de identidad y de confianza en s mismos. Tambin es necesario relanzar la sociedad civil y los movimientos de base para catalizar el cambio. Urjo a los gobiernos a que reconozcan el papel de los movimientos sociales en la construccin de una masa crtica de ciudadanos responsables que ayuden a mantener el equilibrio de poderes en la sociedad. Por su parte, la sociedad civil debera aceptar no slo sus derechos sino tambin sus responsabilidades. Adems, la industria y las instituciones globales deben apreciar que garantizar la justicia econmica, la equidad y la integridad ecolgica tiene ms valor que obtener beneficios a cualquier costo. Las extremas desigualdades globales y los patrones dominantes de consumo continan a expensas del medio ambiente y de la coexistencia pacfica. La eleccin es nuestra. Me gustara hacer un llamamiento a los jvenes para que se comprometan en actividades que contribuyan a alcanzar sus sueos a largo plazo. Tienen la energa y la creatividad para perfilar un futuro sostenible. A los jvenes les digo, sois un regalo para vuestras comunidades y, sin duda, para el mundo. Sois nuestra esperanza y nuestro futuro. El enfoque holstico del desarrollo, como lo demuestra el Movimiento Cinturn Verde, podra ser adoptado y replicado en ms sitios de frica y ms all. Es por esta razn que he creado la Fundacin Wangari Maathai, para asegurar la continuacin y la expansin de estas actividades. Aunque se ha logrado mucho, an queda mucho por hacer. Ahora que estoy concluyendo, reflexiono sobre mi experiencia de la niez cuando iba a un arroyo cercano a nuestra casa a buscar agua para mi madre. Me gustaba beber agua directamente del arroyo. Jugando entre las hojas de arrurruz trat, sin xito, de recoger una nidada de huevos de rana, creyendo que eran abalorios. Pero cada vez que deslizaba mis pequeos dedos bajo ellos, estos se rompan. Ms tarde, vi a miles de renacuajos: negros, enrgicos y contorsionndose en el agua clara sobre el fondo limoso. Este es el mundo que hered de mis padres. Hoy en da, ms de 50 aos ms tarde, el arroyo se ha secado, las mujeres caminan largas distancias para coger agua, que no siempre est limpia, y los nios nunca sabrn lo que han perdido. El desafo consiste en restaurar el hogar de los renacuajos y devolver a nuestros hijos un mundo de belleza y maravilla. Muchas gracias.
Wangari Matthai afront enormes obstculos en la vida, y entre ellos no era menos impactante la tradicin keniata por la que las mujeres eran consideradas como propiedad sumisa de los hombres. Sin embargo, no cej en su empeo de recibir una educacin y, finalmente, se convirti en profesora de medicina veterinaria. Poco despus, se cas de manera tradicional y tuvo tres hijos. Pero debido a su creciente activismo, su marido la calific de "demasiado culta, demasiado fuerte, demasiado exitosa, demasiado terca y demasiado difcil de controlar" y se divorci de ella. El Presidente de Kenia la etiquet como "una mujer loca que es una amenaza para el orden y la seguridad del pas". Amenazada de muerte, y en la clandestinidad durante la mayor parte de sus innumerables aos de activismo por los derechos humanos, los derechos de las mujeres y el ecologismo, la Sra. Matthai ha sido valientemente inquebrantable. Entre sus muchos logros est la fundacin del Movimiento Cinturn Verde, una organizacin que se dedica a la conservacin del medio ambiente y al desarrollo comunitario utilizando la plantacin de rboles para proteger el suelo. Fue a travs de esta organizacin por la que lleg a ser conocida en todo el mundo, y en 2004, se convirti en la primera mujer africana en recibir el Premio Nobel "para amparar la democracia e intentar salvar los bosques de frica."

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Scilla Elworthy nos invita a tender puentes entre continentes para colaborar en la pacificacin de nuestro mundo. Nos muestra que las redes de apoyo humano y comunitarias no se detienen en las fronteras, sino que las traspasan para cambiar las estructuras de violencia en redes de no violencia.

El poder de la no violencia
Scilla Elworthy
La situacin actual
En su informe "Una Europa segura en un mundo mejor" (2004), Javier Solana, Alto Representante de la UE para la Poltica Exterior Comn, escribi lo siguiente: "Casi 3 mil millones de personas, la mitad de la poblacin mundial, vive con menos de dos euros al da (aproximadamente 1,30 libras o 2,50 dlares). 45 millones siguen muriendo cada ao de hambre y desnutricin. El frica subsahariana es hoy ms pobre que hace 10 aos. En muchos casos, el fracaso del crecimiento econmico se ha achacado a los problemas polticos y a los conflictos violentos. En algunas partes del mundo, en particular en el frica subsahariana, se ha consolidado una espiral de inseguridad. Desde 1990, casi 4 millones de personas han muerto en guerras, el 90% de ellos civiles. Ms de 18 millones de personas han abandonado sus hogares o sus pases, debido a los conflictos" Cada vez ms economistas estn llegando a la conclusin de que las causas profundas de esta situacin estriban en las polticas globales ms que en las locales: el apoyo gubernamental a un comercio masivo de armas a nivel mundial, el fomento de un consumismo obsesivo y unas polticas econmicas que penalizan a los pases ms pobres. Si las analizamos, descubrimos que son estas polticas las que realmente estn causando conflictos.

Hroes cotidianos
Y por otra parte, la gente corriente en todo el mundo est haciendo algo respecto a estos grandes problemas. En nuestra investigacin (Oxford Research Group) en ms de 200 conflictos en todo el mundo, encontramos que en cada uno de ellos hay personas lo suficientemente valientes como para emprender el difcil y peligroso camino de la construccin de la paz, en lugar de coger un rifle Kalashnikov. Es un privilegio para m contaros acerca de algunos de ellos: Quince aos despus de que su padre fuera asesinado en el atentado de la Conferencia del Partido Conservador britnico en 1984, Jo Berry decidi ir al encuentro de Patrick Magee, el hombre que coloc la bomba. Ella tuvo el coraje de reconciliarse con l. Ahora trabajan juntos construyendo puentes entre los que han sufrido los problemas en Irlanda del Norte: las vctimas y los autores de los atentados. La Dra. Sima Semar, Afganistn, ahora es directora de la Comisin Independiente de Derechos Humanos en Irak. Ella no slo es una mujer, sino que adems pertenece a la tribu Hazara, una minora perseguida. Ha luchado contra la discriminacin de las mujeres desde joven. Recibi su ttulo de doctora en Kabul en 1982. Ms tarde tuvo que huir a Pakistn, donde estableci el primer hospital para mujeres. Hoy en da, a partir de este modelo, se han implantado 12 consultorios, 4 hospitales y 60 escuelas (con 37.000 estudiantes) para mujeres. Maria Mangte, India, perdi a sus padres, esposo y 2 hijos en las guerras intertribales de Manipur (noreste de la India). En la lucha por la libertad del estado de Manipur, a pesar de las diferencias polticas, descubri que poda ser neutral entre los dos bandos y se convirti en mediadora. Finalmente, en 1996, fue nombrada Secretaria General de la Confederacin India de Pueblos Indgenas y Tribales.
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Paz Directa
Mientras hablamos, hay grupos de personas inmersas en la violencia, en Afganistn, Repblica Democrtica del Congo, incluso en Irak, que estn arriesgando sus vidas para evitar que otras personas sean asesinadas. Estn mediando, tendiendo puentes entre comunidades, confiscando armas, solucionando disputas y protegiendo a los ms vulnerables. El problema es que la mayora de estas personas se encuentran totalmente indefensas y estn en peligro de abandonarlo todo por falta de recursos. Al mismo tiempo, hay en todo el mundo muchas personas que estn hartas de la guerra como forma de resolver los conflictos, que quieren soluciones pacficas, pero que no saben qu hacer para ayudar. Hemos puesto en marcha Direct Peace (Paz Directa) para ofrecer a la gente un pequeo bocado del problema de la guerra, ponindolos en contacto directo con un grupo de pacificadores en una determinada rea de conflicto. Estos "grupos hermanados" pueden aprender unos de otros: los occidentales pueden ofrecer apoyo mediante la obtencin de la cobertura meditica para sus "hroes desarmados" amigos, suministrando recursos (como telfonos mviles o una cmara de vdeo para grabar atrocidades), ayudando a cambiar las polticas de nuestro propio gobierno o simplemente enviando una postal semanal de apoyo: Peace Direct ha puesto en contacto a los trabajadores en resolucin de conflictos de las zonas ms violentas de la Repblica Democrtica del Congo, con una persona en Londres que les ha ayudado a recaudar fondos para un centro de resolucin de conflictos en la Repblica Democrtica del Congo. Hemos trado al seor Gandhi, director de la Escuela Montessori de Lucknow, con dos estudiantes y un colega, al Reino Unido. Nos contaron la historia de cmo, cundo el norte de la India estaba inflamado por la violencia entre comunidades, despus de que la mezquita de Ayodhya fuera destruida en 1992, la escuela intervino junto a otros para asegurar que la paz prevaleciera en Lucknow, a tan slo 80 kilmetros del foco de la violencia en Ayodha. Hemos tenido reuniones en seis puntos de Inglaterra y oportunidades para intercambiar experiencias sobre construccin de comunidades pacficas, con escuelas, grupos juveniles, grupos interreligiosos y universidades. Hemos conectado a un diseador de sitios web en Pas de Gales, con una red de profesionales de resolucin de conflictos en frica, para ayudarles a construir y desarrollar su sitio web, facilitndoles as compartir sus experiencias y habilidades. Sami Veglioglu es un iraqu britnico que fue convencido para regresar a su ciudad natal, Kirkuk, para establecer un Centro de Enlace Humanitario, en el que las personas que han sufrido injusticias como resultado del conflicto en Irak, pueden contar su historia y ser ayudados a encontrar reparacin. "Tengo que llegar a la gente antes de que cojan un arma y decidan solucionar las cosas por s mismos", dice Sami. A travs de la gente de Peace Direct en Bristol han estado financiando el centro desde que abri en julio de 2004, enviando frecuentes mensajes de apoyo y ayudando a Sami a encontrar otras fuentes de financiacin. El Centro de Resolucin de Conflictos se estableci en la Repblica Democrtica del Congo en 1993 y se convirti en una organizacin formal en 1997. Al principio, la formacin sobre alternativas a la violencia comenz con la formacin de los ancianos de la comunidad, la iglesia, las organizaciones no gubernamentales y los lderes polticos. En el ao 2000 el foco se centr en la formacin de los jvenes. El Centro ha sido destruido dos veces y cada vez los lderes han sido reubicados, la segunda vez con el apoyo financiero de una mujer de Oxford, por mediacin de Peace Direct, y han podido continuar con su labor.

Optar por la no violencia


En combate puedes arriesgar tu vida para matar a otros, en la no violencia puedes arriesgar tu vida para que nadie ms sea asesinado. Esto requiere una formacin rigurosa y una profunda conviccin, el efecto que tiene sobre las personas violentas, crueles o enojadas es ms poderoso que la violencia. Les afecta a un nivel profundo. Es la fuerza de Satyagraha, desarrollada por Gandhi y totalmente exitosa en expulsar a los britnicos de la India. El practicante renuncia al uso
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de la fuerza, de manera voluntaria y por principios, y lo sustituye por determinacin combinada con compasin y con coraje. Este es el poder que Martin Luther King ense y utiliz de extensamente en el proceso de erradicar la segregacin en el Sur profundo. Es lo que Aung San Suu Khi utiliz cuando se dirigi, desarmado, directamente hacia las ametralladoras de los soldados birmanos que haban recibido rdenes de disparar a los manifestantes que ella lideraba. Es lo que Nelson Mandela desarroll durante 27 aos en prisin y utiliz para evitar una guerra civil en el sur de frica tras su liberacin. Fue el poder que impuls la "Revolucin de terciopelo" que hizo caer el teln de acero. Era el poder que depuso al presidente Marcos en Filipinas, al general Pinochet en Chile y a Slobodan Milosevic en Serbia. La no violencia requiere un compromiso extraordinario de aquellos que la practican, sea cual sea su origen religioso o cultural. Requiere un aprendizaje formal, que ya est disponible, requiere prctica y devocin; y ms que nada exige nuestra propia transformacin. Tenemos que profundizar en nuestra propia ira, en nuestra agresividad y en nuestros miedos. Es tan duro como entrenar para los Juegos Olmpicos. Y los resultados no son menos gratificantes. Cuando te encuentras con verdaderos pacificadores, son seres radiantes. Irradian un espacio interior, una alegra y un poder que es superior a cualquier arma. El profesor Michael Nagler, fundador del programa de Estudios del Conflicto y de la Paz de la Universidad de California, estima que casi un tercio de la poblacin mundial ha practicado alguna forma de no violencia, o "fuerza vital", para la reparacin de injusticias: "Este es el concepto de "poder del pueblo". La idea es que el poder de una poblacin enfervorizada es mayor que el poder del Estado, ya que el Estado depende del consentimiento y la cooperacin de sus ciudadanos. Y cuando los ciudadanos se levantan, como lo hicieron de manera notoria en las Filipinas en dos ocasiones en los ltimos tiempos, el Estado no tiene fuerza para detenerlos. Pero el poder del pueblo es slo la punta del iceberg. La verdadera no violencia, a mi entender, es el poder de la persona. Es decir, el poder del individuo." se eres t. S que has nacido en un mundo difcil. Pero tambin tienes oportunidades fantsticas: hablar y entender el mundo desde el punto de vista de otra persona. Practica ponerte en el lugar de otra persona y ver el mundo como ella lo ve. De este modo, generas un cambio. De esta manera, te conviertes en un generador de cambios. As, rechazars lo que los medios y la cultura preponderante quieren que hagas, que es hacer lo que te dicen y vivir con miedo, aprendiendo a odiar. De esta manera, te transformars en lo que llamamos un "hroe sin armas". De esta manera, hars del mundo un lugar ms seguro, ms feliz y mejor que el mundo en que naciste.
La Dra. Scilla Elworthy fund el Grupo de Investigacin de Oxford en 1982 y fue Directora Ejecutiva hasta diciembre de 2003. Es por esta labor por la que le fue otorgado el Premio Niwano de la Paz en 2003 y fue nominada en tres ocasiones para el Premio Nobel de la Paz. Luego fund Peace Direct, que surgi del trabajo de prevencin de conflictos de la O.R.G., la cual se convirti en una ONG independiente de carcter benfico el ao 2004, y fue nombrada "Mejor nueva organizacin benfica" en los Premios Charity Awards del 2005. Contacta con Scilla Elworthy en: Peace Direct, 56 Leonard Street, Londres EC2A 4JX, Reino Unido Tel.: +44 (0) 845 456 9714 Fax: +44 (0) 20 7794 2489 Correo electrnico: info@peacedirect.org

O visita nuestra web en: www.peacedirect.org

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Hide Enomoto resume la filosofa y la prctica del "Coaching" Coactivo: una herramienta para el empoderamiento personal que tambin puede ayudar a las ecoaldeas a cumplir su propsito en el mundo.

Cmo podemos apoyarnos mutuamente para acceder a nuestro poder?


Hide Enomoto
Qu es el "coaching"?
Existen innumerables modelos en el campo del coaching, pero la mayora de ellos se originan en el mundo del deporte. Se dice que la palabra "coach" (entrenar, entrenador) apareci por primera vez en la Edad Media en Europa del Este, con el significado de coche de caballos. sta es la razn por lo que la palabra todava se utiliza a veces para describir un autobs o un avin, en el mundo moderno. Lleva a la gente a donde quieren ir. De manera similar, un entrenador ayuda a los atletas a alcanzar sus metas. Sin embargo, la forma en que ayudan a los atletas ha sido, en la mayora de los casos, dicindoles lo que deben hacer, a menudo mediante el uso de la recompensa y el castigo. A finales de los 70, algunos entrenadores empezaron a dudar de la eficacia de este tipo de mtodo y en su lugar probaron un enfoque diferente. Ellos preferan hacer preguntas acerca de lo que los atletas estaban percibiendo mientras se dedicaban a su actividad. Para usar un ejemplo del tenis: un entrenador que hace preguntas como "Dnde est el centro de atencin cuando golpeas la pelota?" o "Cmo sentiste tu cuerpo cuando balanceaste la raqueta?", mientras que un entrenador tradicional dira algo como "No pierdas de vista la pelota!" o "Debes mantener la cara de la raqueta hacia el suelo cuando golpeas la pelota."Cmo le afecta al atleta? Cuando un entrenador le dice al atleta lo que debe hacer, no tiene otra opcin que obedecer, especialmente si utiliza la voz de la autoridad. La voluntad del atleta, en este caso, resulta irrelevante. Sin embargo, cuando un entrenador hace preguntas al atleta, ste se hace ms consciente. Si el entrenador sigue con otra pregunta como "Qu quieres tener en cuenta la prxima vez?", el atleta tiene ms opciones y puede ejercer su libre voluntad. Este tipo de entrenadores utilizan un enfoque de "pregunta-y-empodera" en oposicin al tradicional enfoque de "manda-y-controla". Han comprobado que los atletas a los que se les ha incentivado de este modo suelen tener una mayor motivacin y logran mejores resultados a largo plazo. Otra ventaja de este enfoque de pregunta-y-empodera es que el entrenador no tiene que ser un "experto" en un determinado deporte. Normalmente, lo que ocurre en un enfoque de manda-y-controla es que los atletas que han disfrutado de un alto rendimiento a lo largo de su carrera se convierten en entrenadores. Se espera de ellos que impartan y transfieran sus conocimientos expertos a aquellos a los que entrenan. Esto es posible y vlido si la atencin se centra en el rendimiento y en los resultados. Sin embargo, este enfoque pasa por alto el aspecto del desarrollo humano personal. En cambio, el enfoque de preguntar-y-empoderar pone el nfasis en el desarrollo de los atletas como seres humanos que se realizan mucho ms all de su carrera deportiva. Cualquier persona que sabe cmo empoderar a otros puede entrenar en cualquier deporte en el que los atletas compitan. De hecho, se lleg a la conclusin de que el "coaching" ni siquiera tiene que ver slo con deportes porque cualquiera puede beneficiarse de l para vivir una vida empoderada. As es cmo el coaching se convirti en mucho ms que simplemente entrenar atletas en el mundo de los deportes. En los aos 90, el coaching encontr su camino en la esfera de lo personal, dando lugar a los entrenadores (o "coach") personales o de la vida (Life Coaches). Pas a ser una tendencia en los EE.UU. y en otros pases industrializados. Descubr el coaching en los EE.UU. en 1995, cuando estaba haciendo un curso de estudios superiores y rpidamente me di cuenta de su poder
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y potencial para cambiar la vida de las personas. Voy a describir un modelo de coaching llamado Coaching Co-activo, que ha sido desarrollado por el CTI ( The Coaches Training Institute, con sede en San Rafael, California), una de las organizaciones pioneras en esta materia. El coaching tambin ha encontrado su aplicacin en el mbito empresarial. Se suele ver como una de las competencias ms importantes que las personas, en puestos directivos, deben desarrollar con el fin de empoderar a las personas bajo su supervisin. El Coaching corporativo/ empresarial tiende a centrarse en el rendimiento, en comparacin con su homlogo en el mbito personal.

La filosofa del coaching


A un nivel, el coaching es un conjunto de habilidades comunicativas y de procesos diseados para empoderar a las personas con quienes nos estamos comunicando. Sin embargo, hay otro nivel que se relaciona con la filosofa del coaching. En el Coaching Co-Activo, esta filosofa se asienta sobre "cuatro piedras angulares": El coach considera que el cliente es, de natural, creativo, ingenioso e integro El coach aborda la vida del cliente como un todo El coach sigue la agenda del cliente El coach "danza" en cada momento con el cliente

En un contexto profesional, el cliente paga normalmente al coach para recibir sus servicios de manera regular. Sin embargo, en este artculo, hablo del coaching en un contexto ms amplio. Por lo tanto, incluso cuando uso el trmino "cliente" por simplificar, puede ser cualquiera. Puede ser tu cnyuge, tu hijo, tu compaero, tu amiga o tu vecina. Teniendo en cuenta esto, me gustara explicar con ms detalle lo que cada una de estas piedras angulares significa.

El coach considera que el cliente es, de natural, creativo, ingenioso e ntegro


Para poder empoderar a otros, tenemos que verlos primero como seres humanos integrales y no como "problemas por resolver." Tenemos una tendencia a acercarnos a otros con una mentalidad de "cul es el problema de esta persona?" Pero, en el coaching, nos reafirmamos en la creencia de que no hay nada de malo en nadie. Por supuesto, todos fracasamos y cometemos errores de vez en cuando, pero eso no quiere decir que estamos equivocados. De hecho, uno de los mayores obstculos para poder vivir una vida empoderada proviene de juzgar a los dems y a nosotros mismos como errneos. Aprendemos ms cuando cometemos errores. Nos parece obvio cuando observas cmo los bebs aprenden a caminar. Pero a medida que envejecemos, podemos tener miedo a fracasar. Cmo podemos manifestar nuestro mximo potencial si no corremos el riesgo de cometer errores? Tenemos que animarnos unos a otros a fracasar si queremos vivir nuestras vidas plenamente. Otro aspecto de este pilar es la premisa de que tenemos todas las respuestas que necesitamos en nuestro interior. Muchos de nosotros estamos entrenados y educados para creer que las respuestas estn en manos de las autoridades o de los expertos: padres, maestros, gestores, consultores, etc. Miramos hacia el exterior en lugar de hacia nuestro interior para buscar respuestas. Pero la verdad es que no hay una respuesta definitiva en particular, que responda a una pregunta sobre tu propia vida. S, es inquietante y difcil a veces cuando una pregunta sin respuesta pende sobre tu cabeza demandando con insistencia una respuesta. Sin embargo, las propias preguntas pueden ser catalizadores mucho ms potentes para el crecimiento, que las respuestas "fciles" que vienen de fuera. Y cuando por fin una respuesta surge desde el interior, a menudo viene acompaada por un sentimiento vigorizante, ya que es TU respuesta, y no la de cualquier otro. Es por eso que en el coaching hacemos preguntas en lugar de dar consejos. Sabiendo que tenemos todas las respuestas que necesitamos dentro de nosotros mismos y encontrar esas respuestas desde dentro es la clave del empoderamiento personal.

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El coach aborda la vida del cliente como un todo


Pongamos que un cliente est hablando sobre su insatisfaccin con su actual trabajo. Si tuvieras que entrenar a esta persona, dnde pondras el nfasis? La tendencia natural sera probablemente centrarse en su trabajo. Podras hacer preguntas como "Qu clase de trabajo haces?" o "Cul es el problema con tu trabajo?" o incluso podras preguntar: "Qu otros trabajos estn disponibles para ti?" o "Qu puedes hacer para cambiar tu trabajo?" Como puedes ver, todas estas preguntas se centran en su trabajo y no en la persona. En el Coaching Co-Activo, centramos nuestra atencin en la persona, no en las circunstancias, porque mientras te centres en las circunstancias, la persona no aprender nada de s misma. Permteme elaborar esto un poco ms. Si la persona trata de cambiar de trabajo sin cambiarse a s misma, puedes estar seguro de que volver a aparecer una dinmica similar en algn otro momento de su vida. Por ejemplo, si su insatisfaccin con el trabajo actual proviene del hecho de que su jefe le est pidiendo que asuma ms tareas todo el tiempo, lo que podra ser necesario es aprender cmo decir no. Y es muy probable que esta persona se enfrente a retos similares en otras reas de su vida; quiz en su vida familiar o en su vida en comunidad o en sus relaciones con amigos. As, mejor que centrarse en las circunstancias, en este caso, el trabajo, ser ms til para la persona si mantienes una perspectiva global de toda su vida. En el Coaching Co-Activo, tambin tenemos Tres Principios: realizacin equilibrio proceso Estos principios constituyen para los coaches la gua de orientacin respecto a dnde deben poner su atencin en su proceso de coaching. La realizacin es lo que te hace sentir vivo. La palabra clave aqu es "valores", ya que te sientes vivo cuando honras tus valores. El equilibrio consiste en tomar decisiones poderosas. La palabra clave aqu es "perspectiva", porque puedes ver que tienes numerosas opciones cuando amplas tus miras. El proceso trata sobre estar con plena presencia en todas las situaciones y experimentar plenamente la vida en el momento. La palabra clave aqu es "sentimiento" porque las personas sienten la riqueza de sus vidas cuando estn en contacto con sus sentimientos. Llevando en mente estos principios, el coach puede abordar la vida integra del cliente, sin ser distrado por las circunstancias de cada momento.

El coach sigue la agenda del cliente


En el coaching, la agenda viene siempre marcada por la persona que ests entrenando. Esto significa, que es el ciente el que elige el tema objeto de coaching y lo pone sobre la mesa. No eres t, el coach, quin debe decidir de qu hablar o incluso la forma de proceder. El coaching es un tipo determinado de relacin diseada conscientemente por ambos, el coach y el cliente, con la nica intencin de empoderar al cliente. Esto es lo que diferencia al coaching de cualquier otro tipo de comunicacin. Es especialmente importante recordar esto si haces coaching a un cnyuge, familiar, colega o amigo. Si has aceptado hacer coaching a alguien durante media hora, tu trabajo es mantener tu propia agenda fuera de la conversacin durante ese tiempo. Cualquiera que sea la agenda, el entrenador se atendr a ella, siempre y cuando provenga del cliente. Tambin podra ser til tener en cuenta que hay una agenda y una Agenda. La agenda con "a" minscula es el tema concreto que el cliente pone sobre la mesa, mientras que la Agenda con A" mayscula es algo que est siempre ah para servir de gua al coach, por ejemplo, los Tres Principios. El coach siempre est buscando la realizacin, el equilibrio y el proceso del cliente, no importa cul sea la agenda especfica del cliente. Todo el mundo desea vivir acorde a sus valores, tomar decisiones poderosas, avanzar y experimentar la plenitud de la vida.

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El coach "danza" en cada momento con el cliente:


En el coaching, o en casi cualquier interaccin con otra persona, rara vez puedes predecir lo que va a pasar y mucho menos en qu va a terminar. La vida est llena de sorpresas. Sin embargo, no siempre nos manejamos bien con las incertidumbres y tendemos a minimizarlas proyectndolas hacia el futuro. Esto puede ser til para evitar riesgos, pero, al mismo tiempo, el propio acto de la proyeccin o de la prediccin en s conlleva diversos riesgos si nos apegamos a ella. En cuanto hacemos una prediccin, cerramos la puerta a otras posibilidades. Especialmente en el coaching, el cliente cambia continuamente y, si tratas de predecir, perders la conexin con tu cliente. Tu prediccin se vuelve ms importante que el cliente y se convierte en tu propia agenda. Para evitar esto, el coach tiene que estar presente con el cliente en todo momento. Es como si participaras en una danza social. Si no ests presente mientras se baila, es probable que pises los pies de tu pareja. Debes estar muy atento y dispuesto a seguir los pasos de baile de tu pareja. Es lo mismo en el coaching. Nunca puedes predecir. Permanece con presencia para que puedas bailar en ese momento con tu cliente. Esto permitir a los clientes que disfruten el baile de su vida.

Los 5 componentes clave del coaching


Ahora, centrmonos en lo que hace que el coaching funcione. En otras palabras, cmo conseguimos empoderar a la persona que estamos entrenando? En el Coaching Co-Activo, hay cinco componentes clave que son cruciales para entrenar a tus clientes de manera efectiva: la curiosidad la escucha la intuicin la autogestin la accin/el aprendizaje

La curiosidad
Ya he mencionado que una de las caractersticas clave del coaching es hacer preguntas. Pero, de dnde provienen originalmente estas preguntas? Vienen de un espacio de curiosidad. En realidad no podemos hacer preguntas sin sentir curiosidad por la otra persona. S, hay gente que hace preguntas sin sentir curiosidad, ellos ya tienen respuestas a las preguntas, antes de preguntar. La mayora de estas preguntas son del tipo "s o no": el tipo de preguntas que pueden responderse con un s o con un no. Por otro lado, las preguntas ms curiosas son del tipo "preguntas abiertas": el tipo de preguntas que no pueden ser contestadas con un s o un no. Cuando haces una pregunta abierta, nunca sabes cul puede ser la respuesta. Y siempre es mejor si tus clientes no pueden responder de inmediato, porque eso significa que tienen que ahondar en su interior para encontrar una respuesta. La curiosidad del coach es lo que permite a los clientes explorar su mundo interior lo que, a su vez, conduce al autodescubrimiento.

La escucha
Este modelo describe tres niveles de escucha. El nivel 1 es cuando tu atencin est volcada en ti mismo. Es una escucha interna de tus propios pensamientos y sentimientos. ste es un lugar perfecto para que el cliente se site, pero no para el coach. No puedes escuchar a tu cliente plenamente cuando ests en el nivel 1. El nivel 2 es cuando tu atencin est centrada en el cliente como un rayo lser. Se trata de una escucha enfocada hacia la comunicacin verbal y no verbal del cliente. Cuando dos personas se comprometen mutuamente en este nivel, todo lo dems no existe. Puedes observar esto cuando una madre sostiene a su beb en sus brazos o cuando dos amantes estn mirndose el uno al otro romnticamente. El nivel 3 es cuando tu atencin se centra en todo lo dems. Se trata de una escucha global hacia el entorno en el que el coaching se lleva a cabo. Es sorprendente cuando te das cuenta de cunta influencia tiene el entorno sobre el coaching. Para el coaching, lo ideal es escuchar en los niveles 2 y 3.

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La intuicin
Escuchar en los niveles 2 y 3, acompaado de curiosidad, suele proporcionar al coach suficientes pistas sobre qu hacer en el siguiente paso de la sesin de coaching, pero hay un componente ms: la intuicin. Tenemos de forma innata acceso a nuestra intuicin, pero rara vez nos animan a usarla en este mundo moderno donde la lgica y la razn tienen ms importancia. Pero la intuicin puede ser una herramienta muy poderosa para hacer progresar una sesin de coaching, siempre y cuando no nos apeguemos a ella. Cuando nos apegamos a nuestra intuicin, se convierte en una opinin. Si expresas tu intuicin sin ningn apego, entonces el cliente tiene ms libertad para elegir cmo servirse de esa intuicin. Eso significa que necesitas estar preparado para un "no". Y lo ms grande de ofrecer tu intuicin a tu cliente es que obtendrs la respuesta correcta, incluso si tu intuicin era errnea. T dices: "Tuve un presentimiento de que es esto" y tu cliente podra decir: "No, no es eso. Es esto." Ah lo tienes. Acabas de contribuir a que tu cliente descubra lo que es verdad para l o ella.

La autogestin
Uno de los desafos que puedes encontrar como coach es cmo hacerte "invisible". Para que tus clientes realmente se centren en s mismos y as puedan encontrar las respuestas que yacen en su interior, tienes que apartarte de su camino. Esto significa que debes abstenerte de traer tu propia agenda a la reunin, todo lo que puedas. En otras palabras, cuando te observas escuchando en el nivel 1, debes suavemente volver la consciencia hacia tu cliente y hacia el entorno circundante. No tienes que culparte por ir al nivel 1. Es natural que hagamos so. Simplemente date cuenta de lo que ha sucedido. Todo lo que tienes que hacer es sentir curiosidad por el tema en cuestin y dejar que tu intuicin te gue.

Crculo de discusin, en Tailandia

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La accin/el aprendizaje
El componente final es la accin/el aprendizaje. Para ser ms exactos, este componente tiene dos partes: "Hacer avanzar la accin" y "profundizar en el aprendizaje." Ambas cosas son necesarias. Si tan slo te quedas en hacer avanzar la accin de tu cliente, sin profundizar en el aprendizaje, a la larga conducir a un agotamiento. Por otro lado, si solamente te dedicas a profundizar en el aprendizaje sin fomentar la accin de tu cliente, no habr ningn movimiento y por lo tanto no se producir el cambio. ste es el componente que distingue el coaching de otras intervenciones tales como el asesoramiento o la terapia. En el asesoramiento y la terapia, la atencin se sita principalmente en la sanacin, mientras que en el coaching, la atencin se centra sobre todo en el empoderamiento personal a travs del autodescubrimiento y las acciones decisivas.

Cmo puede aplicarse el coaching en las ecoaldeas


Ahora que hemos visto qu es el coaching y cmo funciona, me gustara dedicar la ltima parte de este artculo para hablar de cmo el coaching puede aplicarse en las ecoaldeas y cmo puede contribuir al cambio social. En las ecoaldeas, la democracia y la diversidad entre los miembros, suelen ser respetadas. Esto, naturalmente, da lugar a una estructura ms bien "no jerrquica" en comparacin con otras organizaciones sociales, tales como gobiernos, corporaciones e instituciones religiosas. Incluso cuando hay jerarqua, hay ms flexibilidad en quin debe jugar determinado papel. Por ejemplo, "la rotacin del liderazgo" es una prctica comn en muchas comunidades, por lo que el poder pertenece al rol, no a la persona. Para que este tipo de estructura funcione, los miembros de la comunidad deben tener un fuerte sentido de responsabilidad, es decir, la capacidad de elegir y actuar segn su libre albedro. Si los miembros no ostentan este tipo de responsabilidad, la comunidad volver, por defecto, a la estructura jerrquica tradicional, en la cual la relacin lder/seguidor es ms esttica. sta es la razn principal por la que creo que el empoderamiento personal es un elemento tan importante en el diseo y desarrollo de ecoaldeas. Este tipo de responsabilidad debe estar inserto en la cultura de las comunidades para que el empoderamiento se d en todas las direcciones, en todo momento. El coaching puede ser un poderoso medio para crear y nutrir una "cultura del empoderamiento". Una de las formas en que creo que el coaching podra aplicarse en las ecoaldeas, es contar con coaches capacitados que ofrezcan este servicio a los equipos e individuos de la comunidad. Estas personas tambin podran ofrecer capacitacin a miembros de la comunidad, especialmente a aquellos que han sido recientemente asignados, o son voluntarios, para asumir un papel de liderazgo. Esto creara la oportunidad de recibir coaching, a tantos miembros de la comunidad como fuera posible, de tal manera que empezase a filtrarse en la cultura. Hay otra razn para que las ecoaldeas incorporen el coaching en su propia cultura. Dado que muchas ecoaldeas pretenden ser un modelo de una forma de vida que est en armona con la naturaleza y el mundo, precisan que sus miembros sean activos, no slo dentro de la comunidad, sino tambin fuera. Una ecoaldea no puede ser un "sistema cerrado" donde no haya entrada o salida desde/hacia el mundo exterior. Ms bien, es un "sistema abierto" que afecta, y tambin se ve afectado por lo que sucede "ah fuera." Esto significa que cualquier ecoaldea que trata de cumplir con su propsito necesita facultar a sus miembros a implicarse activamente en el mundo exterior y hacer que llegue su mensaje. Para decirlo de otro modo, el diseo y desarrollo de una ecoaldea es un acto de cambio social y, por lo tanto, exige a sus miembros que asuman esa responsabilidad. Hacen falta acciones y visiones conscientes y potentes por parte de los ecoaldeanos para que se mantengan firmes en su propsito y aguanten con energa dentro de las fuertes mareas dominantes de las sociedades modernas. El coaching, si se practica regularmente en las ecoaldeas, puede servir de revulsivo a sus miembros para que se comprometan activamente en el mundo y logren el cambio social que concuerda con su propsito. Y esto, creo, permitir a las personas que se responsabilicen no slo de su propia vida, sino tambin del mundo en general.

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Hide Enomoto ha sido "Life Coach" o consejero de vida desde el ao 1996 y tambin ha estado enseando habilidades de coaching en diferentes pases durante la ltima dcada, incluyendo Japn, EE.UU., Canad, Reino Unido, Noruega, Suecia, Turqua, Espaa y los Emiratos rabes Unidos. Es un formador senior certificado del CTI (The Coaches Training Institute), uno de los institutos de formacin en coaching pionero en el mundo, y tambin fue fundador del CTI Japn. Es tambin autor de "Stretch Your People by Coaching" ["Consigue lo mximo de tu gente mediante el coaching"] (PHP Institute, 1999), que se convirti en el libro ms vendido en el campo del coaching en Japn. Ha estado involucrado en el movimiento de ecoaldeas desde 2004 y actualmente vive en Escocia, cerca de Findhorn.

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3. Empoderamiento personal y habilidades de liderazgo


Empoderamiento personal Liderazgo integral

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Manitonquat no nos permite escondernos detrs de los sentimientos de carencia de mritos. En cambio, nos ensea a sacar a la luz nuestros talentos y convertirnos en lderes. El mundo nos necesita ahora.

Crculos de liderazgo
Manitonquat
Compilado por Kosha Anja Joubert
Un mundo de belleza, una sociedad de amor, una vida de abundancia y alegra no son meras fantasas. Son totalmente posibles, garantizadas, de hecho, si la raza humana dura lo suficiente para que todos podamos adquirir la informacin que estamos compartiendo todos juntos aqu. Un paraso as es lo que la Creacin se supona deba ser y lo nico que requiere es que apliquemos lo que ya sabemos. Pero tenemos que seguir adelante y hacer avanzar a la humanidad rpidamente en esa direccin, porque la amenaza de extincin en este planeta es muy real y muy inminente. La purificacin profetizada por muchos de nuestros ancianos es inevitable. La nica cuestin pendiente es si esto significa que o cambiamos o nos extinguimos. La mayora de la gente es consciente de esta crisis a algn nivel. Unas pocas personas estn enseando y organizndose para evitar al menos parte de esta crisis. Algunos han decidido simplemente conseguir lo que pueden para ellos mismos y dejar que suceda lo que tenga que suceder. "Comer, beber y ser feliz." Sospecho que la mayora de la gente est aterrorizada en su fuero interno, pero tienen que mitigar ese terror, ya que parece desesperanzador y demasiado doloroso. Estn paralizados y no pueden ni siquiera pensar en soluciones. Sienten que es demasiado grande y complicado para que una persona pueda provocar algn cambio. Las fuerzas de la destruccin son demasiado poderosas y estn demasiado arraigadas. Debido a esto, existe un gran vaco en el liderazgo humano eficaz y nuestro mundo va a la deriva con un rumbo ignorado, hacia la extincin. Echa un vistazo al mundo que te rodea. En tu comunidad, en tu ciudad, en tu estado o nacin, en la escena internacional, dnde encuentras a lderes que inspiren vientos de cambio en los corazones de sus seguidores; un cambio dirigido a la paz, la justicia, el amor, la cooperacin, la belleza y todas las cosas que sabemos que son correctas? Voy a sugerirte que tus capacidades de liderazgo no han sido an desveladas. Todava estn solapadas, ocultas incluso para ti. Si todo tu liderazgo natural se desplegara, si tu verdadero potencial se mostrara con todo su vigor, me gustara conocerte. Seras un faro luminoso para el mundo. Del mismo modo, si yo hubiera desarrollado todo el potencial al que tengo derecho como ser humano, habra cambiado el mundo hace ya mucho tiempo. Estoy trabajando en ello: velando por mis propios crculos bastante bien por el momento y a la vez, amplindolos todo el tiempo. Quiz si trabajamos juntos en esto podemos ayudarnos mutuamente.

Todo el mundo es un lder en potencia


En realidad todo el mundo es un lder en potencia, y adems uno de los buenos. Es inherente al ser humano, y es parte de nuestras Instrucciones Originales, ser cuidadores de la tierra. No ser dominadores, los cuidadores de la cabaa, los guardianes. Pero casi nadie est a la altura de su potencial como lder humano eficaz. Por qu ocurre eso? qu es lo que te lo impide? Tal vez, como yo mismo, t desarrollaste una resistencia a la idea global de liderazgo debido a malas experiencias con lderes y autoridades. Tenemos razn en desconfiar y cuestionar la autoridad, dada la historia de la civilizacin y dnde nos ha llevado hasta ahora. Me resulta bastante difcil explicar mi concepto de liderazgo en Alemania, por ejemplo. En su lengua la palabra lder es Fhrer, el ttulo adoptado por Adolf Hitler. Eso basta para hacer que cualquier persona se sienta intimidada por el liderazgo.
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Pero eso no fue un liderazgo humano, fue un liderazgo angustioso. Recuerda, hay dos emociones bsicas humanas: el amor y el miedo. Hitler actu totalmente en virtud del miedo, y como resultado hizo que le adorasen los que tenan los mismos temores y suscit el terror y la rabia en todo el resto del mundo. Si hubiera tenido la oportunidad de expresar y sanar su propio terror y rabia a una edad temprana, podra haber sido un lder eficaz, amoroso y humano. Esta resistencia al liderazgo me hizo buscar grupos que expresaran su oposicin a los lderes. Por un tiempo, pens que nos las estbamos arreglando muy bien sin lderes. Pero luego empec a notar que cada vez que hacamos algo bien, haba siempre un lder de por medio: sin darse bombo, sino ms bien alguien que silenciosamente asuma la responsabilidad y hacia lo necesario para hacer el trabajo: presentaba propuestas, peda ayuda y motivaba a los dems. Me di cuenta de que diferentes personas se sentan atradas por coordinar diferentes proyectos, y que stas formaban a otras para hacer lo que ellas haban hecho y as rotaban a otros trabajos. Sea o no sea designado alguien como lder, cada proyecto debe tener una persona que piense acerca de lo que se necesita y lo coordine, inspire y organice. Es bueno si todos en el grupo piensan como lderes, pero es imprescindible que al menos una persona lo haga. Es una buena idea para cualquier lder fomentar el liderazgo de todos los miembros de su grupo. Cuanta ms gente piense e inspire a los dems, mejor. As que me gustara que aparcases toda la resistencia que puedas haber tenido y admitieses que muy dentro de ti eres un lder. El mundo te necesita. Yo te necesito. Necesitamos tu respaldo para cambiar el mundo y tambin te necesitamos para formar a otros lderes. Tenemos mucho trabajo por hacer y tenemos que empezar a movernos. Es tu mundo. T eres el centro de tu universo. La creacin te puso ah para que te hicieras cargo de l. Est en tu naturaleza ser un lder. Es hora de que asumas la responsabilidad. qu parte de responsabilidad? Toda! Qu? De todo el universo? Correcto. Es tu universo. Eres responsable de l. Tu responsabilidad no tiene lmites. "Espera un minuto", dices, "Yo no puedo asumir todo eso - de todas maneras", podras pensar, "no est en mis manos... Slo Dios puede estar a cargo de todo." Escucha. La creacin desarroll tu mente, tu corazn y tu voluntad para que t te encargaras. No, no eres dueo del lugar, pero eres el guardin. La tarea no es tan vasta como pudiera parecer. En primer lugar, cuidas de ti mismo. Consigues suficiente calor, alimento y descanso para mantener toda tu energa intacta. Despus miras a tu alrededor en busca de otras cosas qu hacer. Cuidas de tu medio ambiente y de las personas con las que vives. Si nunca sales de casa, tu influencia se extender desde all hacia el resto del universo. Si dedicas tu vida a mantener un lugar bonito y a ayudar a un puado de personas a desplegar su pleno potencial, sers tan poderoso y tan efectivo como cualquier lder que influye directamente sobre millones de personas. Pero si eliges ir ms all de eso, ganando aliados y partidarios, no hay lmite a lo que puedes crear en el mundo.

"No estoy hecho para ser un lder."


Entonces, qu es lo que te lo impide? Mucha gente dice "no estoy hecho para ser un lder." Eso significa asumir la nocin de que algunas personas son lderes natos y otros no. El hecho es que todos nacimos lderes, slo que algo nos pas, y perdimos esa facultad. Lo que pas es que fuimos heridos, de nios, al recibir mensajes de que ramos inadecuados en uno u otro sentido. Luego vimos a mucha gente llegar a ser lderes por razones equivocadas: para conseguir amor, atencin, para escapar, para ser admirados y apreciados. A algunos de nosotros nos dijeron que nuestra forma de pensar y nuestras ideas eran estpidas y equivocadas. A algunos nos dijeron que ramos perezosos, egostas o codiciosos. Incluso cuando esas voces desaparecieron las seguimos cargando con nosotros, creyendo en ellas, creyendo que ramos incompetentes, no lo suficientemente inteligentes ni buenos. Tenemos miedo de la responsabilidad porque podemos cometer un error y ser culpabilizados y humillados como lo fuimos cuando ramos jvenes. Si todava tienes semejantes ideas sobre ti mismo, es necesario que entiendas que son todas errneas y que te estn lastrando. No es fcil deshacerse, en un instante, del hbito de toda la vida de dudar de ti mismo, pero si entiendes lo equivocados que son estos pensamientos de duda, entonces ests en el camino correcto. Puedes comprometerte a avanzar con valenta
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como un lder. Todos tus viejos temores aparecern, pero sigue adelante de todas formas, temblando y riendo y contndole a todos que ests muerto de miedo pero que asumes el control. Encontrars muchos que te respalden y tus despreciables miedos comenzarn a dejar de atenazarte. Ya tienes todos los recursos que necesitas para ser un buen lder humano. El primer recurso es que comprendas que la Creacin es buena y est funcionando a travs de ti para ser cada vez mejor. Eso es evolucin. Las personas que comparten este mundo son tambin bsicamente buenas y son aliados potenciales para ti cuando rompes sus barreras de angustia y aislamiento. Tu inteligencia es uno de los mayores recursos a tu disposicin. Siempre puedes pensar. Y tu capacidad para tomar una decisin impedir que siempre te quedes atascado.

Entrenar a las personas para que se hagan cargo de sus vidas y del mundo
En mis talleres, en los que entreno a las personas para que se hagan cargo de sus vidas y del mundo, para que se conviertan en sanadores, maestros y lderes, tengo un juego que presento como una danza tribal. Recuerdas el juego infantil de "Sigue al lder"? Eso es lo que hacemos, un baile con un sombrero. Les digo a todos que tienen que bailar imitando a quien lleva el sombrero. Cuando cada persona se pone el sombrero se mueve, juega y mira a todos los dems siendo ella hasta que ha explorado bastante su propia creatividad en movimiento y pasa el sombrero a alguien que todava no lo ha tenido. Siempre me encanta ver esta danza. Veo a personas que piensan que no saben bailar que se vuelven extraordinariamente creativas bajo la mirada de los dems. Veo a personas que son tmidas, que nunca hablan, que se retraen de ser lderes y de repente se convierten en personas nuevas con el sombrero y siendo observados con respeto por sus compaeros. Saltan a la palestra y se deleitan al hacer que todos se muevan con gestos elegantes, expresivos, divertidos, y casi imposibles. Es un juego maravilloso, que muestra que el liderazgo puede ser divertido. Te lo ofrezco para tu prxima reunin de amigos. Observa cmo el liderazgo natural de la gente aflora a un primer plano. Por favor, entrate de que eres una persona poderosa. Dnde reside tu poder? Reside en el hecho de que en cada momento de tu vida hay una multitud de opciones y de que eres completamente libre de elegir cualquiera de ellas. Cada vez que te sientas atrapado, cuando parezca que no hay esperanza, recuerda que eres libre, en ese momento, de elegir un nuevo punto de vista, uno que te sea ms til, que te haga ms fuerte, ms amoroso, ms relajado, ms entusiasta, ms creativo o lo que quieras ser. Tal vez, no deseas ser un lder porque has tenido responsabilidades de lder antes y no fue nada divertido. Tuviste que preocuparte de todo, tuviste que luchar para mantener tu autoridad, los dems te limitaron o culpabilizaron o tenas que hacerlo todo por ti mismo si queras que se hiciera bien. Es agotador. Puedo entenderlo. El liderazgo de esa manera es muy duro. Pero no tenemos que montrnoslo de esa manera. No tienes que ser un mrtir, un tirano o un adicto al trabajo para ser un lder. Los buenos lderes saben cmo marcar su propio ritmo, variar su trabajo y disfrutar de lo que hacen, jugar con ganas, descansar profundamente y obtener la ayuda y el apoyo que necesitan. El buen liderazgo humano es refrescante. Pensar en un grupo que te trascienda es refrescante. Potencia tu creatividad. Si inspiras a otros con tu confianza y entusiasmo, puedes delegar el trabajo en los dems. A la gente no le gusta recibir rdenes, pero aprecian que les pidan ayuda. La gente es por naturaleza cooperativa. Cuando no estn bajo presin, son aliados naturales para ti y para los dems.

Qu hace un lder humano eficaz?


En primer lugar, una lder inspira. Muestra confianza e inspira confianza en los dems. Puede comunicar el valor del trabajo a realizar y la capacidad de las personas para hacerlo. Posee integridad. Sus palabras y sus acciones son coherentes entre s. Su informacin es correcta. Est comprometida con el grupo y con la tarea a realizar. Es decidida y valiente, tiene resistencia, pero tambin es flexible y de mente abierta. Fomenta el liderazgo de los dems integrantes del grupo. Por encima de todo, un lder no slo ama al grupo, sino a cada integrante, y as lo demuestra. Rompe el aislamiento que acompaa todas nuestras preocupaciones. Mantiene las mismas expectativas en cada miembro, a sabiendas de lo capaces y brillantes que son. Les muestra su
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aprecio en pblico y ayuda a cada uno de ellos a deshacerse de todo lo que le est impidiendo avanzar. Ella inspira amor con su amor. S que no es lo que muchas personas que, supuestamente, son expertos en negocios y en gestin piensan que es el liderazgo, pero cuando veo un liderazgo humano realmente eficaz en funcionamiento, y no es muy comn, eso es lo que es. Esos expertos todava tienen mucho que aprender. Los nuevos profesores de habilidades de gestin estn haciendo hincapi en los valores de cooperacin, en prestar atencin a y suscitar las mejores ideas de todos los trabajadores. Esto ha desembocado en una mayor eficacia y rendimiento. No he odo hablar de ningn profesor lo suficientemente atrevido, sin embargo, para sugerir que los directores... deberan amar a sus trabajadores!

Cules son las herramientas que necesitas para ser un lder humano efectivo?
Tal vez lo ms importante es escuchar. No puedes pensar por un grupo de personas, as que necesitas escuchar sus ideas. Puedes ser la persona que organice y coordine sus actividades, pero lo ms seguro es que tengan una idea clara de qu es lo que se necesita en su departamento para la tarea. Una variedad de puntos de vista siempre te da una visin ms amplia, pero hay otra razn importante por lo que aprender a escuchar, a escuchar y a escuchar es lo ms importante: Todo el mundo est caminando por ah con un montn de sentimientos no expresados que estn deseando compartir con cualquier persona que les preste atencin durante unos minutos. Incluso a los hombres, a quienes les cuesta mostrar sus sentimientos, se les puede incitar fcilmente a hablar sobre algo en lo que estn muy interesados y en lo que han volcado sus sentimientos. La gente tiene una intuicin natural de que expresar estos sentimientos es sanador para ellos, pero, fuera de los terapeutas y clrigos, hay poca gente dispuesta a escuchar. Todo el mundo intenta contarte sus problemas. Peluqueros, camareros y taxistas hbiles han aprendido el valor de escuchar y la gente, realmente, suelta todas sus preocupaciones con ellos. Hay dos razones importantes para que escuches los sentimientos de las personas de tu grupo. La primera es que los sentimientos no expresados dominan la conciencia de la gente y les impiden pensar con claridad. La segunda es que es un acto de amor y cario y te apreciarn mucho; te buscarn despus como amigo y consejero, lo que hace tu trabajo como lder mucho ms fcil. Otra importante herramienta de liderazgo es el arte de la comunicacin. Un lder puede articular sus conceptos e ideas con claridad, expresar los objetivos de una manera que emocione e inspire, y fomentar la confianza, la cooperacin y el afecto en el grupo y en cada individuo. Quizs la herramienta ms importante eres t mismo. Tu propia seguridad, tu propia voluntad de hacer frente a las tareas, tu entusiasmo por el trabajo, tu cario y respeto por tus compaeros de trabajo, tu valenta y buen humor; todo esto ayuda a elevar el tono del grupo y del trabajo. Tambin necesitas conocer la historia del grupo, una buena comprensin de la situacin actual, lo que se necesita ahora y una visin inspiradora del futuro: una meta interesante y que valga la pena. El buen liderazgo humano implica fomentar y hacer que aflore el potencial de liderazgo en otros, esperando que alcancen las cotas ms altas en todo lo que hagan. Esto significa pensar bien, no slo del grupo, sino de cada individuo del grupo, descubrir lo que les est interfiriendo y ayudarles a crecer con todo su potencial como lderes. Un buen lder acoger de buena gana a un brillante nuevo lder en potencia. Si alguien parece que est destinado a ocupar tu puesto, t te congratulars! Eso es justo lo que has estado buscando. Quieres formar a alguien lo antes posible para que coja el relevo, para que puedas avanzar y encontrar una nueva misin, ms desafiante e interesante para ti mismo en el mundo, y le ensears a hacer esto mismo. Un buen lder asumir la responsabilidad de cambiar cualquier sentimiento de impotencia que pueda tener, conciencindose de que est en sus manos elegir su punto de vista, incluido el ser capaz de afrontar cualquier tarea que merezca la pena. Ella no va achacar a ninguna condicin externa su impotencia. Ella no esperar a que ningn otro lo haga, alguien que "sepa ms" o "cuyo trabajo sea mejor" o " tenga ms poder." Eliminar cualquier dependencia que pueda tener de los dems, que derive en sentimientos de impotencia. Esto incluye dependencia
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de amantes, sistemas, gobiernos y de las mismas diosas. Por el contrario, un buen lder ganar aliados para ella misma y para su grupo entre otros grupos y otros lderes. Ejercer un liderazgo responsable en cada rea de su vida: en casa, en el trabajo, en las relaciones, en la comunidad, en las naciones y en el mundo. Y decidir disfrutar de todo ello, vivir bien cada momento y divertirse. Como maestro y lder, t mismo comenzars a aprender y crecer a un ritmo ms rpido. Pensar en un grupo, en otras personas, en posibilidades ampliadas, hace que tu vida sea ms rica y ms interesante. Tu comprensin y creatividad crecen a buen ritmo. En estos das de crisis de nuestro mundo, estoy menos interesado en sanar a personas, simplemente para que puedan funcionar bien, y ms interesado en formar a personas para que sean maestros y lderes que enseen a otros a ser maestros y lderes y rpidamente pongan fin a toda la violencia, el hambre, la pobreza, la opresin y la injusticia del mundo.

Te suena esto como una tarea digna para ti?


Si te suena bien, yo estoy contigo. Me comprometo a ser tu aliado y a apoyarte en dirigir tu universo para que sea el paraso humano que todos queremos que sea. Recuerda que el poder real no es el poder sobre los dems, sino el poder procedente de la armona con la Creacin. Caminemos juntos, de una manera sagrada, por el camino de la Belleza. No puedo garantizar que no puedas cometer errores ni que todo vaya a ser fcil. Puedo garantizar que va a ser el juego ms interesante y desafiante que jams hubieras podido encontrar para jugar durante el precioso tiempo de tu vida. Transitando una Senda de Belleza, la belleza y el poder de tu esencia humana irradiarn desde ti, y otros querrn saber qu es lo que sabes y qu haces para ser como eres. Si tienes un crculo, querrn participar, y aprendern y crecern a partir de ese crculo; tal vez deseen iniciar sus propios crculos, que crearn a su vez otros crculos. Estoy completamente seguro de que juntos vamos a cambiar el mundo. Juntos no hay nada que no podamos hacer.

Manitonquat es un anciano venerable (elder) de la tribu Assonet de la nacin Wampanoag. Ha publicado cinco libros hasta ahora. Es uno de los antiguos editores de Akwesasne Notes and Heritage, una peridico indgena, y publica un boletn anual que puede leerse en su pgina web www.circleway.org. Es uno de los directores de The Nature School en New Hampshire y del programa Mettanokit indgena de prisiones que da servicio a siete prisiones de Nueva Inglaterra (se puede descargar un folleto sobre este programa, gratuitamente, en internet). Durante los meses de verano, junto con su esposa Ellika, una actriz y dramaturga sueca, realiza talleres y campamentos internacionales en siete pases europeos, para ofrecer la oportunidad a otras personas de que experimenten el modo de vida que propone en sus libros. Ha grabado seis discos de narracin de cuentos y de poesa. Una lista de discos y libros, que incluye su ltimo trabajo, CAMBIAR EL MUNDO, tambin se puede encontrar en la web. Todas las ganancias de las ventas y de los viajes se utilizan para financiar el programa de escuelas y de prisiones.

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Robin Alfred comparte con nosotros tres principios que conforman las bases del liderazgo holstico: la aplicacin de la voluntad, la prctica de la escucha interna y el aprovechamiento de la profunda sabidura del trabajo con mtodos derivados de la naturaleza y de los sistemas naturales. Este tringulo se ve reflejado por la necesidad de equilibrar tarea, proceso y relacin en cualquier proyecto.

Liderazgo holstico
Robin Alfred
Nos enfrentamos a tiempos difciles. El cambio climtico, la inseguridad internacional, y algo parecido a una crisis de sentido en nuestras vidas (la Organizacin Mudial de la Salud estima que la depresin pronto ser la segunda enfermedad ms frecuente e invalidante del mundo, despus del VIH/SIDA). Vivir en comunidad y crear ecoaldeas son dos respuestas a este desafo; y cuando las circunstancias externas parecen conspirar para hacer la vida cada vez ms exigente, necesitamos ver si hemos creado realidades "internas" que nos sostengan. Este documento propone que el desarrollo del "liderazgo holstico", es decir, el liderazgo que busca desarrollar procesos sostenibles y relaciones autnticas, es un camino a seguir.

Antecedentes
Cerca de Findhorn, un pueblo tradicional de pescadores del norte de Escocia, situado justo entre el Moray Firth y la Baha de Findhorn, un discreto proyecto ha estado funcionando durante los ltimos 44 aos. Esta experiencia, iniciada por Peter y Eileen Caddy y su amiga, Dorothy MacLean, con la ayuda y la complicidad de tres nios, y las limitaciones de una vieja caravana, fue un proyecto de co-creacin. Co-creacin de una vida basada en la cooperacin entre los reinos humano, natural y espiritual. Este experimento condujo, inicialmente, a la evolucin de una comunidad "no intencional" y ahora a la creacin de una ecoaldea - un modelo para el desarrollo sostenible de asentamientos humanos, basado en criterios ecolgicos, econmicos, sociales, culturales y espirituales. Empezando de la nada, exceptuando una vieja caravana, y mucha fe y pensamiento positivo, la comunidad tiene ahora unos 4 millones de libras en activos, 120 empleados y est respaldada y rodeada por una comunidad ms amplia de unas 400 a 500 personas. Cuenta con ms de 10.000 visitantes al ao, gran parte de los cuales participan en talleres residenciales. En 1998, al proyecto de ecoaldea de la Fundacin se le concedi el estatus de ONG ligada a las Naciones Unidas, por contribuir al dilogo sobre sostenibilidad, valores y espiritualidad. En el mismo ao, fue galardonada con el premio a la Mejor Prctica por el Centro de Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (Hbitat). Ms recientemente, ha sido nombrada como uno de los nicos doce centros de la ONU en el mundo que se centran en formar, en desarrollo sostenible, a planificadores, promotores y polticos. La clave de todo este desarrollo ha sido la prctica del Liderazgo Holstico, incorporado y ejemplificado por sus tres fundadores, Peter Caddy, Eileen Caddy y Dorothy McLean.

Liderazgo Holstico: tres directores y tres principios


Mientras que Peter era un hombre de accin y de frrea voluntad, con un fuerte sentido intuitivo, que nunca dudaba en actuar en lo que saba que era correcto, su esposa Eileen era una meditadora, alguien que escuchaba en su interior y comparta con Peter y con la comunidad el asesoramiento y la orientacin que reciba. Contaban con el respaldo, en esos tiempos de pioneros, de su amiga, Dorothy McLean, cuya especialidad consista en comprender la
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inteligencia innata de la naturaleza y actuar de maneras que reconociesen el valor de sta y contribuyesen a su cuidado. Esquemticamente, estos tres principios de: aplicacin de la voluntad, prctica de la escucha interna y aprovechamiento de la profunda sabidura de trabajar con mtodos derivados de la naturaleza y con sistemas naturales, estn representados en la figura 1: Fig 1 Modelo de liderazgo holstico
Principio Masculino Voluntad Tareas (Peter Caddy)

Principio Femenino Escucha interior Proceso (Eileen Caddy)

Co-creacin con la Naturaleza Sabidura profunda Relacin (Dorothy McLean)

Observando esto, podemos ver que el liderazgo holstico no slo requiere un equilibrio entre lo "masculino", la voluntad volcada en lo externo, lo "femenino" escucha interior (ms receptiva), y trabajar junto con, y no contra, la naturaleza; sino que tambin podemos ver que estos tres "arquetipos" se pueden traducir a un lenguaje ms organizacional que se centre en la necesidad de equilibrar tres aspectos de cualquier proyecto: Tarea Proceso Relacin Fig 2. Modelo de liderazgo integral
Tareas Visin Propsito Productos Objetivos Estrategia Procesos Toma de decisiones Gestin de reuniones Comunicacin Supervisin Retroalimentacin Relaciones Membresa Dinmica grupal Facilitacin de conictos Redes Entorno

Y a continuacin nos vamos a referir a estos aspectos.

Tareas
De los tres aspectos del liderazgo holstico, la tarea es, probablemente, el que conocemos ms a fondo. Estamos familiarizados con el liderazgo que pone la atencin y la energa en la consecucin de la tarea; en clarificar la visin y el propsito de la comunidad u organizacin; en desarrollar un "producto" de la mejor calidad; en crear y revisar objetivos y metas; y en desarrollar estrategias. Esto tiene un valor incalculable. Pero por s solo no es suficiente. Y esto se hace particular, y dolorosamente, obvio cuando las circunstancias que rodean la comunidad se vuelven desafiantes y difciles. En esos momentos, vemos la necesidad de prestar atencin a los procesos que se utilizan en la organizacin, y a la calidad de las relaciones (tanto internas como externas) que se estn cultivando.
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Proceso
Un lder que presta atencin al proceso estar interesado en responder a preguntas como stas: Toma de decisiones: estn las personas adecuadas tomando el tipo adecuado de decisiones, y cmo se estn tomando stas? Se toman las decisiones siguiendo unos criterios claros? Los compaeros de trabajo se sienten involucrados? Se acogen y valoran sus contribuciones? Cmo se comunican las decisiones? Gestin de reuniones: cmo se llevan las reuniones? Estn bien facilitadas? Maximizan las contribuciones de todos los participantes? Crean o minan la energa? Se habla de las "agendas ocultas"? Se intenta escuchar las opiniones de los tmidos o de los introvertidos? Puede, todo el mundo, hablar libremente? Comunicacin: Cmo se distribuye la informacin en el seno de la organizacin? Se sienten los trabajadores informados y al da? Tienen todas las personas la informacin que necesitan para hacer su trabajo con eficacia? Se tienen en cuenta las necesidades de comunicacin de los grupos minoritarios? Tiene normalmente la comunidad la sensacin de ser "transparente" o "hermtica"? Supervisin: Cmo se apoya y se supervisa al personal en su trabajo? Se siente el personal valorado al ser objeto de supervisiones regulares? Circuitos de retroalimentacin: Pueden, todas las personas, aportar sus opiniones y sentimientos sobre lo que est sucediendo en la organizacin, y sobre cmo est siendo liderada y gestionada? Estn los lderes capacitados para dar informacin clara y til a sus compaeros acerca de su trabajo? Tienen los trabajadores libertad para ofrecer propuestas constructivas a sus lderes? Qu sistemas y estructuras existen para facilitar una retroalimentacin clara y abierta, de 360 grados?

Relaciones
El desarrollo de relaciones de alta calidad, tanto dentro como fuera de la organizacin, ser til para convertirla en un lugar de disfrute y enriquecimiento, y para ayudarla a sobrevivir a los inevitables desafos. La moral, la motivacin y el buen corazn de su personal tienen muchsima importancia. Membresa : Existe claridad respecto a quin es miembro y cules son sus derechos y responsabilidades? Unos lmites claros y unos roles bien delineados son clave para el desarrollo de relaciones sanas y productivas. Dinmicas grupales: Cmo funciona el grupo? El presidente, el lder del grupo o el facilitador prestan atencin a cuestiones de poder, roles, gnero, etc.? Son capaces y estn dispuestos a examinar las cuestiones que estn bajo la superficie, las cosas que todo el mundo sabe y sobre lo que se chismorrea pero que nadie se atreve a expresar en voz alta? Facilitacin de conflictos: Cuando hay conflictos entre personas de un equipo o dentro de una organizacin mayor se airean abiertamente, son vistos como algo inevitable y saludable, y son facilitados de tal manera que se transformen en oportunidades creativas de aprendizaje y crecimiento? O son vistos como signos de fracaso e incompetencia, difciles y perturbadores, y se ignoran o se cepillan bajo la alfombra? Redes: Qu tipo de redes se estn desarrollando dentro y fuera de la organizacin? Se fundaron con el deseo de obtener ganancias y con una mentalidad competitiva o se basaron en la buena voluntad y la colaboracin? Cunta confianza sustentan estas redes y cmo puede ser sta desarrollada y mejorada? Entorno: Intenta la comunidad trabajar con mtodos que protejan y cuiden el entorno natural que la sustenta? Se valora el medio ambiente como un ser vivo frgil e imprescindible, o ms bien como un recurso para ser utilizado y explotado? Nos relacionamos con el medio ambiente como sus sirvientes y cuidadores, o como gente de paso que se aprovecha de l tanto como le es posible? Somos conscientes de la crisis
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medioambiental en que estamos inmersos? Cul es nuestra respuesta individual y colectiva a esta crisis? La voluntad de afrontar tales cuestiones es una de las muchas facetas del liderazgo holstico. El lder no tiene por qu responder a todas ellas, y ciertamente, no a todas a la vez. Su responsabilidad es tomar la iniciativa en la creacin de una cultura donde estas preguntas estn activas, donde los trabajadores pueden buscar y practicar las respuestas y donde la comunidad se ve y se vive como un aula de aprendizaje de la vida. Ahora, echemos un vistazo a un ejemplo que lo ilustra, y a las estructuras y principios que sustentan la prctica del liderazgo holstico en la Fundacin Findhorn.

Estructura
La estructura organizativa de la Fundacin Findhorn es bastante comn y tradicional.
Administradores (por autoeleccin)

Comit de gestin (elegido y revisado por los miembros)

Activos

Educacin experiencial y Servicio

Educacin

Desarrollo espiritual y personal

Finanzas, Marketing , RR. PP, etc.

Como organizacin benfica es dirigida formalmente por un Consejo de Administracin autoelegido que delega el funcionamiento del da a da en el Comit de Gestin. Lo que puede ser menos convencional son algunos de los principios que subyacen a la estructura. Aqu destaco tres: El mtodo de nombramiento: Los miembros del Comit de Gestin, que son los gerentes de sus respectivas reas/departamentos, son todos seleccionados por aquellos a los que administran. Esto ayuda a establecer un grado de confianza y propsito comn desde el principio. Es un principio que se aplica tambin, hasta cierto punto, a la designacin de los Administradores, en la que las nominaciones se realizan entre el personal, as como dentro del cuerpo mismo de Administradores. Cuando me present para el puesto de Presidente del Comit de Gestin, parte del proceso de nombramiento implicaba ser "entrevistado" por unos 60 miembros del personal y despus, se preguntaba a cada miembro si apoyaba o no mi nombramiento. El hecho de que lo hicieran por unanimidad fue muy gratificante, y muy til cuando nos enfrentamos a graves problemas en los meses siguientes. No importaba lo que sucediera, la legitimidad y el apoyo de mi nombramiento nunca fue puesto en tela de juicio. Duracin del nombramiento: Todos los nombramientos son por un perodo determinado, al final del cual el titular puede intentar que vuelvan a nombrarle. Esto tiene por objeto
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garantizar que el personal, no slo es inicialmente asignado al trabajo adecuado, sino que esto contina siendo as durante todo su periodo de permanencia. Revisin y opiniones: Los puestos de personal clave son revisados anualmente, por aquellos a los que gestionan. Estos ofrecen retroalimentacin y el titular contina en el puesto consciente de cmo se est valorando su trabajo. Puede optar por adaptarse o no, pero al menos est enterado, y el personal ha tenido la oportunidad de expresar directamente su experiencia personal. Cuando las opiniones son especialmente negativas, es poco probable que la persona opte por continuar en el cargo, a sabiendas de que no goza de la confianza de aquellos a quienes trata de liderar. Antes de abandonar la cuestin de la estructura, quiero prestar atencin al papel de un rea de trabajo concreta, el rea de desarrollo espiritual y personal, destacando lo siguiente: Formacin Supervisin individual y de grupo Autoevaluacin (centrada en la relacin entre realidad interna y labor externa) Facilitacin de conflictos Valores y tica

Formacin
Gran parte de este aspecto es "preventivo", es decir, est diseado para dotar al personal de las habilidades necesarias tanto para hacer el trabajo con eficacia como para construir las relaciones que les darn soporte en su plano personal y en su capacidad para hacer bien el trabajo. Todo el personal recibe, por ejemplo, capacitacin en tcnicas de supervisin (bien sea para ser supervisores o supervisados) y en facilitacin del conflictos.

Supervisin
Esto cubre tanto el suministro de formacin (ver arriba), como el de expertos "externos" (de fuera de la estructura de gestin jerrquica) que pueden ofrecer facilitacin a un grupo de trabajo en tiempos de dificultades y retos.

Autoevaluacin
A cada miembro del personal se le ofrece una entrevista de autoevaluacin anual (y al inicio de su empleo, con ms frecuencia). Mientras que el departamento de trabajo lleva a cabo evaluaciones ms centradas en las tareas, el rea de desarrollo espiritual y personal ofrece al individuo el espacio para reflexionar sobre cmo su mundo interior (valores, motivacin, propsito en la vida...) se est o no reflejando en su realidad externa (en este caso, en su trabajo). El miembro del personal puede optar, o no, por discutir ms tarde esto con su supervisor inmediato, pero la organizacin como un todo es consciente del viaje interior de la persona, y este aspecto de la persona es visto y experimentado como valioso e importante.

Facilitacin de conflictos
Al igual que con la "supervisin", la facilitacin de conflictos se proporciona siempre en el contexto de la formacin del personal, y se ofrece a los grupos y/o individuos que estn sufriendo un conflicto. Uno de los valores que todo el mundo suscribe es la voluntad de trabajar en, y con suerte resolver, los conflictos a medida que surgen.

Valores y tica
Ms all de la elaboracin de declaraciones de valores, la Fundacin ha desarrollado tanto una declaracin que establece la forma en que todos aspiramos a vivir y trabajar juntos (Base Comn), como la comprensin de que trabajar con valores requiere algo ms que la creacin de listas de palabras amables.
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Valores
Entonces, cmo hacer que nuestros valores permanezcan vigentes? Fig 5 Trabajando con valores 1
VALORES PERSONALES

VALORES DE GRUPO

VALORES DE LA ORGANIZACIN

Este diagrama, o alguno similar, puede resultar familiar. Muchas organizaciones utilizan sofisticadas herramientas para elaborar valores individuales, de grupo y organizacionales. Estas herramientas pueden ser lo suficientemente complejas como para permitir distinguir tanto los valores deseados como los actualizados, as como los diferentes niveles de valores (frecuentemente basados en la jerarqua de necesidades de Maslow). Sin embargo, para vivir los valores, se precisa ser consciente de una secuencia alternativa: Fig 6 Trabajando con valores 2

VALORES

COMPORTAMIENTOS

RETROALIMENTACIN

En primer lugar, tenemos que traducir las palabras a comportamientos: "De acuerdo la integridad es un valor fundamental en esta comunidad. Que significa esto? Cules seran tres ejemplos de cosas que esperaramos ver en esta comunidad si se viviese de verdad el valor de la "integridad"? Qu tres cosas no esperaramos ver si el valor de la "integridad" estuviera vivo aqu?" y adems tenemos que garantizar que existen mecanismos y una cultura dnde pueda producirse una retroalimentacin efectiva sobre cmo se estn viviendo en realidad los valores defendidos por la comunidad.

Esta retroalimentacin puede ser solicitada desde dentro de la organizacin (ya sea a travs de revisiones formales y planificadas, de consultas o mediante la creacin de un clima en el que
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libremente se ofrezca y se reciba) y/o proceder de otras partes interesadas a travs de alguna forma de auditora social y evaluacin. La creacin de una cultura donde la retroalimentacin se da y se recibe de manera libre, regular y abierta, requerir, a su vez, que se preste atencin a los aspectos de: Rango Poder Cultura Habilidades de comunicacin Habilidades para dar y recibir feedback

El papel del liderazgo holstico en establecer esto debera, a estas alturas, estar claro.

Conclusin
La prctica del liderazgo holstico, que es un tipo de liderazgo que presta la misma atencin a la tarea, a los procesos y a las relaciones; que comprende y practica el uso apropiado de la voluntad, la necesidad de escucha interna y que tiene la capacidad y la conciencia necesarias para aprovechar la sabidura natural; ofrece a una organizacin o comunidad las bases sobre las que poder construir y manifestar sus sueos. La prctica del liderazgo holstico fomentar tambin, inevitablemente, el cuestionamiento del propsito de la comunidad, de cmo vive y encarna sus valores, de cunta creatividad e inspiracin pueden expresar las personas en su trabajo diario; para resumir, plantear cuestiones sobre en qu medida est viva el alma individual y colectiva. El liderazgo holstico abre un espacio para el alma, tanto de la organizacin como de los individuos que la conforman. En ltima instancia, esto debe conducir a orientar, al menos parte del propsito de la organizacin, hacia la atencin de las necesidades ms acuciantes de la humanidad - a ampliar su enfoque para que la sostenibilidad econmica (Tarea) se ubique junto a la responsabilidad social (Proceso) y el cuidado del medio ambiente (Relacin), y cada aspecto se vea como igualmente importante y est integrado dentro de los otros dos. Esta prctica asegura no slo que la gente se sienta inspirada, creativa y valorada en su trabajo, sino adems, que este liderazgo es apropiado a los tiempos que corren, y ayudar a maximizar las posibilidades de supervivencia, e incluso de florecimiento, en los tiempos difciles que se avecinan.
Para consultar la biografa del autor, ver pgina X

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4 Salud y sanacin

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La Dra. Cornelia Featherstone, integrante, desde hace tiempo, de la Comunidad de la Fundacin Findhorn, describe cmo la dieta, el ejercicio, el trabajo, la prctica espiritual, el cuidado, la atencin a las transiciones vitales e incluso la participacin en la toma de decisiones y en la gobernanza, contribuyen a la salud holstica y a su expresin en la comunidad. Nos pide encarecidamente que asumamos plena responsabilidad personal por nuestra salud y bienestar.

Vida saludable en comunidad


Cornelia Featherstone
He vivido en la comunidad de la Fundacin Findhorn durante ms de 18 aos y como mdica he tenido muchas oportunidades para reflexionar sobre el papel de la salud en la comunidad. Para m la vida saludable es uno de los elementos cruciales del concepto de ecoaldea. Ms all del beneficio personal de una vida sana est la relacin que sta tiene con el planeta Tierra. Un planeta sano puede favorecer la salud de las personas e, igualmente, las personas sanas desean mejorar y sanar el planeta, ya que estn conectadas con su entorno y no pueden separar su salud de la salud de la Tierra.

Qu es la salud?
Es fcil obviar el tema de la salud en el discurrir de nuestra vida cotidiana. Solamente la tenemos en cuenta cuando nos flaquea, cuando sufrimos una enfermedad o cuando nuestra energa y calidad de vida no est al nivel deseado. Describir la salud de manera positiva es una misin complicada y la escuela de medicina ciertamente no me haba preparado para ello. Lo ms cerca que estuve de entenderlo fue cuando le sobre el experimento Peckham. Comprend que la salud puede ser descrita como: "la capacidad de responder a todas las situaciones de la vida de manera que se incremente la capacidad, la responsabilidad, la autonoma, la espontaneidad y la alegra". (REF1) Con esta definicin, cuento con un criterio que me permite evaluar en qu punto del espectro de la salud me va a colocar una accin o decisin: ms cerca de la salud o ms lejos. Cualidades como el autoempoderamiento y la felicidad se convierten en importantes medidas para evaluar los medios y la atencin prestados a la comunidad.

Auto- Responsabilidad del individuo


En el corazn de este enfoque sobre el cuidado de la salud est la responsabilidad propia del individuo. Slo a travs de esta responsabilidad propia se produce el empoderamiento y la libertad. El individuo puede traspasar los lmites del estado de vctima en este universo hostil: donde cunden las enfermedades, y las catstrofes acuciantes deben prevenirse con medidas drsticas y a menudo dainas; donde la vida se determinada por factores externos y la muerte es la derrota final. El cuidado de uno mismo es un aspecto positivo y enriquecedor que integra el cuidado de la salud en la vida cotidiana. Para contrarrestar las tensiones de la vida moderna podemos elegir: Alimentos simples, ecolgicos y saludables de temporada Un estilo de vida activo que mantenga el cuerpo en forma Momentos de conexin con la naturaleza Meditacin o contemplacin para nuestro propio trabajo interno Fomentar las amistades y las relaciones familiares Masajes y curaciones para el tacto y el equilibrio Un propsito claro para la vida y aprecio a nuestras propias contribuciones
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Es la fuerza del concepto de ecoaldea la que puede proporcionar al individuo todos estos aspectos.

Vida saludable en la Comunidad de Findhorn


Un da en la vida de un habitante de la ecoaldea no todo el mundo hace todas estas cosas cada da, aunque la eleccin es nuestra y las oportunidades estn ah para que hagamos uso de ellas. Conectar con el Espritu: La meditacin, temprano por la maana en el santuario, me permite conectar con el Espritu, con mi propia pequea voz interior, que me dice que Dios est all en todas las cosas para que yo las contemple, que la inteligencia de la naturaleza y otras manifestaciones de la conciencia son accesibles para m: slo tengo que pedir. O puedo ir a los cantos de Taiz, en el Santuario de la Naturaleza, para elevar mi voz con alegra y devocin. A lo largo del da, puedo unirme a grupos de meditacin o usar los santuarios, espacios especiales naturales o dondequiera que me encuentre en ese momento para reconectar y practicar la atencin plena, la compasin o la contemplacin. Ejercicio: Un paseo hasta la playa, algunos de nosotros nadamos todos los das en el tonificante Estuario de Moray desde Mayo hasta Noviembre (!), o nos apuntamos a uno de los programas de ejercicios que se ofrecen. Hay mucho dnde elegir: desde yoga, taichi o danza (moderna, 5 Ritmos, danzas sagradas o danza del vientre), hasta aerbic; a diferentes horas durante el da. Algunas son clases, otros son grupos de amigos que se renen para ayudarse mutuamente y divertirse. Alimentacin: Un sano desayuno orgnico en un lugar tranquilo con mi familia, amigos o yo solo, me proporciona la energa para comenzar el da. Gran parte de mi comida viene de los huertos y de Earthshare (nuestro proyecto de agricultura sostenida por la comunidad): es orgnica, local, de temporada, cultivada con amor y sin el coste ecolgico de recorrer cientos de kilmetros. Lo que los huertos o Earthshare no pueden proporcionarnos lo puedo encontrar en la tienda de Phoenix:
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nuestra tienda de la comunidad que ofrece de todo, una amplia gama de alimentos y tambin hierbas, remedios, productos de cuidado corporal y hasta arte, artesana y libros. Mis compras dan cobertura a una empresa local que da empleo y aporta riqueza al colectivo. Trabajo: Mi trabajo me inspira y me realiza; puedo expresar mi atencin por mis semejantes y por la Tierra de una manera constructiva. Tengo la opcin de compartir mi inspiracin, mis inquietudes, visiones o preguntas, tanto en el departamento de trabajo o cuando me reno con los dems. S que mi contribucin es slo una de tantas que hacen que la comunidad sea lo que es y contribuye a su labor en el mundo. Ocio: Las artes, la artesana y la cultura crean un rico tapiz de alegra, colores y redes sociales. Tenemos el privilegio de contar con varios centros artsticos muy activos: la sala de artes escnicas, la sala Findhorn Pottery (de cermica), el Arts Centre dedicado a crear belleza, el Weaving Studio (el taller textil). Hay un grupo de artesana que organiza regularmente una feria de artesana. Existen diversas oportunidades para hacer msica, en diferentes coros, conjuntos y bandas o espontneamente al participar en "compartires de la comunidad" (veladas o espectculos variados en el Hall) o en el "micrfono abierto" una noche de domingo, cuando dejamos que el artista que llevamos dentro se exprese. Muchos miembros de la comunidad usan su "tiempo libre" para hacer trabajo voluntario. En esta sociedad que slo se mueve por dinero, es sanador para los individuos dar libremente, sin esperar nada a cambio. Puede ser por el gozo de hacer algo con otras personas, o por el bien de determinada tarea dando servicio a las personas o al medio ambiente, o simplemente para experimentar el placer de dar generosamente, de buen grado como una expresin de servicio o de abundancia. Gobernanza: El empoderamiento que obtenemos de poder intervenir en contextos ms amplios de nuestras vidas, es un aspecto integral de nuestra comunidad. A veces podemos quejarnos sobre el nmero de reuniones y presentaciones a las que debemos asistir, pero nos dan la oportunidad de implicarnos, de que se oiga nuestra voz, de dar forma a la vida de la ecoaldea. Cuidado de la salud y atencin mdica: En el proceso actual de cambio, la salud no es una condicin esttica. Hay muchas cosas que podemos hacer para mejorar nuestro estado de salud actual. Para provocar un cambio positivo, es importante identificar los posibles prximos pequeos pasos que podemos realmente dar para mejorar nuestra salud, ya sea un cambio en la dieta, en los niveles de actividad o en los patrones de relaciones. El siguiente paso es comprometernos con ese cambio y establecer una estructura de apoyo y revisin que permita que se integre en nuestra rutina diaria. El soporte comunitario es fundamental para este fin; no slo la infraestructura, que brinda una amplia gama de oportunidades, sino tambin el apoyo social para mantener el cambio. La comunidad ofrece una amplia gama de medicinas alternativas que pueden ayudar en la bsqueda de un estilo de vida mejor y una salud ptima. La medicina alternativa es relevante para el tratamiento de dolencias menores, con el fin de reducir el uso de medicamentos qumicos que no slo contaminan el cuerpo sino tambin el medio ambiente (tanto en su produccin como en la eliminacin de residuos). Tambin juega un papel importante en la gestin de enfermedades crnicas, para una gran cantidad de pacientes. En un estudio de pacientes que acuden a sus centros de salud NHS, he descubierto que el 71% haba probado alguna forma de medicina alternativa, y el 38% haba usado algn remedio alternativo o haba visitado a un terapeuta en el ltimo mes (REF. 2). Este porcentaje es mucho mayor entre los miembros de la Comunidad de la Fundacin Findhorn. En una encuesta sobre "maduros", los mayores de 60 aos de edad, el 100% haba utilizado la medicina alternativa en una ocasin y muchos de ellos la utilizaban de forma regular (REF3). Muchos miembros de la comunidad expresan un fuerte deseo de que la atencin mdica proporcionada por su mdico de familia tenga en cuenta sus creencias sobre la salud, y querran usar mtodos alternativos para tratar su salud. Esto se reflej en una serie de conferencias que celebramos en la dcada de los noventa, que llevaron a la formulacin del concepto de "matrimonio mdico". El "matrimonio mdico" es un modelo para la nueva alianza entre la medicina ortodoxa y la complementaria por el
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que diferentes especialistas, coordinados por su mdico de familia, contribuyen a la atencin sanitaria de un paciente (REF4).

Cuidados en la comunidad
Cuando llegu en 1988 me encontr una comunidad dedicada al trabajo y al servicio en la que todo el mundo estaba haciendo su parte del trabajo. Un aspecto negativo de esto era que la gente que ya no poda contribuir, senta que podra convertirse en una carga y se iba, regresaba con sus familias, o "al mundo exterior", donde se les prestaba cuidado. Esto ocurra con personas que se hacan demasiado viejas, demasiado enfermas o con familias jvenes. Personalmente sent que esto sustraa aspectos esenciales de la vida, de la experiencia comunitaria y no estaba ciertamente en consonancia con un estilo de vida holstico, tal como yo lo imaginaba. Afortunadamente, yo no era el nico con esta visin y durante los siguientes 10 aos estuve involucrado en muchos aspectos del cuidado en la comunidad, que expandieron la gama de opciones vitales dentro de la Comunidad de la Fundacin Findhorn y le permitieron transformarse en un tejido mucho ms rico que hoy podemos disfrutar y quizs, incluso dar por sentado a veces. En 1992, invit a Ina-May Gaskin, de The Farm a una conferencia y lanz el siguiente reto: "Solo una vez que una comunidad ha reivindicado el nacimiento y la muerte puede desarrollar todo su potencial de autodeterminacin y de soberana." Durante los prximos 10 aos, reivindicamos el nacimiento y la muerte disfrutando de un viaje muy gratificante y enriquecedor: Parto y lactancia natural: Mi hijo, Kevin, fue uno de los muchos que vinieron a este mundo acunados en el amor y el cuidado de esta comunidad. En 1994, 4 mujeres de la comunidad estbamos embarazadas al mismo tiempo. Hacamos yoga juntas y hablbamos, tanto sobre el cuidado prenatal como sobre nuestros planes de parto. Encargamos una baera de parto y cruzamos los dedos para que tuvisemos la oportunidad de utilizarla. Y de hecho, los bebs eligieron venir sin problemas, uno tras otro, de manera que todas pudimos usar la baera. Cuando me puse de parto era una fra maana de febrero, en medio de una asamblea interna de la comunidad. Se hizo un llamamiento para que trajeran agua caliente para llenar la baera de parto y los vecinos llevaron grandes cubos de agua caliente a nuestra casa. Pensamientos de amor y oraciones acompaaron a mucha ayuda prctica a lo largo del da, comida trada desde el centro comunitario, masajes en la espalda para m y mi pareja, mi "coro de parto " me cant sin cesar durante las 14 horas que dur, mantenan la piscina a la temperatura adecuada e hicieron un video de ese momento mgico que Kevin disfruta viendo una y otra vez. El parto en casa se ha convertido en una opcin real en esta comunidad y muchas de nosotras la hemos elegido en los ltimos aos. El apoyo que recib, de madres ms experimentadas, me permiti establecer un buen patrn de lactancia que fue sper gratificante para nosotros, los padres, y para Kevin. En un pas donde las tasas de lactancia materna siguen siendo terriblemente bajas, los nios de esta comunidad se benefician del gran regalo de la leche materna durante mucho ms tiempo que los nios del resto de Escocia. No siempre es fcil, pero el apoyo est ah y las mujeres se ven capaces de establecer y mantener la lactancia materna con mayor facilidad que las madres que conozco en mi trabajo de la seguridad social. "Los maduros": Cuidar de las necesidades de una comunidad que envejece ha planteado cuestiones sobre inclusin y validacin, sostenibilidad, el cuidado en casa y los medios para discapacitados. Tenemos varios antiguos miembros de la comunidad que haban dedicado muchos aos de servicio a la Fundacin Findhorn, esto les podra haber supuesto unos bajos ingresos y una pensin insuficiente, dejndolos en una situacin vulnerable. La Fundacin Findhorn se ha asegurado de que no hubiera ninguna dificultad financiera, proporcionando alojamiento y manutencin para complementar la economa personal y la pensin del individuo. La atencin voluntaria, as como la financiacin/cuidado, proporcionados por los servicios sociales de Escocia, ha permitido que cada uno elija entre los recursos que se ponen a su disposicin. Para los que viven de forma independiente y que a veces se sienten vulnerables, nuestra Lnea de
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Ayuda de la Comunidad, un servicio de voluntarios que coordina la ayuda a los vecinos, es una fuente de consuelo y apoyo. Varios miembros de la comunidad trabajan como cuidadores profesionales, lo que les permite ganarse la vida mientras cuidan de aquellos que requieren asistencia. Nos damos cuenta de la importancia de hacer esta comunidad atractiva para los jvenes y de encontrar maneras para que se queden aqu y mantengan, la llama de esta comunidad, ardiendo con fuerza. Extendiendo la edad saludable podemos garantizar una provisin ms fiable para la vejez que los planes de pensiones financieros (a pesar de que estos tambin son importantes). Una verdadera sostenibilidad humana significa que una comunidad puede proteger a sus miembros ms vulnerables y atesorar la sabidura y la belleza que aportan a cualquier colectivo. Fue Henry Thoreau quien dijo que un indicador de una sociedad es el cuidado que proporciona a aquellos, incapaces de cuidar de s mismos? Es una medida que vale la pena aplicar a una ecoaldea. No para exigirnos a nosotros mismos cosas que no podemos ofrecer, sino para tener una vara para medir nuestra madurez como colectivo. Muerte y morir: Antes de 1996, la muerte y el morir no eran unos dominios en los que nos sintiramos particularmente seguros como colectivo. Las pocas muertes que haban ocurrido antes haban sido principalmente de manera sbita, en accidentes por ejemplo. Establecimos la costumbre de realizar meditaciones para acompaar el alma y crear celebraciones de vida para los que haban fallecido. En 1996, la mejor amiga de Eileen, una de las fundadoras de la comunidad, se torn muy frgil y requiri atencin de enfermera permanente. Decidimos probar y mantenerla aqu en la comunidad. Con mucha ayuda voluntaria de miembros de la comunidad, adems de la asistencia de una agencia de enfermera, logramos cuidar de Joannie durante los 3 meses previos a su muerte. Despus, entregamos el cuerpo a la funeraria tal como se haca en otros sitios y como lo habamos hecho anteriormente. Sin embargo, tenamos una sensacin de proceso incompleto, al no haber llegado hasta el final de ste. Cuando sucedi la siguiente muerte tan slo 5 meses despus, los familiares, que tambin vivan en la comunidad, preguntaron si podramos conservar el cuerpo aqu y hacer un velatorio. En un arduo proceso de aprendizaje, nos enteramos de todo lo que conllevaba el rol de encargado de pompas fnebres y conseguimos hacerlo todo nosotros mismos. Despus de eso, organizamos una conferencia sobre "Vivir conscientemente, morir conscientemente" en 1998. Nos dimos cuenta de que haba un movimiento nacional (REF. 5) y aprendimos an ms sobre los funerales naturales con atades de cartn y los entierros verdes. Desde entonces hemos tenido muchas oportunidades de plasmar nuestras experiencias de diferentes formas. Siendo este trance siempre tan triste, el ser capaz de organizar el cuidado, los rituales y las celebraciones de forma apropiada para cada individuo, es una experiencia sanadora y enriquecedora para todos los implicados.

Resumen
Los recursos, el apoyo mutuo y el concepto holstico de ecoaldea permiten al individuo avanzar hacia una mayor salud para s mismo. Esto tendr efectos sobre el colectivo, as como sobre el medio ambiente y por lo tanto crear una espiral de mejora de la salud. La salud es tanto un estado de conciencia y de atencin plena, como una accin justa. Todos los aspectos de la vida ecoaldeana se relacionan con la salud de una manera u otra; depende de cada individuo ser partcipe en la medida que elija hacerlo.
Cornelia Featherstone se form y se titul como mdica generalista en Alemania. En su bsqueda de un estilo de vida ms holstico basado en la espiritualidad, lleg a la Comunidad Findhorn en 1988. Desde 1989 hasta 1998 dirigi inicialmente el departamento de salud de la comunidad, que luego se transform en una entidad benfica independiente. En 1999 decidi trabajar a tiempo parcial como mdica generalista en el servicio nacional de salud britnico (NHS). Sigue estando involucrada en la comunidad de Findhorn, es directora mdica de HealthWorks, un centro de salud holstico en Forres, coautora de "El matrimonio mdico: La nueva alianza entre la medicina ortodoxa y la medicina complementaria" y ha investigado la naturaleza y el alcance del uso de la medicina complementaria, en pacientes que acuden a 6 centros de salud del sistema pblico escocs. 172

Lizz Walker describe la profundidad de la experiencia comunitaria en situaciones de vida y de muerte. Compartir estos perodos de transicin con las personas del entorno ms prximo puede ser una experiencia profundamente sanadora.

El ciclo de la vida
Nacimiento y muerte en comunidad Liz Walker
La bendicin del camino
Estamos celebrando una ceremonia de Bendicin en honor de Poppy y Alison antes de que den a luz. Las dos mujeres estn orondas y plenas; salen de cuentas con slo dos das de diferencia. Poppy es muy alta y de cabello oscuro, una hermosa mujer con una gran presencia. A sus 42 aos tiene ya una hija de 20 aos. Poppy es una artista y tiene su propio negocio a tiempo parcial, crea una bonita lnea de diseo de ropa de cama de algodn orgnico. Alison est en la treintena. Al igual que Poppy, tambin tiene una hija, de 3 aos. Alison tiene una bella sonrisa que ilumina su rostro desde el interior. Practica la meditacin budista y ofrece un gran apoyo, sabidura y amor a los que se encuentran a su alrededor. Estoy impresionado por la belleza de las dos mujeres una alta, la otra ms baja que se sientan juntas, ambas sonriendo, las dos con los vientres maduros, redondos como sandas. Unas coronas de flores silvestres recogidas y entrelazadas por Sara, adornan sus cabezas. Las flores blancas y rosas sobre sus cabellos oscuros, las hacen parecer diosas. Las dems, 12 mujeres en total, nos sentamos en cojines en torno a una tela especial de color rojo oscuro salpicada de flores y de imgenes de mujeres fuertes. Laura y Sara, que han organizado la ceremonia, comienzan celebrando un ritual. Invocamos a los espritus de las cuatro direcciones y encendemos velas para el Este, el Sur, el Oeste, el Norte y el centro. Una msica especial que se toc en la "ceremonia de bendicin" de otra amiga y mltiples tareas llenan el ambiente. Observo a esta amiga y veo que sus ojos estn hmedos. Una por una, a medida que avanzamos en el crculo, ofrecemos una bendicin a las mujeres embarazadas y ensartamos un abalorio especial, en un collar para cada una de ellas. He trado dos conchas de una playa de arena blanca de Costa Rica y los recuerdos de un da de total relajacin. Una concha es grande y convexa. Me recuerda a Poppy y su vientre redondo. "Es grande, fuerte y hermosa. Justo como t ", le digo. La concha de Alison es una espiral preciosa, con una filigrana dorada y blanca. "Esto representa tu espritu", le digo. Espero que las mujeres disfruten de la misma sensacin de paz y tranquilidad durante los prximos das, que la que sent yo el da que recog las conchas de la playa en Costa Rica. Despus de las bendiciones, baamos los pies de las embarazadas en agua de rosas y masajeamos sus cabezas, hombros, manos y pies: seis mujeres cuidadoras por cada madre. "Esto es como el cielo", suspira Poppy. Una mujer comienza a llorar. "Ojal hubiera tenido algo como esto cuando estaba embarazada", lloraba. S que su experiencia, especialmente su primer parto, que fue un aborto involuntario, ha sido traumtica. El personal del hospital no permiti que ningn amigo entrase en su habitacin, y el padre del beb estaba desaparecido. Ella sufri sola el parto, sabiendo que su hijo ya estaba muerto en su vientre. Y para magnificar la tragedia, su sala de recuperacin estaba justo enfrente de la sala de maternidad, donde las madres sonrientes descansaban con sus sanos bebs recin nacidos.
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"Esta ceremonia de bendicin es para todas nosotras, para todas las mujeres", digo, y las dems asienten. Estamos tocando algo primordial, recreando el arte de las mujeres que apoyan a otras mujeres. Podramos estar en el antiguo Egipto, en un pueblo tradicional de Rusia o en una casa comunal de indgenas americanos. Y nuestros nuevos collares con sus abalorios especiales, conchas y una diminuta bailarina de cermica nos conectan con nuestras antepasadas, remontndonos a miles de aos atrs. Nos hemos zambullido en las aguas sanadoras de la Madre Tierra para celebrar la creacin de una nueva vida, del mismo modo que lo han hecho las mujeres desde el principio de los tiempos. Abrimos el crculo y liberamos las cuatro direcciones mientras cantamos "Bendito seas".

Nacimiento
Me siento complacida cuando Poppy me invita a estar con ella durante su parto en casa. "Te he visto tantas veces pensar creativamente y amorosamente cuando alguien est pasando por un momento difcil. Me gustara que formases parte de mi equipo de apoyo ", me dice. El parto de Poppy es un acontecimiento largamente esperado. Alison y Poppy Alison dio a luz cinco das despus de salir de cuentas y Poppy lleva ahora nueve das de retraso. Est inquieta y cada vez ms molesta por las provocaciones de la gente, "Eh, Poppy!, an no has explotado?" Sara anuncia: "Las comadronas dicen que se la puede visitar, pero, por favor, no entris en su cuarto hasta que Poppy os lo pida." Sara es una enfermera obstetra que se est formando para ser comadrona y estar tambin en el parto. Me apresuro y subo con sigilo las escaleras, tratando de ser silenciosa y discreta. Me siento contra la pared baja de la cocina y miro hacia el saln, donde Poppy est de parto. Dos parteras, Sara, el marido de Poppy y su hija, todos se arremolinan a su alrededor. El tiempo se desvanece. Poppy gime y emite profundos sonidos primarios durante las contracciones. Y mi cuerpo rememora las intensas sensaciones de dar a luz a mis propios dos hijos. Observo, espero y respiro con ella, apoyndola aunque est en la habitacin de al lado. Estoy ligada a miles de aos de nacimientos y a las miles de mujeres que traen vidas a este mundo gracias a este milagro cotidiano, aparentemente imposible. De qu otra manera se puede describir el parto? La lluvia cae con fuerza fuera, y Poppy sufre contracciones en cadena realizando grandes esfuerzos. En medio de las contracciones se las arregla para subirse a la baera de parto y se hunde en el agua caliente. Todos suspiramos y esperamos a que la prxima rfaga de contracciones se aduee de su cuerpo. Y llega la rfaga de contracciones. Empuja y empuja tan fuerte como puede, pero el beb todava no asoma. Matthew sostiene a su esposa para que ella pueda permanecer en cuclillas, pero Poppy est claramente incmoda. Sale de la baera, prueba otras posiciones. Y a pesar de que Matthew es joven y fuerte, las est pasando canutas, tambin, mientras sostiene a su mujer de 1,80 de altura. Decido que puedo ayudar a sostener a Matthew mientras l sujeta a Poppy en una difcil posicin de cuclillas. El cambio parece funcionar. Poco a poco el cuello uterino que ha estado frenando el proceso, desaparece y Poppy empieza a empujar de nuevo. Pero no podemos mantener esa posicin por mucho tiempo. As que Matthew se desplaza hacia la pared, mientras Poppy se apoya contra l. La cabeza oscura del beb aparece, retrocede y vuelve a aparecer. La habitacin est electrizada con el esfuerzo de Poppy y el inminente nacimiento. Una de las comadronas sostiene un espejo para que Mathew y Poppy puedan ver lo que est pasando. Se hace evidente que Poppy necesita cambiar de posicin de nuevo; est en cuclillas pero demasiado cerca del suelo, y
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no hay espacio para el parto. Matthew, otro amigo y yo agarramos a Poppy de los brazos y la aupamos. Uso todas mis fuerzas para ayudar a que se sostenga. Pero entonces miro hacia su vientre. Una fuerte contraccin invade a Poppy, y la cabeza del beb sale, hinchada y de un color violceo oscuro. Momentos ms tarde el resto del beb se desliza hacia fuera, plegado en posicin fetal y todava unido por su cordn umbilical azul y sobrenatural. Poppy se deja caer hacia el suelo y acuna a su recin nacido, exhausta y exultante de gozo al mismo tiempo. Vindolos, casi no puedo creer que este ser humano vivo e ntegro haya llegado finalmente. Me maravillo al ver los deditos del pie violceos que cambian gradualmente a rosa y la cara compungida que se ha esforzado tanto por nacer. He estado reflexionando sobre lo privilegiada que soy por haber sido testigo del nacimiento del beb de Poppy. El nacimiento, al igual que la muerte nos conecta tanto a nuestra naturaleza animal como a nuestro ser espiritual. Sin embargo, nuestra cultura nos protege de estas puertas de entrada y salida de la experiencia humana. Qu pasara si todos pudiramos ver a los nios nacer y todo el proceso del parto de sus madres? Y si pudiramos recuperar este trance humano y devolverlo al seno de la comunidad? Qu gran regalo sera. Creo que nos ayudara a reconectarnos a los ciclos naturales que son una parte tan esencial de nuestra existencia y nos devuelven a una totalidad que anhelamos. Lo mismo puede decirse de la muerte. Mientras que el nacimiento es un momento de gran regocijo, la muerte lo que provoca es dolor. Sin embargo, el mismo proceso de la muerte puede ser una forma de afirmar profundamente la vida. Pamela Carson, la nica integrante de la comunidad que ha muerto, hasta este momento, nos ense cmo es posible vivir y morir con dignidad, franqueza y valenta.

Muerte
A Pamela le diagnosticaron un cncer terminal de estmago poco despus de trasladarse a nuestra comunidad. El cncer de estmago suele matar con celeridad, apagando la vida a sus vctimas en un periodo de seis meses a un ao. Pero Pamela luch duramente por mucho tiempo. Le extirparon el tumor del estmago, le aplicaron varias rondas de sesiones de quimioterapia y logr vivir durante tres aos despus de su primer diagnstico. La comunidad intervino para ayudar a Pamela en todo su proceso. De hecho, ella sola decir: "Estoy viva hoy porque vivo en esta comunidad." Cuando la quimioterapia le provocaba nuseas y no poda comer mucho (ocasionndole una drstica prdida de peso), Seagull cocinaba sabrosas comidas cada da para hacer que comiera. Marcie, una cantante profesional de folk, le cantaba durante sus sesiones de quimioterapia (sorprendiendo a las enfermeras). Sandra le daba tratamientos de reiki, y Suzanne la masajeaba. Muchos otros la visitaban, la ayudaban con el transporte o con las compras o simplemente se pasaban a verla para cerciorarse de que estaba bien. Y yo me reuna con ella una vez a la semana durante una deliciosa hora y media de escritura creativa. Pamela estaba siguiendo un curso de escritura para mujeres en Ithaca, pero a menudo no poda asistir, por lo que el profesor le enviaba los deberes a su casa. Escribamos durante una hora, ms o menos, y luego nos leamos una a otra nuestros trabajos. Era una excelente manera de conocernos mejor. Y consegu ver una faceta ms animada y entusiasta de ella, que no era fcil de ver de otra manera. Para ser alguien que se estaba muriendo, Pamela tena mucha energa. Cuando supo que su cabello se le caera debido a la quimio, decidi
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cortrselo todo de una vez. Pero lo hizo a la manera de la mejor tradicin budista zen, como acostumbraban a afeitarse la cabeza los monjes budistas. Todos fuimos invitados a la ceremonia. Era verano y el patio estaba engalanado con coloridas banderas de oracin tibetanas. Una digna Pamela se sent frente a nosotros en una silla de mimbre que estaba detrs de una mesa baja cubierta de flores. La ceremonia comenz con algunos cantos budistas. Y luego Pamela entreg las tijeras a una amiga cercana del monasterio zen de Rochester. Mientras Karen le cortaba los hermosos cabellos negros y rizados de Pamela, me invada la pena, sabiendo que a mi amiga no le quedaba mucho tiempo de vida. Pero tambin me emocion mucho la belleza de esa ceremonia. Pamela estaba convirtiendo una profunda prdida en un acto de devocin. Ella fue soltando, abandonando el apego a su aspecto, como una especie de precursor de la liberacin de la totalidad de su cuerpo fsico. Tambin iba perfilando una forma de mantener su centro a lo largo de su aterradora enfermedad y de reclamar el poder de estar completamente viva y alerta mientras afrontaba su inminente muerte. Pamela tampoco quiso confinarse para experimentarlo de forma privada. Ella crea que deba hacer la mayor publicidad posible si eso significaba que lo que tena que ensear llegara a un pblico ms amplio. As fue como un informe sobre su sorprendentemente original ceremonia, sali en portada de un peridico local, junto con un artculo y una foto ilustrativa. Unas semanas antes de la muerte de Pamela, sus amigos organizaron un memorial en vida, para ella, en la Casa Comn. Asisti toda la comunidad, aunque Pamela se encontraba demasiado enferma para acudir. La gente trajo sus platos favoritos y se visti con ropa elegante para la ocasin. Su hermana Gail, ex-cantante de pera, cant deliciosamente. Alguien trajo una cmara de video y entrevistaron a la gente acerca de las cualidades especiales de Pamela. Una vez terminada la cena nos reunimos en un crculo para compartir historias, algunas alegres y algunas serias. Fue una velada conmovedora, sabiendo que estbamos poniendo en comn nuestros recuerdos de Pamela y celebrando su vida cuando ella an estaba viva. Y as, como Huckleberry Finn, nuestra amiga pudo ver su propio memorial. De hecho, Gail llev el vdeo a su casa y nos dijo que Pamela haba disfrutado vindolo muchas veces. En octubre, Pamela estaba a punto de morir y fui a visitarla a su casa por ltima vez. Ya no estaba consciente y una lnea delgada de saliva se deslizaba por su barbilla. Respiraba con dificultad con mucho ruido y su cuerpo estaba blanco y con un brillo de cera. Pareca haber envejecido unos 20 aos. Caan lgrimas por mis mejillas mientras le sostena la mano y le susurraba mi ltimo adis. Sus prpados se entreabrieron y dese que todava pudiese orme. Cuntos de nosotros tenemos la posibilidad de ver a alguien mientras se est muriendo? Incluso en sus ltimas horas, Pamela hizo alarde de una tremenda transparencia, brindndonos el regalo de poder ser testigos de su muerte. Sal y me fui a caminar por el campo, sintindome plenamente viva y en sintona con el mundo. Mientras caminaba, pens que "ste" era un buen da para morir. Unas horas ms tarde Pamela se haba ido. Pero se no fue el final de la historia. Pamela, como gran organizadora que era, haba planificado su propio funeral con todo detalle. Ella haba dispuesto los detalles de la iglesia, los programas preimpresos, haba elegido a las personas que deban hablar y seleccionado las canciones que quera que se cantaran. El funeral se celebr varias semanas despus de su muerte. El funeral de Pamela fue precioso. Y, como siempre, su capacidad para hacer lo correcto se extendi incluso a este acto final de su vida. Su celebracin dio a toda la comunidad la oportunidad de cerrar el ciclo de su fallecimiento.
Liz Walker es autora de "Ecoaldea en Ithaca: Pioneros de una cultura sostenible" (New Society Publishers, 2005), de la cual se ha extrado este artculo. Para obtener ms informacin sobre la ecoaldea de Ithaca o para adquirir una copia del libro, visita www.ecovillage.ithaca.ny.us

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Patch Adams, payaso, mdico e innovador social, argumenta que el uso del humor y el diseo de espacios en comunidades que promueven la diversin y la risa puede ayudar a prevenir y aliviar los conflictos, al tiempo que fortalece la cohesin de la comunidad.

Usar el humor para sanar


Patch Adams
La risa es la mejor medicina
El humor es una de las herramientas ms importantes en las relaciones sociales. No hay reas de la actividad humana que no puedan ser mejoradas con un uso sano del humor. Comnmente se dice que "la risa es la mejor medicina". Me gustara sugerir, adems, que el humor es tambin una potente medicina para una comunidad saludable. Tanto si los conflictos son con uno mismo o con los dems, el humor puede suavizar el conflicto y hacer avanzar el dilogo. Una persona sin sentido del humor puede suponer un gran obstculo a la resolucin de conflictos. Si furamos incapaces de rernos de nosotros mismos, muchos conflictos innecesarios surgiran y se agravaran. Siendo un recurso teatral comn, y una gran herramienta social, el alivio (de la tensin) o momento cmico sirve para acelerar la resolucin en las situaciones ms complicadas. (Uno nunca dice "alivio romntico" o "alivio maravilloso". La palabra alivio se reserva para el humor, el gran trabajador por la paz.) Lo que a menudo se denomina desarme, implica el potencial del humor para conseguir la paz. Recuerdo un gran sketch cmico de los Monty Python sobre un divertido chiste, tan gracioso que quien lo escuchaba se mora de la risa. Los militares se apropiaron de l y se detuvo la guerra. Se ha dicho que la risa es infecciosa, en el sentido de que se extiende sin freno en su entorno, otra til caracterstica para una herramienta de resolucin de conflictos. Hay carcajadas que pueden hacer que toda una sala llena de gente se ponga a rer a la vez. Cuando la gente se re es fsica y emocionalmente vulnerable - puede que incluso a nuevas ideas, y por tanto, a la resolucin de conflictos. El humor ha sido visto como algo tan importante en las relaciones humanas que, durante siglos, en occidente, los tribunales de justicia contaban con bufones para aliviar las tensiones y crear ciertos estados de nimo. El bufn era la persona que tena el privilegio de ser franco y enfrentarse a la realeza.

Haciendo el payaso por la paz


He sido un payaso intencional durante ms de treinta aos. Visto de payaso en mi vida diaria. Egostamente, quiero crear un contexto de humor, diversin y juego a mi alrededor, por la pura diversin que se genera con tal comportamiento. Sin embargo, el compromiso de hacer el payaso en pblico todos los das se forj en mi vida como artista del cambio social. Una vez que vi el potencial social de la alegra y de la risa y cmo ayuda a la gente a relajarse, a ser ms locuaz y cmo suaviza la tensin entre desconocidos, me decid a ser alegra y diversin como un acto poltico para ayudar a prevenir los conflictos y acelerar la germinacin de las comunidades. Tengo la teora de que la diversin pblica previene la violencia. En ms de treinta aos, cada vez que he visto a un adulto y un nio discutiendo en pblico, hacerme el payaso generalmente, ha detenido la lucha inmediatamente. S que mi humor ha detenido peleas en bares rudos y en marchas de protesta. Creo que tambin podemos ver este efecto pacificador de la diversin y de la risa en lugares como Disneylandia, donde la gente tolera colas interminables con alegra; tambin durante los Carnavales, donde, a pesar de que muchos beben demasiado y hay demasiada gente, la violencia rara vez estalla.
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La primera cosa que me gustara resaltar sobre el valor del humor en la resolucin de conflictos es su papel en la prevencin de estos. Las relaciones humanas son muy complejas y tenemos poca o ninguna educacin respecto a como manejarlas bien. La buena comunicacin suele ser un comportamiento aprendido despus de muchos errores terribles. Rara vez se produce sin una intencionalidad propia. El conflicto surge de la incomprensin, del miedo o de la desconfianza. Se maneja mejor en un contexto de estrecha e ntima amistad humana, en la cual uno tiene un inters personal en el bienestar del otro. Cuando se han analizado los matrimonios y las amistades duraderas para dilucidar qu factores los mantienen unidos y vigentes, se ha descubierto que el sentido del humor es uno de los factores ms importantes, ms que el amor y la seguridad.

El Instituto Gesundheit!
Viv en comunidad durante veinticinco aos. Fund la comunidad y en la declaracin de la misin, uno de nuestros siete principios era que todas las actividades estaran impregnadas de diversin. La nuestra era una comunidad muy intensa, muy poblada, que fue tambin un hospital durante sus primeros doce aos. Saba que, especialmente porque no cobrbamos honorarios, para evitar el agotamiento y mantener mi equipo, tena que hacer que la vida en la comunidad fuese ms divertida que en otras. De esta iniciativa surgi el primer hospital tonto de la historia. Acontecimientos tremendamente ridculos, a menudo en torno a los cumpleaos del personal, se escenificaban como rituales para fomentar la unin de la comunidad. Todo poda ser objeto de diversin. Haba comidas que se servan en abrevaderos de cerdos, bailes tontos en los jardines. Lo pasbamos bien en habitaciones llenas hasta el techo de globos; una boda, donde los roles se invertan y el novio llevaba un traje de novia. Las relaciones humanas se hicieron muy ntimas y estoy seguro de que esa intimidad est en el meollo de por qu estas relaciones todava prosperan veinticinco aos despus. S que la diversin ha sido lo que me ha mantenido implicado de esta manera tan excitante. "En cada trabajo que debe hacerse, hay un elemento de diversin, encuentras esa diversin y zas!, el trabajo es un juego..." Mary Poppins

Patch Adams haciendo nuevos amigos, en China

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Por supuesto, el humor es algo muy personal. No hay un humor universal. Cada grupo debe encontrar su propio sentido del humor y del juego, y luego plasmarlo. Lo ideal sera que el grupo lo valorase, y asignara tiempo y fondos para que sus miembros disfrutaran del puro placer del juego. Idealmente, cada grupo valorara esto al mismo nivel que el trabajo de la comunidad. El trabajo realizado en un contexto divertido funciona con ms suavidad y es ms sostenible en el tiempo. Se debe abandonar un cierto grado de prudencia y de rigidez para poder jugar y rer; esta relajacin puede contribuir a suavizar los conflictos. Lo deseable es que cada grupo tenga varias personas divertidas que se ocupen de que el humor est presente en todas las reuniones y conflictos. Otras opciones son elegir temas muy sensibles y hacer juegos divertidos, sketchs etc. en torno a ellos. Los chistes desempean este papel en nuestra sociedad, donde las bromas ms frecuentes tratan de nuestros temas ms sensibles . Nuestra casa comn era un hospital y muchos de los que se quedaron con nosotros tenan alguna enfermedad mental. Las conductas ms inusuales salpimentaban nuestra vida grupal. Desebamos tratar estos problemas sin medicacin. Permitimos a personas muy ansiosas, incluso perturbadas (peligrosas) que se quedaran en nuestra casa, en gran nmero. Parte de nuestra funcin mdica ms creativa se daba en estas situaciones. Gracias a una compasin implacable, humor y vulnerabilidad, a menudo vimos como se resolvan terribles conflictos. Hicimos que fuese divertido trabajar con personas que la mayora de la sociedad rechaza. Descubrimos que el humor era lo apropiado para los mayores puntos de inflexin de la vida, los conflictos ms duros. No era raro que fuera a la habitacin de un paciente moribundo vestido como un ngel con un arpa y unas alas y dijese "Prximas actuaciones!" He hecho investigaciones de campo sobre la resolucin de conflictos y el humor. Durante trece aos hice una gira anual de 30 personas (con edades comprendidas entre los 12 y los 80 aos) por Rusia, con payasos. En dos semanas, de 10 a 16 horas por da, visitamos hospitales, orfanatos, crceles y lugares pblicos. No se requera experiencia como payaso. Cog a treinta extraos y los puse en una situacin nueva y potencialmente estresante: muchas horas con jvenes profundamente enfermos y moribundos, y desgarradores contactos con nios que les decan "por favor, llvame a tu casa." Sin embargo, el humor transforma lo doloroso en positivo. Los payasos consiguen una experiencia grfica incontestable sobre el hecho de que el humor es un poderoso contexto social, ya sea planificado o espontneo. Yo creo que el humor dado y recibido y los resultados observados han hecho mgicos estos viajes para la mayora.

Disear para la diversin


Me gustara ofrecer algunas sugerencias a individuos y grupos que desean poner ms humor en sus vidas y conflictos: Cada persona puede embarcarse en un viaje de autodescubrimiento. Descubre lo que es divertido para ti y pon estos hallazgos en prctica. Si el humor, sin duda, es importante, es esencial que cada persona se desarrolle y acte acorde a su propio sentido del humor y ample sus fronteras en todo momento. Hacer de la risa, la diversin y el juego una norma tica bsica de vuestra comunidad. Esto no es una decisin frvola. Se debe asignar tiempo y dinero para este humor en accin. Una fiesta no es un lujo, sino ms bien la celebracin litrgica de la comunidad. Disea, en tu entorno, lugares dedicados al juego. Estn los ms obvios: espacios de juego interiores y exteriores, pero, adems, puede haber bales de disfraces, armarios de juguetes (para nios y adultos), objetos de atrezzo para teatro. Espacios como lagos, casas en los rboles, campos y cenadores, son terrenos frtiles. Cuidar y atraer a aquellos miembros de la comunidad que poseen un sentido natural del juego. Hacer un esfuerzo para encontrar y mantener a los invitados cuya presencia deja la misma impresin. Esta sangre nueva y divertida es muy importante a largo plazo. La creatividad atrae el humor y el juego. Valora todos los aspectos del arte y de la creatividad como esenciales para la vida en comunidad, no como lujos. Haz un gran esfuerzo por profundizar en las amistades. Observa el papel que el humor tiene en hacerlas posibles. Puedes darte cuenta de que, entre amigos, especialmente los que
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duran en el tiempo, el humor es un elemento que une. Por lo tanto mucho humor est presente en los recuerdos de una comunidad. Dispn de una jarra de fantasas y anima a los compaeros del grupo a que pongan en la jarra descripciones de momentos de diversin que les gustara tener. Echad mano de la jarra a menudo y actuad en consecuencia. Arriesgaos con frecuencia a hacer el tonto. Una vez que surjan los conflictos, no los menosprecies "no tomndolos en serio". Comuncalos de diversas maneras. Asegrate de que todos tengan su oportunidad de hablar. El sentido del humor no es pasar por alto la intensidad, sino ms bien para facilitar un espacio en el que todo puede ser expresado y resuelto. Qutale hierro a cualquier asunto, sin importar lo implicado que ests. He animado a parejas que se pelean, a que sigan y se digan cosas, pero que prueben a hacerlo desnudos y saltando arriba y abajo. S paciente con las personas que no son divertidas. Todo el mundo puede serlo.

El Dr. Patch Adams es el fundador y director del Gesundheit! Institute, un proyecto con ms de 25 aos de andadura abordando los problemas de la asistencia sanitaria en los EE.UU. Quince mil personas pasaron por all entre 1972 y 1983. Nunca ha cobrado nada y nunca ha aceptado los seguros de salud ni ha contratado un seguro de mala praxis profesional. Integr todas las artes de la sanacin y, para presentar un contexto de bienestar, integr la medicina con las artes escnicas, las artes plsticas, la artesana, la agricultura, la naturaleza, la educacin, los deportes y los servicios sociales. Patch ha sido un payaso pblico durante ms de treinta aos, usando el humor y la alegra como potentes herramientas para la resolucin de conflictos. Una pelcula basada en la vida de Patch Adams, protagonizada por Robin Williams en el papel de Patch, ha sido estrenada recientemente y aclamada por la crtica. Los beneficios de sta han permitido a Patch hacer realidad su sueo y comenzar a construir su comunidad-hospital de diseo ecolgico. Gesundheit! Institute, 6855 Washington Boulevard Arlington, Virginia 222 13 USA

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5. Alcance local, biorregional y global


Alcance biorregional Alcance educativo Alcance global

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Robert Gilman, uno de los pensadores pioneros del movimiento de ecoaldeas, muestra cmo podemos trabajar con lo que hemos aprendido en los asentamientos ecoaldeanos para fortalecer el tejido social de la sociedad.

Extender el movimiento de ecoaldeas


Robert Gilman
Entrevistado por Anja Kosha Joubert
En 1991, estableciste una definicin de ecoaldea que se convertira en un estndar. Definiste una ecoaldea como un asentamiento: concebido a escala humana que incluye todos los aspectos importantes para la vida en el que las actividades humanas se integran respetuosamente con el entorno natural de forma que sustentan el desarrollo humano saludable y que puede persistir indefinidamente. Ya han pasado 15 aos desde entonces. Cul era tu visin entonces, y cul es la actual? Mi visin entonces, que, afortunadamente, era compartida por muchas personas incluyendo a Ross y Jackson Hildur, era que llegara un tiempo en que la mayora de la sociedad querra y tendra que vivir en una mayor armona entre s y con el mundo natural; que desearamos y necesitaramos ms integridad en el microcosmos de nuestra inmediata comunidad humana. En esa definicin estaba teniendo la visin de una "nueva corriente mayoritaria", de tanto pueblos como barrios urbanos, que tardara an varias dcadas en surgir. Mi visin es la misma hoy en da. La nica diferencia es que ahora hemos aprendido ms acerca de tales comunidades a escala humana y estamos ms cerca de una era en la que stas puedan convertirse en la corriente mayoritaria de los asentamientos humanos. Cules crees que sern los prximos pasos del movimiento de ecoaldeas? Como dije en mi presentacin en la conferencia GEN+10, veo que la mayora de las comunidades que forman parte del GEN (Red Global de Ecoaldeas), suelen autodenominarse "ecoaldeas", como centros de investigacin, experimentacin y enseanza, pero no como "pueblos. Esto quiero que se entienda como una observacin, no como una crtica. El primer paso necesario para ser ese tipo de comunidades "laboratorio". Estoy satisfecho de ver que nacen todava ms centros de investigacin, experimentacin y enseanza y como encontrarn todo su sentido y finalidad cuando pongamos ms atencin en readaptar las ciudades y barrios existentes. Para m, el siguiente paso es ayudar a esas comunidades convencionales existentes a descubrir su capacidad para adaptarse a las diversas partes de la definicin de 1991 mediante la vida sostenible en comunidad. Cmo podemos hacer que la experiencia ecoaldeana, la idea de la vida sostenible en comunidad, se convierta en la corriente mayoritaria? El primer paso esencial es vernos a nosotros mismos relacionndonos de manera complementaria, en vez de hacerlo con aires de superioridad, con los que estn viviendo de manera "convencional". Muchas de las personas que estn haciendo cosas maravillosas en varias comunidades de GEN, estn personalmente dispuestas a ser bastante audaces experimentando estilos de vida. Sin embargo, si nos fijamos bien, suele hacerse evidente que sa experimentacin
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es posible gracias a que la sociedad en su conjunto proporciona un contexto ms estable - gracias a todas esas vidas convencionales. El siguiente paso es ver nuestras comunidades, no completas por s mismas, sino como centros de investigacin, experimentacin y formacin que necesitan una relacin complementaria con las comunidades convencionales, para cumplir su misin. Despus, recomiendo encontrar socios dispuestos, en las comunidades convencionales, y empezar a construir desde ah. Ir primero donde se es bien acogido y acoger a los que ya estn interesados. Cmo podemos preservar la esencia del movimiento, mientras pretendemos llegar a la corriente convencional? Depende mucho de lo que consideres que es la esencia. Si sientes que la esencia es "alternativa", si asocias la esencia con un sentimiento de haber "encontrado tu tribu" o con sa cualidad de estar dispuesto a experimentar valientemente con tu vida, entonces tendrs dificultades intentando preservar esa esencia y ser eficaz en llegar al mundo convencional. Puedes ser de ms utilidad si te quedas en el laboratorio. Pero si ves la esencia como el deseo de vivir en armona contigo mismo, en armona con tus vecinos y en armona con la naturaleza, entonces, manejas una esencia que es ms universal. El actual movimiento de ecoaldeas tiene tanto una personalidad como una esencia. Si el movimiento empieza a incluir ms comunidades convencionales su personalidad cambiar, tal vez decepcionando a algunos de sus miembros actuales. Creo, sin embargo, que podemos mantener y profundizar ms en nuestra comprensin de la esencia. El atractivo de la vida sostenible en las comunidades humanas es muy amplio. Entiendo que lo que el mundo necesita, ms que construir nuevas estructuras, es renovar las antiguas, tanto las fsicas como las sociales. Cmo pueden ser renovadas las estructuras sociales, diseadas para ajustarse a una sociedad jerrquica, muy individualista y socialmente alienante? Cmo puede ser revitalizada una sociedad civil dbil, con ciudadanos encerrados en s mismos? Cmo sera en los pueblos? Y en los barrios? En las ciudades? En los EE.UU.? Y en otras partes del mundo? Depende en gran medida del cambio de los patrones de comunicacin, y muchas veces eso conlleva la apertura de canales de comunicacin que ahora son inexistentes o difusos. Concretamente cmo se hace y qu canales deben abrirse, depende de la situacin. Por ejemplo, un pueblo en el sur del planeta puede tener buenas comunicaciones internas (aunque puede carecer de importantes vnculos, si se mira ms de cerca) pero puede padecer la falta de buenos canales de comunicacin con el resto del mundo. En los suburbios norteamericanos puedes encontrar el problema opuesto. "Jerrquicos, muy individualistas, y que producen aislamiento social" es tanto una descripcin de los patrones de comunicacin, como de las estructuras sociales que se construyen siguiendo estos patrones. Introduce nuevos patrones de comunicacin y las estructuras sociales cambiarn a su vez. Qu mtodos de comunicacin te han resultado ms tiles en tu trabajo dentro de Langley? En la comunicacin persona a persona En los grupos En la comunicacin con el mundo "exterior" a la comunidad/ecoaldea Dira que lo que ha sido de ms ayuda ha sido utilizar muchos y diferentes mtodos de comunicacin. En Langley utilizamos: conversaciones personales intencionales cara a cara conversaciones espontneas 1-1 en la calle, en la oficina de correos, etc. conversaciones telefnicas reuniones programadas, en pequeos grupos (de menos de una docena de personas) "reuniones urbanas" de grandes grupos (de 40 a ms de 100 personas)
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conferencias virtuales en internet e-mail vdeo (en DVD) de las anteriores reuniones y presentaciones. Todos estos mtodos juegan su papel y su fuerza estriba en la forma en que se refuerzan mutuamente y se complementan entre s. En cada uno de ellos, hacemos lo posible por establecer un tono de respeto e inclusin. Todo el mundo tiene la oportunidad de comunicarse, y por tantos canales, que nadie puede dominar o controlar las comunicaciones. En un artculo de 1985, titulado: "Lo que se necesita: lo que necesitamos saber y hacer para ser matronas culturales eficaces", escribiste: "La estrategia es, simplemente, sta: ten en cuenta nuestra situacin histrica, sintete totalmente cmoda con las habilidades y el espritu de todos ganan del proceso grupal, y luego aplica estas habilidades para crear nuevos modelos de institucin, semillas para el futuro." Ests aplicando esta estrategia en Langley? S. Al aplicar esta estrategia en Langley, tambin estamos haciendo todo lo posible para traducir nuestras ideas a unos trminos con los que la poblacin local se sienta cmoda y movernos a un ritmo que la comunidad pueda asimilar. Puedes definir los pasos para lograr una buena repercusin local de las comunidades? Comienza internamente con tu propia existencia. Cul es la historia propia que os contis en tu comunidad? Ests suficientemente en paz con tu propia trayectoria vital para poder celebrar las trayectorias vitales ajenas? Puedes imaginar tu comunidad y la sociedad circundante como socios complementarios en un proceso evolutivo? Qu parte de tu motivacin para proyectarte fuera se basa en el miedo y qu parte se basa en el amor y en una paz y seguridad interiores? No estoy sugiriendo que necesites ser "perfecto" antes de proyectarte fuera. Sino que ayuda tener algo de Foro ciudadano autoconciencia de tus limitaciones humanas para reforzar tu compasin, humildad y paciencia. El siguiente paso es buscar socios en las comunidades locales que ya vean el valor de lo que tienes para ofrecer. Construye a partir de ah basndote principalmente en actividades prcticas y relevantes a nivel local. Cntrate ms en la calidad que en el tamao de tus proyectos. Escucha mucho. Consideraos vosotros mismos como co-creadores junto con vuestros socios, cocreadores de algo nuevo, que combina las fortalezas de todos los socios. No esperes que las comunidades convencionales se conviertan en calcos de tu comunidad. Por el contrario, experimenta el placer creativo de ver cmo se revela la esencia profunda de la "vida sostenible en comunidad", bajo nuevas formas. A medida que escuchas, es probable que descubras oportunidades para ser til. Jeff Bercuvitz da un consejo maravilloso en su artculo sobre "animacin de comunidades" (http:// www.context.org/ICLIB/IC33/Bercuvit.htm). Su mtodo en cinco fases es: piensa a lo grande empieza poco a poco, haz un inventario de tus recursos, divirtete, simplemente hazlo, y deja que fluya.
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Mientras haces esto, sigue buscando formas de abrir nuevos canales de comunicacin. Estos, puede que no sean tan "espectaculares" como las nuevas construcciones u otros grandes proyectos, pero pueden tener unos efectos ms duraderos en el proceso de cambio del sistema. La paciencia es tremendamente importante. No olvides que eres parte de una larga aventura humana y que el actual "Gran Cambio" del planeta se extiende durante dcadas, en realidad durante siglos. Esto no es una emergencia a corto plazo que debe ser solucionada para que puedas volver a la vida "normal": la transformacin planetaria es tu vida. Cmo podemos bajar el umbral para que la gente pueda involucrarse? En comparacin con lo que supone el gran paso de unirte a una comunidad intencional, casi cualquier cosa que puedas hacer para ayudar a renovar una comunidad ya existente ser ms fcil para la mayora de la gente. Es estupendo si puedes ofrecer un "men" que incluya diferentes niveles de compromiso y de cambio personal. De esta manera las personas pueden decidir por s mismas lo que es un paso factible y significativo para ellas. Lo que pretendo decir es que es mejor para mucha gente tener xito en pequeas fases y luego tener ganas de alcanzar fases ms avanzadas, que sentir que se enfrentan a unos desafos demasiado grandes con los que quiz no se atreveran. Cmo ve evolucionar el movimiento de expansin de las ecoaldeas? Con mucho amor. Si podemos ver que nuestro objetivo es propiciar la vida sostenible en comunidad y celebrar, la diversidad de formas que puede encarnar esa esencia, estaremos en el camino correcto. En trminos organizativos, veo un creciente "ecosistema" de grupos que desempean diferentes roles en el movimiento - todos ellos, desde los centros de investigacin, experimentacin y formacin sobre el terreno; a los grupos de consultora especializada; los barrios urbanos; las ciudades y pueblos; y diversas redes y asociaciones, que los interconectan a todos. A medida que el movimiento de ecoaldeas se expanda, integrar una mayor diversidad de perspectivas polticas, filosficas y de estilos de vida. Si nuestros corazones son lo suficientemente grandes para abrazar esta diversidad mientras nos comprometemos activamente con todos los retos, internos y externos, entonces el movimiento de ecoaldeas ser una gran bendicin para todos nosotros.
El Dr. Robert Gilman es uno de los precursores de la GEN (Red Global de Ecoaldeas). En 1991 l y su difunta esposa Diana escribieron el informe para Gaia Trust, "Ecoaldeas y comunidades sostenibles", y luego trabaj con Gaia Trust para sentar las bases para la fundacin de GEN. Un ex astrofsico, a mediados de los setenta decidi que "las estrellas podan esperar, pero el planeta no poda", y desplaz su atencin hacia la sostenibilidad global, la investigacin para el futuro y a las estrategias para un cambio cultural positivo. En 1979, Diane y l fundaron el Context Institute (www.context.org) para centrarse en estos temas. Hoy en da, est adaptando los conceptos de ecoaldeas al mundo convencional, como concejal de la pequea ciudad de Langley, Washington. l y su nueva esposa, Lianna, se encuentran tambin entre los cofundadores del Forum de la Comunidad de Langley, un innovador "espacio abierto" cara a cara y online que est cambiando el carcter del sistema de gobierno de nuestra ciudad.

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Capra defiende un activismo espiritual que implica la participacin en la poltica local y biorregional. Define la poltica como el arte de equilibrar las necesidades humanas y medioambientales; y describe cmo las iniciativas mundiales y nacionales deben ser aplicadas a nivel local.

La poltica como espiritualidad


Capra Carruba
Para entender cmo las comunidades pueden influir en la poltica, a nivel local y ms all, lo mejor es fijarse en ejemplos concretos. En este artculo describo lo que ha funcionado para nosotros en Damanhur, con la esperanza de que nuestra experiencia pueda ser til para otros. Apelamos a la traduccin de nuestra filosofa en polticas "biorregionalistas". Nuestro concepto de biorregionalismo est basado en la presuncin de que, en nuestro medio ambiente, existe un equilibrio armonioso entre todas las formas de vida - incluyendo a los seres humanos - respecto al territorio, los recursos, la economa y la sociedad. La poltica es la capacidad de aglutinar todos estos aspectos diferentes. Todos los elementos tienen que ser reconciliados los unos con los otros. La evolucin implica mejorar constantemente este equilibrio. La poltica significa poner orden y crear ventajas para todos los involucrados, mejorando la vida de todos y evitando el estancamiento. La vida significa movimiento, cambio y transformacin. es la base de nuestro concepto de espiritualidad. Si te ocupas de la espiritualidad, tambin tienes que ocuparte de la poltica, de lo contrario te falta lo que se necesita para acercar estos aspectos a la sociedad. Hacer poltica es una consecuencia lgica para nosotros. Somos diferentes de grupos ms radicales que en general consideran que la poltica es corrupta. Es cierto que los polticos se mueven en un mundo diferente, con sus reglas particulares, pero nosotros optamos por poner en prctica ciertos principios, por actuar en lugar de esperar a que lo hagan otros. En esta lnea, comenzamos con acciones concretas, iniciativas que se integren en actividades ya existentes. El nico camino posible es el de avanzar juntos.

Primeros pasos
Queramos encontrar personas o movimientos polticos que estuvieran abiertos a nuestra visin de la vida. En los primeros aos, establecimos contacto con personas ms que con partidos polticos. Los principales intereses y polticas de los partidos polticos italianos son complejos. Lo mejor es encontrar a personas que hayan demostrado su capacidad poltica. Despus de hablar con todas las partes, encontramos a unas cuantas personas que eran bastante independientes del partido al que pertenecan. Intercambiamos ideas acerca de los programas, proyectos y visiones. Durante los ltimos aos esta experiencia ha resultado difcil e interesante. En un determinado momento dej de ser suficiente el presentarnos como voluntarios motivados y de mente abierta, como un interesante grupo listo para la innovacin y la experimentacin. Lleg a ser importante fundar nuestro propio movimiento poltico. Lo primordial para nosotros no era la creacin de un partido poltico sino un movimiento poltico, el cual fundamos en 1995 como "Con Te per Paese" (Contigo por el Pas.) Esto nos brind una plataforma desde la que proponer ideas y cooperar con los dems: en primer lugar con los polticos individuales ms que con los partidos polticos. La mayora de los miembros de "Con Te per il Paese" son damanhurianos, pero la asociacin tambin est abierta a otros. Nos vemos como un movimiento poltico que acta en toda Italia y estamos abiertos a trabajar junto con otros movimientos polticos a nivel europeo. En "Con Te per il Paese", hemos aplicado los mismos principios que caracterizan la filosofa de Damanhur: una mente abierta, pensar a lo grande, proyectos de largo alcance que van ms all de la situacin actual, objetivos a largo plazo que aportan beneficios tiles a nivel local. Esta visin tpicamente damanhuriana ha producido buenos resultados en los ltimos diez aos.
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Manifestacin local por los derechos de residencia, organizada por Con Te per il Paese

Nuestro proceso fue gradual y sistemtico


Siempre hemos participado en la poltica a nivel local. Desde mediados de los ochenta hemos tenido representantes en el ayuntamiento de la ciudad de Vidracco. Al principio slo un concejal representaba a los ciudadanos de Damanhur, en este pequeo pueblo de 500 personas. Se produjo un salto cuantitativo en 1995 cuando cuatro damanhurianos fueron elegidos para el consejo y desde 1999 los damanhurianos han ostentado la mayora gobernante con un damanhuriano como alcalde. Tambin participamos en las elecciones locales de otras ciudades y en diez aos hemos sido elegidos en nueve distritos. Ahora tenemos veintids miembros electos en ayuntamientos. Nuestro objetivo es reanimar la vida del valle. Al principio, procedimos a analizar, de manera sistemtica, los recursos polticos, econmicos y geolgicos de la zona. Esto logr, por ejemplo, la instalacin de un sistema de recirculacin de agua en Vidracco, con el fin de reducir el desperdicio de agua potable de calidad y para proporcionar un sistema independiente para los jardines y el lavado de autos, y otros usos. Muchas de las medidas eran de naturaleza puramente prctica: la mejora del alumbrado pblico, especialmente para la poblacin de edad avanzada para los que ms luz significa ms seguridad; o la creacin de incentivos para el trabajo voluntario, lo que nos ha permitido dar atencin a los ancianos y tener nuestra propia sede de la Cruz Roja, que opera veinticuatro horas al da. Vidracco tambin tiene su propio equipo de voluntarios de Proteccin Civil que interviene para socorrer a la poblacin en caso de meteorologa extrema, sequas, nieve y otras emergencias. Tambin estamos involucrados en la gestin urbanstica que ha sido remodelada de acuerdo a intereses ecolgicos. Ahora es posible usar materiales y elementos arquitectnicos tales como paredes de cristal para recoger energa solar como requisito previo para casas de bajo consumo energtico. Este tipo de innovacin no estaba prevista por la antigua normativa urbanstica.

Cmo puede influir la poltica local en la poltica nacional


Estamos estrechamente vinculados con las iniciativas locales. Trabajar a nivel local nos ayuda a entender lo que es aplicable y lo que no. El principio es siempre el mismo: Tratamos de aplicar modelos nacionales (y a veces, globales) e iniciativas, a nivel local. Incluso un pequeo territorio necesita avanzar como una nacin entera. Por ejemplo, estamos sugiriendo que, acuerdos ms
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importantes, como el Protocolo de Kyoto, sean ratificados ahora en nuestro valle en lugar de esperar a la orden oficial del gobierno nacional. Esto tambin es vlido para el uso de las energas renovables, la reduccin de la contaminacin y la gestin de residuos, tal como ya se ha conseguido en muchos otros pases europeos. Ahora tenemos, en la ciudad, un sistema de recogida puerta a puerta de residuos reciclables separados y hemos reducido significativamente la cantidad de basura en los vertederos. Una regin puede aplicar los mismos principios que una nacin. Los ejemplos regionales pueden convertirse en un modelo para todo el pas, lo que demuestra que las alternativas pueden funcionar bien. De esta manera la poltica se vuelve ms viva, dinmica y basada en la experiencia en vez de ser pura retrica.

Reunin del Ayuntamiento de Vidraco

Biorregin en equilibrio
Necesitamos soluciones concretas que satisfagan las necesidades de la poblacin. Ocupmonos de la movilidad: Sencillamente, no puedes exigir que la gente prescinda de los automviles privados; se debe proponer una alternativa que eleve la calidad de vida. El objetivo es siempre mejorar la calidad de vida de toda la zona. Lo que est en juego no es slo el equilibrio de la Tierra, sino tambin el bienestar de la poblacin local. Los mtodos pequeos y tradicionales de produccin local son cruciales para satisfacer las necesidades locales. Esto garantiza la calidad de los servicios y la calidad de los alimentos. La regin tiene que desarrollarse de forma autnoma, no de manera aislada, sino decidiendo libremente la forma en que desea intercambiar con el resto del mundo. El biorregionalismo es un concepto de intercambio y de dilogo. No queremos crear islas felices separadas del mundo y sus problemas. Lo que se necesita es intercambio, una poltica que mire en todas direcciones, que satisfaga tanto al cuerpo como a la mente e incluya el arte y la cultura. Esto slo es posible a travs de una buena comunicacin. sta es la visin con la que contribuimos al Partido Verde, as como en los municipios locales, ayuntamientos y entidades mayores como la regin del Piamonte.

Acercndonos a los Verdes


En los ltimos diez aos hemos participado en la poltica de la provincia y de la regin, participando en asambleas y colaborando en la evaluacin de programas polticos. El nico partido poltico que se acerca a nuestra visin poltica es el Partido Verde. No estamos de acuerdo en todos los puntos, pero tenemos muchos elementos en comn. Esta colaboracin est todava
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inmadura y slo ha cogido algo de solidez en los ltimos dos aos. Hoy en da casi todos los damanhurianos son miembros del Partido Verde y nos hemos adscrito oficialmente a un partido poltico; algo que nunca habamos hecho antes. Por qu hemos decidido hacer esto? Estamos en una carrera contra el tiempo. A pesar de que siempre hemos participado en la poltica, era obvio que las cosas se aceleran una vez que te organizas y con "Con Te per il Paese"; hemos tenido xitos concretos. Cuanto mayor ha sido nuestra presencia y participacin directa, ms cosas se han podido realizar. Despus de que un damanhuriano fuera elegido alcalde de Vidracco se hizo evidente que la participacin directa provoca mejores resultados y ms rpidamente. Elegimos unirnos al Partido Verde para que pudiramos presentar nuestras ideas, para promover el hecho de que la poltica siempre debe unir los grandes ideales con soluciones prcticas que se pueden aplicar a nivel local, as como a nivel regional y nacional. Hemos presentado nuestras ideas, ideales y propuestas dentro del Partido Verde con el fin de verlas realizadas con mayor rapidez. Pero no ha sido nada fcil. Interactuar con los Verdes es un asunto complicado y difcil porque el partido ya tiene su propia estructura. Ha habido discusiones, confrontaciones y digamos situaciones "dinmicas" que no siempre son fciles porque en el Partido Verde, como en todos los grupos, hay diferentes facciones con intereses diversos. Llegamos a una situacin bastante intensa al aportar nuestras experiencias a las propuestas de todos los dems. Ha sido un gran reto transmitir nuestro conocimiento holstico del medio ambiente, que no considera que los seres humanos y la economa tengan que estar inevitablemente en conflicto con la proteccin de la naturaleza.

Remedios y estrategia: un esfuerzo conjunto


Vemos la poltica no como una cuestin individual, sino como algo que tiene que ser organizado por grupos homogneos, que compartan ideas similares. No podemos improvisar programas y proyectos. Lo que se necesita es un debate estructurado, elaboracin e intercambio. Sobretodo, la poltica necesita individuos que sean capaces de desarrollar propuestas concretas y realizables. Organizamos una reunin semanal para reunir, a los concejales electos, con gente que estuviera interesada en la poltica pero que no tuviera ningn cargo oficial. En pocos meses creamos un grupo de trabajo de treinta a cuarenta personas. La mnima inversin de tiempo es de dos a tres horas por semana. Esto es suficiente para involucrar a personas y desarrollar ideas. Es tambin til porque permite que las personas con un cargo oficial puedan tener una perspectiva externa. Este contraste es fundamental porque genera ideas, propuestas y ofertas de apoyo. Dentro de un grupo organizado se puede discutir y contrastar las cuestiones ms importantes, y tomar una posicin. Tambin utilizamos la votacin a mano alzada cuando hay puntos de vista opuestos. Esta forma de trabajo es simple pero efectiva. Las decisiones se toman en conjunto y son respaldadas por todos. Dentro del Partido Verde nos movemos con este espritu. Un grupo organizado (Con Te per il Paese) tiene ms peso que un punto de vista individual. Tenemos un damanhuriano electo en el Consejo Nacional del Partido Verde. Este rgano se compone de aproximadamente sesenta personas y analiza los temas ms importantes a nivel nacional e internacional. Otro damanhuriano se sienta en el consejo principal del Piamonte. Tambin participamos en las elecciones regionales en apoyo de los Verdes. Es evidente que dentro de las reuniones del Partido Verde hacemos lo que siempre hemos hecho: contribuir con nuestro punto de vista. No estamos interesados en una presencia pasiva. Queremos aportar nuestra experiencia, ideas y propuestas. Nuestras propuestas estn basadas en el pragmatismo ya que se derivan de nuestra experiencia como miembros del ayuntamiento local. Comprendemos los problemas de la poblacin local y de la economa de la zona. Las perspectivas y sugerencias siempre tienen que ser prcticas y verificables a nivel local.

Declaracin de principios de la campaa electoral de "Con Te per il Paese".


Estamos a favor de la investigacin tecnolgica, cuando la tecnologa est al servicio de la evolucin y no perturba el equilibrio ecolgico. No estamos de acuerdo con el conservadurismo o con el retorno al pasado.
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El cuidado del medio ambiente es fundamental. Exigimos que se detenga la utilizacin de organismos genticamente modificados. Esto no va en contra de la investigacin, pero se deben explorar todas las opciones teniendo la seguridad como prioridad mxima. Exigimos que los organismos genticamente modificados (OGM) se prueben a largo plazo antes de ser utilizados en campo abierto. La calidad de los alimentos es fundamental ya que est en juego la mejora de la calidad de vida de los seres humanos y de los animales. La agricultura ecolgica orientada hacia la calidad crea nuevos mercados para los productores de productos orgnicos. Defendemos el comercio justo, que segn nuestra ideologa incluye: control de los productos, dar prioridad a los productos que provengan del comercio justo, apoyar a pequeos productores locales que garanticen esta prctica tica. En nuestra rea, hemos contribuido a pequea escala, declarando Vidracco territorio libre de OGM, Vidraco, libre de productos GM aplicando una lgica que podra ser aplicada a un rea mucho mayor. Queremos fomentar las energas renovables a nivel nacional y adems de eso, propiciar la investigacin tecnolgica para mejorar los materiales; en otras palabras, centrarnos en las decisiones ecolgicas que tambin se convierten en decisiones econmicas. Apoyamos pequeas centrales productoras de energa renovable en lugar de grandes plantas difciles de controlar (como la energa nuclear) y que crean una grave contaminacin. Nuestra visin de la sociedad es multitnica, uniendo a personas dispuestas a actuar. Esto conlleva el respeto a todas las personas independientemente de su origen, religin o color... El trabajo voluntario es uno de los instrumentos que proponemos a nivel local y regional, ya que orienta a la sociedad hacia la solidaridad. Nuestro ltimo movimiento: el reconocimiento de asociaciones y comunidades, por parte de gobiernos nacionales y regionales, como custodias de reas especficas, incluyendo la delegacin del derecho a gobernar.

El alcalde de Vidracco en Shenzen, China, recibiendo el Premio CCC de Naciones Unidas, otorgado a Damanhur por sus programas en sostenibilidad y por su dedicacin para integrarlos en la regin local.

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Resumen:
Reivindicamos una perspectiva biorregional para reas como este valle, pero tambin para la provincia de Turn y la regin del Piamonte. El biorregionalismo se mezcla con la visin damanhuriana de una sociedad en transformacin, donde los hbitos de consumo, las estructuras y relaciones sociales respecto a la naturaleza estn cambiando profundamente. Durante muchos aos hemos impulsado una visin del medio ambiente en el que hay un equilibrio entre los seres humanos y el medio ambiente. Si hay separacin, se genera un conflicto entre el medio ambiente y los seres humanos, que puede llevar a decisiones no sopesadas, como lo demuestran los ltimos cincuenta o sesenta aos. Una perspectiva de la disyuntiva promueve el inters de una parte en detrimento de la otra. Unir ambos aspectos es una cuestin filosfica. Significa considerar el medio ambiente como un solo organismo, un concepto holstico, cuyos lmites no podemos traspasar. Este artculo se basa en una entrevista con Roberto Sparagio, periodista y miembro del gobierno local de Vidracco. Es el responsable de turismo y ecologa. Ha vivido en Damanhur ms de veinte aos y se le conoce como Coboldo Melo.
Christine Schneider naci en 1968 en el norte de Alemania y vive en Damanhur desde 2001, donde eligi el nombre de Capra Carruba. Ha estudiado Ciencias Polticas y ha trabajado como consultora en Formacin y Desarrollo Organizacional en Damanhur. Capra es el contacto para las relaciones con comunidades internacionales y est a cargo del proyecto Valdichy, ayudando a los amigos de Damanhur de todo el mundo a instalarse en el valle. Capra ensea fsica esotrica, toca la flautay acompaa a los visitantes de Damanhur. Su gran inters investigador est en saber qu hace que las comunidades funcionen, llevando la experiencia de Damanhur a otras/futuras comunidades.

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Usando la herramienta de "Mapeo de alcances", Agnieszka Komoch argumenta que prestar ms atencin al diseo consciente de nuestras redes nos permitir realizar nuestro propsito con mayor eficacia. Seremos ms capaces de influir en la corriente dominante desde nuestro espacio propio; de implicarnos con el mundo que nos rodea, expandir nuestras fronteras y ser conscientes de nuestros lmites.

Alianzas en el lmite
Una hoja de ruta para el cambio social Agnieszka Komoch
Redes y lmites
Las redes se ven a menudo como medios de intercambio de informacin, para estimular el aprendizaje y llegar a reunir apoyo para un proyecto. La aparicin de redes, en las ltimas dcadas, apunta al hecho de que satisfacen una necesidad. Sin embargo, solemos pensar en una red como un entramado horizontal, homogneo, de contactos en constante expansin, donde nos encontramos con personas con ideas afines con las que nos sentimos seguros y reconocidos. De esta forma, una red puede perder algo de fertilidad. Al igual que en la permacultura, donde el diseador presta especial atencin a la frontera (o las zonas limtrofes) entre dos elementos, porque este rea en particular es clave en lo tocante a la diversidad de un ecosistema, hay una gran riqueza en los intercambios y encuentros que estn sucediendo "en los lmites" de cualquier proyecto determinado. El diseo consciente, al crear redes de apoyo, puede ayudar a acceder a esta riqueza. Una pregunta a hacerse, cuando se construyen relaciones y alianzas estratgicas, se refiere al propsito de cualquier relacin. Qu queremos lograr? Que la gente acte contra los transgnicos? Obtener financiacin para el proyecto? Cambiar el plan de desarrollo local para ser capaces de construir un proyecto de co-vivienda de bajo impacto, respetuoso con el medioambiente? Influir en la poltica nacional en materia de emisiones de CO2? Sea cual sea el propsito, tenemos que pensar acerca de nuestra influencia y las maneras de incrementarla. La influencia tiene mucho que ver con los recursos, la resistencia y, a menudo, con el propio rango o condicin, pero tambin puede estar relacionada con nuestra capacidad de establecer las alianzas y asociaciones adecuadas.

La red de conexiones
El primer paso en el diseo consciente de redes es evaluar todas las conexiones que nosotros, como participantes en el proyecto, tenemos, identificando a las personas y organizaciones afines, as como a los que debemos influir con el fin de hacer progresar la causa. En general, las relaciones de influencia se producen cuando diversas visiones del mundo coinciden. Si entre nuestra red de contactos podemos identificar a aquellos cuyas acciones y actitudes tenemos que abordar con el fin de provocar un cambio, ya estamos trazando los lmites del proyecto y su rea de influencia. Esta es el rea de la tensin creativa, donde manejamos la diversidad y tenemos la oportunidad de hacer que funcione a nuestro favor. Se precisan puntos de vista diversos, incluso contrarios, para afinar los lmites, revisar los mensajes y las estrategias, y ampliar nuestra visin del mundo. Algunos criterios que pueden ser tiles en el proceso de localizacin de nuestros contactos y sus posibles contribuciones a este proyecto son: rea de especializacin: poder de toma de decisiones acceso a la financiacin
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contactos con las autoridades u otros grupos inters en el proyecto voluntad de implicarse directamente Con frecuencia, a la hora de crear un proyecto de tipo comunitario o de defender un estilo de vida ms sostenible, nos enfrentamos a la oposicin o a la desconfianza, p. ej., del gobierno local, la iglesia o de los vecinos. Nuestros adversarios, al igual que nuestros seguidores, deben ser incluidos en el proceso de localizacin de nuestra red de conexiones. En la prctica, encontramos que estas cinco preguntas son tiles para este anlisis: Quines son los aliados naturales del proyecto, los simpatizantes y, tambin, sus potenciales detractores? Cules son sus intereses y objetivos? (Hay algn beneficio mutuo?, hasta qu punto podemos estar de acuerdo con nuestro oponente?, cmo sera estar en su lugar?) Con quin podemos trabajar directamente? En otras palabras: quin est a nuestro alcance? A quines esperamos influir a travs del proyecto? Cmo podemos incluirles en el proceso? Algunas relaciones son fuertes por naturaleza. Otras requieren un esfuerzo considerable para dar sus frutos. Terri Willard y Creech Heather en su libro Las intenciones estratgicas* hablan de los siguientes elementos de las estrategias de participacin: Proporcionar informacin: en esta etapa inicial la informacin se difunde para que los cargos polticos, el pblico en general y las instituciones conozcan el proyecto y sus objetivos Fomentar las relaciones: seguimiento de las investigaciones, encuentros cara a cara, formalizar contactos, participar en dilogos, reflexionar juntos y responder a las peticiones Acciones conjuntas: por ej., ultimar un acuerdo o identificar conjuntamente las vas para hacer avanzar el proyecto. Estas son tareas que consumen muchos recursos y tiempo, y no siempre podemos estar seguros de que el resultado sea lo que realmente esperbamos. Sin embargo, el poder de las alianzas tambin estriba en lo inesperado y en nuestra capacidad como grupo para manejar las sorpresas y los resultados imprevistos.

Mapeo de Alcances
El Mapeo de Alcances, un mtodo de planificacin, seguimiento y evaluacin que ha sido utilizado en todo el mundo por parte de ONGs, grupos comunitarios e instituciones; ha introducido el concepto de "socios directos". Estos son personas, grupos u organizaciones con las que trabajamos directamente y cuyas acciones, actitudes y relaciones esperamos influenciar y, en ltima instancia, cambiar. Sin duda, esto se puede ver como un concepto controvertido, pero lo interesante es que esta categora nos hace centrarnos en las relaciones, subraya los desequilibrios de poder y las problemas de control, llama nuestra atencin sobre los recursos disponibles y, finalmente, nos devuelve a la visin del mundo en el que queremos vivir; y nos hace conscientes del tipo de cambio que tiene que suceder para aproximarnos a hacer de esa visin una realidad. El mapeo de alcances puede ser til en proyectos a largo plazo, ya que traza los caminos que conducen a la realizacin de la visin, comenzando con la construccin de relaciones. Una vez que la red de contactos ha sido analizada, las relaciones directas seleccionadas, y las necesidades y posibles contribuciones identificadas, los miembros del proyecto pueden formular los resultados deseados para cada socio directo. Dependiendo del contexto y de la naturaleza de la relacin, esto puede producirse junto con los socios potenciales. La transparencia, la capacidad de participar en el dilogo, la capacidad de comunicar las propias necesidades y expectativas, y de transmitir el papel que prevemos para otros, incrementa la confianza y la
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probabilidad de obtener apoyo. Lo ideal sera que los socios tuvieran la oportunidad de incorporar la percepcin de su propio rol, y los resultados de la relacin existente, entre sus posibilidades y sus recursos. As es cmo podemos atraer la participacin y el dilogo al seno del proyecto y, al mismo tiempo tener la oportunidad de medir su relevancia.

Cmo nos acerca esto a la visin?


Simplemente porque estamos interconectados, porque nuestros lmites varan constantemente a medida que interactuamos, y porque se necesita una masa crtica para crear un cambio permanente de estado. Es importante recordar que el cambio, el gran "punto de inflexin" que soamos, est hecho de pequeos pasos. Estos se pueden evaluar, controlar y, con suerte, podemos encontrar sus orgenes en las acciones que hemos llevado a cabo. Ser consciente del proceso de cambio es tan importante como el resultado final. El camino es la meta. El cambio deliberado no sucede, por supuesto, sin un considerable esfuerzo de nuestra parte. Nuestra contribucin, al proceso de cambio que tenemos en mente, puede ser ms efectiva si las estrategias se centran en las personas de nuestra propia esfera de influencia, y en sus comportamientos. Como prximo paso en el proceso de Mapeo de Alcances, los miembros del equipo pueden hacer una lluvia de ideas sobre lo que pueden hacer para propiciar los cambios deseados en las actitudes, relaciones y acciones, de los socios directos. Hay un claro cambio de perspectiva de 180 grados aqu: de buscar lo que el proyecto necesita para hacer realidad la visin y con quin necesitamos trabajar; pasamos a centramos en las estrategias que podemos implementar para fomentar el cambio en los dems. Junto a las estrategias de implicacin sealadas anteriormente, el Mapeo de Alcances propone seis tipos de estrategias: Estrategias dirigidas a grupos particulares, individuos u organizaciones: Qu se puede hacer para producir resultados inmediatos? Por ej., proporcionar informacin sobre el proyecto, presentar los resultados de la investigacin y buenas prcticas de otros contextos. En otras palabras: las cosas que haces para "convencer, contar y vender". Qu se har para desarrollar las capacidades? Por ej., convocar reuniones y jornadas de formacin, incitar a nuevas formas de pensar. Cmo se mantendr el apoyo al socio directo? Por ej. mediante mentores, redes de apoyo, proporcionando orientacin permanente. Estrategias dirigidas al entorno de los grupos, individuos u organizaciones: Qu se har para cambiar el entorno fsico o las polticas? por ej., acceso a instancias de poder ms elevadas, el establecimiento de pautas e incentivos Cmo usars los medios de comunicacin o las publicaciones? por ej., creando presin desde el exterior recurriendo a los medios de comunicacin Qu redes/relaciones se establecern o utilizarn? por ej. alianzas con redes y organismos capaces de influir Las estrategias utilizadas, por supuesto, dependern del tipo de relacin. stas variarn si nos aliamos con una autoridad local, establecemos una red de apoyo o tratamos de obtener el apoyo de expertos. Estos no tienen que verse como algo obligatorio. Sin embargo, nos ayudan a ser conscientes de los recursos y de nuestro potencial, y hacer que se materialice esta influencia. Hay una multitud de herramientas que son tiles en el diseo de proyectos, para diversificar e involucrarnos en el desarrollo de nuevas, y a menudo estimulantes, relaciones, . El Mapeo de Alcances es una de stas herramientas. Sin embargo, lo que la hace diferente es que, deliberadamente, subraya el hecho de que cuando nosotros, como miembros del proyecto, nos embarcamos en este rumbo, interactuamos, aprendemos, ganamos experiencias y las evaluamos; cambiamos tambin, ya que tambin estamos siendo influenciados y cambiamos nuestras
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actividades, actitudes y relaciones. El cambio que provocamos nos cambia a nosotros a su vez. Este es un proceso bidireccional en el que el aprendizaje mutuo puede, de repente, convertirse en una realidad.

Caso prctico: La ecoaldea de Lebensgarten


La ecoaldea de Lebensgarten, en el norte de Alemania, se ha enfrentado recientemente a discusiones debido a los planes de abrir un circuito de motocross a slo 2 km de la poblacin. Este circuito se diseara para los habitantes de la ciudad que quisieran disfrutar del deporte del motor durante los fines de semana. Este proyecto fue considerado controvertido e incluso como una amenaza directa a la continuidad de la comunidad, no slo porque implicara un aumento del trfico, del ruido, de la contaminacin y del riesgo de vandalismo, sino tambin porque cuestionaba los valores de la comunidad y el nivel de vida alcanzado en ella, en sus ms de 20 aos de existencia. Como pioneros del uso de la energa solar, habiendo puesto en circulacin el primer coche solar de toda la regin, Lebensgarten es un promotor y ejemplo de un estilo de vida que preserva los recursos existentes, en lugar de agotarlos para conseguir un transporte ms rpido. El rea designada para el proyecto ha permanecido intacta, libre de la intervencin humana desde los aos sesenta y, con sus 13 km2, se convirti en un biotopo donde muchas especies en peligro de extincin encontraron su nicho. Utilizada como una fbrica de municiones durante la 2. Guerra Mundial, fue testigo de la muerte y el sufrimiento de miles de trabajadores de la Europa del Este, y los fantasmas del pasado nazi pesan profundamente en toda la zona. Teniendo todo esto en consideracin, pensamos que el lugar mereca algo mejor que ser asolado por moteros hambrientos de aventura. Decidimos pasar a la accin, cuando un da vimos que el proyecto se anunciaba en la web del municipio y algunos artculos en la prensa local hablaban de ello como si fuera ya una realidad. Con bastante rapidez identificamos a nuestros aliados y partidarios potenciales del pueblo de Steyerberg. Cada uno de los miembros de la comunidad analiz sus contactos personales y nos dimos cuenta de que tenamos conexiones con Amigos de la Tierra, con polticos y economistas regionales. Sabamos que podamos contar con determinadas personas en el pueblo (los que siempre apoyaban Lebensgarten), pero tambin que necesitaramos un esfuerzo adicional para conseguir el apoyo del pblico en general, que muy probablemente estaran, de manera pasiva, a favor del proyecto. Tambin tenamos claro que obtendramos poca ayuda de los polticos locales (que ya estaban haciendo del proyecto su buque insignia, incluso antes de ser aprobado oficialmente por el ayuntamiento) y del alcalde de la ciudad. Gracias a aos de entrenamiento y de prctica de comunicacin no violenta y de mediacin, no fue difcil para los miembros de la comunidad adoptar una actitud de apertura y de dilogo con los promotores del proyecto. Sabamos que no era conveniente crear una dinmica de "nosotros" en contraposicin a "ellos" o centrarnos en nuestras diferencias. Nos enfocamos en encontrar puntos en comn y una solucin provechosa para todos los involucrados. Ese terreno es despus de todo un enorme recurso, que podra mejorar la regin an ms si en la planificacin de su uso se contara con las necesidades de la poblacin circundante. Pensamos que era nuestro deber como ciudadanos, iniciar un debate sobre desarrollo sostenible en la regin, informar a los habitantes, involucrarlos en la discusin y poner en la mesa los pros y los contras del circuito de motocross. Hemos analizado lo que las diferentes partes interesadas en el proyecto (el municipio, los habitantes del pueblo, los comerciantes y los hoteles) ganaran con l y aunque el proyecto no beneficiara demasiado a las empresas locales, nos dimos cuenta de que tenamos que crear (y divulgar) una visin para este terreno que fuese mucho ms atractiva para todo el mundo y, adems, econmicamente viable. Despus de un par de reuniones diseamos un plan de accin, dirigido principalmente a los inversores y a los habitantes del pueblo. Al mismo tiempo, se inici un concurso de ideas para un plan de desarrollo alternativo para ese terreno. Gracias a nuestro anlisis de aliados y simpatizantes, pudimos contar con el respaldo de la oficina local de Amigos de la Tierra y un especialista en desarrollo turstico. Aportaron documentacin sobre la legislacin relativa a especies en peligro de extincin, y la informacin ms reciente sobre las tendencias actuales en las actividades de ocio en Alemania.
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Nuestras estrategias dirigidas a los habitantes del pueblo y al inversor


Producir resultados inmediatos (a) Habitantes e inversor: presentamos los datos sobre el proyecto, los informes de Amigos de la Tierra y las investigaciones sobre las tendencias tursticas en Alemania, que no auguraban beneficios econmicos de los circuitos de motocross ni para los inversionistas ni para las empresas locales Desarrollar capacidades: a travs de la difusin de informes y de informacin acerca de las alternativas, presentamos un panorama ms matizado y surgi una nueva conciencia entre nuestros socios directos (a) Habitantes del pueblo: convocamos reuniones pblicas y facilitamos los dilogos (b) El inversor: siguiendo el consejo de Amigos de la Tierra, un grupo de miembros senior de la comunidad invit a los inversores (y al alcalde de la ciudad) a dar un paseo por el bosque limtrofe con la zona, presentamos nuestro punto de vista y tratamos de persuadirles para que abandonaran el proyecto Mantener el apoyo a los socios directos (a) Habitantes del pueblo: empezamos a crear una sociedad civil con sede en el pueblo y que acogiese a los habitantes de ste que desearan informarse o expresar sus preocupaciones (ya fuese a favor o en contra del proyecto); ofrecimos nuestras instalaciones para reuniones y designamos personas de contacto (b) El inversor: mantuvimos abierto el canal de comunicacin

Estrategias destinadas al entorno de los habitantes del pueblo y del inversor Estrategias para cambiar el entorno fsico o la poltica: No estbamos en condiciones de
cambiar o establecer polticas, que pudiesen influir en los habitantes del pueblo ni en el inversor. El uso de los medios de comunicacin: La prensa era alimentada con toda la informacin; los miembros de la comunidad escriban cartas abiertas, que eran publicadas en la prensa local. Redes/relaciones que se establecieron o se usaron: Establecimos una relacin ms estrecha con el archivo, documentando la historia local desde los tiempos de la guerra; invitamos a expertos, creamos vnculos ms fuertes con Amigos de la Tierra, contactamos con polticos regionales amigos, con la esperanza de poder proporcionar informacin de ms calidad al inversor y a la gente del pueblo. Nunca sabremos qu tipo de efecto tuvieron estas estrategias. Un par de meses ms tarde, el inversor, por razones desconocidas, decidi retirarse del proyecto. No hace falta decirlo: nos sentimos aliviados. Sin embargo, tomamos nota de un resultado inesperado: cuando surgieron planes para instalar molinos de viento y una central de biogs en el mismo terreno unos meses ms tarde, consultaron primero a Lebensgarten.

Agnieszka Komoch ha trabajado como consultora independiente con organizaciones e instituciones que proponen soluciones concretas a la actual crisis medioambiental y social. La temtica de su trabajo incluye a las ecoaldeas y las monedas complementarias, entre otros. Ha participado activamente en la Red Global de Ecoaldeas, ayudando a establecer su sede europea durante cinco aos. Agnieszka tiene una licenciatura en Estudios Latinoamericanos y Semitica de universidades en Dinamarca, Espaa y Argentina.

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5. Alcance local, biorregional y global


Alcance biorregional Alcance educativo Alcance global

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Daniel Greenberg, el fundador de Living Routes, muestra lo que el mundo acadmico y las ecoaldeas pueden aprender el uno del otro. Juntos, podemos transformar la educacin superior en un terreno frtil donde florezcan el conocimiento y los proyectos que fomenten la regeneracin del planeta.

Ecoaldeas Mundo acadmico


Daniel Greenberg
Estamos viviendo un momento nico, no slo en la historia humana, sino en la historia planetaria. De la guerra de Irak a la guerra en las selvas, de los mercados mundiales al calentamiento global: est claro que debemos aprender a vivir de una manera que honre toda forma de vida. Sin embargo, como especie, los seres humanos parecen no estar apenas preparados evolutivamente para afrontar los problemas globales que tenemos por delante. En general, todo sigue igual: los gobiernos, en el mejor de los casos, no piensan en el futuro si no es para las prximas elecciones y, como el profesor de Oberlin, David Orr, ha dicho: "Todava estamos educando a los jvenes como si no hubiera una emergencia planetaria. Ahora tenemos que superar la era industrial y empezar a formar a los lderes del siglo XXI: lderes que sepan cmo sanar la Tierra y construir economas duraderas y comunidades sostenibles. Pero, cmo? Einstein dijo una vez: "No podemos resolver problemas usando el mismo tipo de pensamiento que usamos para crearlos." As que tal vez tambin tengamos que ir ms all de las torres de marfil del mundo acadmico tradicional y crear campus y pedagogas que sean ms capaces de educar para un futuro sostenible. A nivel mundial, las ecoaldeas estn esforzndose por crear estilos de vida saludables, de alta calidad y bajo impacto ecolgico . Estas ecoaldeas estn desarrollando y perfeccionando herramientas ecolgicas y sociales como: los sistemas de energas renovables a nivel comunitario, el diseo ecolgico, la agricultura ecolgica, la salud holstica y la nutricin, la toma de decisiones por consenso y prcticas de atencin plena, como el yoga y la meditacin. Las ecoaldeas estn siendo utilizadas, cada vez ms, como "campus" donde los estudiantes aprenden acerca de la sostenibilidad, mientras la experimentan directamente. Ecoaldeas como Crystal Waters (Australia), Findhorn (Escocia), y Auroville (India), y en Amrica del Norte: Sirius, Ecoaldea de Ithaca, The Farm y Earthhaven; ya han tenido un xito considerable como centros educativos y en la creacin de alianzas permanentes con agencias gubernamentales, Estudiantes de Living Routes en un crculo de compartir en centros de investigacin y centros de la comunidad Sirius, mientras preparan su viaje a la India enseanza superior. Y organizaciones tales como Living Routes estn contribuyendo a tender puentes entre las ecoaldeas y el mundo acadmico mediante la creacin de programas de nivel universitario semestrales en ecoaldeas de todo el mundo.

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Por qu necesita el mundo acadmico a las ecoaldeas


Para entender por qu las ecoaldeas son ideales para albergar campus de educacin para la sostenibilidad, debemos compararlas con las universidades tradicionales. Independientemente de las clases en las que se matriculan los estudiantes, la siguiente lista ilustra el curriculum oculto, o la "metanarrativa" como Chet Bowers lo llamara, que los estudiantes aprenden simplemente a travs de su participacin e implicacin cotidiana:

Conservadora frente a experimental


Las universidades tienden a estar lastradas por pesadas burocracias y sus procesos de cambio son lentos. De hecho, la estructura bsica de las universidades no ha cambiado significativamente desde la Edad Media. Las ecoaldeas son "laboratorios" fsicos y sociales, que experimentan con las nuevas tecnologas, estructuras sociales y visiones del mundo. Tienden a tener una mentalidad de ensayo y error; son rpidas en adaptarse a las cambiantes condiciones, a los desafos y oportunidades.

Jerarquas frente a heterarquas


La estructura de poder de las universidades es muy de arriba hacia abajo, con el poder que emana desde el presidente hacia los rectores, decanos, profesorado, y en el peldao ms bajo los estudiantes. La agenda oculta es uno de los instrumentos de "poder sobre los dems" y de sumisin a la autoridad, lo cual es coherente con la actitud tradicional por la que se supone que los humanos deben dominar y someter a la naturaleza.

En las ecoaldeas, hay una amplia diversidad de relaciones y los miembros tienden a interactuar, en general, en un plano de igualdad. Los individuos pueden preparar una comida juntos un da, asistir a una reunin presupuestaria otro da y tal vez ayudar a cosechar verduras en otra ocasin. Estos conjuntos interdependientes de relaciones ayudan a los miembros a conocerse a muchos niveles y a comprender mejor la complejidad de los sistemas de vida.

Competitiva frente a cooperativa


Las universidades son competitivas a todos los niveles: entre los estudiantes por las mejores calificaciones; entre los profesores por las becas, las plazas fijas y el reconocimiento; y entre las facultades por el prestigio y las dotaciones de recursos. Aunque la competencia existe dentro de las ecoaldeas, lo normal es cooperar con los miembros asumiendo tanta responsabilidad como se est dispuesto a manejar. El xito de cada individuo se considera, normalmente, intrnsecamente ligado al xito de la comunidad en su conjunto.

Conocimiento fragmentado frente a conocimiento transdisciplinar


Las universidades han respondido, al aumento exponencial de la generacin de conocimientos, con una creciente subespecializacin dentro de las disciplinas. Pat Murphy, director del Servicio a la comunidad de Yellow Springs, Ohio, se refiere a la mentalidad tipo "silo" de la educacin superior en la que las instituciones "acumulan" conocimiento dentro de discretos contenedores funcionalmente aislados unos de otros. Las ecoaldeas reconocen que los problemas de la vida real rara vez se limitan a los compartimentos estancos de las disciplinas. Por ejemplo, la decisin de colocar un molino de viento requiere de conocimientos en los campos de la tecnologa apropiada, ingeniera,
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planificacin regional y comunitaria, gestin poltica e incluso de sociologa y antropologa. La decisin de crear una explotacin agraria ecolgica abarca varias disciplinas: agricultura, nutricin, filosofa y tica, empresariales, educacin y comunicacin, entre otras. Aunque son capaces de formar especialistas, las ecoaldeas estn en una posicin privilegiada y equipadas para formar a los muy necesarios generalistas, que poseen un rigor analtico "lateral", a travs de todas las disciplinas, para complementar el rigor analtico "vertical", dentro de cada disciplina.

Comunidad acadmica frente a comunidad de vida


Muchos estudiantes afirman que "adquirir un sentido de comunidad" es una motivacin principal para asistir a la universidad. Si bien es verdad que esto puede conseguirse, tambin es cierto que la mayora de las relaciones en el mundo acadmico estn mediatizadas por roles bastante determinados: alumno/profesor, colega investigador, compaero de clase, etc. Si el objetivo es adquirir un sentido de comunidad, no sera ms satisfactorio sumergirse en una comunidad de vida donde sus miembros tienen una amplia gama de relaciones, sostienen una visin comn y estn comprometidos con el crecimiento y el desarrollo, a largo plazo, de los dems? Aulas con pocos alumnos, el uso de mtodos de evaluacin autntica, y la creacin de "comunidades de aprendizaje" en las que los estudiantes tienen oportunidades de compartir y de reflexionar profundamente sobre sus experiencias, afianzan su aprendizaje y crecimiento. Creo que los humanos estn "predeterminados" para la comunidad y tienden a sintonizar con instituciones, a escala humana, en las que puedan tanto conocer como ser conocidos por otros. Margaret Meade, la destacada antroploga, observ que durante el 99,9% de nuestra evolucin hemos vivido en tribus. Mucha gente, de pases modernos "desarrollados", ha perdido el sentido de comunidad en tal medida, que sus conocidos ms cercanos son personajes de series de televisin. El sentido de pertenencia que los estudiantes experimentan en las ecoaldeas, despierta y a la vez cubre, una necesidad que muchos ni siquiera saban que tenan. Y una vez satisfecho, este sentido de pertenencia tiende a expandirse para incluir comunidades cada vez ms amplias - tanto humanas como no humanas.

Terica frente a aplicada


Las personas acadmicas tienden a estar en sus cabezas - y en sus sillones - y mantienen una perspectiva del mundo impersonal, terica. Los investigadores utilizan el mito de la "objetividad" como una razn para permanecer alejados de su objeto de estudio y, en consecuencia, a menudo crean conocimientos, pero raramente sabidura.

Estudiantes en Findhorn en reunin con miembros veteranos, como Craig Gibson 200

Las ecoaldeas, para poder sobrevivir y prosperar, deben centrarse en el conocimiento prctico y en la sabidura que puede aplicarse en situaciones reales. La teora est al servicio de "lo que funciona" en lugar de al revs. Las ecoaldeas son inherentemente "experienciales" - una palabra que muchas universidades son reticentes incluso a usar. Los estudiantes suelen afirmar que aprenden ms gracias a prcticas profesionales y a contratos de aprendizaje que incluso en los mejores seminarios.

Secular frente a espiritual


No slo, la mayora de universidades, son poco inclinadas a lo prctico, sino que adems tienden a separar nuestras cabezas de nuestros corazones y habitualmente slo se preocupan de nuestras cabezas. En consecuencia, tienden a defender una visin cartesiana del universo como una mquina sin alma que debe ser manipulada y controlada por seres humanos. Mientras algunas son explcitamente religiosas, la mayora de las ecoaldeas abrazan un crisol espiritual ms eclctico en el que los miembros reciben respaldo mientras estn "en proceso" y comprometidos en grandes cuestiones vitales y de sentido profundo. El yoga, la meditacin y el silencio son caractersticas comunes de muchas ecoaldeas, y estudiantes de los programas de Living Routes han participado en bsquedas de visin como una manera de reflexionar profundamente sobre su relacin con ellos mismos, con los dems y con el mundo.

Gran huella (ecolgica) frente a pequea huella


Las universidades estn empezando a incorporar el diseo y construccin ecolgicos en mayor grado, pero en su mayor parte, siguen siendo instituciones con una necesidad elevada de recursos y poco conscientes del impacto que causan en su regin o en el mundo. El reciclaje y las lmparas fluorescentes compactas son fenmenos recientes en muchos campus y muy pocos campus intentan siquiera comprar alimentos a nivel local por no hablar ya de alimentos orgnicos. Las ecoaldeas se esfuerzan por vivir bien, aunque de manera simple. Mientras muchos afirman que las ecoaldeas aspiran a la autosuficiencia, esto es cierto en raras ocasiones. La mayora consideran su biorregin o cuenca hidrogrfica como una unidad de territorio y de cultura que debera volverse ms autosuficiente. Las ecoaldeas a menudo funcionan como catalizadores regionales para reducir los impactos ecolgicos mediante el apoyo a iniciativas locales como la agricultura Estudiantes norteamericanos y senegaleses utilizan carros tirados por caballos para viajar a travs de ecolgica y las redes locales de distribucin dunas de arena hacia remotas ecoaldeas de para que los recursos no tengan que ser Senegal transportados grandes distancias.

Interculturalidad frente a inmersin cultural


La mayora de los campus inscriben a estudiantes de diversos orgenes culturales. Aunque, por lo general, estos estilos de vida y tradiciones se disuelven en el crisol de la cultura acadmica con pocas oportunidades para la expresin o el intercambio cultural. En las ecoaldeas, tal vez porque son comunidades de vida en lugar de "acadmicas", los orgenes culturales de sus miembros tienden a expresarse de forma ms plena, a travs de festivales, rituales, de la lengua y de la comida. An es ms, en las ecoaldeas tradicionales, indgenas, los estudiantes tienen la oportunidad de realizar una verdadera inmersin en culturas intensas y ricas en tradiciones que honran el pasado y conscientemente se proyectan hacia el futuro. Por ejemplo, en los programas de Living Routes en Senegal, los estudiantes de EE.UU. y
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de Senegal se unen para explorar el desarrollo sostenible comunitario de las ecoaldeas indgenas, lo cual proporciona contextos propicios para el intercambio y el entendimiento intercultural. Estos programas son frecuentemente experiencias que cambian la vida en las que los estudiantes experimentan y adoptan maneras de ser y de pensar radicalmente nuevas.

Orientado a problemas frente a orientado a soluciones


Por ltimo, pero quizs lo ms importante, es que las universidades tienden a centrarse principalmente en diseccionar y comprender los "problemas". Evidentemente, es esencial que sigamos analizando y comprendiendo mejor los graves problemas locales y globales a los que nos enfrentamos. Pero llega un momento en que los estudiantes "lo pillan" y necesitan hacer algo al respecto o corren el riesgo de sentirse abrumados por la negatividad y la desesperacin. Peor an, algunos estudiantes incluso se paralizan a nivel emocional, en un esfuerzo inconsciente de defender sus corazones frente a los problemas sociales y ambientales, aparentemente insuperables, que tienen la humanidad y la Tierra. Las ecoaldeas ofrecen a los estudiantes grandes oportunidades para ser parte de la solucin y aprender cmo pueden intervenir de una manera positiva en el mundo. No son utopas, pero despus de pasar un tiempo de vida y aprendizaje en una ecoaldea, los estudiantes nunca ms pueden decir "No se puede hacer", porque ven en directo a gente totalmente entregada a una forma de subsistencia justa y a crear un futuro sostenible. Entonces, les toca a los alumnos preguntarse: "Qu voy a hacer yo? Cmo puedo yo provocar un cambio autntico en mi propia vida y en mi comunidad? "

Por qu las ecoaldeas necesitan al mundo acadmico:


Las comparaciones anteriores pueden parecer un argumento para alejarse corriendo, no andando, de la universidad tradicional, pero tambin hay razones de peso para tender puentes y trabajar juntos. En primer lugar, el mundo acadmico est cambiando. Con una creciente internacionalizacin del currculo, el inters en establecer alianzas con las comunidades, y el reconocimiento de la necesidad de un diseo ecolgico y de una investigacin interdisciplinaria, las universidades estn empezando a ver las ecoaldeas como colaboradoras naturales. Adems, los cambios tecnolgicos como internet y el aprendizaje a distancia, estn convirtiendo las grandes infraestructuras de las universidades basadas en campus, en cada vez ms irrelevantes y obsoletas. En segundo lugar, las universidades no van a desaparecer pronto. En los EE.UU., la educacin superior es un negocio de unos 350 mil millones de dlares al ao. Ese es el PIB de Blgica! Y eso sin contar los trillones de dlares invertidos en infraestructuras y recursos. Y las universidades estn donde estn los estudiantes! Dos de cada tres graduados de la escuela secundaria en los EE.UU. van directamente a la universidad y en todo el pas ms de 16 millones de estudiantes se matriculan en la actualidad. En todo el mundo, hay aproximadamente 88 millones de estudiantes universitarios (ms que la poblacin de Alemania!) y este nmero se espera que aumente a 100 millones en 2010 y posiblemente a 150 millones en 2025. En tercer lugar, las ecoaldeas necesitan ayuda para alcanzar su mximo potencial. A pesar de lo avanzadas que estn las ecoaldeas en cuanto a proporcionar a los campus, educacin para la sostenibilidad, creo que todava estn en paales en lo que respecta a qu es lo que realmente se precisa para educar a profesionales capaces de crear las instituciones y los sistemas necesarios para hacer posible un mundo sostenible. Mientras que los programas ofrecidos a travs de Living Routes y las ecoaldeas individuales son un buen comienzo, tenemos que seguir colaborando con la universidad para crear "comuniversidades" donde los estudiantes pueden pasar aos en ecoaldeas y otras organizaciones afines y obtener la experiencia y las habilidades necesarias para acceder a un puesto de trabajo, como profesionales, en campos tan diversos como las tecnologas apropiadas, la restauracin de hbitats, la agricultura sostenible, la facilitacin de grupos, la salud holstica, el diseo y la construccin ecolgicos. La cuarta y ms importante razn por la que las ecoaldeas deben acercarse a la universidad es que los estudiantes en edad universitaria representan una poderosa palanca para el "gran
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cambio hacia una era ms ecolgica" en el mundo, como a Joanna Macy le gusta describirla. Muchos hablan de los miembros de la poblacin universitaria como "adultos emergentes", ya que son lo suficientemente maduros para hacer las grandes preguntas pero tambin estn abiertos a las alternativas radicales y a los nuevos rumbos de la vida. Los adultos emergentes son clave para la difusin de los paradigmas emergentes y el mundo necesita desesperadamente lderes que sean capaces de pensar, y actuar, rompiendo esquemas. El novelista Frederick Buechner escribi una vez que "la vocacin es el lugar donde se encuentran la alegra profunda de cada uno y las ansias ms profundas del mundo". Nunca antes ha sido esto ms cierto, o necesario. Tender puentes entre la universidad y las ecoaldeas significa, literalmente, construir puentes para un futuro ms sostenible. Es un momento maravilloso para estar vivos. Qu gran honor ser parte de este "gran cambio"!
Daniel Greenberg ha estudiado y dirigido programas educativos comunitarios durante ms de 15 aos. Visit y mantuvo correspondencia con ms de 200 comunidades intencionales de los EE.UU. para su tesis de doctorado sobre los nios y la educacin en comunidad, y ms tarde pas un ao en la Fundacin Findhorn en Escocia, trabajando con nios y sus familias. Es fundador y director ejecutivo de Living Routes, que desarrolla programas de educacin en ecoaldeas acreditados que promueven el desarrollo comunitario sostenible. Vive en la Comunidad Sirius en Shutesbury, Massachusetts (EE.UU.) con su esposa, Monique, y sus dos hijas, Simone y Pema.

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Marian, que ha estado viviendo y trabajando en Senegal durante muchos aos, comparte su experiencia de vida en un lugar de conexin entre el Norte y el Sur. Cmo pueden las ecoaldeas del Norte y del Sur aprender y apoyarse las unas a las otras de manera significativa?

Conexin Sur/Norte en Senegal


Marian Zeitlin, Ismael Diallo, Oumar Diene y Henri Lo
La interfaz de sanacin
Construidos sobre unas bases comunes, los movimientos de ecoaldeas en el Sur y en el Norte se encuentran en extremos opuestos de un proceso que se est haciendo circular. Como se ilustra a continuacin, el ciclo que se muestra en la Figura 1 asciende, desde los estilos de vida preindustriales (abajo a la izquierda), hasta los excesos de las economas de consumo globales, (en la parte superior). Y luego tiende a descender, con el movimiento de restauracin de la tierra de las ecoaldeas, hacia estilos de vida postindustriales sostenibles (abajo a la derecha). El desafo para los pueblos que viven en el Alfa y en el Omega de este viaje es el intercambio de conocimientos en los mbitos culturales, espirituales, medioambientales, econmicos y tecnolgicos con el fin de abrir las puertas de un paso subterrneo, a escala humana, a travs de la divisin de la parte inferior. De esta manera, la mayora de la poblacin mundial, que vive en la parte izquierda, no tendra que atravesar el desastroso proceso de industrializacin y de globalizacin que actualmente amenaza la supervivencia humana. Las comunidades indgenas del tercer mundo necesitan acceder y apropiarse de las tecnologas postindustriales que les permitan vivir con dignidad y comodidad en el mundo moderno sin ser explotadas por las fuerzas globales industriales y de mercado. Los pueblos postindustriales necesitan volver a aprender los conocimientos y la sabidura indgenas que fueron destruidos durante la colonizacin, la industrializacin y la comercializacin global. Lo mejor de la opcin ms moderna y lo mejor de la opcin ms tradicional precisan unir fuerzas. El objetivo de ambas, Sur y Norte, es descubrir soluciones juntas, como simboliza la llave, y crear un mundo armonioso y sostenible. En este trabajo, los ecoaldeanos de las regiones ms pobres del mundo, que siguen intentando sobrevivir mientras practican estilos de vida econmicos y culturales tradicionales adaptados a sus ecosistemas, proporcionan al Norte, un punto de contacto para redescubrir una informacin muy valiosa. Sus bancos de datos sobre conocimientos "ancestrales" son tan valiosos como los antiqusimos bosques tropicales y otros ecosistemas en los que viven.

Fundamentos comunes en el Sur y en el Norte


Los pueblos pre y postindustrializados comparten un urgente deseo de restaurar la tierra, y unos sentimientos muy similares respecto a la relacin entre los individuos, las comunidades y el planeta en que vivimos.

Deseo de reparar el planeta


Las comunidades ms ricas y las ms pobres, ambas, sienten intensamente la necesidad de revertir: la extincin de los valores, creencias y estructuras sociales solidarias; y el recrudecimiento de las prcticas econmicas y medioambientales destructivas, y los cambios en nuestro planeta. Las ecoaldeas del Norte y el Sur intentan, segn su mejor comprensin y capacidad, proteger, preservar y crear hbitats que favorezcan el medio ambiente, el bienestar econmico, social, cultural y espiritual, la diversidad y la autoexpresin, con el apoyo de estilos de vida de bajo impacto y de tecnologas apropiadas.
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Fig 1. Uniendo fuerzas para hallar nuestro camino a casa Parecidas percepciones de la Tierra
El amor por y los sentimientos de lealtad hacia la Tierra son compartidos por los movimientos de ecoaldeas de las culturas del Norte y del Sur. Al hablar de estos sentimientos y percepciones, la gente tiende a sacar a colacin argumentos que ms o menos explcitamente reflejan y apoyan la hiptesis de Gaia. Gaia es el nombre de la antigua diosa griega de la Tierra. La hiptesis de Gaia, compartida por los miembros del movimiento de ecoaldeas del Norte, sostiene que el planeta y su biosfera forman un sistema autorregulado u homeosttico, en el que las formas de vida, la atmsfera, las caractersticas fsicas y el clima, se co-determinan mutuamente de una manera que preserva la integridad del sistema como un todo. El concepto de Gaia conecta, por un lado, las visiones espirituales, tanto del Sur como del Norte, de la Tierra como una madre amorosa, y por otro lado, la preocupacin cientfica por las interrelaciones autorreguladas entre la diversidad de especies, la calidad del suelo, el clima y otros rasgos de la biosfera. Los de menor nivel educativo intuyen lo que los cientficos deducen.

Actuar localmente
Las ecoaldeas obtienen su significado del hecho de que los sistemas autorregulados cooperan jerrquicamente. Al igual que en el cuerpo humano, las clulas autorreguladas son la base de los rganos autorregulados, tales como el hgado y otras estructuras corporales. Estas estructuras
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homeostticas y autorregenerativas forman los cuerpos fsicos de formas de vida superior que se autorregulan a nivel individual. Los seres humanos, consciente e inconscientemente, regulan su propio bienestar y componen grupos sociales autorregulados. Seguir esta cadena hacia arriba implica que, las comunidades autosostenibles de base, compuestas por seres humanos y otras formas de vida, junto con las caractersticas fsicas de sus entornos, forman los bloques de construccin o microecosistemas fundamentales que componen el mundo tal y como lo conocemos. Esto implica que la conducta que protege las necesidades de estos asentamientos humanos locales y ecosistemas, tambin protege las necesidades globales de los seres humanos, de otras formas de vida y del planeta. La ciencia se encuentra tras el lema del movimiento ecologista: "Piensa globalmente, acta localmente". Las ecoaldeas "actan localmente" de una manera holstica que crea y mantiene la sostenibilidad autorregulada en el mbito comunitario. Los ecoaldeanos, del Sur y del Norte, tienden a vivir en la tierra como si vivieran en una parte de las biorregiones vivas de un planeta vivo.

Anlisis compartido de los problemas


Las ecoaldeas, tanto en el Norte como en el Sur, suelen identificar las mismas categoras de problemas que afectan a la salud y a la sostenibilidad de sus comunidades, esto es, la ecologa, la economa, la cosmovisin y lo social. La preocupacin por la necesidad de mejorar en todos estos mismos dominios une a ecoaldeas y programas de sostenibilidad de todo el mundo traspasando fronteras culturales y econmicas. Los profundos anhelos de los sureos y los norteos convergen. Cuando se ponen a imaginar sus visiones, los sueos de los pobladores ms rurales, menos modernizados, se parecen mucho a los de los ms modernos y urbanos.

Reunin de aldea en Senegal

Estar preparado para las soluciones ecoaldeanas


Muchos norteos y sureos estn listos para el movimiento de ecoaldeas, pero de diferentes maneras. Los del norte tienden a tener ms recursos materiales, una educacin ms tcnica y unas tradiciones culturales ms individualistas, que impulsan una mayor divergencia respecto del pensamiento y la accin dominante, que las culturas del sur. Por otro lado, las personas del Norte
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que lean este captulo deberan darse cuenta de que la devastacin que impulsa el cambio es ms acentuada en el Sur, donde muchos de los pobladores rurales y urbanos sienten que la pobreza les est arrebatando sus medios de subsistencia, valores, prcticas ecolgicas y comunitarias, y su diversidad cultural. Muchos sienten que estn perdiendo la lucha por sobrevivir en entornos crecientemente degradados y superpoblados, con economas debilitadas por las presiones del mercado global. La prdida de la esperanza de sobrevivir en las tierras de sus ancestros lleva a los ancianos a animar a sus jvenes a soar con emigrar hacia el Norte y abandonar los esfuerzos por mejorar las condiciones de vida locales, que ven como irremediables o temporales. Por lo tanto, los conceptos del movimiento de ecoaldeas pueden llegar a muchos sureos como una respuesta a sus plegarias, y un llamamiento a volver a reconstruir la edad de oro de sus ancestros. Por estas razones, Senegal, al igual que otros pases del Sur, es un terreno frtil para crear nuevas redes dinmicas de ecoaldeas.

El papel de las ecoaldeas del Norte y del Sur en la proteccin del planeta
Es importante tener en cuenta que las fronteras entre el "Norte" y el "Sur" no estn del todo claras, ya que el mundo en su conjunto se est dividiendo cada vez ms entre la clase consumidora global y los pobres globales. Los pases ricos tienen grandes bolsas de pobreza, mientras que los ricos, que dominan los pases pobres, a menudo llevan estilos de vida exageradamente consumistas. Por lo tanto, las generalizaciones que se muestran ms abajo no son infalibles. Por lo general, los consumidores globales de los pases pobres viven en las ciudades, y es en las zonas rurales del Norte y del Sur global donde difieren sistemticamente. En varios casos, los intelectuales de la lite de los pases pobres han creado o estn creando ecoaldeas al estilo del Norte. Al menos dos ecoaldeas, Louly Ngokom en Senegal y ODI en Nigeria, estn integrando enfoques del Norte y del Sur en sus comunidades. Sin embargo, las ecoaldeas del Sur, con Senegal a modo de ejemplo, se diferencian en varios aspectos de las ecoaldeas de los pases industrializados. Estas diferencias exigen enfoques diferentes en el diseo de ecoaldeas y de Gaia Education. La construccin de la interfaz requiere niveles de compromiso que operan a un nivel ms profundo que el afn de lucro.

Preservacin de la superficie de la tierra


Como mencion anteriormente, una manera de pensar acerca de las ecoaldeas o de las ecocomunidades, urbanas y rurales, es como bloques de construccin o adoquines fundamentales de la sostenibilidad. Tambin podemos utilizar imgenes de la cubierta vegetal, de la piel o del tejido conectivo, protegiendo la superficie del planeta y su biosfera; junto con las de espacios naturales, en los que los ciclos de Gaia son relativamente ininterrumpidos. Podemos ver el movimiento de ecoaldeas como la gran obra de replantacin de la cubierta protectora del planeta. Pensando en estas imgenes, los pueblos indgenas o los pueblos de los ecosistemas, siguen viviendo en relativa armona con sus territorios y participan de unos medios de subsistencia que en mayor o menor medida protegen la integridad de las membranas de su superficie. Vastas reas del Sur permanecen relativamente protegidas ya que sus habitantes son agricultores ecolgicos tradicionales, aldeanos, colonos o nmadas. Aunque el mercado mundial, que transforma la naturaleza, el territorio y los seres humanos en mercancas, avanza rpidamente en estas reas, vastos territorios protegidos del Sur, an pueden ser salvados. Por el contrario, en el Norte, los terrenos de las ecoaldeas existen en forma de vendas que cubren pequeas parcelas de tierra que, de otro modo, estaran muy daadas por la contaminacin qumica, la erosin, las carreteras que aprisionan la vida salvaje, la gestin destructiva del agua, etc. En el Norte el dao provocado a la superficie de la tierra es casi total.

Cambiar el paradigma
Sin embargo, dedicar una mayor atencin slo al Norte o al Sur, sera un error. La famosa cita de la antroploga Margaret Mead, "Nunca dudes de la capacidad de unas pocas personas volcadas
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en cambiar el mundo", se refiere a las formas en que las ideas transformadoras y las tendencias pueden ganar fuerza y crear cambios globales en las visiones del mundo y los estilos de vida. Con las actuales tecnologas de la informacin, el movimiento de ecoaldeas no tiene casi lmites y llega a todos los rincones del planeta. La vanguardia de las tecnologas del Norte puede unir fuerzas con la conciencia colectiva y el flujo humano igualitario que conserva el Sur, para transformar el planeta, no slo a nivel de las ecoaldeas, sino a nivel de las polticas de ms calado. Cuando cambian los paradigmas sociales, las condiciones fsicas y sociales pueden cambiar tambin con rapidez.

Principales diferencias entre las dos partes de la interfaz Comunidades por eleccin en el Norte frente a comunidades por necesidad en el Sur
Las ecoaldeas del "Norte" son generalmente comunidades intencionales de 10 a 500 miembros. A travs de una planificacin participativa, primero compran los terrenos y a continuacin, disean y crean sus hogares, lugares de trabajo, cultivos ecolgicos o jardines y reas comunes; en armona con el medio ambiente. Social, cultural y espiritualmente, se esfuerzan en crear comunidades vibrantes, basadas en una economa local sostenible y en servicios sociales bsicos, como la educacin y el cuidado de la salud. Gente con recursos financieros y una slida formacin acadmica es la que crea este tipo de ecoaldeas. Mientras abrazan un estilo de vida sostenible ecoaldeano, deben tambin luchar por sobrevivir a los desafos y las dificultades financieras que acompaan las opciones de vida que son poco comunes en sus sociedades. Las ecoaldeas del Norte son comunidades de eleccin, cuyos miembros eligen libremente unirse y abandonar el grupo. En Senegal, las ecoaldeas son pueblos que han solicitado su ingreso en GEN Senegal (GENSEN) y han participado en una prueba de acreditacin bajo la forma de una evaluacin educativa y participativa sobre hasta qu punto han avanzado en la proteccin de las cuatro dimensiones del patrimonio ancestral del pueblo: Sociedad y cultura, Recursos naturales, Economa y Hbitat. Las primeras seis ecoaldeas, que se reunieron mensualmente todo el ao 2001 para crear GEN Senegal, disearon los formularios que se usan, tanto para crear conciencia sobre las ecoaldeas como para acreditar a los pueblos. Por lo general, son aldeas rurales tradicionales humildes de 100 a 5.000 miembros, que pertenecen a la aldea por necesidad, ya que cada miembro depende de los otros miembros para sobrevivir en relativa armona con un frgil medio ambiente. Sus familias interconectadas han vivido juntas en esa tierra durante generaciones. En Senegal, una asociacin local de la aldea funciona como representante administrativo y educativo de la ecoaldea, y se responsabiliza de la direccin y de la enseanza de valores y prcticas ecoaldeanas al resto de la aldea.

Vivir en los mrgenes del Norte frente a la sociedad convencional del Sur
En relacin al gobierno, la disponibilidad de fondos pblicos y de ayuda al desarrollo y la dinmica de redes; la red nacional senegalesa de ecoaldeas, GENSEN difiere de su red matriz, GEN Europa. Mientras que las ecoaldeas son todava un tanto marginales en la planificacin y en los proceso de financiacin de la UE, el concepto de ecoaldea es aceptado como un elemento tradicional en Senegal. En muchos pases africanos, una combinacin: de falta de recursos del gobierno, y de dinmicas activas y autosuficientes de los aldeanos tradicionales; llev aos atrs a unas polticas por las que se delegaba la proteccin de los recursos naturales a los pobladores rurales y, en particular, a sus grupos de mujeres. El Fondo Mundial Ambiental (GEF por sus siglas en ingls), por ejemplo, destina su programa de pequeas donaciones a las aldeas rurales que trabajan junto con organizaciones no gubernamentales (ONG) que proporcionan formacin a los aldeanos y otras formas de asistencia tcnica. Un objetivo importante es ensear a los aldeanos a involucrarse en la proteccin y el aprovechamiento racional de los recursos naturales, escasos en los territorios de parques nacionales protegidos. El ecoturismo es una de las principales estrategias del gobierno para ayudar a los aldeanos a generar ingresos de manera que no tengan la necesidad de esquilmar especies en peligro de extincin.
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La colaboracin activa y la asistencia mutua entre proyectos en red, en el Sur


El hecho de que las ONG acten como intermediarios tcnicos entre los financiadores y las aldeas africanas ha obligado a GENSEN a incluir a las ONG como miembros de la red. Los fundadores de estas ONG tienden a ser empresarios idealistas dispuestos a ayudar a los aldeanos a mejorar sus condiciones medioambientales y sociales, y por tanto, a compartir sus servicios a travs de la red. En Europa, la especializacin tcnica se halla en las mismas ecoaldeas. La sede de GENSEN y el Centro de Vida y Aprendizaje EcoYoff ofrecen, regularmente, programas de formacin que renen a representantes de las ecoaldeas, en diversas aldeas. Durante estos cursos, los representantes de la ecoaldea visitante trabajan mano a mano con los aldeanos locales para poner en marcha tecnologas ecolgicas, que son el tema de la formacin. Esto crea una dinmica de asistencia comunal y de intercambio interaldeano en toda la red de ecoaldeas. Los campamentos de reforestacin anual y las ferias de ecoaldeas, que se celebran durante la temporada de lluvias, son eventos regionales, planificados y ejecutados por ecoaldeas de diferentes regiones, que trabajan juntas. Los miembros de GEN Europa colaboran virtualmente por internet en la redaccin de artculos de revistas sobre propuestas de financiacin. Y se renen fsicamente para desarrollar acciones de promocin.

Desafos de la educacin y la divulgacin en la Gran Divisin


El mejor material didctico sobre cmo crear ecoaldeas ha sido redactado y publicado por Gaia Education. Sin embargo, estos materiales se destinan principalmente a personas modernas e instrudas que buscan crear ecoaldeas siguiendo el modelo del Norte. Los programas de Ecoyoff y de Living Routes de Senegal se encuentran con los siguientes problemas a la hora de ensear y de recibir conocimientos de los pueblos indgenas semianalfabetos y analfabetos:

Experimentamos una confusin de roles y una agenda doble. Como profesores, tambin

somos aprendices en un viaje hacia lo desconocido. Podemos sentir que estamos haciendo una peregrinacin hacia nosotros mismos, decenas, cientos y a veces miles de aos atrs en el tiempo, con la esperanza de recuperar y proteger la sabidura antigua. Al descubrir a nuestros familiares perdidos en un valle escondido desconocido, sbitamente expuestos a amenazas medioambientales, no les podemos explicar de manera simple qu hacer al respecto. Debemos acompaarlos en su viaje. Nosotros, y esto incluye a los intelectuales africanos y a los estudiantes universitarios que no son oriundos de esa zona, no podemos sentir lo que ellos sienten, pensar como ellos piensan o actuar como ellos actan, ya sea individualmente o en trminos de dinmica de grupos. Tenemos dificultades para crear materiales didcticos apropiados y para explicar conceptos abstractos. Muchas de las personas que toman las decisiones y las autoridades de la cultura tradicional y tecnolgica, preservan sus secretos para ensearlos slo mediante ritos de iniciacin o a personas conocidas de confianza o designadas. Ellos (y nosotros) son incapaces de entender plenamente: !Cmo la modernizacin pone en peligro su subsistencia e invade su estilo de vida !Qu medios de subsistencia podrn realmente sostenerlos bajo este proceso de modernizacin !El valor para ellos, para nosotros y para el mundo, de las viejas costumbres que muchos estn abandonando !Cmo superar la inercia cultural para incorporar tecnologas apropiadas, como las prcticas higinicas que reducen las enfermedades y las tasas de mortalidad; y la cocina solar, que protege su cobertura vegetal. !Cmo podemos desde el Norte incorporar en nuestras vidas la riqueza que poseen y que hemos perdido.

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Y las satisfacciones de vivir en esta confluencia


La confluencia donde el Norte se rene con el Sur, en regiones indgenas pobres, es el crisol donde las nuevas y antiguas formas se funden para restaurar la tierra. Ser parte de este proceso puede ser intensamente inspirador. Las formas de ir all incluyen cursos, prcticas, visitas de voluntarios, investigacin, investigacin en accin participativa y proyectos de desarrollo: que precisen de expertos, estudiantes y pobladores. Y tambin, el trabajo continuo para crear una autopista del conocimiento de esta interfaz, requiere meses y aos del trabajo voluntario de buenos ciudadanos, entregados a elaborar nuestro mundo postindustrial ecoaldeano. Internet, Skype, las cmaras web y otras tecnologas de la comunicacin ayudan a que las personas del Norte puedan elegir vivir y trabajar en el Sur, de forma cada vez ms similar a vivir en cualquier otra parte del planeta. Afortunadamente, la magia de las viejas costumbres y el poder de transformacin del punto de confluencia, atraen a colonos del Norte y del Sur a pasar perodos ms largos de su vida, aqu.
La Dra. Marian Zeitlin dirige el Centro de vida y aprendizaje establecido por la GEN en el ao 2001, en Yoff, Dakar (Senegal). EcoYoff es el centro de formacin para los 33 miembros de la red de ecoaldeas de Senegal (GEN Senegal) y ofrece prcticas y cursos universitarios en ecoaldeas con el programa Living Routes. Ismael Diallo es el Presidente, y el Dr. Oumar Diene, Secretario de GEN Senegal y director adjunto del programa EcoYoff . El Dr. Henri Lo ensea desarrollo sostenible en la Universidad de Dakar y es director acadmico de los programas semestrales de Living Routes de EcoYoff

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Escrito especficamente para los jvenes, este artculo describe la leyenda viva de La Caravana y sus races en el idealismo de los aos sesenta. En su viaje a travs de Amrica del Sur, La Caravana ha sido un experimento itinerante de vida comunitaria y un medio artstico e inspirador de divulgacin; ahora listo para una de sus mayores aventuras.

Caravana Arcoiris por la Paz:


Alcance biorregional y planetario en Amrica del Sur Alberto Ruz
De vuelta a los sesenta
En los sesenta, cuando yo tena veinte aos, siendo parte de una generacin de rebeldes y soadores, John Lennon describi muchas de las visiones ms profundas del mundo en el que queramos vivir. l nos invit a IMAGINAR ("Imagine") un mundo sin guerras, crceles, hospitales psiquitricos, fronteras, hambre, miedo, gobiernos injustos, partidos polticos corrupto, ni iglesias fundamentalistas. Y dijo que s, que puede que furamos todos unos soadores, pero que no ramos los nicos. Y pronostic que, si surgieran ms visionarios, poetas, activistas y trabajadores sociales por todo el planeta, el mundo podra cambiar. John Lennon tambin declar un da que "El sueo haba terminado", y le dispararon en la calle, sin razn aparente, slo porque siempre hay alguien por ah que piensa que el mundo est bien tal como est, y que en cualquier caso, nada puede cambiarse, hagamos lo que hagamos. Crecimos con estas dos opciones, y a medida que pasaron los aos, la mayora de mis amigos decidieron que era intil tratar de crear un mundo mejor, que la Matrix lo controlaba todo; que era mejor adaptarse a las cosas tal como eran y aprovecharse del sistema tanto como fuera posible y mientras durase. Algunos de nosotros optamos por seguir intentando hacer cosas que pudieran mejorar, no slo nuestra situacin personal, sino tambin la situacin del resto del mundo. Quizs pequeas cosas, tal vez proyectos muy pequeos, pero al menos decidimos no darnos por vencidos, y continuamos hasta hoy, a nuestros sesenta aos, creando un mundo tal como lo imaginbamos cuando ramos jvenes. En este texto, voy a compartir con vosotros algunas historias sobre mi propia vida, ya que tambin ilustran las vidas de muchos otros como yo personas que hacen pequeos gestos para mantener viva la esperanza en el corazn de los jvenes: los herederos de este planeta. Despus de cuatro aos de vida acadmica en diversas facultades de mi universidad en la ciudad de Mxico, me encontr con que ninguna de las carreras que me ofrecan podra satisfacer mi necesidad de aprender todas las cosas que ansiaba conocer. Quera aprender sobre otras culturas, ayudar a los desposedos, probar nuevas experiencias, aprender a usar mis manos y no slo mi cabeza, hablar otros idiomas, conocer gente de todos los mbitos sociales, crear obras de teatro, escribir historias, hacer pelculas, tocar msica, vivir con mis mejores amigos... y construir nuestra propia comunidad. Cuanto ms lea acerca de lo que estaba pasando en el resto del mundo, ms pensaba y crea que se precisaba cambiar algo de raz en todo el sistema, y que si no empezbamos a generar esos cambios, no podamos esperar a que otros lo hiciesen por nosotros. No tenamos una idea clara de lo que queramos, o de cmo podramos construirlo, pero como Jim Morrison, dijo en una de sus canciones... "Queramos el mundo y lo queramos... YA!!!!" La protesta y la resistencia fueron nuestras principales estrategias, primero en nuestras casas, luego en las aulas, el campus, en las calles y, finalmente, en todas las principales ciudades de los cuatro continentes. En 1968, cuando tena 23 aos, era como si nosotros, los jvenes radicales de Amrica del Norte, Mxico, Europa, Australia y Japn, nos hubiramos convertido en una guerrilla urbana planetaria contracultural, en defensa de las luchas anticoloniales y antiimperialistas de Latinoamrica, Vietnam y muchas naciones africanas. Al mismo tiempo, otra
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parte de nosotros, se estaba convirtiendo en un ejrcito pacfico de hippies coloridos, izando las banderas de la Paz y el Amor y pidiendo el establecimiento URGENTE DEL PARAISO.

Volver al mundo real?


Despus de las grandes fiestas culturales y revolucionarias, festivales, conciertos, encierros, sentadas, marchas y barricadas que montamos para hacer frente a los poderes fcticos, la sensacin era que "el sueo haba terminado" y que era hora de "volver al mundo real". Mucha gente joven se asust o se cans de las palizas, las crceles, la persecucin, los juicios, la marginacin, la escasez y de todos los problemas originados por ensayar "nuevas formas" sin tener ni idea de cmo hacerlas sostenibles. Frustrados por los intentos de crear Vive tus sueos! nuevas parejas "abiertas", familias, municipios, granjas y cooperativas urbanas, terminamos con muchos de los mismos problemas del mundo "convencional": las luchas de poder, las guerras entre sexos, economas dependientes, fanatismo, abuso de drogas, libertad sin responsabilidad, nios desorientados y una falta de reconocimiento por parte del resto del mundo. Experiment personalmente muchos de estos fracasos, pero con algunos otros, comenzamos a aprender de nuestros errores, nos pusimos en pie y seguimos caminando. Como dice Lao Tse, el camino hacia la libertad es largo, y siempre comienza con un solo paso. A mediados de los setenta, despus de haber participado en las revueltas contraculturales en Mxico, Estados Unidos, Francia, Espaa, Holanda, Italia, Inglaterra, Alemania y Escandinavia, formamos, con un grupo internacional de personas, una slida tribu colectiva y nmada que bautizamos en la India como Comuna Ashram Itinerante Hathi Babas. Y elegimos el teatro como nuestro camino, tanto para preservar nuestra unidad como para tener algo que ofrecer a las comunidades que visitbamos en nuestros viajes. Despus de pasar 13 aos en la carretera, como compaa itinerante, nos dimos cuenta de que podamos seguir viviendo como una familia extendida, que en un momento determinado, constaba de siete autobuses, 20 adultos y 12 nios nacidos en distintos puntos del planeta. Tambin descubrimos que no estbamos solos en nuestra bsqueda. En 1976, nos encontramos con la nacin del Arco Iris, en una reunin intertribal en California, y durante la siguiente dcada ayudamos a fortalecer la red informal de los herederos de los aos sesenta, que ahora adopt el nombre de Guerreros del Arco Iris.

Huehuecoyotl
A principios de los ochenta, decidimos que era hora de abandonar, o al menos dejar descansar, nuestros viejos autobuses por un tiempo, y empezar a construir una comunidad ms slida. Unos aos ms tarde, fundamos Huehuecoyotl, una ecoaldea inusual en las montaas del Tepozteco en el centro de Mxico. Durante los siguientes 14 aos de mi vida, Huehuecoyotl se convirti en el centro de todas mis actividades. Volqu toda mi pasin, tiempo y recursos, hasta que se convirti en un centro abierto y reconocido para las artes, la ecologa y todas las formas no sectarias de espiritualidad. En los 24 aos siguientes, miles de personas visitaron este laboratorio experimental de ecotopa y participaron en uno o varios de nuestros eventos multiculturales y educativos. Desde 1984, Huehuecoyotl se ha convertido en una olla donde han sido cocinadas muchas acciones locales, nacionales e internacionales. Activistas y representantes de la Nacin Arco Iris, del Movimiento internacional biorregional, del movimiento Mundial de Paz 13 Lunas, de la Red
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Global y la Red Americana de ecoaldeas, y de muchas otras redes; lderes indgenas y guas espirituales de diferentes creencias; y artistas de todo el mundo; se han reunido y han actuado, dado conferencias y talleres, celebrado reuniones, congresos y ceremonias y han disfrutado de festivales respetando todos los caminos y las prcticas. Actualmente, estudiantes de universidades de Mxico, Estados Unidos y Europa, convergen todos los aos, para realizar cursos sobre una gama extraordinariamente amplia de temas que van desde la sanacin tradicional y la sabidura de los ancianos, pasando por la facilitacin del consenso y la vida en una ecoaldea, hasta la percusin africana, la capoeira y la realizacin de audiovisuales. Y, tal vez principalmente, para experimentar lo que hemos conservado de nuestro sueo original de una comunidad alternativa, basada en un conjunto de valores distintos a los de la Matrix. En 1990, Huehuecoyotl fue tambin la cuna de un movimiento que aglutinaba a grupos de todo Mxico: el Consejo de Visiones para la Accin Biorregional, una adaptacin surea de los mejores principios del Biorregionalismo del Norte. Este evento dio lugar a encuentros anuales, cada uno en una biorregin diferente, acogidos por un grupo local o por una red informal de movimientos. Un encuentro destacable fue el de 1996, cuando organizamos el primer Consejo biorregional de las Amricas, que reuni a ms de 1200 activistas de ms de 30 naciones en una Aldea de Paz que creamos en un lugar llamado Meztitla.

Tiempo de juego

La Caravana
Mientras tanto, tambin en 1996, junto con un grupo de jvenes aventureros y un par de veteranos de los aos sesenta, decidimos empezar un nuevo proyecto que denominamos La Caravana Arcoiris por la Paz. Su principal objetivo, adems de viajar por el Sur, era compartir nuestras experiencias, tanto con las personas que participaban en el viaje como con las comunidades y los individuos que encontrramos en el camino. Desde que partimos, hace casi 10 aos, la Caravana Arcoiris se ha convertido, para algunos, en una "leyenda viviente". Nunca ser un proyecto ideal, ya que los proyectos ideales slo existen en nuestra imaginacin. Son el producto de nuestras expectativas, ilusiones, sueos o pesadillas. La realidad es siempre mucho ms flexible y compleja que eso. Los indgenas mayas zapatistas dicen: "No es suficiente soar ahora, tenemos que despertar..." Y una vez despiertos, aadira, empezar a crear la visin que tuviste en tu sueo. Un hroe cultural del pasado dijo una vez que siempre es mejor "morir en el intento" que, "morir de rodillas" pensando que no importa lo
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que hagas porque todo seguir igual. Y es por eso que la Caravana, aparte de otras cosas, es un gran proyecto para todos aquellos que entran en contacto con l. La Caravana, en sus ms de nueve aos de viajes, ha estado en gran parte de Amrica Central, Chiapas (sur de Mxico), Guatemala, San Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panam y las Islas Kuna. Despus de muchas aventuras, conseguimos cruzar con nuestro autobs el paso de Darin en barco y llegar a Colombia. Una vez en tierra firme, pasamos en torno a un ao en cada uno de los siguientes pases: Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Chile, as como varios meses en la Amazonia, Argentina, Uruguay y ahora en Brasil, desde donde estoy escribiendo esta historia. En nuestro viaje hemos visitado muchas comunidades indgenas. Este ao vamos a visitar el Tucano, el Xavante y el Xingu, aqu en Brasil. Cada uno de estos pueblos posee una pieza del rompecabezas nico que define la rica diversidad de este continente. Tener la oportunidad de pasar tiempo con la gente de estos pases me ha enriquecido ms de lo que cualquier trabajo podra haberme aportado. Tambin compartimos lo mejor de nosotros mismos y espero que hayamos ofrecido tanto como hemos recibido. Hemos visitado decenas de pequeas aldeas rurales, y hemos pasado, a veces, largas temporadas en el corazn de algunas de las capitales ms grandes y pobladas de Amrica del Sur. En cada una de ellas hemos dejado huellas de nuestro paso. En cada una, representamos al menos una obra de teatro, dimos un taller o compartimos una historia audiovisual. En muchas hicimos ceremonias, crculos grandes o pequeos, organizamos eventos, conciertos, Aldeas de Paz, reuniones biorregionales y de sanacin, e incluso Consejos de Visin internacionales, en Per en 2003 y en Brasil en 2005. En cada uno de estos pases, ahora, tenemos familiares y amigos que siguen compartiendo con nosotros, envindonos noticias de como lo que plantamos ha crecido, de como las semillas que dejamos en sus corazones se han convertido en nuevos proyectos y de como la esperanza que ofrecimos se ha transformado en un jardn floreciente de belleza. Nadie que venga a la Caravana, por un periodo largo o corto de tiempo, se marcha indiferente. No todos se marchan felices. Muchos criticaron duramente cosas que no hemos resuelto, cosas que hemos descuidado, y siempre les escuchamos. No siempre podemos cambiar las cosas que nos gustara cambiar, pero la vida misma nos obliga, tarde o temprano, a hacer las cosas que desatendemos. No somos todo lo ecologistas que nos gustara ser. No siempre somos tan impecables como nos gustara ser, pero eso es una tarea de toda una vida. El camino est lleno de cambios y, tarde o temprano, tendremos que enfrentarnos con las cosas que necesitamos afrontar para ser mejores seres humanos.

Viajando en buses 214

El presente
En este momento, la Caravana se est preparando para dar un salto gigantesco. Nos hemos comprometido a hacer un "Tour de Brasil" de un ao, con el apoyo de la Secretara de Cultura, visitando los "puntos vivos de cultura": un proyecto que se inici hace un par de aos, con la intencin de dar apoyo a las comunidades locales para que compartan su patrimonio cultural con el resto de la nacin. Actuaremos como un incentivo para esas comunidades, y a la vez como un testimonio de la rica biodiversidad de Brasil. Compartiremos lo que aprendamos, a travs de imgenes e historias, con el resto del mundo. Despus de diez aos de intentos, estamos a punto de iniciar un proyecto que encarna algunos de nuestros sueos ms atrevidos. Estamos seguros de que haremos un buen trabajo. En nuestra prxima historia podremos contarte ms sobre nuestras aventuras, nuestros xitos y nuestros desafos. Mientras tanto, os dejo con este breve, pero muy sabroso, testimonio y crnica, con la esperanza de que sirva de inspiracin a algunos de vosotros, y que algunas nuevas ideas, visiones y proyectos tambin puedan derivarse de este intercambio. Mis mejores deseos para todos vosotros, y, como un viejo proverbio gitano nos recuerda: "Ojal siempre nos movamos empujados por el hambre." Que tengis un buen viaje, ahora y siempre...

Alberto Ruz Buenfil naci en la Ciudad de Mxico en 1945. Cuarenta aos dedicados a estudiar y servir como facilitador de redes internacionales hacen de Alberto Ruz un pionero de primera lnea, un veterano e historiador de los movimientos de ecoaldeas y biorregionalistas. Cofundador de la ecoaldea Huehuecyotl en Mxico(1982), fundador de la "Caravana Arcoris por la Paz" (1996) y focalizador itinerante de la ENA (Red de Ecoaldeas de las Amricas) en Amrica del Sur desde el ao 2000. Socio de Ashoka (2002), y asesor de la GEN (2003). Socio del programa "Cultura Viva" (2006-2007) del Ministerio brasileo de Cultura.

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5. Alcance local, biorregional y global


Alcance biorregional Alcance educativo Alcance global

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Helena nos muestra cmo Occidente es retratado, a travs de los medios de comunicacin en Oriente, como un paraso de riqueza y de lujo. Un contacto y comunicacin reales resultan imprescindibles para eliminar los velos de ilusin, y mostrar a Oriente y al Sur el valor de sus propias tradiciones.

Mostrar Occidente a Oriente


Helena Norberg-Hodge
El culto a Occidente en los medios de comunicacin
En Occidente, nos hemos acostumbrado totalmente a la realidad distorsionada reflejada en los medios y en la publicidad. La mayor parte del tiempo no somos apenas conscientes de sus efectos. Mis experiencias en Ladakh (Butn) y en otras partes del mundo "en vas de desarrollo" me han mostrado, sin embargo, que el impacto est muy extendido y es extremadamente perjudicial. Actualmente, el culto al conformismo del consumidor occidental est descendiendo hacia las zonas menos industrializadas del mundo, como una avalancha. El "desarrollo" trae turismo, pelculas y productos occidentales y, ms recientemente, la televisin por satlite, hasta los rincones ms remotos de la Tierra. Todo esto produce una impresin abrumadora de lujo y de poder. La publicidad y las pelculas de accin crean la impresin de que en Occidente todo el mundo es rico, guapo, valiente y lleva una vida llena de emocin y de glamour. En los rincones ms remotos del planeta, la Barbie, Madonna y el vaquero de Marlboro son iconos familiares. Para millones de jvenes de las reas rurales del mundo, la cultura occidental moderna es inmensamente superior a la suya propia. Cada da, ven llegar turistas que gastan hasta 1.000 dlares - lo equivalente a un visitante a los EE.UU que gastase 50.000 dlares al da. Adems de contribuir a la ilusin de que todos los occidentales son multimillonarios, el turismo y las imgenes de los medios occidentales, tambin ayudan a perpetuar otro mito sobre la vida moderna - que nunca trabajamos. Parece como si las tecnologas hicieran el trabajo por nosotros. En la sociedad industrial actual pasamos, realmente, ms horas trabajando que la gente de las economas rurales agrarias. Pero eso no es lo que parece en televisin. En la cultura comercial de masas que da alas a esta ilusin, los publicistas dejan claro que los accesorios de moda occidentalizados significan sofisticacin y estar en la onda. La gente es alentada a rechazar sus propias caractersticas tnicas y raciales, sintindose avergonzados de ser quienes son. Por todo el mundo, las muecas rubias de ojos azules y las chicas de portada delgadas como palos, son los modelos a seguir por las mujeres. Ahora ya no es extrao encontrar mujeres asiticas con los ojos operados, para parecer ms europeas, mujeres morenas del sur de Europa, teidas de rubio, y africanas que utilizan lentillas de color azul o verde, para "corregir" los ojos oscuros. La visin unidimensional fantasiosa de la vida moderna, propugnada por los medios occidentales, la televisin y las empresas; es como un insulto para los jvenes del "tercer mundo". La gente a la que aprenden a admirar y respetar en televisin son todos "sofisticados" urbanitas con coches caros, ropa de diseo, manos impecables y relucientes dientes blancos. Sin embargo, sus padres les piden que elijan un modo de vida que implica trabajar en el campo y ensuciarse las manos por poco o nada de dinero, y con ciertamente nada de glamour. No es nada sorprendente, entonces, que muchos opten por abandonar los antiguos estilos de vida de sus padres por el canto de sirena del paraso materialista occidental. La gente no es consciente de los aspectos negativos, sociales o psicolgicos, de la vida occidental que son tan familiares para nosotros: el estrs, la soledad y el aislamiento, el miedo a envejecer solos, el aumento de la depresin clnica y otras "enfermedades industriales" como el cncer, las embolias, la diabetes y los problemas de corazn. Ni tampoco perciben el deterioro
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medioambiental, el aumento de la delincuencia, la pobreza, la falta de vivienda y el desempleo. Aunque conocen su propia cultura de cabo a rabo, incluyendo sus limitaciones e imperfecciones, slo ven el lado ms brillante y exagerado de la vida occidental.

Derribar el espejismo: descubrir la realidad


Durante las ltimas tres dcadas, he estado trabajando con los habitantes de Ladakh y los occidentales para contrarrestar el dao inflingido por la imagen idealizada de Occidente, que uno ve por todas partes hoy en da, en Ladakh. Paradjicamente, estos esfuerzos han supuesto una conexin ms estrecha entre los ladakhs y los occidentales. Pusimos en marcha el proyecto de "la Granja", por el que los occidentales tienen la oportunidad de pasar un mes viviendo y trabajando junto con una familia agrcola ladakh. El proyecto ayuda a cada parte a obtener una impresin ms precisa de la vida y la cultura de la otra. El inters y la implicacin de estos occidentales en la agricultura est ayudando a restituir la dignidad de los ladakhs.

Mujeres en un festival

Iniciamos tambin un programa llamado Reality Tours (Gira por la Realidad), que permite, a los lderes ladakhs, viajar a Occidente para verlo por ellos mismos. Exponer a la gente, tanto a los aspectos negativos como a los positivos de Occidente, ayuda a disipar cualquier idea equivocada sobre la vida "moderna" y deja a los participantes con un concepto ms elevado de los beneficios de su propia cultura. Los viajes organizados tambin les exponen a la creciente preocupacin mundial por el medio ambiente, proporcionando, as, apoyo e inspiracin para el desarrollo sostenible ecolgico del mismo Ladakh. La directora y secretaria de la Alianza de Mujeres de Ladakh viaj recientemente al Reino Unido en una "gira por la realidad", viaje ste que se convirti en objeto de un documental francoalemn. Durante su viaje, las mujeres identificaron varios aspectos de la "realidad occidental", tanto positivos como negativos. Visitaron una residencia de ancianos, un albergue para indigentes, un vertedero y exploraron el la otra cara de la vida londinense. Las mujeres visitaron una clnica naturista, un grupo de covivienda, una tienda de alimentacin natural y otra tienda de ropa orgnica. Tambin visitaron una granja urbana en el corazn de Londres, una gran granja ecolgica en Berkshire y un mercado agrcola. Las dos mujeres son campesinas del Himalaya y se sintieron muy interesadas al ver el resurgir de los mtodos de agricultura ecolgica y sostenible en el Reino Unido. Ver tendencias como estas en
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Occidente ayud a los ladakhs a darse cuenta de que existe una creciente preocupacin entre los occidentales por el medio ambiente, la salud humana y la sociedad. Esto a su vez ayuda a los ladakhs a entender el valor de las formas tradicionales de vida en Ladakh, muchas de las cuales se mantienen an intactas. Reality tours es uno de los medios para hacer que la gente de Oriente entienda la realidad occidental. Todos tenemos mucho que aprender mutuamente para poder proteger la amplia diversidad de culturas del planeta. Esto es esencial para un futuro armonioso y sostenible.
Para conocer el perfil de Helena consulta su artculo "Aprendiendo de Ladakh".

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Leila Dregger cuenta en este artculo cmo un peregrinaje por la paz a travs de Palestina e Israel atrajo gente de todo el mundo, en estrecho contacto con la realidad humana de esta rea de nuestro planeta inmersa en un terrible conflicto. Nos muestra como el conflicto se disuelve una vez que conseguimos crear un contacto de corazn a corazn, de manera que la paz camina a travs de puertas abiertas en el nivel de la gente llana.

Comunidades
Nuevas oportunidades para la Solidaridad internacional Leila Dregger
Escribo este texto a raz de un peregrinaje de paz a travs de Israel y Palestina, durante los primeros meses del 2006. El peregrinaje fue organizado por el Centro de Investigacin para la Paz de Tamera, Portugal, y liderado por su cofundadora, Sabine Lichtenfels. Ms de 40 personas de Israel, Palestina y muchos otros pases caminaron durante 25 das por la dividida Tierra Santa. Escuchamos historias de todos los bandos, fuimos testigos de diferentes expresiones del conflicto, meditamos en el Muro y compartimos nuestros pensamientos y sentimientos. Nuestra visin era aportar sanacin a travs de pensar y actuar en comn en lugar de separados. Se abrieron puertas que haban estado cerradas durante mucho tiempo. El peregrinaje fue un ejemplo de una accin poltica auspiciada por el espritu de la comunidad. Proporcion una nueva perspectiva respecto a la solidaridad internacional.

Solidaridad internacional
La solidaridad significa percibirse, uno mismo y a los dems, como parte de un todo ms amplio. La solidaridad conlleva la ayuda mutua y el respaldo activo. Es la fuente de un enorme poder. La solidaridad es la comprensin de que no hay diferencias esenciales entre mi vecino y yo mismo. Lo que le sucede a cualquier humano en la Tierra puede sucederme a m tambin, y de alguna manera me est sucediendo. Somos todos personas, animales, plantas, vctimas, agresores o amigos parte del mismo todo. Las lgrimas de una mujer palestina podran igualmente ser mas. El nio necesitado de Sudamrica podra ser mi hijo. El hombre torturado de Siria podra ser mi hijo o mi amante. sta es la senda de un corazn poltico. Atravesar cierto lmite puede significar que yo podra ser el agresor, el tambin denominado enemigo. Mientras no reconozcamos que el guardin del campo de concentracin podramos ser, tambin nosotros, esto volver a suceder" deca Claude AnShin Thomas, monje zen y veterano del Vietnam. El trmino "solidaridad internacional" posee unos 100 aos de antigedad. Pronto, durante la primera ola industrializadora, los socialistas hicieron un hallazgo: un trabajador de Alemania tena ms en comn con un trabajador de EE.UU. o de Rusia que con un burgus de su propio pas. La clase y la profesin pesan ms que la nacionalidad. Los socialistas formularon las experiencias comunes de la clase trabajadora mundial. Bajo estas premisas desenmascararon las estrategias del capitalismo. Los peones de las fbricas, al ir a la huelga por unas mejores condiciones laborales, saban que les respaldaba un movimiento a nivel mundial. Juntos lograron experimentar su poder para cambiar su situacin. La conciencia de la solidaridad internacional se extendi hacia otras zonas. Cada vez se hizo ms patente el hecho de que somos UNA humanidad, viviendo en UN planeta, y que estamos todos metidos en el mismo barco. El movimiento ecologista reconoci la amenaza global que representa la contaminacin ambiental para nuestro planeta. Los grupos medioambientales extendieron este nuevo trmino de solidaridad internacional a los animales, las plantas, a todas las criaturas y a las generaciones venideras.
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Mientras tanto, en la era de las redes globales, esta clase de pensamiento se ha convertido en algo que se da por sentado. Cuanta ms fuerza imprimen en el sentido de la solidaridad internacional las organizaciones de derechos humanos, de mujeres, de refugiados, las sociedades de proteccin animal y las organizaciones de desarrollo; mayor es la eficacia que alcanzan.

Una escena de una obra de teatro interpretada por miembros de Tamera en diversos lugares de Israel y Cisjordania durante el peregrinaje

Solidaridad internacional y comunidad - Historia de mi viaje


Larga vida a la solidaridad internacional! He gritado este eslogan en innumerables ocasiones. Estaba escrito en las pancartas que llevbamos en las manifestaciones. Solidaridad con El Salvador, con Nicaragua, con Palestina, con pases y personas que ni siquiera conocamos. Pero sabamos que, al menos en parte, sufran como resultado del estilo de vida que llevbamos en el mundo occidental. Acomet esta lucha con fervor, frente a la explotacin, contra la guerra, el imperialismo estadounidense y contra el estilo de vida de mis padres. Nunca quise ser parte de un mundo en el que una parte se sienta cmodamente en el saln mientras el otro muere por la guerra y el hambre. Sin embargo, la gente por la que combatamos eran entes abstractos para nosotros. S saba contra qu estaba luchando. Pero no saba por lo que estaba luchando. Mi motivacin era pura ira. Pero a la larga esto no basta. Comenc a buscar otros puntos de vista que me permitieran construir, junto con otras personas, una visin de un mundo nuevo, y vivirlo plena y fervientemente. Por qu ocurre que, para mantener nuestro estilo de vida social tenemos que explotar a la gente, los paisajes y los animales, en lugares remotos del mundo? Que hambre se oculta detrs de la necesidad de consumir? Cmo sera una alternativa de vida? Por qu nos vamos a casa solos despus de una manifestacin? Podra la solidaridad llegar a ser el fundamento de toda nuestra vida? Hace 20 aos, se llevaron a cabo los primeros Forums (Vase el artculo sobre el Forum), en ciudades alemanas, para debatir estas cuestiones pblicamente. Recuerdo cuando cientos de jvenes, despus de las manifestaciones en Berln y Colonia, se sentaban juntos en las antiguas fbricas o cines tratando de encontrar la manera de cambiar sus vidas. Las comunidades brotaron por cientos. Pronto la experiencia demostr que era mucho ms fcil tener un sentido de comunidad frente a un enemigo poltico que vivirlo en la realidad. El proceso de comunicacin en torno a la organizacin de la vida cotidiana, en torno a las relaciones amorosas, la religin, el poder y el dinero era un desafo mayor que la organizacin de una manifestacin masiva.
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Tras una fase inicial floreciente, las comunidades producan, bsicamente, el mismo mundo que se haban propuesto cambiar inicialmente. Detrs de nuestras mscaras revolucionarias demostramos ser pequeo burgueses angustiados, envidiosos y hambrientos de poder. Debamos cambiarnos a nosotros mismos si queramos ayudar a cambiar el mundo. Gandhi dijo: "Tenemos que ser el cambio que queremos ver en el mundo". En este punto muchas comunidades se dan por vencidas. Otras comienzan a concentrarse en los procesos internos, las ideas y las dificultades, de tal manera que olvidan su propsito original en el mundo. "Al diablo con Vietnam, tengo un problema con mis orgasmos", se supone que dijo el estudiante revolucionario alemn, Rainer Langhans. La solidaridad internacional nos pide que miremos nuestros lados oscuros para poder cambiarlos, y durante ese proceso no dejemos de trabajar por la solidaridad y la paz en el mundo. Este trabajo es una fuente de poder. Muchas comunidades han fracasado en este proceso. Las que tuvieron xito ganaron una gran riqueza de experiencias y conocimientos. Para el movimiento poltico este conocimiento podra acabar siendo muy valioso:

El saber de cmo el suministro de alimentos y de energa puede funcionar de manera

independiente de la industria y el Estado. El saber respecto a una sanacin, independiente de la industria farmacutica El saber respecto a una comunicacin sincera El saber respecto a la resolucin de conflictos El saber respecto a la superacin de la separacin y la soledad, principales fuentes de sufrimiento humano

Todas estas son reas de conocimiento que se estn tratando en el movimiento por la paz mundial, en el movimiento de la solidaridad internacional. La expresin de la solidaridad internacional en forma de manifestaciones, de convocatorias y de proclamas encontr su punto lgido en marzo de 2003. Muchos millones de personas de todo el mundo marcharon por las calles en solidaridad con el pueblo de Irak. Las mayores manifestaciones por la paz inundaron las ciudades de Berln, Atenas, Nueva York, Barcelona, Roma, Sidney y muchas ms. De todos modos, la guerra tuvo lugar con todas sus terribles consecuencias. Aunque el 80% de la poblacin de Europa estaba en contra de la guerra, no pudimos evitar que sucediera. Probablemente, aunque se hubieran multiplicado por diez las manifestaciones, esto no habra bastado para detener la omnipotencia del capital global y de la industria armamentstica. Manifestarse contra la guerra y luego seguir con nuestra vida normal, obviamente, no es suficiente. Debemos recordar que esta guerra fue iniciada por personas. Detrs de toda injusticia y del terror siempre hay gente, y la gente es, al fin y al cabo, accesible. Debe haber una posibilidad de que la eficacia global se base en una conexin con la gente. Obviamente, hay un cabo suelto en nuestra tctica. Tal vez, ha llegado el momento de que la experiencia de la comunidad contribuya a dar un salto cualitativo, necesario en la solidaridad internacional.

La comunidad como un antdoto para la separacin y la guerra impresiones La Peregrinacin por la paz
La Peregrinacin por la paz a travs de Israel y Palestina es un buen ejemplo de semejante salto cualitativo. Este peregrinaje slo fue posible gracias a los antecedentes de la amplia experiencia comunitaria de nuestro equipo dirigente, sobre todo de Sabine Lichtenfels. Ella fue capaz de crear una atmsfera de confianza incluso en las situaciones ms complicadas. En noviembre de 2005, 40 personas caminaron a travs de Israel y Cisjordania. Entre ellos haba israeles, palestinos, alemanes, suizos, estadounidenses y de otras nacionalidades. El ms joven tena 16 aos, el ms mayor 71. La solidaridad internacional reuni a estas personas. Estn en un peregrinaje que les lleva por enclaves rabes y judos. Se encuentran con los trabajadores por la paz de ambos bandos, hablan con los jvenes de Hams en Palestina y con las vctimas
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supervivientes de los ataques suicidas en Israel. Son testigos de combates callejeros y visitan los campamentos militares en los que los adolescentes son entrenados para ir a la guerra. Visitan los campamentos de refugiados, donde la gente vive en unas condiciones indescriptibles de hacinamiento, algunos desde hace ms de 60 aos, soando con sus pueblos y hogares. Visitan las ruinas de las aldeas rabes, vacas, solo el viento silba entre sus calles. Donde quiera que van, llevan consigo banderas blancas y visten pauelos blancos con la palabra "Gracia" escrita en ellos. Duermen en tiendas de campaa y en olivares, en edificios comunales de la OLP, en kibbutzs israeles, en los campos de refugiados, en tiendas de beduinos y en las casas de los clanes palestinos. Meditan junto al muro que sella los territorios ocupados, ayudan con la recoleccin de la oliva, visitan el Museo del Holocausto.. Presencian el conflicto en todos los niveles imaginables. No encuentran un enemigo. Slo encuentran personas. Personas con las que comparten dolor, rabia y Meditacin junto al Muro de la miedos. Tambin encuentran el coraje y el deseo de paz Separacin, entre Israel y Cisjordania en lugares inesperados.

Israeles viajando por Palestina


La mayora de los participantes israeles viajan a travs de los territorios ocupados por primera vez. El miedo y las reglas absurdas les han impedido hacerlo hasta este momento. Por primera vez, descubren el "otro lado" y se exponen a las emociones que aparecen cuando se enfrentan a las consecuencias de la poltica de su propio gobierno. Sentimientos de culpa, impotencia, desesperacin y rabia se mezclan con un miedo que casi llega al pnico. Bajo la proteccin del grupo internacional descubren el rostro humano del enemigo. Se producen muchas escenas llenas de emocin. "Bienvenidos, bienvenidos", dice Yousran, nuestra anfitriona de una aldea palestina. "Nuestra casa es vuestra casa". "Gracias", le digo. "Esta es Michal. Viene de Israel." "Israel?" Hay un momento de parlisis. Yousran nunca haba conocido a un israel que no llevara uniforme. Entonces su cara se crispa. "Bienvenida, bienvenida, esta casa es su casa". Se inicia una conversacin que ninguna de ellas haba tenido antes. Actualmente, Michal sigue en contacto con Yousran y la apoya econmicamente para que sus hijas puedan terminar sus estudios.

Contrarrestar el virus de la separacin


Un muro, de 600 km de longitud, divide la llamada Tierra Santa. Israel-Palestina es una tierra donde el principio de la separacin alcanza sus mayores cotas. Las culturas, las religiones y las nacionalidades, estn divididas. Los muros del miedo, la ignorancia y la ira parecen impenetrables. Durante nuestro peregrinaje buscamos un antdoto para el virus de la separacin. En nuestro crculo de compartir diario presenciamos conmovedoras comprensiones y decisiones, frecuentemente
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Cruzando la frontera - entrando en Cisjordania

relacionadas con los sucesos cotidianos ms pequeos y corrientes. T nunca me miras, dice Mustaf a Daniel en el crculo del compartir. "Hablas con todos excepto conmigo. Por qu?" Daniel, un trabajador por la paz israel, comprende que ha crecido en una sociedad que le ha enseado a no ver a los rabes como seres humanos. A partir de entonces, los dos tienen muchas cosas que decirse. "Nunca he conocido a nadie como vosotros", dice uno de nuestros guas palestinos. "Parece como si todos estuvierais casados entre vosotros." En su cultura la comunidad slo existe en trminos de una familia extendida.

Encuentros con soldados


Unos soldados nos detienen en un olivar en Cisjordania. Son beduinos, es decir, rabes israeles, que son parte de las tropas de ocupacin. Su tarea es la de reprimir a sus hermanos con los que comparten la misma fe. Sabine les pide que nos dejen continuar con nuestro crculo del compartir. Vaya sorpresa! Piden que se les permita unirse a nosotros. La manzana gira, pasa de uno a otro. El que la tiene habla. Los soldados de uniforme, con cascos y ametralladoras escuchan. No son mucho mayores que los participantes ms jvenes y estn visiblemente divididos entre el deber y el inters. Cuando les toca la manzana bajan sus armas. "Estis haciendo lo correcto", dice uno de ellos. "Me encantara acompaaros". Otro dice: "Yo no creo en la paz. Por qu no? Si los nios de aqu tienen hambre, yo les doy de comer. Ellos la aceptan, pero cuando me doy la vuelta me tiran piedras. No, yo no creo en la paz, porque ELLOS no quieren la paz. Hemos escuchado estas palabras con frecuencia: nosotros queremos la paz, pero los otros no. Fayez es un agricultor palestino, cuya aldea fue destruida por los israeles. Ha estado en la crcel durante aos. Es nuestro gua por Cisjordania. Cuando le llega la manzana nos da un discurso inolvidable: Sabine Lichtenfels invitando a los soldados israeles a "Veo todo lo que ha destruido mi vida unirse al crculo de palabra encarnado en vuestros uniformes. No en vosotros, sino en los uniformes que llevis puestos. Vosotros sois jvenes. Puedo ver en vuestros ojos que an no estis casados. Puedo sentir lo que sienten vuestros padres al salir de casa por la maana." En este momento rompe a llorar con mucho sentimiento. "Vuestros padres tienen miedo, temen por vuestras vidas. Se sienten igual que yo cuando veo a mis hijos. Mis hijos tienen 15 y 17 aos, y desde que destruyeron nuestra tierra, sus habitaciones estn llenas de carteles con fotos de terroristas suicidas. Me temo que, un da, mis hijos se vengarn en vuestros hijos. Tenemos que detener esto. Ahora. Decs que protegis a vuestros hermanos. Os admiro por eso. Pero yo soy vuestro hermano, tambin. Tendrais que protegerme tambin." Los soldados estn estupefactos. Nunca antes haban escuchado al enemigo hablar de esa manera. Uno de ellos se levanta y le trae agua. Fayez nunca antes haba tenido la oportunidad de hablar con soldados de este modo.

Asentamientos judos
Tambin visitamos asentamientos judos. Nuestros amigos palestinos nos advierten de que los colonos son "mala gente." Estos asentamientos, sus vas de acceso y decenas de puestos de control a travs de toda Cisjordania, hacen que sea imposible, para los palestinos, viajar con libertad. Y de nuevo nos topamos con seres humanos, no enemigos. Por extrao que parezca, es como mirarnos en un espejo. No podemos ignorar la similitud entre estos asentamientos y
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cualquier zona residencial de Europa. Encontrar defectos en el estado de cosas de aqu, significa encontrar defectos en nuestro estilo de vida europeo: aislados e ignorando su propio entorno, sin querer ver las necesidades de sus vecinos, quitndoles la tierra, los derechos y la movilidad... La nica diferencia es que en Europa los que son explotados y excluidos se encuentran ms lejos! Los colonos comparten con nosotros las historias de una creencia casi infantil que les dice que Dios quiere tenerlos en ese pas. Vemos su necesidad de justificacin y que se sienten extraos a los ojos del resto del mundo, tambin su miedo y su confusin. Pero, cuando perciben que no hemos venido a juzgarles sino que queremos comprenderlos a ellos tambin, comparten con nosotros sus preguntas y su deseo de paz. Ciertamente, estas personas no son enemigos. Los enemigos son la ignorancia y la indiferencia. El virus de la separacin est muy extendido, no slo entre israeles y palestinos. Todos nos topamos con este virus miles de veces en los desafos diarios que ocasiona este peregrinar juntos. "He luchado tanto en mi vida. Es increble cunta guerra albergo en mi interior, aunque tenga la palabra paz escrita en mi bandera." Nos negamos a ser enemigos. Qu significa esta frase cuando se aplica a nuestra vida y amor por los dems? Una participante femenina de ms edad, una autntica veterana del movimiento por la paz dice: "Es la primera vez que estoy en el seno de un grupo durante tanto tiempo sin que irrumpan luchas internas." El camino de la comunidad ha demostrado ser un verdadero antdoto contra el virus de la separacin. Hemos sembrado otra semilla de paz. Seguro que los nios tirarn piedras otra vez cuando nos vayamos, los soldados metern a ms nios en la crcel, los colonos atacarn a los campesinos o viceversa. Muchas puertas que se abrieron pueden volver a cerrarse. Pero se ha creado una visin, y un grupo nuclear se ha comprometido con la construccin de una Aldea de Investigacin para la Paz permanente, en Oriente Medio.

Conclusiones
Despus de 20 aos, el trmino solidaridad internacional se ha contextualizado de manera diferente gracias a mis experiencias. En la actualidad hay nombres, caras, historias vitales, destinos, lgrimas derramadas y experiencias compartidas vinculadas a este trmino. La solidaridad connota simpata y comprensin. En comunidad, he aprendido a ver las barreras que construyo entre los dems y yo mismo. Estas mismas barreras, en un contexto ms amplio, conducen al conflicto y la guerra. En comunidad, he aprendido a abrir puertas. La comunidad me Actuacin por la paz en un colegio del poblado ha permitido crecer, ofrecindome nuevas palestino Anata, encerrado por el muro de la oportunidades, cada da, para derribar todas las separacin murallas que constrien mi corazn. Es un camino que dura toda la vida y estoy agradecida por ello. Ojal que estas experiencias se repitan en un contexto global. El trabajo poltico en trminos de solidaridad internacional y de construccin de ecoaldeas son dos caras de una misma moneda. Cuando se juntan, entramos en una emocionante aventura humana. Percibo que esta combinacin puede ser un gran recurso para la resolucin de conflictos en nuestro planeta y para la creacin de otro mundo. Ms informacin sobre el proyecto de Aldea de Investigacin para la Paz en Oriente Medio. www.prvme.org

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Leila Dregger, de 46 aos, es una periodista y agricultora alemana. Ha estado comprometida con el activismo poltico desde los 17 aos. Fue editora de la revista para mujeres The Female Voice - Politics of the Heart (La Voz Femenina- La poltica del corazn). Ha estado viviendo en comunidades durante muchos aos y ha visitado comunidades en muchas partes del mundo. Desde 2006, participa en el experimento de paz Monte Cerro que se est desarrollando en la comunidad de Tamera en Portugal. Su visin es crear una escuela de periodismo para la paz.

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En este artculo, Wolfram Nolte expone su visin de cmo vivir en comunidades y ecoaldeas contribuye a la conciencia planetaria que se requiere para evitar el desastre ecolgico.

De las comunidades locales a la comunidad mundial


Ms que un sueo? Wolfram Nolte
Es slo un sueo que las ecoaldeas u otras formas de vivir, basadas en la comunidad, puedan cambiar el mundo? Son stas algo ms que los ltimos reductos de una nostalgia romntica? Tienen buena intencin pero no se ajustan a la nueva configuracin del mundo? Tenemos que tomar en serio estas cuestiones. Si nos fijamos en el estado desequilibrado de nuestro planeta parece haber poca o ninguna esperanza. Sin embargo, si profundizamos en las fuerzas evolutivas y espirituales fundamentales que nos mueven, podemos discernir un panorama prometedor en el que el pensamiento, el sentimiento y la accin comunitarios desempean su papel. Quiero describir cmo la belleza de nuestra perla blanquiazul en el espacio puede conmovernos, y animar a la gente a pensar de una manera ms global y planetaria. Como estoy alarmado por el estado actual del mundo, en el que esta belleza est amenazada, seguir la visin de Pierre Teilhard de Chardin que crea que una humanidad unida puede evolucionar. Me pregunto qu tipo de condiciones internas y sociales tenemos que desarrollar, y tratar de mostrar algunas perspectivas para una poltica de paz planetaria, en la que las ecoaldeas juegan un rol fundamental.

La perla blanquiazul en el Universo


En 1948, Sir Fred Hoyle, cosmlogo y escritor de ciencia ficcin, dijo: "En el momento en que se tome una foto de este planeta desde el espacio, habr una transformacin significativa de los procesos de pensamiento en la historia de la humanidad." Trece aos ms tarde, el ruso Jurij Gagarin circunnaveg la Tierra y se convirti en el primer hombre en contemplar nuestro planeta desde el espacio. Despus de esto, ms de 200 astronautas y cosmonautas regresaron a la Tierra transformados. El cosmonauta Oleg Makarow dijo, "Las personas que han estado en el espacio han reconocido que, a pesar de sus diferencias, estuvieron de acuerdo en una cosa: sintieron con fuerza que eran ciudadanos del mundo, con un fuerte sentimiento de responsabilidad por preservar este planeta nico que todos compartimos. Haban entendido que con este simple objetivo en mente, todas las dificultades, diferencias de opinin y obstculos, tienen que y pueden ser superados. " La imagen de la Tierra en el espacio se ha convertido en el smbolo de este sencillo propsito: que la vida en la Tierra tiene que ser protegida y conservada. Podra ser que estas imgenes de nuestro planeta ya hayan contribuido a lo que uno de los lderes mundiales dijo en la dcada de los ochenta: "el miedo tiene que desaparecer de este planeta." Las palabras de Gorbachov y su poltica de acabar con la guerra fra, nos abrieron, momentneamente, nuevas posibilidades de vivir juntos en paz en este planeta. La conciencia humana an no estaba preparada para reaccionar ante esta situacin desplegando realmente su pensamiento hacia el futuro. El miedo y la desconfianza tomaron el control y las viejas tendencias de pensamiento (la bsqueda de beneficios, una mentalidad de ganadores y perdedores, y la
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dominacin) todava prevalecen. Hasta el momento, el nuevo milenio se caracteriza ms que nunca por el miedo y el fatalismo. Pero contina existiendo esa imagen de la perla blanquiazul en la oscuridad del espacio y nuestra experiencia de que los muros pueden derrumbarse, las cortinas de hierro pueden abrirse y las situaciones bloqueadas pueden volverse ms fluidas. Estas experiencias son tambin el legado del siglo pasado. En el ao 2000, la Asamblea General de las Naciones Unidas declar este ao como el ao que iniciara, a nivel mundial, una cultura de paz, e hizo un llamamiento a todas las personas, gobiernos y naciones para que trabajaran hacia ese objetivo. Hoy en da, hay mucho en juego: tenemos que desarrollar una nueva cultura de la paz, solidaridad y sostenibilidad que abrace el mundo entero, mediante la promocin de un estilo de vida en el que todos los seres vivos tengan su espacio. Conscientes de las consecuencias destructivas de la globalizacin, esta tarea tiene que ser visualizada como una tarea de todo el mundo. El tiempo para las soluciones individuales se ha terminado. Los niveles regionales y nacionales son demasiado restrictivos y no pueden existir disgregados del desarrollo global. Todos los proyectos que incumban a nuestro futuro deben ser compatibles a nivel mundial. Pero, de dnde vendrn la energa, el optimismo y los conocimientos?

El sueo de una comunidad planetaria


Afortunadamente, existe una manera diferente, ms esperanzadora, de contemplar el desarrollo de la humanidad . Tiene su origen en una comprensin ms profunda de los procesos evolutivos y toma en consideracin periodos de tiempo mucho ms amplios. El buscador evolutivo Pierre Teilhard de Chardin denomin a este proceso "planetarizacin". Teilhard de Chardin ve la evolucin de la humanidad como un proceso en el que se incentiva el desarrollo de las comunidades. l estaba interesado en el desarrollo de la cohesin entre las personas, ms que en las formas externas de vida en comn que son el foco de la mayora de los historiadores y socilogos. Esto le lleva a una manera diferente de ver el mundo. Teilhard de Chardin utiliza una imagen muy grfica para describir las distintas fases de evolucin de la humanidad en la Tierra. l las ve como ondas que se desplazan sobre la superficie de un globo imaginario, desde su polo sur hasta su polo norte. El polo sur representa el punto de partida de la evolucin humana y el polo norte su destino final. La primera fase la denomina construccin de comunidades en expansin. Lo describe como un movimiento divergente, la humanidad expandindose por todo el mundo y tomando posesin de la Tierra. A travs de un proceso continuo de creciente diferenciacin nacieron diversas culturas y, dentro de estas culturas, distintos individuos comenzaron a construir su individualidad. Una vez se ha atravesado el ecuador, la humanidad ya no puede expandirse. La construccin de una comunidad, a partir de ese momento, contina como un crecimiento conjunto. El crecimiento ya no tiene lugar en el nivel superficial del mundo, sino en las profundidades. A partir de ahora la humanidad tiene la oportunidad y, de hecho el deber, de desarrollar una conciencia ms honda de sus vnculos internos y por lo tanto, deber desarrollar ms y ms su verdadero rol de observador y rgano de direccin de la creacin. Como Peter Russell, un investigador de la conciencia humana, lo describe: de manera comparable a las clulas nerviosas del cerebro, que ansan acoplarse al fenmeno de la conciencia humana, los seres humanos pueden construir el cerebro global de Gaia, el cuerpo colectivo de sabia inteligencia de nuestro planeta. Y en qu punto nos encontramos actualmente? Para continuar con la perspectiva de Teilhard de Chardin, en los ltimos cien aos hemos estado en el proceso de cruzar el ecuador. El cambio de hemisferio es un punto de inflexin, ya que la direccin del movimiento est cambiando de divergente a convergente. Lo mismo se puede aplicar a nuestra forma de pensar: alejada de su proyeccin al exterior, volcada hacia el espacio interior, alejada de la confrontacin, volcada en la cooperacin. Con esta actitud de dos millones de aos de antigedad buscando expansin, nos aventuramos en esta nueva etapa que exige una actitud de unin, de vinculacin con la totalidad subyacente. No hay garanta de xito. Segn su libre albedro, la humanidad puede impedir este desarrollo y eliminarse a s misma. Teilhard de Chardin describe la lucha de la siguiente manera:
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"El individuo se ve invadido por un miedo mortal a perder su propio minsculo "yo". Esto sucede cuando nos invade la sensacin de que podemos ser engullidos por una totalidad aparentemente ciega Entonces la planetarizacin se experimenta como un proceso totalitario. Los individuos se rebelan contra el hecho de formar parte de una entidad mayor, ya que quieren utilizar la sociedad humana como trampoln para encontrar su propia solucin independiente e individualista respecto a los problemas vitales." Esta es una descripcin exacta y catastrofista de los actuales procesos de globalizacin. A nivel superficial, el proceso de interconexin de la humanidad se lleva a cabo a una velocidad increble; por medio de las telecomunicaciones, el flujo de capital y de mercancas, el turismo, las catstrofes y las guerras. Sentimos presin porque nos falta esa conexin interior la comunicacin "de corazn a corazn", como Teilhard de Chardin la llama que es la nica que hace posible la conexin con los dems.

La trascendencia de la vida en comunidad


Durante aos, los movimientos pacifistas y ecologistas han intentado mejorar la disposicin de la humanidad hacia la paz y la responsabilidad ecolgica sirvindose de la protesta y la informacin, a veces, con un xito considerable. Sin embargo, debido a la intensa y creciente competitividad global, los viejos patrones agresivos son reactivados. Cmo se puede motivar a la gente para que abogue por un desarrollo pacfico y sostenible en semejantes circunstancias? Durante la recesin de los aos veinte y treinta, se produjo una situacin similar. Disponemos de una interesante correspondencia, de esos aos, entre Einstein y Freud, ambos pioneros del pensamiento del siglo XX. Mientras que el primero se dedic a explorar el misterio del universo, el segundo se propuso explorar el alma humana. El cientfico le pregunt al psiclogo si poda ver alguna solucin a los problemas del rearme, la agresin y la guerra. La respuesta de Freud fue que los hombres se debaten entre su instinto agresivo y el amor, y que la paz slo es posible si las personas cultivan fuertes vnculos emocionales entre s. Robert Muller, exsubsecretario de la ONU, concluye, respecto a esta correspondencia, que: "El patriotismo ha unido a la humanidad a nivel nacional. Nuestro gran reto histrico consiste en propiciar el amor entre todos los habitantes del planeta y alentarles a amar a la mismsima Tierra." Inmediatamente surgen dudas: cmo es posible amar a todos los habitantes del planeta y, adems, al planeta en su conjunto? Quin posee un corazn tan grande? Estima, respeto, cuidado: s. Pero amor? Amar de verdad a una sola persona es difcil. Incluso amarnos a nosotros mismos no siempre es posible y muchas veces lo logramos slo de un modo narcisista, vanidoso y egosta. El amor universal, que abraza la Tierra y a todos los seres que la habitan, no puede darse por sentado. Aparece con poca frecuencia y de manera fugaz en nuestras vidas! Todo el mundo conoce esas experiencias sublimes - momentos en los que nos sentimos conectados con el todo y durante los cuales la pregunta de, por qu vivimos, se hace innecesaria. Estoy convencido de que se puede fomentar la expansin del amor universal de manera que, gradualmente, se convierta en nuestro estado anmico habitual. Se expande cuando en nuestra vida diaria actuamos de manera amorosa respecto a la Tierra y a nuestros semejantes. He aqu donde radica la importancia de un estilo de vida comunitario. En un contexto de vida cooperativa podemos integrarnos a nosotros mismos y a nuestra familia en un contexto ms amplio. Ajustamos nuestras propias necesidades a las de los dems, y aprendemos a confiar. Aqu es posible desarrollar un estilo de vida que proteja los recursos naturales; nos libere del consumo sin sentido y nos deje tiempo para desarrollar y satisfacer nuestras necesidades no materiales, tales como la necesidad de contacto humano y amor, de belleza natural y artstica, de verdad y de desarrollo de nuestra propia creatividad. Para conseguirlo, las comunidades experimentan con nuevas formas de comunicacin, de toma de decisiones y de resolucin de conflictos. Dieter Duhm, explorador de comunidades y cofundador de la comunidad de Tamera en Portugal, ve la comunidad como una forma universal de vivir que es necesaria para un desarrollo saludable de la vida:
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"La comunidad ha sido y sigue siendo el substrato natural para la confianza y la solidaridad. Si falta este substrato, los hombres desarraigados se tornan violentos y enfermos... La comunidad es un nivel intermedio en la evolucin de la vida que no nos podemos saltar. Conecta al individuo con un plano superior e intensifica su sentido de totalidad... Las personas que viven en ese organismo no viven acorde a los principios de la comparacin y la competitividad, sino que satisfacen la necesidad vital de diversidad y realizacin." Lo que es tan especial respecto a las ecoaldeas y comunidades, es que no slo se trata de conceptos tericos sobre estilos de vida ecolgicos, sociales y humanos en desarrollo; sino que la viabilidad de estos est siendo testada y desarrollada en la vida real. Se estn convirtiendo en importantsimos campos de investigacin, escuelas de vida que la sociedad necesita con urgencia, si quiere sobrevivir. Estn practicando, buscando y encontrando respuestas al desafo ms serio de nuestro tiempo, esto es, cmo cultivar una actitud de amor omnmodo hacia la Tierra y todas sus criaturas, y cmo expresar esto en el mundo. No quiero decir que las ecoaldeas y las comunidades sean las nicas posibilidades capaces de afrontar este reto. Las redes informales como barrios, grupos de amigos y crculos espirituales y culturales, tambin estn desarrollando el espritu de la comunidad. Como el investigador sistmico, Fritjof Capra, dice: "El mayor desafo de nuestro tiempo es el de iniciar comunidades viables orientadas al futuro y ayudarlas a crecer."

El Gran Cambio
El desarrollo de comunidades sostenibles y de sus redes mundiales, es la base para un nuevo tipo de poltica nacida de un espritu de cooperacin. Sin embargo, las comunidades por s solas no son la solucin. stas son slo el componente paradigmtico de la solucin. Es decir, gracias a su experiencia de vida son capaces de proporcionar: una aguda percepcin de los problemas, mtodos adecuados y una matriz de soluciones. Este proceso tiene que ir acompaado de la difusin de una manera de pensar comunitaria y ecolgica, en ciudades y distritos. Aqu las comunidades pueden servir como catalizadoras y precursoras. No hay nada como un ejemplo vivo para cambiar la mentalidad de la gente. Graham Bell, un especialista en permacultura, sostiene: "En mi opinin, es el dilogo que mantienes con tu vecino el que cambia el mundo". Cuando se inician, sin embargo, las ecoaldeas y comunidades son generalmente consideradas como cuerpos extraos en su entorno. Estn ocupadas con sus propios problemas y les queda poca energa para construir buenas relaciones y desarrollar proyectos comunes con sus vecinos. Pero a medida que pasa el tiempo se desarrollan hasta convertirse en atractivos centros de su regin, y ofrecen a la poblacin nuevas posibilidades econmicas, sociales y culturales. La Federacin de Damanhur en el norte de Italia, por ejemplo, la Fundacin Findhorn en Escocia y el ZEGG en Alemania, funcionan como ejemplos de vida en comunidad en sus regiones. Helena Norberg-Hodge, una crtica de la globalizacin, considera que "el desarrollo de biorregiones independientes en torno a ecoaldeas es tal vez la forma ms radical de combatir la dependencia de la economa mundial." Para que estos esfuerzos tengan xito a largo plazo, la poltica, tanto a nivel nacional como internacional, tiene que cambiar. Tenemos que estar dispuestos a dialogar con otros grupos e individuos sobre sus propias inquietudes (pobreza, desempleo, violencia, miedo al futuro, etc.), y no slo pregonar nuestros propios ideales. Las comunidades necesitan dar este paso en la sociedad circundante para evitar el estancamiento y el aislamiento, para evitar ser engullidas por los devenires sociales y polticos que amenazan no slo su existencia sino todas las formas de vida de este planeta. Del mismo modo, la sociedad necesita de la experiencia de las comunidades, y sobre todo, del pensamiento cooperativo, si quiere encontrar nuevas soluciones. Tras el fracaso del socialismo de estado, existe un vaco en nuestro discurso poltico. Ya no existe ningn debate serio sobre alternativas sociales radicales, como una visin convincente que ofrezca un futuro viable para todos los habitantes del planeta. En mayor medida que otros grupos alternativos y ONGs, las comunidades tienen que ofrecer a la sociedad la experiencia viva de que, un estilo de vida cooperativo y ecolgico es
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posible. Tenemos una gran experiencia que compartir sobre un gran abanico de temas. Cmo es posible aunar: un estilo de vida comunitario y compasivo, solidaridad econmica, conciencia ecolgica y trabajo autnomo? Cmo podemos criar a nuestros hijos? Cmo pueden, nuestra cultura y arte, ser producidos por la gente autnomamente? Cmo podemos promover el potencial creativo de todas las mujeres y hombres? Cmo puede florecer el amor y la amistad entre hombres y mujeres? De qu manera es posible una comunicacin compasiva? Cmo podemos poner fin al conflicto y lograr la paz de una manera no violenta? Nuestro movimiento tiene respuestas y soluciones para compartir, a preguntas como stas. Joanna Macy, una especialista en ecologa profunda, dijo que esta gran transformacin es tambin un reto. Y ocurre simultneamente a tres niveles: En primer lugar, se expresa a travs de la crtica de las circunstancias imperantes, que estn siendo contrarrestadas por acciones de resistencia dirigidas a frenar el proceso de destruccin. En segundo lugar, y simultneamente, las propuestas de alternativas fundamentales y, de creacin de estructuras alternativas y nuevos experimentos, tienen que aumentar. En tercer lugar, necesitamos un cambio en la conciencia, la ampliacin de nuestra capacidad para la empata, que nos haga conscientes de nuestra interdependencia y nuestra ntima conexin con el cuerpo de la Tierra.

Despertar a la comunidad mundial


El planeta necesita una visin significativa de cmo, casi siete mil millones de habitantes, pueden vivir en paz, transformndose en un rgano responsable en lugar de en un tumor canceroso. La nueva direccin de la poltica tiene que ser planetaria, pero fuertemente basada en regiones independientes. Algunas tareas ya slo pueden ser resueltas a nivel planetario, como la restauracin de los espacios naturales degradados, las respuestas a catstrofes, el trabajo por el desarme y la paz, la regulacin igualitaria de la economa mundial y el reconocimiento de los derechos humanos, polticos y sociales. La pregunta bsica "Cules son las metas principales de la evolucin de los seres humanos y de la humanidad?" tiene que ser complementada con preguntas como "Qu, cmo y cunto vamos a producir? (despus de todo, la preservacin del planeta est en juego)", o "cmo vamos a distribuir la riqueza? (La felicidad de la humanidad est en juego). "Las respuestas a estas preguntas no pueden ser confiadas por ms tiempo a los expertos en economa. Es conveniente, para la Tierra y todos sus seres vivos, que sean contestadas por toda la comunidad humana. Las "Naciones Unidas" necesitan una red viva mundial de "Gente Unida": una red de hombres y mujeres de todos los pases, profesiones, confesiones, estilos de vida y organizaciones; personas que sean capaces de organizar la resistencia frente a la globalizacin y cuyo pensamiento visionario se despliegue ms all de la cerrazn de las posesiones y el poder, y que comiencen a construir estilos de vida sustentables y sociales en todo el mundo Mi sueo es que todas estas personas se comuniquen y cooperen entre s para formar finalmente un movimiento, que en definitiva, permitir a todas las personas llevar una buena vida. Este movimiento est anclado localmente y rene a la gente para que, un nuevo mundo de autorrealizacin y solidaridad, pueda ser desarrollado. Combina formas ecolgicas de vivir con lo mejor de la autosostenibilidad y autodeterminacin regional. Lo que impulsa este movimiento es un cuidado comn por la vida en general. Esta forma de amor brinda seguridad, en un mundo que est a punto de alejarse de las estructuras provinciales, para avanzar hacia nuevas formas, hasta ahora desconocidas, de cohesin. Lo que se necesita, ms que cualquier nueva organizacin, es un nuevo tipo de conexin a nivel espiritual y del corazn. Esta nueva interconexin sirve como una fuente de orientacin y fuerza para todos aquellos que se sienten inspirados a trabajar por el cambio necesario: hacia un modo de pensar y sentir que tenga en cuenta a toda la humanidad. A travs de esta nueva solidaridad, nuestra fuerza colectiva se expande hasta que la confianza crece y el miedo se erradica de la Tierra. Muchos de vosotros sabis lo que el indio norteamericano, Vine Deloria , dijo: "Solamente las tribus sobrevivirn"
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En esta honda verdad creo escuchar el mensaje: La humanidad slo podr sobrevivir si se une para formar una tribu, una comunidad mundial. Esto es a la vez un sueo y una necesidad.
Wolfram Nolte, socilogo y periodista independiente, ha vivido 20 aos en diferentes comunidades en Gran Bretaa, Italia y Alemania. Durante los ltimos 6 aos ha vivido y trabajado en la ecoaldea de "Sieben Linden", Alemania. Es editor de la seccin de Eurotopia sobre vida cooperativa en la revista "Kurskontakte". Organiza y trabaja como gua de viajes a ecoaldeas y comunidades de Europa (Eurotopia Tours) y ofrece seminarios sobre ecologa profunda y construccin de comunidades.

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En esta entrevista, Vandana Shiva muestra cmo el colonialismo ha regresado encarnado en globalizacin y se ha arraigado como una forma de colonizacin de la vida misma. Ella nos inspira a volver al principio femenino e incluir la espiritualidad en la bsqueda de soluciones locales a los problemas globales a los que nos enfrentamos.

Soluciones locales a un problema global


Vandana Shiva
Basado en las entrevistas realizadas por Geseko von Lbke, compiladas por Kosha Anja Joubert Vandana Shiva, t vienes de un pas del tercer mundo, de la India. Qu visin crtica ofreces sobre el sistema de crecimiento industrial occidental? Creo que lo ms relevante de la crtica del tercer mundo al crecimiento industrial occidental es que a diferencia de Occidente, el Sur no puede engaarse a s mismo respecto a cul es el origen del crecimiento. Para Occidente, es muy fcil decir que el crecimiento industrial de Inglaterra estaba relacionado con su prodigiosa tecnologa y con su capacidad intelectual. Para nosotros, en el tercer mundo, est muy claro que est relacionado con el colonialismo, con el control sobre nuestras economas, con la esclavitud, con el secuestro de la poblacin de todo un continente para hacerla trabajar en los campos de algodn de los Estados Unidos. As que los costes han estado siempre muy claros para nosotros: los costes monetarios y el coste en personas, el coste social y el coste de la destruccin de otras economas. Es el colonialismo un captulo cerrado, en la historia de la humanidad? El colonialismo no ha desaparecido. De hecho, ha regresado como re-colonizacin. El colonialismo ha vuelto como globalizacin. La globalizacin, de hecho, es peor, porque al tiempo que mantiene todas las antiguas formas de dominacin de las potencias occidentales sobre las culturas no occidentales, lleva aparejado un complemento: la colonizacin de la vida misma. Algo que el viejo colonialismo no poda hacer! Lo que est siendo colonizado ahora es el espacio interno de los seres vivos: seres humanos, animales y plantas. Superando el colonialismo tradicional, este colonialismo es una autntica colonizacin del futuro. Nos est negando un futuro. Cmo sugieres que cambiemos nuestra actitud hacia la economa de la vida? La restriccin ms importante en el concepto de economa, ciencia y tecnologa occidental. es la fragmentacin que supone observar una minscula parte de la imagen global. Lo que nosotros, en la India, y todo el movimiento crtico con la globalizacin rechazamos, es un crecimiento que se base en la destruccin. Queremos un crecimiento que sea honesto consigo mismo respecto a lo que destruye. Si se trata de un crecimiento real, destruir lo menos posible, porque construir sobre lo que est edificado en lugar de sobre las ruinas de lo que hubo antes. Significa esto que nuestro concepto occidental de crecimiento se basa en un error en nuestra forma de pensar? Hay dos niveles en la definicin actual de crecimiento en los sistemas patriarcales. El primer nivel ha destruido nuestras sociedades asumiendo que si produces para consumo propio no ests produciendo. Ha declarado que las mujeres muy productivas no son productivas. Ha declarado que los campesinos de subsistencia, que satisfacen todas sus necesidades y que no dependen de
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los gobiernos para su bienestar o de las grandes empresas para un puesto de trabajo, son improductivos. Con el avance de la globalizacin esta definicin se ha ampliado todava ms. Se nos ha hecho creer que las sociedades, cuyas economas producen principalmente para las necesidades de sus propios pases, no son suficientemente productivas. A tenor de este segundo nivel de definicin, el crecimiento se produce cuando vendemos todo lo que producimos en el mercado internacional e importamos todo lo que necesitamos de otras naciones. Esto favorece el dominio del capital en menoscabo del dominio de la vida. Cul es la intencin que ves detrs de esta visin del mundo fragmentado y del sistema econmico de la globalizacin? La voluntad de control! La voluntad de controlarlo todo es lo que es ms destructivo. Pero es an ms absurdo, ya que resulta totalmente imposible controlar, en realidad. No puedes controlar a travs de la manipulacin. Creo que la ecologa nos ha enseado que el nico control verdadero slo se puede conseguir mediante el autocontrol. Esto significa que las sociedades necesitan que se les de la capacidad de tomar sus propias decisiones sobre sus estilos de vida. Un buen ejemplo es el control de la natalidad. El autocontrol y la decisin autnoma respecto a la reproduccin es la nica solucin. Pero esto no puede darse a no ser que la gente no tenga control sobre sus tierras y sobre sus medios de subsistencia, porque las que se reproducen no slo son las especies biolgicas. En las sociedades humanas lo que se reproduce es un conjunto social, una sociedad entera. Cuando una gran parte de la sociedad vive bajo condiciones de inseguridad, se comienzan a producir todo tipo de problemas demogrficos. En el Norte no hay suficientes nios para reproducir la sociedad y en el Sur hay demasiados. No creo que se pueda lograr algo mediante el tipo de control de la poblacin que se practica en la actualidad. Todos los millones de dlares y todos los millones de anticonceptivos enviados al Sur no tienen el efecto en trminos de regulacin de cifras, ya que no abordan la cuestin de fondo. La cuestin de fondo es: libertad para los organismos, formaciones sociales y sociedades, para organizarse. A qu niveles debera suceder el cambio? Tenemos que respetar la naturaleza y tratar a la naturaleza como nuestra familia, de la manera en que se nos ensea en sociedades como la de la India. Tenemos que darnos cuenta que formamos parte de la gran familia de la Tierra. Los seres humanos no son una especie privilegiada. Somos slo una especie ms del planeta. Si abandonamos la colonizacin de la naturaleza, ponemos fin a la crisis ecolgica. Lo mismo es aplicable a la colonizacin de las mujeres. Si los hombres de las sociedades industriales establecen los estndares y definen a la mujer como el gnero inactivo e improductivo, entonces a las mujeres se las etiqueta como improductivas, a pesar de que podran estar trabajando 20 horas al da, en las sociedades rurales. Las mujeres creativas empiezan a ser definidas como el sexo secundario. Tenemos que poner fin a la colonizacin de culturas enteras, a travs de la toma de posesin de la tierra y los recursos naturales, incluidos los recursos biolgicos, y los genes de sus plantas. Significa esto que el esfuerzo para el cambio debe producirse tanto en el plano personal como en el poltico? Slo podemos construir lo que ya somos. Lo que construye el proceso es la fuerza y la energa, y una sensacin de poder. Lo que podemos reconocer en el movimiento por el cambio es una nueva nocin de poder. A la vieja nocin de poder la denomino poder patriarcal. No es una forma masculina de poder en el sentido del poder que cada hombre porta biolgicamente - esa no es la cuestin. Sin embargo, la sociedad occidental se ha erigido siguiendo una visin del mundo basada en la idea de que ciertos hombres son superiores a otros seres humanos, incluyendo a otros hombres incapaces de dominar, intimidar, destruir y ser agresivos. Por lo tanto, tenemos que
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cambiar el concepto cultural del poder. El verdadero poder viene de nuestro interior. El poder real se opone firmemente a cualquier forma de opresin. El poder real empodera al otro y a uno mismo, en lugar de colaborar en la extincin de los otros como base de la fuerza de uno mismo. En la tradicin de la India tenemos el concepto de Shakti, una metfora de la fuerza cooperativa que es la energa que todo lo impregna en este universo. Es esta Shakti la que debemos sostener para poner de manifiesto esta transformacin. Qu significa Shakti? En nuestra cosmologa Shakti es el principio creativo. En esta cosmologa, la naturaleza es reconocida como la fuerza creativa. Los rboles crecen de sus semillas y se renuevan a s mismos. Cada ao la hierba se renueva. Los torrentes se renuevan por s mismos, el ciclo del agua contina sin ninguna ayuda humana. Esta tremenda actividad es la fuerza creativa de la naturaleza. Se ha identificado como el principio femenino. Pero este principio no est slo ah fuera en la naturaleza, porque la naturaleza no est ah fuera. Somos una parte integral de la naturaleza. El principio creativo es una parte de los hombres tanto como de las mujeres. Muchas culturas modernas niegan la existencia de esta fuerza creativa primigenia. Sin embargo, el reconocimiento de Shakti equivale a rendir honores al milagro de la vida misma. Reconocer este poder nos hace humildes, nos hace reconocer que no mandamos sobre la vida y la muerte. Cul es la conexin entre este concepto de Shakti y la globalizacin? El principio femenino ha desaparecido en las culturas occidentales. En la raz de toda cultura se encuentra el mito de su creacin. Desde la revolucin industrial, desde la aparicin del capitalismo, lo que tenemos bsicamente es un nuevo mito de la creacin. Este mito niega que la creacin se origine en la naturaleza y que las mujeres sean generadoras de vida. Por el contrario, prefiere definir los actos destructivos en los que los hombres se han involucrado, como actos creativos: el acto de lanzar bombas sobre otras sociedades, el acto de descubrir nuevos pesticidas, el acto de investigar sobre nuevos organismos genticamente modificados, que representan una amenaza para la biodiversidad en nuestros campos. A estos actos de destruccin se los considera actos de creacin. En este mito, se asume que el capital se autogenera. Se supone que si inviertes en la industria de semillas, ests creando nuevas semillas y por lo tanto puedes ser propietario de estas semillas. Luego, puedes obligar a los campesinos a que paguen cnones por las semillas y les tratas como ladrones si guardan semillas en sus fincas, a pesar de que t misma has tomado las semillas de la naturaleza. Este mito invierte las relaciones naturales entre los humanos y entre humanos y naturaleza. Recompensa a los piratas y ladrones mientras castiga a los conservacionistas y cuidadores de la naturaleza. Cmo sera la visin de una sociedad que se aleja del patriarcado para abrazar el principio femenino? Recuperar el principio femenino restablecera un crecimiento autntico en los planes mundiales. Permitira a nuestros bosques crecer de nuevo. Permitira que la biodiversidad retornase a nuestras granjas. Permitira a la gente satisfacer, primero, sus propias necesidades y luego colocar los excedentes en el mercado. Permitira la autosuficiencia, la autonoma y la autodeterminacin. Eso sera un crecimiento real. Junto con la naturaleza, floreceran las personas y las sociedades en su conjunto. El crecimiento ya no sera una cifra ficticia en los informes de beneficios de las corporaciones multinacionales, que son capaces de mover actualmente 3 billones de dlares totalmente ficticios en todo el mundo. En qu principios ticos estara basado semejante sistema econmico y cultural? En primer lugar, cualquier nuevo sistema tico debe estar saludablemente relacionado con la tica tradicional. Los antiguos sistemas de organizacin humana nos pueden mostrar lo que posibilita la
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supervivencia humana a largo plazo. Por lo tanto, no tenemos que crear esta tica partiendo de cero. Todo lo que necesitamos es reconocer que la humanidad ha tenido muchos rostros y muchas historias. La humanidad ha engendrado belleza, responsabilidad y sostenibilidad. Tambin ha engendrado destruccin y violencia. Es nuestra responsabilidad elegir las partes de ese legado del espritu humano que deseamos heredar. El segundo elemento en el que basar una nueva tica, es el hecho de que la teora y la prctica tienen que evolucionar paralelamente. Para m, la esperanza proviene de la continuidad de la vida, la vida con toda su complejidad y en su constante cambio dinmico a travs de la evolucin. La esperanza no surge de una teora. Esta continuidad de la vida, estos procesos vitales, nos crean la obligacin de defenderlos. No creo que la esperanza surja de pensar en el futuro que nos espera y luego tratar de forzarnos en esa direccin. Al pensar en el presente, sentimos la necesidad de defender su riqueza. As es como vamos a aumentar los valores positivos: los valores de compartir, de dar, de cuidar. Se ha conseguido que estos valores parezcan deficiencias de la humanidad. Y esto es lo que tenemos que hacer que cambie radicalmente en nuestras mentes. Esto es lo que quiero decir con recuperar el principio femenino. Todo lo que ha sido tratado como de tercera categora: cuidar, evaluar con calma, introducir cambios de una manera responsable, vincular las responsabilidades a los derechos, etc.; son caractersticas de las buenas sociedades. La principal esperanza que los jvenes pueden tener hoy en da es decir: Tenemos derecho al futuro! Decidles a las multinacionales que no tienen derecho a colonizar nuestro futuro. Lo vamos a defender, vamos a participar en campaas creativas constructivas que amplen nuestro espacio y ofrezcan continuidad a la vida. Cmo podemos cambiar algo tan inmenso como la globalizacin? Creo que el proceso de globalizacin nos ofrece formidables oportunidades para el cambio, precisamente porque es tan desestabilizador. Est aumentando la indignacin por el hecho de que cada parcela de produccin, en cualquier parte del mundo, debe encajar en un sistema econmico global para que pueda juzgarse viable. Este sistema est excluyendo a tantas personas, no slo en el Sur, sino tambin en el Norte, que nos veremos obligados a encontrar una alternativa en la que sea posible, de nuevo, controlar localmente nuestra economa y toma de decisiones. El control local sobre la toma de decisiones respecto al empleo, medios de subsistencia, recursos naturales se est convirtiendo en un imperativo para la supervivencia. Sola ser un imperativo para la supervivencia slo para el Sur; es por lo que los ecologistas estn dispuestos a dar sus vidas. Cuando luchamos contra la construccin de una presa decimos, bsicamente, que preferimos morir antes que dejarles construir esa presa. Cuando el movimiento Chipko quera detener la tala en la cordillera del Himalaya, abrazaron los rboles y dijeron "tendrs que matarme, antes de talarlo". En el Sur, ha sido una cuestin de supervivencia durante mucho tiempo. Pero, ahora, por primera vez, debido a la globalizacin y la liberalizacin del comercio se est convirtiendo en un problema global. Pueden las soluciones locales resolver los problemas globales? La nica manera de resolver el problema global es mediante soluciones locales en todas las partes del mundo. No creo que haya nada que sea estrictamente global. Todo lo que es global tiene races locales. La contaminacin global tiene sus races en la contaminacin local. El grupo que cre las instituciones del Banco Mundial y el GATT (Acuerdo general sobre comercio y aranceles) tiene todas las caractersticas de una pequea cultura local. Es una lite de hombres poderosos de ascendencia europea. Si se analiza en trminos de tribus contemporneas, es una tribu muy pequea que se comporta como si fuera una tribu global y trata al resto de tribus como una tribu local. Es el momento de que la gente comprenda que estos poderosos ejecutivos forman tan slo una tribu local, con el aadido de que funcionan a una escala global. Poseen una mentalidad muy burocrtica y unos intereses mezquinos; simplemente no sostienen una visin lo suficientemente amplia para posibilitar un futuro para nuestro planeta y sus pueblos. Las soluciones, por lo tanto, deben ser necesariamente locales. Esto no quiere decir locales en un
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solo lugar. Local significa que la gente recupere el control de sus vidas cotidianas y esto tiene que suceder en todas partes. Cuando sucede en todo el mundo tenemos una solucin global. Es este proceso de "regionalizacin" ms prioritario en el Sur, o es un imperativo global para la supervivencia? Creo que bajo la globalizacin econmica, la parte colonizada del mundo est amenazada con ms fuerza por el proceso de recolonizacin. Pero incluso la parte occidental privilegiada est amenazando su propio futuro y el de sus generaciones futuras con el desempleo, la desesperanza y la poca perspectiva de una vida, ms all del dinero y los beneficios. Las personas son prescindibles y la mayora de la gente no encuentra una posibilidad de vivir vidas con sentido. Se supone que las sociedades ayudan a sus miembros a encontrar el sentido de sus vidas. Necesitamos un cambio de conciencia ahora - y en este sentido, el Norte puede aprender del Sur! No tenemos que esperar a que las empresas nos den trabajo. Tenemos que generar nuestros propios medios de subsistencia, nuestras propias comunidades y nuestras propias redes de ayuda mutua y autoayuda. Tenemos que oponernos a todas las leyes que las grandes corporaciones estn creando para ilegalizar el que nos cuidemos a nosotros mismos y a los dems. Cules son los principales pasos que debemos dar? Creo que muchos de los cambios pueden conseguirse cambiando nuestra forma de concebir el crecimiento. Si empezamos por reconocer que el crecimiento se produce cuando las personas trabajan con la naturaleza para crear cosas reales, comida real, buenos tejidos, buenas viviendas, con toda su diversidad, entonces nos daremos cuenta de que aquellas personas que se han considerado pobres, no lo son en realidad. Entonces podramos dejar de destruir su modo de vida y su cultura en nombre de un supuesto progreso. Nos daramos cuenta, entonces, de que tres cuartas partes del mundo estn creciendo econmicamente, mientras que el otro cuarto se est destruyendo a s mismo y al resto. Esto podra darnos nimos y empoderarnos. Tres cuartas partes de la humanidad son capaces de cuidar de s mismos y el verdadero reto es para la cuarta parte destructiva, que debe cambiar sus formas de actuar. Este cambio de conciencia se precisa en Occidente. Es precisamente la mente de los occidentales la que ha sido ms profundamente colonizada. 500 aos de colonizacin estn reflejados en nuestros libros de historia y en todo nuestro sistema educativo. Los jvenes occidentales se ven obligados a vivir los mitos del patriarcado capitalista y a perpetuarlos. Puede, el cambio, darse de una manera evolutiva o se necesita una revolucin? Va a ser evolutivo o revolucionario? Yo creo que la ruptura es una solucin muy occidental, la revolucin tiene un carcter drstico, dramtico, muy frecuentemente es un cambio violento; y evolucin significa cambio lento, poco a poco. Pero esta ltima llevara demasiado tiempo. Necesitamos una transformacin radical; en ese sentido, el cambio debe ser revolucionario. Si somos demasiado lentos, la propia destruccin ser revolucionaria. La destruccin puede ser tan radical y tan rpida, que cualquier contencin de la destruccin tiene que ser igual de rpida, de lo contrario no funcionar. Pero en lo que se refiere a la cuestin del respeto y de la no violencia, el cambio tiene que ser dramtico, pero tambin muy pacfico, sin violencia directa a otros seres humanos. Si se habla de una nueva tica, nuevos valores y nuevas visiones del mundo, entonces esto tambin afecta a las capas ms profundas de la cultura humana. Implica el cambio cultural una nueva forma de espiritualidad? Creo que si recuperamos el sentido de que dentro de la naturaleza y dentro de nosotros hay una auto-organizacin interna que nos gua, comenzamos a tener la capacidad de cuestionar la propaganda del sistema de crecimiento econmico. Aprendemos a rernos o a ignorar las campaas publicitarias que acompaan al capitalismo global, en lugar de permitir que nuestras
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mentes sean colonizadas. Esto sin duda es tambin una revolucin espiritual. Qu es la espiritualidad? La espiritualidad significa bsicamente tener la capacidad de aprovechar nuestras fuentes internas. De esta manera, nos fortalecemos internamente contra los ataques de todo tipo de violencia externa, que de otra manera nos encadenara a nuestros miedos. Liberarnos del miedo significa que se debe ser resistente por dentro. Gracias a la espiritualidad, las sociedades han contribuido a que sus miembros puedan desarrollar esta capacidad de resistencia interna.
La Dar. Vandana Shiva se form como Fsica. En 1991, fund Navdanya, un movimiento nacional para proteger la diversidad y la integridad de los recursos vivos, especialmente las semillas autctonas y para la promocin de la agricultura ecolgica y el comercio justo. Los esfuerzos de Navdanya han tenido como resultado la conservacin de ms de 2000 variedades de arroz de toda la India y han establecido 34 bancos de semillas en 13 estados del pas. En 2001, inici el proyecto Bija Vidyapeeth, una universidad internacional para la vida sostenible en el valle de Doon en colaboracin con el Schumacher College (Reino Unido). A travs de sus libros "Biopiratera", "Cosecha robada" y "Las guerras del agua", la Dra. Shiva ha sacado a la luz los costos sociales, econmicos y ecolgicos de la globalizacin dirigida por las multinacionales. La biotecnologa y la ingeniera gentica son otra dimensin de las campaas internacionales de la Dra. Shiva. Las contribuciones de la Dra. Shiva a las cuestiones de gnero son reconocidas a nivel nacional e internacional. Su libro "Abrazar la vida" cambi dramticamente la percepcin de las mujeres del Tercer Mundo. Entre sus muchos galardones estn el Premio Nobel Alternativo (Right Livelihood Award, 1993), la Orden del Arca Dorada, el Premio Global 500 de Naciones Unidas y el Premio Internacional del Da de la Tierra.

Sitio web: www.navdanya.org

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