You are on page 1of 6

SABER LEER OTROS LENGUAJES

Luis Bernardo Pea Borrero El verbo leer ha estado asociado toda la vida con los textos escritos. El diccionario todava lo define como pasar la vista por lo escrito o impreso, hacindose cargo del valor y la significacin de los caracteres empleados. Ensear a leer significa iniciar al nio en la lectura alfabtica, esto es lo que quiere decir literalmente alfabetizar. Decimos que un nio es capaz de leer cuando empieza a comprender el cdigo escrito y a expresarse mediante l, y cuando nos referimos a alguien como un lector o una lectora queremos significar que tiene un contacto cotidiano con los libros; consecuentemente, un no lector es el que no lee o lee muy pocos textos escritos. Los educadores estamos preocupados porque los jvenes ya no leen o porque no leen lo que nosotros quisiramos que leyeran y que dediquen, en cambio, tanto tiempo al cine, a la televisin, a la msica rock o al computador. Y puesto que creemos que la lectura es de libros exclusivamente, los hemos dado de baja como lectores y hemos terminado por declarar a los medios de comunicacin y las nuevas tecnologas como enemigos nmero uno del libro y la lectura. Pero hoy estn ocurriendo muchos cambios que nos obligan a revisar esta idea que tenemos de la lectura. Por qu no, en lugar de seguirla limitando a lo escrito, pensar en una concepcin de lectura que abarque tambin otros lenguajes? Esto nos cambiara por completo el panorama desolador de la que se ha denominado la crisis de la lectura: de pronto esa crisis no tendra slo significado negativo; tal vez habra muchas ms cosas por leer y muchos ms lectores de los que creemos. Los que hasta ahora hemos visto como enemigos pasaran a ser nuestros aliados y la lectura, en lugar de ir en descenso como se nos ha dicho, podra incluso encontrarse en plena expansin. Pienso que ms que al fin de la lectura, estamos asistiendo a una profunda mutacin de las formas de leer. Esta mutacin obedece, por un lado, a las transformaciones histricas que han venido dando nuevas configuraciones desde hace tiempo a todos los rdenes de la cultura, pero no solo a la cultura escrita. Los avances recientes en las tecnologas digitales han servido como catalizadores para precipitar esta crisis, que no es solo de la lectura, sino ms bien de una manera particular de leer. Y no todo lo que sta moviliza atenta necesariamente contra la cultura escrita; de hecho puede contribuir a enriquecerla. Ms que a la agona del lenguaje escrito, estamos asistiendo a al aparicin de nuevos modos de escribir y de leer.

Las nuevas tecnologas configuran nuevos lenguajes


Las nuevas tecnologas de la comunicacin tienen mucho que ver con esta redefinicin del verbo leer. No me interesa tanto hablar aqu de la capacidad que tiene estas tecnologas para transportar informacin, acortar las distancias o manipular la opinin pblica (ya se ha hablado mucho sobre estos aspectos). Me parece mucho ms interesante explorar cmo el desarrollo de nuevos medios de comunicacin trae consigo la aparicin de nuevos lenguajes, de diversas formas de representacin y modos diferentes de sentir, de ver y de decir. Si queremos comprender a profundidad el impacto de los medios de comunicacin, tenemos que ir ms all de su funcin instrumental. Ms que instrumentos que sirven para facilitar o acelerar la comunicacin, los medios son, ante todo, configuradores de nuevos lenguajes. Quisiera hacer nfasis en el plural, porque siempre hemos hablado de lenguaje en singular, y para referirnos exclusivamente al lenguaje de las palabras. Las modernas tecnologas de la comunicacin siguen utilizando el cdigo verbal, aunque integrado con

otros, como en el caso del computador, que combina las imgenes, la palabra escrita y el sonido para construir con ellos una nueva forma hbrida de lenguaje. Cada medio tiene un lenguaje propio para representar el mundo. Pero ms que una simple copia de la realidad, esta representacin es una forma particular de ver y comprender. Los medios no solo comunican los hechos sino que los crean. Cuando en un noticiero vemos el espectculo desolador de la devolucin de unos rehenes por la guerrilla en Cali, o el linchamiento de un zapatero en las calles de Chinchin, la televisin no est simplemente mostrndonos lo que pas, est dndonos una versin particular de esos hechos, un punto de vista, una mirada que est muy lejos de ser neutra. El mismo hecho, lo sabemos como televidentes, aparece muy diferente cuando es contado por diferentes noticieros. Un partido de ftbol no es lo mismo transmitido por radio que por televisin y jams podr reemplazar la vivencia de estar en el estadio. Mucho de lo que es importante saber hoy da, muchos de los relatos que le interesan a al gente que le dan sentido a sus vidas, circulan a travs de estos nuevos medios de comunicacin. De ah el gran atractivo que ejercen, sobre todo entre los ms jvenes. A travs de estos nuevos lenguajes, se estn diciendo cosas diferentes, se tocan temas de los que antes no se poda hablar pblicamente, se muestran facetas desconocidas de un mundo que ya creamos haber descubierto del todo. Los noticieros, las telenovelas, la Internet, han llevado hasta la intimidad de los hogares temas que, hasta hace poco, nunca se trataban en familia o no eran aptos para menores. Canales como Discovery, National Geographic, o People and Arts han puesto los conocimientos que estaban reservados para unos pocos en manos de los nios, de los analfabetos y de las personas que no tuvieran la oportunidad de estudiar; a travs de ellos, hemos recibido un curso acelerado sobre el Himalaya, el universo que est ms all de la rbita terrestre, la historia del hombre, el comportamiento de los animales, las ciudades y las culturas de otras partes del mundo. Muchas personas encuentran en estos nuevos lenguajes dimensiones de sentido que antes no estaban presentes en sus vidas. En la esfera del lenguaje, uno de los cambios ms drsticos que ha trado consigo esta revolucin en las tecnologas de la comunicacin ha sido el redescubrimiento de la imagen. La televisin volvi a poner en primer plano este lenguaje que la humanidad utiliz por milenios, pero que haba sido desplazado de ese lugar por el advenimiento de la escritura y de la imprenta. No hay que olvidar que las primeras escrituras son llamadas pictogrficas, precisamente porque eran dibujos simplificados de las cosas que representaban. Desde sus mismos orgenes, el arte de hacer libros estuvo tambin asociado con la imagen; as lo testimonian los manuscritos medievales, en los que las formas caligrficas y los dibujos forman un todo con el texto, y toda la historia del libro a partir del siglo XV, ntimamente ligada a la del grabado y la fotografa. Incluso hay da es cada vez mas raro encontrar un texto impreso en el que las palabras no estn entremezcladas con las imgenes. Basta comprar libros de texto actuales con aquellos en los que estudiamos no hace muchos aos, para darnos cuenta de que una de las mayores diferencias entre unos y otros est en la utilizacin de la imagen como forma de mediacin pedaggica. La escuela no puede seguir siendo indiferente ante la pluralidad y heterogeneidad de textos, relatos y escrituras (orales, visuales, musicales, audiovisuales y telemticas) que hoy circulan, de estos nuevos saberes y lgicas que se escapan al control del maestro y que constituye un poderoso medio de socializacin, de transmisin de valores, pautas de comportamiento y estilos de vida. En su proyecto educativo, la escuela debera incorporar como objeto de estudio los relatos y las estticas audiovisuales y no limitar al uso de los medios de funcin instrumental, es decir, a su utilizacin como simples ayudas de proceso pedaggico. Para muchas escuelas, - afirma Martn Barbero- la presencia de la videograbadora o del computador forma parte del conjunto de gestos que es indispensable hacer para que el rostro, o mejor, la fachada de la educacin, cambie dejando el resto igual. Son gestos dirigidos ms hacia afuera que hacia adentro, es el

SABER LEER OTROS LENGUAJES

prestigio del colegio lo que se vera comprometido con la ausencia de ciertas tecnologas comportadoras en s mismas de un status moderno y por tanto modernizador.

La lectura en la nueva galaxia


Esta revolucin en las tecnologas de la comunicacin est produciendo un cambio de paradigma de la lectura que implica una transformacin de los textos, los contextos, los pblicos y los modos de leer. En primer lugar, con el surgimiento de estas nuevas formas de representacin, tenemos ahora no slo ms, sino nuevas y diversas cosas que leer. Dominado durante mucho tiempo por la escritura, el espacio textual se ha expandido para contener textos escritos en otros lenguajes. Estos mensajes que circulan a travs de nuevas tecnologas han entrado a formar parte del vasto repertorio que hoy constituye una oferta diferente de lectura. La nocin de texto, circunscrita por mucho tiempo a los textos escritos, se ha extendido tambin a los otros lenguajes: una telenovela o un noticiero, un concierto de rock o de msica clsica, una cancin, una ceremonia religiosa o un evento deportivo, deben ser considerados tambin como textos, es decir, sistemas de signos que se le presentan al lector como objetos de lectura. El universo de los lectores tambin se expande. Si ver cine o televisin, o navegar por Internet son consideradas nuevas formas de lectura, sus actores tienen tambin todo el derecho a ser reconocidos como lectores. Adems de lectores de libros, hay ahora lectores de lenguajes virtuales, de imgenes diagnsticas, de hipertextos, de videojuegos, de pantallasAparece un nuevo tipo de lector, un polivalente, capaz de moverse como pez en el agua por todas estas lecturas, del mismo modo que el que habla varios idiomas puede pasar de uno a otro sin darse cuenta y explotar lo mejor de cada uno de ellos para expresarse. Surgen, as mismo, lectores que antes permanecan marginados de la lectura por su condicin de analfabetos, es decir, por no tener acceso al cdigo escrito. El lenguaje audiovisual les ha permitido ha estas personas no solamente tener acceso a expresiones de la cultura que antes estaban reservadas por una elite, sino tambin compartir nuevas sensibilidades, relatos y formas de sociabilidad. Los nuevos lectores nos estn revelando tambin nuevas competencias lectoras. En un artculo titulado Descifrando los cdigos de la televisin: el nio como antroplogo, Howard Gardner, investigador de la universidad de Harvard, muestra como, cuando un nio ve televisin, lejos de ser un receptor pasivo, esta realizando un acto de lectura muy complejo, en el que tiene que aprender a leer el lenguaje visual utilizado por la televisin (como los planos o el montaje), descifrar las reglas que diferencian la televisin comercial de la pblica, las motivaciones que estn detrs de los anuncios comerciales, analizar el carcter de los distintos canales, los programas en vivo de los pregrabados. Estas tareas- afirma Gardner intimidaran hasta el ms eximio etngrafo. En otros campos, las personas que interactan a diario con el computador tienen que desarrollar una gran velocidad de lectura y una gran concentracin para manejar varios programas simultneamente. En la ciencia mdica, los avances en la tecnologa de las imgenes diagnosticas suponen una competencia muy avanzada de parte del que las lee, para interpretar correctamente el lenguaje de las imgenes que proyectan los escner o los dispositivos para hacer ecografas. Las nuevas tecnologas determinan tambin formas muy diferentes de leer. A diferencia de los caracteres de la pgina impresa, la imagen demanda lecturas mucho ms globales, ms totalizantes.- Los medios audiovisuales nos obligan a hacer una lectura sumamente rpida de fragmentos que duran muy pocos

SABER LEER OTROS LENGUAJES

segundos en la retina y con los que el lector tiene que ir construyendo un cuadro total. En la televisin o en el cine, el tiempo no se despliega de una manera lineal, es decir, del pasado al presente y al futuro, sino que est saltando permanentemente entre estas tres dimensiones. Gracias a la mayor oferta de canales, del control remoto y la posibilidad que ya tienen algunos televisores de vivir la pantalla en varios recuadros, hemos ido aprendiendo una forma de leer completamente novedosa, que consiste en saltar de un canal a otro para seguir simultneamente varios programas que versan sobre asuntos completamente diferentes. Sobra decir que sta es una manera de leer que no tiene nada que ver con la que utilizamos los que hemos sido sobre todo lectores de libros. Los adultos hemos terminado por aprenderla (aunque con alguna torpeza); los ms jvenes, en cambio, la dominan y se sientes totalmente a gusto con esa forma de leer que obedece a reglas muy diferentes a las de la lectura de libros.

Leer o navegar?
Las nuevas tecnologas estn cambiando los modos de escribir. El hipertexto es una nueva forma de escritura que reemplaza la lgica lineal por una estructura en forma de red, y que da lugar a una lectura eminentemente interactiva. La tecnologa de la imprenta impone una escritura y una lectura lineales: el libro tiene principio y fin, est dividido en captulos que tienen una secuencia prefijada por el autor, se lee de arriba abajo y de izquierda a derecha, lnea por lnea, palabra por palabra. La encuadernacin y paginacin son una garanta de que este orden se cumpla en la lectura. En el hipertexto, en cambio, en lugar de seguir un solo trayecto de lectura, el lector est ante mltiples opciones; puede comenzar por cualquier punto y saltar de texto en texto, lo mismo que hace el televidente con su control remoto. Esto da como resultado una lectura muy diferente a la que se impuso con la cultura del libro; quizs por eso ya no se habla de leer, sino de navegar. Esta lgica del hipertexto se acomoda mucho mejor a los modos de leer de los lectores jvenes, influenciados por la sintaxis fragmentaria del cine y la televisin, donde la discontinuidad, las rupturas espacio-temporales, la simultaneidad de acciones y las ideas encontradas suelen ser la norma, ms que la excepcin. Este es el modo caracterstico de percibir y de leer el mundo propio de los jvenes, que estn dotados, como dice Jess Martn-Barbero, de una tremenda elasticidad cultural, y de una plasticidad neuronal que les permite una camalenica adaptacin a los ms diversos contextos y les otorga una enorme facilidad para los idiomas de la tecnologa.

Vigencia y transformacin del libro


Nos queda pendiente todava un interrogante: Cul va a ser el futuro del libro en medio de esta revolucin desencadenada por las nuevas tecnologas de la comunicacin? Se harn, ahora s, realidad los vaticinios sobre su presunta desaparicin? Tambin se dijo, en su tiempo, que la fotografa acabara con la pintura; que el cine terminara con el teatro y con la novela; y que la televisin clausurara el imperio del cine. La historia nos ha enseado que el asunto no es tan simple. Casi nunca se ha visto que una nueva tecnologa haya aniquilado la anterior; ms bien ha producido en ella profundas transformaciones: la fotografa modific la manera de pintar (el impresionismo no es una rebelin contra el retrato?); el teatro y la literatura incorporaron elementos del cine.
4

SABER LEER OTROS LENGUAJES

Lo mismo podramos decir del libro: no estamos asistiendo a su muerte sino a su transformacin; no se trata de la extincin de la Galaxia Gutenberg, sino de su integracin a una constelacin mucho ms grande. Como escribe Umberto Eco, hablar de una guerra entre lo visual y lo escrito me parece un tema totalmente superado; lo que necesitamos analizar es, por el contrario, la sinergia entre estos dos lenguajes. Rechaza, por eso, la actitud maniquea de los falsos intelectuales, para quienes la escritura es el bien y la imagen, el mal; la una, cultura, y la otra el vaco. Recordemos que la imagen exista ya en Da Vinci o en Rafael, y que stos nos dicen cosas que las palabras no pueden decir. La pregunta no es, entonces, si las nuevas tecnologas van a reemplazar al libro, sino cul es ese lugar nico que le corresponde al libro en esta nueva galaxia. Una cosa es cierta: el libro ya no ser ms el centro del universo cultural, como lo fue durante un tiempo muy largo, tanto as que configur toda una manera de pensar y una pedagoga centrada tambin en la enseanza y el aprendizaje de los textos, que ha dejado su impronta en la escuela hasta nuestros das. En el nuevo entorno creado por las tecnologas de la informacin, el libro no podr seguir siendo el texto nico de la escuela, ni el nico eje en torno al cual giren todo el currculo y las prcticas pedaggicas (de hecho, el libro informativo y los manuales de enseanza ya estn empezando a ser sustituidos por la tecnologa informtica.) En un modelo educativo que incorpore de una manera inteligente las nuevas tecnologas, el libro de texto ser slo un elemento ms dentro de un entorno en el que circulan otras formas de comunicacin. Adems, sus funciones tendrn que redefinirse, de modo que no se trate de suplir con l lo que pueden hacer mucho mejor otros medios. Lo que s veo muy difcil es que las nuevas tecnologas puedan darnos aquello que nicamente se encuentra en los verdaderos libros: una habitacin propia, un espacio mucho ms personal, ms ntimo, donde poder encontrarnos con nosotros mismos; esa otra manera de habitar el tiempo que nos ofrece la lectura reflexiva y reposada. O, como lo ha dicho tan bellamente Michael de Certau, esa posibilidad de crear rincones de sombra y de noche en una existencia sometida a la transparencia tecnocrtica. Regresemos al punto por donde habamos comenzado toda esta reflexin. No podemos seguir viendo los medios de comunicacin y las nuevas tecnologas informticas como a fantasmas que acabarn por derrotar la lectura cuando, por el contrario, la estn enriqueciendo. Lo que ha ocurrido con el surgimiento de estas tecnologas es una explosin de nuevos lenguajes y formas de comunicacin capaces de registrar nuevos relatos, de lgicas, saberes y sensibilidades diferentes; este fenmeno ha desencadenado una expansin del universo textual, una redefinicin de los pblicos lectores y una transformacin de los modos de leer. La evolucin hacia la pluralidad y la heterogeneidad de lenguajes y formas de representacin ha producido una crisis de lectura, aunque sta deber ser entendida en sus sentido positivo, es decir, como una crisis de crecimiento. Tampoco podemos seguir hablando de una guerra entre la palabra y la imagen, entre el libro y el computador, sino de una relacin sinrgica entre los lenguajes diferentes que, en ltimas, amplia y enriquece las formas de expresin humanas. Pero, ante todo, lo que todas esas mutaciones en el entorno tecnolgico nos estn indicando es que llego la hora de cambiar nuestra estrecha mirada sobre lo que significa leer y escribir en una sola galaxia.
5

Bibliografa comentada
Ana Rosique, Jess, Leer hoy: Entre Gutenberg y Sony, en Hojas de lectura, No. 44, FEBRERO, 1997, P. 8 13. Este autor mexicano analiza los cambios que experimentan la creacin de textos, las maneras de leer y las generaciones actuales de lectores en la formacin a partir de los nuevos soportes electrnicos.

SABER LEER OTROS LENGUAJES

Autores varios, Lectura de nuevas tecnologas, Santa Fe de Bogot, Fundalectura, 1997. El libro recoge los textos de las ponencias presentadas en el marco del Tercer Congreso Nacional de lectura. Chartier, Rogher, Del cdice a la pantalla: trayectoria de lo escrito, en revista Quimera, No. 150, septiembre, 1996. En este artculo el autor hace un anlisis de la transformacin radical en las modalidades de produccin, transmisin y recepcin de lo escrito, como consecuencia de las nuevas tecnologas electrnicas. Eco, Umberto, Ni la escritura es el bien ni la imagen el mal, en Lecturas Dominicales, El Tiempo, abril 26,1992, p. 5-6. Eco se ha referido permanentemente en sus escritos a la relacin entre la escritura y la imagen y ha propuesto una relacin sinrgica entre los dos lenguajes. Gardner, Howard, Arte, Mente y Cerebro. Una aproximacin cognitiva a la creatividad, Barcelona, Paids, 1987. Garner es el mismo autor que conocemos en educacin, sobre todo por su teora de las inteligencias mltiples. Este libro es un estudio fascinante sobre la creatividad humana.

Hojas de lectura es la revista de Fundalectura. El nmero 50 (enero-marzo de 1998) est dedicado ntegramente al tema Leer literatura. Fundalectura ha tenido un papel fundamental en la promocin y la investigacin sobre la lectura en nuestro pas. Los interesados en conocer ms afondo sus actividades y publicaciones pueden dirigirse al apartado Areo 048902 de Santa Fe de Bogot, Fax 2877071.
E-mail: fundalec@impsat.net.co Martn. BARBERO, Jess, Nuevos modos de leer, en Magazn Dominical, El Espectador, No. 474, mayo 24,1992, p. 19 -22. Al Profesor Martn Barbero, investigador de la universidad del Valle, le debemos uno de los anlisis ms profundos que se han hecho sobre los desplazamientos producidos por las nuevas tecnologas de la comunicacin. El texto tambin fue reproducido en Hojas de lectura, Nmero 44, febrero de 1997. Ver tambin, del mismo autor, Des-centramiento del libro y estallido de la lectura, en Lectura y nuevas tecnologas, Memorias del Tercer Congreso Nacional de Lectura, Santa Fe de Bogot, Fundalectura, 1997, p.153-167. McLuhan, Marshall, La galaxia Gutenberg, Barcelona, Planeta-Agostini, 1985. McLuhan es conocido como un de los ms clebres tericos de la comunicacin, sobre todo por sus tesis sobre la inexorable desaparicin del libro y de la cultura escrita. Un texto esencial para quienes estn interesados en estudiar la transicin entre la cultura escrita y la cultura audiovisual. Pea, Luis Bernardo, Lectores, ratones e hipertextos, en Lectura y nuevas tecnologas, Memorias del Tercer Congreso Nacional de Lectura, Santa Fe de Bogot, Fundalectura, 1997, p. 89-112. En este ensayo, el autor explora los desafos que las tecnologas digitales le plantean a la cultura escrita. En otro texto titulado Nuevos y eternos modos de leer, publicado en las Memorias del X seminario de Literatura Infantil, Medelln, octubre 22-24, 1997, el autor comenta esta reflexin y se pregunta por el lugar del libro en medio de la revolucin desencadenada por las nuevas formas de produccin y circulacin de lo escrito. Rey, Germn, Leer desde lo audiovisual. En este texto, que hace parte de las Memorias del Tercer Congreso Nacional de Lectura, el autor hace un recorrido por las que l llama intersecciones entre la lectura y objetos audiovisuales, Ver tambin El gigante y la bella dama de tamao de dedal: La comprensin televisiva, en Signo y Pensamiento, Revista de la Facultad de Comunicacin de la Pontificia Universidad Javeriana, junio, 1989. *
6

SABER LEER OTROS LENGUAJES