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INSUFICIENCIA RENAL CRNICA

CONCEPTO: La insuficiencia renal crnica es un deterioro progresivo, durante ms de 3 meses, del filtrado glomerular, es decir, de la capacidad de filtrado de la sangre por parte del rin. Como consecuencia de este filtrado insuficiente, se produce una acumulacin de sustancias nitrogenadas en la sangre, especialmente urea y sus derivados, y una elevacin de la creatinina plasmtica, que es lo que se detecta en los anlisis de sangre. Esta situacin desemboca en lo que se conoce como uremia o sndrome urmico. Las caractersticas del sndrome de insuficiencia renal crnica son: Una funcin renal reducida, debido a la disminucin en el nmero de nefronas (unidad funcional bsica del rin). Un deterioro funcional del rin. Una situacin funcional estable durante semanas o meses, pero que presenta un empeoramiento progresivo. Si la disfuncin renal se mantiene, tanto si esto es debido a un fallo de la irrigacin del rin, como a una lesin de los tejidos que lo forman, se puede desarrollar una insuficiencia renal crnica. Es importante saber que la progresin de la insuficiencia renal provoca la muerte del paciente si no se suple la funcin renal, ya que no se eliminaran las sustancias toxicas que normalmente desecha el rin. CAUSAS La enfermedad renal crnica (ERC) empeora lentamente con el tiempo. En las etapas iniciales, es posible que no haya ningn sntoma. La prdida de la funcin por lo regular tarda meses o aos en suceder y puede ser tan lenta que los sntomas no aparecen hasta que el funcionamiento del rin es menor a una dcima parte de lo normal. La etapa final de la enfermedad renal crnica se denomina enfermedad renal terminal (ERT). En esta etapa los riones ya no tienen la capacidad de eliminar suficientes desechos y el exceso de lquido del cuerpo. El paciente necesita dilisis o un trasplante de rin. La enfermedad renal crnica y la enfermedad renal terminal afectan a ms de 2 de cada 1,000 personas en los Estados Unidos. La diabetes y la hipertensin arterial son las dos causas ms comunes y son responsables de la mayora de los casos. Muchas otras enfermedades y afecciones pueden daar los riones, entre ellas: Trastornos autoinmunitarios (como lupus eritematoso sistmico y esclerodermia) Anomalas congnitas de los riones (como la poliquistosis renal) Ciertos qumicos txicos Glomerulonefritis Lesin o traumatismo

Clculos renales e infeccin Problemas con las arterias que llevan a los riones o que estn dentro de stos Algunos analgsicos y otros frmacos (como frmacos para el cncer) Nefropata por reflujo (en la cual los riones se daan por el flujo retrgrado de orina hacia ellos) Otras enfermedades del rin La enfermedad renal crnica lleva a una acumulacin de lquido y productos de desecho en el cuerpo. Este padecimiento afecta a la mayora de las funciones y de los sistemas corporales, como:

El control de la presin arterial La produccin de glbulos rojos La vitamina D y la salud de los huesos

SNTOMAS Los primeros sntomas de la enfermedad renal crnica tambin son sntomas de otras enfermedades. stos pueden ser el nico signo de enfermedad renal hasta cuando la afeccin est ms avanzada. Los sntomas pueden ser, entre otros: Inapetencia Sensacin de malestar general y fatiga Dolor de cabeza Picazn generalizada (prurito) y resequedad de la piel Nuseas Prdida de peso sin proponrselo Otros sntomas que se pueden presentar, especialmente cuando la funcin renal ha empeorado, incluyen:

Piel anormalmente oscura o clara Dolor seo Sntomas del sistema nervioso y del cerebro: Somnolencia y confusin Problemas para concentrarse o pensar Entumecimiento en las manos, los pies u otras reas Fasciculaciones musculares o calambres Mal aliento Susceptibilidad a hematomas o sangrado o sangre en las heces Sed excesiva Hipos frecuentes Bajo nivel de inters sexual e impotencia Cesacin de los perodos menstruales (amenorrea)

Problemas de sueo como insomnio, sndrome de las piernas inquietas o apnea obstructiva del sueo Hinchazn de pies y manos (edema) Vmitos, tpicamente en la maana PRUEBAS Y EXMENES La hipertensin arterial casi siempre est presente durante todas las etapas de la enfermedad renal crnica. Un examen del sistema nervioso puede mostrar signos de dao a nervios. El mdico puede or ruidos cardacos o pulmonares anormales cuando escucha con el estetoscopio.

Un anlisis de orina puede revelar protena u otros cambios. Estos cambios pueden surgir desde 6 meses hasta 10 aos o ms antes de que aparezcan los sntomas. Los exmenes para verificar qu tan bien estn funcionando sus riones comprenden: Depuracin de creatinina Niveles de creatinina BUN

La enfermedad renal crnica cambia los resultados de algunos otros exmenes. Cada paciente necesita hacerse revisar lo siguiente de manera regular, con una frecuencia de cada 2 a 3 meses cuando la enfermedad renal empeore: Albmina Calcio Colesterol Conteo sanguneo completo (CSC) Electrlitos Magnesio Fsforo Potasio Sodio TRATAMIENTO SUSTITUTIVO DE LA FUNCIN RENAL Permite la supervivencia cuando la funcin renal aun con las medidas anteriormente indicadas es prcticamente inexistente y el paciente presenta sntomas de deterioro avanzado. Existen diferentes opciones de tratamiento y todas tienen ventajas e inconvenientes. Es el propio paciente, junto a su familia, y con la ayuda de los profesionales sanitarios que le proporcionan informacin adecuada, quien elige la modalidad que mejor se adapta a su vida, sus preferencias y sus condiciones personales. 1. Hemodilisis Es una tcnica de depuracin extracorprea que consiste en poner en contacto, a travs de una membrana semipermeable, la sangre con un lquido que contribuye a que se depure y se

desprenda del agua excedente y de los solutos urmicos (toxinas que se acumulan como consecuencia de la disminucin del filtrado glomerular). Suele practicarse tres veces por semana durante 3-5 horas por sesin, dependiendo del paciente y su situacin individual.

Antes de comenzar la hemodilisis se requiere la preparacin de un acceso vascular, es decir, la preparacin del sitio desde donde se sacar la sangre para dirigirla a la mquina de dilisis y donde volver una vez depurada. Para ello, es necesaria una pequea intervencin quirrgica generalmente en el antebrazo. Lo ms habitual es que se cree una fstula uniendo una arteria con una vena, lo que origina un vaso de gran calibre desde donde se puede sacar y meter sangre fcilmente. Con menos frecuencia se implanta un injerto artificial entre una arteria y una vena o, rara vez, se utilizan catteres directamente a la vena. Habitualmente las fstulas se pueden utilizar durante muchos aos sin problemas, sin embargo, existe un pequeo riesgo de complicaciones, como infecciones, trombosis, hemorragias, etctera, que pueden llegar a ser importantes.

2. Dilisis peritoneal El peritoneo (membrana que tapiza las paredes de las cavidades abdominal y pelviana y cubre las vsceras) acta en este caso como membrana semipermeable. Es una forma sencilla (aunque a primera vista pueda parecer complicado de entender que la depuracin pueda hacerse en nuestra propia tripa) de practicar dilisis en el propio domicilio del paciente, lo que permite adaptar el tratamiento a su estilo de vida y actividades diarias. Se usa principalmente en pacientes con alteraciones cardiacas, nios, diabticos, ancianos o pacientes con contraindicacin para la hemodilisis; sin embargo, este mtodo no puede emplearse en personas que tengan el peritoneo daado (a causa de una peritonitis o adherencias). 3. Trasplante renal El trasplante renal es el tratamiento de eleccin de la insuficiencia renal crnica, aunque para ello es necesario que haya un rgano disponible. Espaa es actualmente el pas en el que ms trasplantes renales se practican al ao, y se realizan principalmente con rganos procedentes de donante cadver, aunque cada vez se extiende ms la prctica de utilizar riones procedentes de donante vivo (normalmente un pariente del enfermo). Es preciso que el donante (cadver en la mayora de los casos) no presente infecciones, cncer, alteraciones renales, hipertensin arterial grave, ni sea portador del VIH. 4. Tratamiento inmunodepresor Ya que es muy difcil lograr la total compatibilidad entre donante y receptor, es necesario disminuir la capacidad de respuesta inmune de este ltimo mediante el uso de frmacos

inmunodepresores, con el objeto de evitar el rechazo del rgano trasplantado. El tratamiento inmunodepresor, sin embargo, tiene efectos indeseados, ya que favorece la proliferacin de infecciones (que pueden ocasionar la muerte del paciente), as como la aparicin de neoplasias.

POSIBLES COMPLICACIONES Anemia Sangrado del estmago o los intestinos Dolor seo, articular o muscular Cambios en el azcar de la sangre Dao a los nervios de las piernas y los brazos (neuropata perifrica) Demencia Acumulacin de lquido alrededor de los pulmones (derrame pleural) Complicaciones cardiovasculares Insuficiencia cardaca congestiva Arteriopata coronaria Hipertensin arterial Pericarditis Accidente cerebrovascular Niveles altos de fsforo Niveles altos de potasio Hiperparatiroidismo Aumento del riesgo de infecciones Dao o insuficiencia heptica Desnutricin Aborto espontneo y esterilidad Convulsiones Hinchazn (edema) Debilitamiento de los huesos y aumento del riesgo de fracturas PREVENCIN Es necesario prevenir y tratar todas aquellas afecciones que puedan provocar el dao renal para evitar o retrasar la aparicin de una insuficiencia renal crnica. El control de la hipertensin arterial, con la medicacin adecuada y unos hbitos de vida sanos (dieta equilibrada y sin sal, ejercicio fsico regular y abstencin de fumar) es fundamental, tanto para prevenir el desarrollo de patologas renales, como para evitar la progresin del dao renal cuando ya se ha instaurado la enfermedad. Los diabticos tambin deben vigilar sus niveles de azcar en sangre y su presin arterial, porque la diabetes es la principal causa de fallo renal crnico. Las personas que padezcan hipertensin arterial o diabetes, o cualquier enfermedad sistmica que pueda perjudicar a los riones, deben seguir controles mdicos peridicos de estas patologas y, adems, evaluar regularmente su funcin renal.

No se deben emplear medicamentos sin consultar previamente con el mdico, porque podran daar al rin. Para mantener en buen estado la salud de los riones es importante seguir una dieta equilibrada, beber diariamente entre 1,5 y 2 litros de agua, reducir al mnimo el consumo de alcohol, y realizar ejercicio fsico con regularidad.