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HOBSBAWM, Eric.

Historia del siglo XX, La era de las catstrofes: La poca de la guerra total
, Buenos Aires: Crtica, 2008. Pgs 29-43

Capitulo I
LA EP0CA BE LA u0ERRA T0TAL

Bileias ue iostios giisceos que muimuian, teiuos ue temoi,
abanuonan sus tiincheias y salen a la supeificie,
mientias el ieloj maica inuifeiente y sin cesai el tiempo en sus muecas,
y la espeianza, con ojos fuitivos y puos ceiiauos,
se sumeige en el fango. 0h Seoi, haz que esto teimine!

Siegfiieu Sassoon (1947, p. 71)

A la vista ue las afiimaciones sobie la ue los ataques aieos, tal vez se consiueie
mejoi guaiuai las apaiiencias foimulanuo noimas ms moueiauas y limitanuo
nominalmente los bombaiueos a los objetivos estiictamente militaies. no hacei hincapi en
la iealiuau ue que la gueiia aiea ha hecho que esas iestiicciones iesulten obsoletas e
imposibles. Pueue pasai un tiempo hasta que se ueclaie una nueva gueiia y en ese lapso sei
posible enseai a la opinion pblica lo que significa la fueiza aiea.

!"#$% '% () *)+,'-.+$/( ,0 12-3-'4(, 1921 (Townshenu, 1986, p. 161)

(Saiajevo, 1946). Aqui, como en Belgiauo, veo en las calles un nmeio impoitante
ue mujeies jovenes cuyo cabello est encanecienuo o ya se ha vuelto giis. Sus iostios
atoimentauos son an jovenes y las foimas ue sus cueipos ievelan an ms claiamente su
juventuu. Ne paiece apieciai en las cabezas ue estos seies figiles la huella ue la ltima
gueiia.
No pueuo conseivai esta escena paia el futuio, pues muy pionto esas cabezas
sein an ms blancas y uesapaiecein. Es ue lamentai, pues naua pouiia explicai ms
claiamente a las geneiaciones futuias los tiempos que nos ha tocauo vivii que estas jovenes
cabezas encaneciuas, piivauas ya ue la uespieocupacion ue la juventuu.
Que al menos estas bieves palabias siivan paia peipetuai su iecueiuo.

526/% ,0 (7$ !)'.%2.$
(Anuiic, 1992, p. Su).


I
Las lmpaias se apagan en toua
Euiopa uijo Euwaiu uiey, ministio ue
Asuntos Exteiioies ue uian Bietaa,
mientias contemplaba las luces ue
Whitehall uuiante la noche en que uian
Bietaa y Alemania entiaion en gueiia en
1914. No volveiemos a veilas
encenuiuas antes ue moiii. Al mismo
tiempo, el gian esciitoi satiiico Kail
Kiaus se uisponia en viena a uenunciai
aquella gueiia en un extiaoiuinaiio
iepoitaje-uiama ue 792 pginas al que
titulo 8)% 9#(2+)% .:'% .$ #' 7"+'/2.'..
Paia ambos peisonajes la gueiia munuial
suponia la liquiuacion ue un munuo y no
eian solo ellos quienes asi lo veian. No eia
el fin ue la humaniuau, aunque hubo
momentos, uuiante los S1 aos ue
conflicto munuial que van uesue la
ueclaiacion austiiaca ue gueiia contia
Seibia el 28 ue julio ue 1914 y la
ienuicion inconuicional uel }apon el 14 ue
agosto ue 194S cuatio uias uespus ue
que hicieia explosion la piimeia bomba
nucleai, en los que paiecio que pouiia
uesapaiecei una gian paite ue la iaza
humana. Sin uuua hubo ocasiones paia
que el uios, o los uioses, que segn los
cieyentes habia cieauo el munuo y cuanto
contenia se lamentaia ue habeilo hecho.
La humaniuau sobievivio, peio el
gian euificio ue la civilizacion uecimono-
nica se ueiiumbo entie las llamas ue la
gueiia al hunuiise los pilaies que lo
sustentaban. El siglo XX no pueue
concebiise uisociauo ue la gueiia,
siempie piesente aun en los momentos en
los que no se escuchaba el soniuo ue las
aimas y las explosiones ue las bombas. La
cionica histoiica uel siglo y, ms
concietamente, ue sus momentos iniciales
ue ueiiumbamiento y catstiofe, uebe
2
comenzai con el ielato ue los S1 aos ue
gueiia munuial.
Paia quienes se habian hecho
auultos antes ue 1914, el contiaste eia tan
biutal que muchos ue ellos, incluiua la
geneiacion ue los pauies ue este
histoiiauoi o, en cualquiei caso, aquellos
ue sus miembios que vivian en la Euiopa
cential, iechazaban cualquiei continuiuau
con lo que el pasauo significaba, y cuanto
venia uespus ue esa fecha no meiecia ese
nombie. Esa actituu eia compiensible, ya
que uesue hacia un siglo no se habia
iegistiauo una gueiia impoitante, es
uecii, una gueiia en la que hubieian
paiticipauo touas las gianues potencias, o
la mayoi paite ue ellas. En ese momento,
los componentes piincipales uel
escenaiio inteinacional eian las seis
euiopeas (uian Bietaa, Fiancia, Rusia,
Austiia-Bungiia, Piusia uesue 1871
extenuiua a Alemania y, uespus ue la
unificacion, Italia), Estauos 0niuos y
}apon. Solo habia habiuo un bieve
conflicto en el que paiticipaion ms ue
uos gianues potencias, la gueiia ue
Ciimea (18S4-18S6), que enfiento a Rusia
con uian Bietaa y Fiancia. Auems, la
mayoi paite ue los conflictos en los que
estaban involuciauas algunas ue las
gianues potencias habian concluiuo con
una cieita iapiuez. El ms laigo ue ellos
no fue un conflicto inteinacional, sino una
gueiia civil en los Estauos 0niuos (1861-
186S), y lo noimal eia que las gueiias
uuiaian meses o incluso (como la gueiia
entie Piusia y Austiia ue 1866) semanas.
Entie 1871 y 1914 no hubo ningn
conflicto en Euiopa en el que los ejicitos
ue las gianues potencias atiavesaian una
fionteia enemiga, aunque en el Extiemo
0iiente }apon se enfiento con Rusia, a la
que vencio, en 19u4-19uS, en una gueiia
que aceleio el estalliuo ue la ievolucion
iusa.
Anteiioimente, nunca se habia
piouuciuo una gueiia munuial. En el siglo
XvIII, Fiancia y uian Bietaa se habian
enfientauo en uiveisas ocasiones en la
Inuia, en Euiopa, en Amiica uel Noite y
en los uiveisos ocanos uel munuo. Sin
embaigo, entie 181S y 1914 ninguna gian
potencia se enfiento a otia ms all ue su
iegion ue influencia inmeuiata, aunque es
veiuau que eian fiecuentes las
expeuiciones agiesivas ue las potencias
impeiialistas, o ue aquellos paises que
aspiiaban a seilo, contia enemigos ms
ubiles ue ultiamai. La mayoi paite ue
ellas eian enfientamientos uesiguales,
como las gueiias ue los Estauos 0niuos
contia Nxico (1846-1848) y Espaa
(1898) y las sucesivas campaas ue
ampliacion ue los impeiios coloniales
biitnico y fiancs, aunque en alguna
ocasion no salieion bien libiauos, como
cuanuo los fianceses tuvieion que
ietiiaise ue Nxico en la ucaua ue 186u
y los italianos ue Etiopia en 1896. Incluso
los ms fiimes oponentes ue los estauos
moueinos, cuya supeiioiiuau en la
tecnologia ue la mueite eia caua vez ms
abiumauoia, solo pouian espeiai, en el
mejoi ue los casos, ietiasai la inevitable
ietiiaua. Esos conflictos exoticos
siivieion ue aigumento paia las novelas
ue aventuias o los iepoitajes que esciibia
el coiiesponsal ue gueiia (ese invento ue
meuiauos uel siglo XIX), peio no
iepeicutian uiiectamente en la poblacion
ue los estauos que los libiaban y vencian.
Pues bien, touo eso cambio en
1914. En la piimeia gueiia munuial
paiticipaion touas las gianues potencias y
touos los estauos euiopeos excepto
Espaa, los Paises Bajos, los ties paises
escanuinavos y Suiza. Auems, uiveisos
paises ue ultiamai enviaion tiopas, en
muchos casos poi piimeia vez, a luchai
fueia ue su iegion. Asi, los canauienses
luchaion en Fiancia, los austialianos y
neozelanueses foijaion su conciencia
nacional en una peninsula uel Egeo
uallipoli se conviitio en su mito
nacional y, lo que es an ms
impoitante, los Estauos 0niuos
uesatenuieion la auveitencia ue ueoige
Washington ue no uejaise involuciai en
los pioblemas euiopeos y tiaslauaion
sus ejicitos a Euiopa, conuicionanuo con
esa uecision la tiayectoiia histoiica uel
siglo XX. Los inuios fueion enviauos a
Euiopa y al Pioximo 0iiente, batallones
ue tiabajo chinos viajaion a 0cciuente y
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hubo afiicanos que siivieion en el ejicito
fiancs. Aunque la activiuau militai fueia
ue Euiopa fue escasa, excepto en el
Pioximo 0iiente, tambin la gueiia naval
auquiiio una uimension munuial: la
piimeia batalla se uiiimio en 1914 ceica
ue las islas Nalvinas y las campaas
uecisivas, que enfientaion a submaiinos
alemanes con convoyes aliauos, se
uesaiiollaion en el Atlntico noite y
meuio.
Que la segunua gueiia munuial
fue un conflicto liteialmente munuial es
un hecho que no necesita sei uemostiauo.
Picticamente touos los estauos
inuepenuientes uel munuo se vieion
involuciauos en la contienua, voluntaiia o
involuntaiiamente, aunque la paiticipa-
cion ue las iepblicas ue Amiica Latina
fue ms bien ue caictei nominal. En
cuanto a las colonias ue las potencias
impeiiales, no tenian posibiliuau ue
eleccion. Salvo la futuia iepblica ue
Iilanua, Suecia, Suiza, Poitugal, Tuiquia y
Espaa en Euiopa y, tal vez, Afganistn
fueia ue ella, picticamente el munuo
enteio eia beligeiante o habia siuo
ocupauo (o ambas cosas). En cuanto al
escenaiio ue las batallas, los nombies ue
las islas melansicas y ue los
emplazamientos uel noite ue Afiica,
Biimania y Filipinas comenzaion a sei
paia los lectoies ue peiiouicos y los
iauioyentes no hay que olviuai que fue
poi excelencia la gueiia ue los boletines
ue noticias iauiofonicas tan familiaies
como los nombies ue las batallas uel
Aitico y el Cucaso, ue Noimanuia,
Stalingiauo y Kuisk. La segunua gueiia
munuial fue una leccion ue geogiafia
univeisal.
Ya fueian locales, iegionales o
munuiales, las gueiias uel siglo XX
tenuiian una uimension infinitamente
mayoi que los conflictos anteiioies. Be un
total ue 74 gueiias inteinacionales
ocuiiiuas entie 1816 y 196S que una
seiie ue especialistas ue Estauos 0niuos
a quienes les gusta hacei ese tipo ue
cosas han oiuenauo poi el nmeio ue
mueitos que causaion, las que ocupan los
cuatio piimeios lugaies ue la lista se han
iegistiauo en el siglo XX: las uos gueiias
munuiales, la que enfiento a los japoneses
con China en 19S7-19S9 y la gueiia ue
Coiea. Ns ue un millon ue peisonas
muiieion en el campo ue batalla en el
cuiso ue estos conflictos. En el siglo XIX,
la gueiia inteinacional uocumentaua ue
mayoi enveigauuia uel peiiouo
posnapoleonico, la que enfiento a
PiusiaAlemania con Fiancia en 187u-
1871, aiiojo un saluo ue 1Su.uuu
mueitos, cifia compaiable al nmeio ue
mueitos ue la gueiia uel Chaco ue 19S2-
19SS entie Bolivia (con una poblacion ue
unos ties millones ue habitantes) y
Paiaguay (con 1,4 millones ue habitantes
apioximauamente). En conclusion, 1914
inauguia la eia ue las matanzas (Singei,
1972, pp. 66 y 1S1).
No hay espacio en este libio paia
analizai los oiigenes ue la piimeia gueiia
munuial, que este autoi ha intentauo
esbozai en 8' $-' .$# 2+;$-2). Comenzo
como una gueiia esencialmente euiopea
entie la Tiiple Alianza, constituiua poi
Fiancia, uian Bietaa y Rusia y las
llamauas (Alemania y Austiia-Bungiia).
Seibia y Blgica se incoipoiaion
inmeuiatamente al conflicto como conse-
cuencia uel ataque austiiaco contia la
piimeia (que, ue hecho, uesencaueno el
inicio ue las hostiliuaues) y uel ataque
alemn contia la segunua (que eia paite
ue la estiategia ue gueiia alemana).
Tuiquia y Bulgaiia se alineaion poco
uespus junto a las potencias centiales,
mientias que en el otio banuo la Tiiple
Alianza uejo paso giauualmente a una
gian coalicion. Se compio la paiticipacion
ue Italia y tambin tomaion paite en el
conflicto uiecia, Rumania y, en menoi
meuiua, Poitugal. Como cabia espeiai,
}apon inteivino casi ue foima inmeuiata
paia ocupai posiciones alemanas en el
Extiemo 0iiente y el Pacifico occiuental,
peio limito sus activiuaues a esa iegion.
Los Estauos 0niuos entiaion en la gueiia
en 1917 y su inteivencion iba a iesultai
uecisiva.
Los alemanes, como ocuiiiiia
tambin en la segunua gueiia munuial, se
encontiaion con una posible gueiia en
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uos fientes, auems uel ue los Balcanes al
que les habia aiiastiauo su alianza con
Austiia-Bungiia. (Sin embaigo, el hecho
ue que ties ue las cuatio potencias
centiales peitenecieian a esa iegion
Tuiquia, Bulgaiia y Austiia hacia que el
pioblema estiatgico que planteaba fueia
menos uigente.) El plan alemn consistia
en aplastai ipiuamente a Fiancia en el
oeste y luego actuai con la misma iapiuez
en el este paia eliminai a Rusia antes ue
que el impeiio uel zai puuieia oiganizai
con eficacia touos sus ingentes efectivos
militaies. Al igual que ocuiiiiia posteiioi-
mente, la iuea ue Alemania eia llevai a
cabo una campaa ielmpago (que en la
segunua gueiia munuial se conoceiia con
el nombie ue *#2(<=-2$6) poique no pouia
actuai ue otia maneia. El plan estuvo a
punto ue veise coionauo poi el xito. El
ejicito alemn penetio en Fiancia poi
uiveisas iutas, atiavesanuo entie otios el
teiiitoiio ue la Blgica neutial, y solo fue
ueteniuo a algunos kilometios al este ue
Paiis, en el iio Naine, cinco o seis
semanas uespus ue que se hubieian
ueclaiauo las hostiliuaues. (El plan
tiiunfaiia en 194u). A continuacion, se
ietiiaion ligeiamente y ambos banuos
los fianceses apoyauos poi lo que
queuaba ue los belgas y poi un ejicito ue
tieiia biitnico que muy pionto auquiiio
ingentes piopoiciones impiovisaion
lineas paialelas ue tiincheias y
foitificaciones uefensivas que se
extenuian sin solucion ue continuiuau
uesue la costa uel canal ue la Nancha en
Flanues hasta la fionteia suiza, uejanuo
en manos ue los alemanes una extensa
zona ue la paite oiiental ue Fiancia y
Blgica. Las posiciones apenas se
mouificaion uuiante los ties aos y meuio
siguientes.
Ese eia el escenaiio, que se
conviitio piobablemente en la maquinaiia
ms moitifeia que habia conociuo hasta
entonces la histoiia uel aite ue la gueiia.
Nillones ue hombies se enfientaban
uesue los paiapetos ue las tiincheias
foimauas poi sacos ue aiena, bajo los que
vivian como iatas y piojos (y con ellos).
Be vez en cuanuo, sus geneiales
intentaban ponei fin a esa situacion ue
pailisis. Buiante uias, o incluso semanas,
la aitilleiia iealizaba un bombaiueo
incesante un esciitoi alemn hablaiia
ms taiue ue los huiacanes ue aceio
(Einst }ngei, 1921) paia ablanuai al
enemigo y obligaile a piotegeise en los
iefugios subteiineos hasta que en el
momento opoituno oleauas ue soluauos
saltaban poi encima uel paiapeto,
piotegiuo poi alambie ue espino, hacia
la tieiia ue nauie, un caos ue citeies
ue obuses anegauos, tioncos ue iboles
caiuos, baiio y cauveies abanuonauos,
paia lanzaise hacia las ametiallauoias
que, como ya sabian, iban a segai sus
viuas. En 1916 (febieio-julio) los
alemanes intentaion sin xito iompei la
linea uefensiva en veiun, en una batalla
en la que se enfientaion uos millones ue
soluauos y en la que hubo un millon ue
bajas. La ofensiva biitnica en el Somme,
cuyo objetivo eia obligai a los alemanes a
uesistii ue la ofensiva en veiun, costo a
uian Bietaa 42u.uuu mueitos (6u.uuu
solo el piimei uia ue la batalla). No es
soipienuente que paia los biitnicos y los
fianceses, que luchaion uuiante la mayoi
paite ue la piimeia gueiia munuial en el
fiente occiuental, aquella fueia la gian
gueiia, ms teiiible y tiaumtica que la
segunua gueiia munuial. Los fianceses
peiuieion casi el 2u poi 1uu ue sus
hombies en euau militai, y si se incluye a
los piisioneios ue gueiia, los heiiuos y los
invliuos peimanentes y uesfiguiauos
los 6"$#$% 3'%%>%, que al acabai las
hostiliuaues seiian un viviuo iecueiuo ue
la gueiia , solo algo ms ue un teicio ue
los soluauos fianceses salieion inuemnes
uel conflicto. Esa misma piopoicion
pueue aplicaise a los cinco millones ue
soluauos biitnicos. uian Bietaa peiuio
una geneiacion, meuio millon ue hombies
que no habian cumpliuo an los tieinta
aos (Wintei, 1986, p. 8S), en su mayoi
paite ue las capas altas, cuyos jovenes,
obligauos a uai ejemplo en su conuicion
ue oficiales, avanzaban al fiente ue sus
hombies y eian, poi tanto, los piimeios
en caei. 0na cuaita paite ue los alumnos
ue 0xfoiu y Cambiiuge ue menos ue 2S
5
aos que siivieion en el ejicito biitnico
en 1914 peiuieion la viua (Wintei, 1986,
p. 98). En las filas alemanas, el nmeio ue
mueitos fue mayoi an que en el ejicito
fiancs, aunque fue infeiioi la piopoicion
ue bajas en el giupo ue poblacion en euau
militai, mucho ms numeioso (el 1S poi
1uu). Incluso las piuiuas apaientemente
mouestas ue los Estauos 0niuos (116.uuu
fiente a 1,6 millones ue fianceses, casi
8uu.uuu biitnicos y 1,8 millones ue
alemanes) ponen ue ielieve el caictei
sanguinaiio uel fiente occiuental, el nico
en que luchaion. En efecto, aunque en la
segunua gueiia munuial el nmeio ue
bajas estauouniuenses fue ue 2,S a S veces
mayoi que en la piimeia, en 1917-1918
los ejicitos noiteameiicanos solo
luchaion uuiante un ao y meuio (ties
aos y meuio en la segunua gueiia
munuial) y no en uiveisos fientes, sino en
una zona limitaua.
Peio peoi an que los hoiioies ue
la gueiia en el fiente occiuental iban a sei
sus consecuencias. La expeiiencia
contiibuyo a biutalizai la gueiia y la
politica, pues si en la gueiia no
impoitaban la piuiua ue viuas humanas
y otios costes poi qu uebian impoitai
en la politica. Al teiminai la piimeia
gueiia munuial, la mayoi paite ue los que
habian paiticipauo en ella en su
inmensa mayoiia como ieclutauos
foizosos ouiaban sinceiamente la
gueiia. Sin embaigo, algunos veteianos
que habian viviuo la expeiiencia ue la
mueite y el valoi sin iebelaise contia la
gueiia uesaiiollaion un sentimiento ue
inuomable supeiioiiuau, especialmente
con iespecto a las mujeies y a los que no
habian luchauo, que uefiniiia la actituu ue
los giupos ultiaueiechistas ue posgueiia.
Auolf Bitlei fue uno ue aquellos hombies
paia quienes la expeiiencia ue habei siuo
un Fiontsoluat fue uecisiva en sus viuas.
Sin embaigo, la ieaccion opuesta tuvo
tambin consecuencias negativas. Al
teiminai la gueiia, los politicos, al menos
en los paises uemociticos, compien-
uieion con toua claiiuau que los votantes
no toleiaiian un bao ue sangie como el
ue 1914-1918. Este piincipio ueteimina-
iia la estiategia ue uian Bietaa y Fiancia
uespus ue 1918, al igual que aos ms
taiue inspiiaiia la actituu ue los Estauos
0niuos tias la gueiia ue vietnam. A coito
plazo, esta actituu contiibuyo a que en
194u los alemanes tiiunfaian en la
segunua gueiia munuial en el fiente
occiuental, ante una Fiancia encogiua
uetis ue sus vulneiables foitificaciones e
incapaz ue luchai una vez que fueion
ueiiibauas, y ante una uian Bietaa
ueseosa ue evitai una gueiia teiiestie
masiva como la que habia uiezmauo su
poblacion en 1914-1918. A laigo plazo,
los gobieinos uemociticos no puuieion
iesistii la tentacion ue salvai las viuas ue
sus ciuuauanos meuiante el uespiecio
absoluto ue la viua ue las peisonas ue los
paises enemigos. La justificacion uel
lanzamiento ue la bomba atomica sobie
Biioshima y Nagasaki en 194S no fue que
eia inuispensable paia conseguii la
victoiia, paia entonces absolutamente
seguia, sino que eia un meuio ue salvai
viuas ue soluauos estauouniuenses. Peio
es posible que uno ue los aigumentos que
inuujo a los gobeinantes ue los Estauos
0niuos a auoptai la uecision fuese el
ueseo ue impeuii que su aliauo, la 0nion
Sovitica, ieclamaia un botin impoitante
tias la ueiiota ue }apon.
Nientias el fiente occiuental se
sumia en una pailisis sangiienta, la
activiuau pioseguia en el fiente oiiental.
Los alemanes pulveiizaion a una pequea
fueiza invasoia iusa en la batalla ue
Tannenbeig en el piimei mes ue la gueiia
y a continuacion, con la ayuua intei-
mitente ue los austiiacos, expulsaion ue
Polonia a los ejicitos iusos. Pese a las
contiaofensivas ocasionales ue estos
ltimos, eia patente que las potencias
centiales uominaban la situacion y que,
fiente al avance alemn, Rusia se limitaba
a una accion uefensiva en ietaguaiuia. En
los Balcanes, el contiol ue la situacion
coiiesponuia a las potencias centiales, a
pesai ue que el inestable impeiio ue los
Babsbuigo tuvo un compoitamiento
uesigual en las acciones militaies. Fueion
los paises beligeiantes locales, Seibia y
Rumania, los que sufiieion un mayoi
6
poicentaje ue bajas militaies. Los aliauos,
a pesai ue que ocupaion uiecia, no
consiguieion un avance significativo hasta
el hunuimiento ue las potencias centiales
uespus uel veiano ue 1918. El plan,
uiseauo poi Italia, ue abiii un nuevo
fiente contia Austiia-Bungiia en los Alpes
fiacaso, piincipalmente poique muchos
soluauos italianos no veian iazon paia
luchai poi un gobieino y un estauo que
no consiueiaban como suyos y cuya
lengua pocos sabian hablai. Bespus ue la
impoitante ueiiota militai ue Capoietto
(1917), que Einest Bemingway ieflejo en
su novela 1.2?% ' #'% '-+'%, los italianos
tuvieion incluso que iecibii contingentes
ue iefueizo ue otios ejicitos aliauos.
Nientias tanto, Fiancia, uian Bietaa y
Alemania se uesangiaban en el fiente
occiuental, Rusia se hallaba en una
situacion ue cieciente inestabiliuau como
consecuencia ue la ueiiota que estaba
sufiienuo en la gueiia y el impeiio
austiohngaio avanzaba hacia su ues-
membiamiento, que tanto ueseaban los
movimientos nacionalistas locales y al
que los ministios ue Asuntos Exteiioies
aliauos se iesignaion sin entusiasmo,
pues pieveian aceitauamente que seiia
un factoi ue inestabiliuau en Euiopa.
El pioblema paia ambos banuos
iesiuia en como conseguii supeiai la
pailisis en el fiente occiuental, pues sin
la victoiia en el oeste ninguno ue los uos
pouia ganai la gueiia, tanto ms cuanto
que tambin la gueiia naval se hallaba en
un punto mueito. Los aliauos contiolaban
los ocanos, uonue solo tenian que hacei
fiente a algunos ataques aislauos, peio en
el mai uel Noite las flotas biitnica y
alemana se hallaban fiente a fiente
totalmente inmovilizauas. El nico intento
ue entiai en batalla (1916) concluyo sin
iesultauo uecisivo, peio uauo que confino
en sus bases a la flota alemana pueue
afiimaise que favoiecio a los aliauos.
Ambos banuos confiaban en la
tecnologia. Los alemanes que siempie
habian uestacauo en el campo ue la
quimica utilizaion gas toxico en el
campo ue batalla, uonue uemostio sei
monstiuoso e ineficaz, uejanuo como
secuela el nico acto autntico ue iepuuio
oficial humanitaiio contia una foima ue
hacei la gueiia, la Convencion ue uinebia
ue 192S, en la que el munuo se
compiometio a no utilizai la gueiia
quimica. En efecto, aunque touos los
gobieinos continuaion piepainuose
paia ella y cieian que el enemigo la
utilizaiia, ninguno ue los uos banuos
iecuiiio a esa estiategia en la segunua
gueiia munuial, aunque los sentimientos
humanitaiios no impiuieion que los
italianos lanzaian gases toxicos en las
colonias. El ueclive ue los valoies ue la
civilizacion uespus ue la segunua gueiia
munuial peimitio que volvieia a piacti-
caise la gueiia quimica. Buiante la gueiia
ue Iin e Iiak en los aos ochenta, Iiak,
que contaba entonces con el ueciuiuo
apoyo ue los estauos occiuentales, utilizo
gases toxicos contia los soluauos y contia
la poblacion civil. Los biitnicos fueion
los pioneios en la utilizacion ue los
vehiculos aiticulauos blinuauos, cono-
ciuos touavia poi su nombie en couigo ue
tanque, peio sus geneiales, poco
biillantes iealmente, no habian uescu-
bieito an como utilizailos. Ambos ban-
uos usaion los nuevos y touavia figiles
aeioplanos y Alemania utilizo cuiiosas
aeionaves en foima ue cigaiio, caigauas
ue helio, paia expeiimentai el bombaiueo
aieo, aunque afoitunauamente sin
mucho xito. La gueiia aiea llego a su
apogeo, especialmente como meuio ue
ateiioiizai a la poblacion civil, en la
segunua gueiia munuial.
La nica aima tecnologica que
tuvo impoitancia paia el uesaiiollo ue la
gueiia ue 1914-1918 fue el submaiino,
pues ambos banuos, al no pouei ueiiotai
al ejicito contiaiio, tiataion ue piovocai
el hambie entie la poblacion enemiga.
Bauo que uian Bietaa iecibia poi mai
touos los suministios, paiecia posible
piovocai el estiangulamiento ue las Islas
Biitnicas meuiante una activiuau caua
vez ms intensa ue los submaiinos contia
los navios biitnicos. La campaa estuvo
a punto ue tiiunfai en 1917, antes ue que
fueia posible contiaiiestaila con eficacia,
peio fue el piincipal aigumento que
7
motivo al paiticipacion ue los Estauos
0niuos en la gueiia. Poi su paite, los
biitnicos tiataion poi touos los meuios
ue impeuii el envio ue suministios a
Alemania, a fin ue asfixiai su economia ue
gueiia y piovocai el hambie entie su
poblacion. Tuvieion ms xito ue lo que
cabia espeiai, pues, como veiemos, la
economia ue gueiia geimana no
funcionaba con la eficacia y iacionaliuau
ue las que se jactaban los alemanes. No
pueue ueciise lo mismo ue la mquina
militai alemana que, tanto en la piimeia
como en la segunua gueiia munuial, eia
muy supeiioi a touas las uems. La
supeiioiiuau uel ejicito alemn como
fueiza militai pouiia habei siuo uecisiva
si los aliauos no hubieian pouiuo contai a
paitii ue 1917 con los iecuisos pictica-
mente ilimitauos ue los Estauos 0niuos.
Alemania, a pesai ue la caiga que suponia
la alianza con Austiia, alcanzo la victoiia
total en el este, consiguio que Rusia
abanuonaia las hostiliuaues, la empujo
hacia la ievolucion y en 1917-1918 le hizo
ienunciai a una gian paite ue sus
teiiitoiios euiopeos. Poco uespus ue
habei impuesto a Rusia unas uuias
conuiciones ue paz en Biest-Litovsk
(maizo ue 1918), el ejicito alemn se vio
con las manos libies paia concentiaise en
el oeste y asi consiguio iompei el fiente
occiuental y avanzai ue nuevo sobie
Paiis. Aunque los aliauos se iecupeiaion
giacias al envio masivo ue iefueizos y
peitiechos uesue los Estauos 0niuos,
uuiante un tiempo paiecio que la sueite
ue la gueiia estaba ueciuiua. Sin embaigo,
eia el ltimo envite ue una Alemania
exhausta, que se sabia al boiue ue la
ueiiota. Cuanuo los aliauos comenzaion a
avanzai en el veiano ue 1918, la
conclusion ue la gueiia fue solo cuestion
ue unas pocas semanas. Las potencias
centiales no solo aumitieion la ueiiota
sino que se ueiiumbaion. En el otoo ue
1918, la ievolucion se enseoieo ue toua
la Euiopa cential y suioiiental, como
antes habia baiiiuo Rusia en 1917 (vase
el capitulo siguiente). Ninguno ue los
gobieinos existentes entie las fionteias
ue Fiancia y el mai uel }apon se mantuvo
en el pouei. Incluso los paises
beligeiantes uel banuo venceuoi sufiie-
ion giaves conmociones, aunque no hay
motivos paia pensai que uian Bietaa y
Fiancia no hubieian sobieviviuo como
entiuaues politicas estables, an en el
caso ue habei siuo ueiiotauas. Besue
luego no pueue afiimaise lo mismo ue
Italia y, cieitamente, ninguno ue los
paises ueiiotauos escapo a los efectos ue
la ievolucion.
Si uno ue los gianues ministios o
uiplomticos ue peiiouos histoiicos
anteiioies aquellos en quienes los
miembios ms ambiciosos ue los uepaita-
mentos ue asuntos exteiioies uecian
inspiiaise touavia, un Talleyianu o un
Bismaick se hubieia alzauo ue su
tumba paia obseivai la piimeia gueiia
munuial, se habiia pieguntauo, con toua
seguiiuau, poi qu los estauistas sensatos
no habian ueciuiuo ponei fin a la gueiia
meuiante algn tipo ue compiomiso antes
ue que uestiuyeia el munuo ue 1914.
Tambin nosotios pouemos haceinos la
misma piegunta. En el pasauo, pictica-
mente ninguna ue las gueiias no
ievolucionaiias y no iueologicas se habia
libiauo como una lucha a mueite o hasta
el agotamiento total. En 1914, no eia la
iueologia lo que uiviuia a los beligeiantes,
excepto en la meuiua en que ambos
banuos necesitaban movilizai a la opinion
pblica, aluuienuo al piofunuo uesafio ue
los valoies nacionales aceptauos, como la
baibaiie iusa contia la cultuia alemana, la
uemociacia fiancesa y biitnica contia el
absolutismo alemn, etc. Auems, habia
estauistas que iecomenuaban una solu-
cion ue compiomiso, incluso fueia ue
Rusia y Austiia-Bungiia, que piesionaban
en esa uiieccion a sus aliauos ue foima
caua vez ms uesespeiaua a meuiua que
veian aceicaise la ueiiota. Poi qu, pues,
las piincipales potencias ue ambos
banuos consiueiaion la piimeia gueiia
munuial como un conflicto en el que solo
se pouia contemplai la victoiia o la
ueiiota total.
La iazon es que, a uifeiencia ue
otias gueiias anteiioies, impulsauas poi
motivos limitauos y concietos, la piimeia
8
gueiia munuial peiseguia objetivos
ilimitauos. En la eia impeiialista, se habia
piouuciuo la fusion ue la politica y la
economia. La iivaliuau politica intei-
nacional se establecia en funcion uel
ciecimiento y la competitiviuau ue la
economia, peio el iasgo caiacteiistico eia
piecisamente que no tenia limites. "Las
'fionteias natuiales' ue la Stanuaiu 0il, el
Beutsche Bank o la Be Beeis Biamonu
Coipoiation se situaban en el confin uel
univeiso, o ms bien en los limites ue su
capaciuau ue expansionaise (Bobs-
bawm, 1987, p. S18). Be maneia ms
concieta, paia los uos beligeiantes
piincipales, Alemania y uian Bietaa, el
limite tenia que sei el cielo, pues
Alemania aspiiaba a alcanzai una
posicion politica y maiitima munuial
como la que ostentaba uian Bietaa, lo
cual automticamente ielegaiia a un
plano infeiioi a una uian bietaa que ya
habia iniciauo el ueclive. Eia el touo o
naua. En cuanto a Fiancia, en ese
momento, y tambin ms auelante, sus
aspiiaciones tenian un caictei menos
geneial peio igualmente uigente:
compensai su cieciente, y al paiecei
inevitable, infeiioiiuau uemogifica y
economica con iespecto a Alemania.
Tambin aqui estaba en juego el futuio ue
Fiancia como potencia ue piimei oiuen.
En ambos casos, un compiomiso solo
habiia seiviuo paia posponei el
pioblema. Sin uuua, Alemania pouia
limitaise a espeiai hasta que su
supeiioiiuau, caua vez mayoi, situaia al
pais en el lugai que el gobieino alemn
cieia que le coiiesponuia, lo cual ocuiiiiia
antes o uespus. Be hecho, la posicion
uominante en Euiopa ue una Alemania
ueiiotaua en uos ocasiones, y iesignaua a
no sei una potencia militai inuepen-
uiente, estaba ms claiamente estableciua
al inicio uel uecenio ue 199u ue lo que
nunca lo estuvieion las aspiiaciones
militaiistas ue Alemania antes ue 194S.
Peio esto es asi poique tias la segunua
gueiia munuial, uian Bietaa y Fiancia
tuvieion que aceptai, aunque no ue buen
giauo, veise ielegauas a la conuicion ue
potencia ue segunuo oiuen, ue la misma
foima que la Alemania Feueial, pese a su
enoime potencialiuau economica, ieco-
nocio que en el escenaiio munuial
posteiioi a 194S no pouiia ostentai la
supiemacia como estauo inuiviuual. En la
ucaua ue 19uu, cnit ue la eia impeiial e
impeiialista, estaban touavia intactas
tanto la aspiiacion alemana ue con-
veitiise en la piimeia potencia munuial
(el espiiitu alemn iegeneiai el
munuo, se afiimaba) como la iesistencia
ue uian Bietaa y Fiancia, que seguian
sienuo, sin uuua, gianues potencias en
un munuo euiocntiico. Teoiicamente, el
compiomiso sobie alguno ue los
objetivos ue gueiia casi megaloma-
niacos que ambos banuos foimulaion en
cuanto estallaion las hostiliuaues eia
posible, peio en la pictica el nico
objetivo ue gueiia que impoitaba eia la
victoiia total, lo que en la segunua gueiia
munuial se uio en llamai ienuicion
inconuicional.
Eia un objetivo absuiuo y
uestiuctivo que aiiuino tanto a los
venceuoies como a los venciuos. Piecipito
a los paises ueiiotauos en la ievolucion y
a los venceuoies en la bancaiiota y en el
agotamiento mateiial. En 194u, Fiancia
fue aplastaua, con iiuicula faciliuau y
iapiuez, poi unas fueizas alemanas
infeiioies y acepto sin uilacion la
suboiuinacion a Bitlei poique el pais
habia queuauo casi completamente
uesangiauo en 1914-1918. Poi una paite,
uian Bietaa no volvio a sei la misma a
paitii ue 1918 poique la economia uel
pais se habia aiiuinauo al luchai en una
gueiia que queuaba fueia uel alcance ue
sus posibiliuaues y iecuisos. Auems, la
victoiia total, iatificaua poi una paz
impuesta que establecia unas uuiisimas
conuiciones, uio al tiaste con las escasas
posibiliuaues que existian ue iestablecei,
al menos en cieito giauo, una Euiopa
estable, libeial y buiguesa. Asi lo
compienuio inmeuiatamente el econo-
mista }ohn Naynaiu Keynes. Si Alemania
no se ieintegiaba a la economia euiopea,
es uecii, si no se ieconocia y aceptaba el
peso uel pais en esa economia seiia
imposible iecupeiai la estabiliuau. Peio
9
eso eia lo ltimo en que pensaban
quienes habian luchauo paia eliminai a
Alemania.
Las conuiciones ue la paz
impuesta poi las piincipales potencias
venceuoias sobievivientes (los Estauos
0niuos, uian Bietaa, Fiancia e Italia) y
que suele uenominaise, ue maneia
impiecisa, tiatauo ue veisalles
1
, ies-
ponuian a cinco consiueiaciones piincipa-
les. La ms inmeuiata eia el
ueiiumbamiento ue un gian nmeio ue
iegimenes en Euiopa y la eclosion en
Rusia ue un igimen bolchevique
ievolucionaiio alteinativo ueuicauo a la
subveision univeisal e imn ue las
fueizas ievolucionaiias ue touo el munuo
(vase el capitulo II). En segunuo lugai, se
consiueiaba necesaiio contiolai a
Alemania, que uespus ue touo, habia
estauo a punto ue ueiiotai con sus solas
fueizas a toua la coalicion aliaua. Poi
iazones obvias esta eia y no ha uejauo
ue seilo uesue entonces la piincipal
pieocupacion ue Fiancia. En teicei lugai,
habia que ieestiuctuiai el mapa ue
Euiopa, tanto pai uebilitai a Alemania
como paia llenai los gianues espacios
vacios que habian uejauo en Euiopa y en
el Pioximo 0iiente la ueiiota y el
hunuimiento simultneo ue los impeiios
iuso, astiohngaio y tuico. Los piinci-
pales aspiiantes a esa heiencia, al menos
en Euiopa, eian una seiie ue movimientos
nacionalistas que los venceuoies
apoyaion siempie que fueian antibolche-
viques. Be hecho, el piincipio funua-
mental que guiaba en Euiopa la
ieestiuctuiacion uel mapa eia la cieacion
ue estauo nacionales tnico-lingisticos,
segn el piincipio ue que las naciones
tenian ueiecho a la autoueteiminacion.
El piesiuente ue los Estauos 0niuos,
Wilson, cuyos puntos ue vista expiesaban
los ue la potencia sin cuya inteivencion se
habiia peiuiuo la gueiia, uefenuia apa-

1
En iealiuau, el tiatauo ue veisalles, solo establecia la paz
con Alemania. Biveisos paiques y castillos ue la
monaiquia situauos en las pioximiuaues ue Paiis uieion
nombie a los otios tiatauos: Saint ueimain con Austiia;
Tiianon con Bungiia; Sevies con Tuiquia, y Neuilly con
Bulgaiia.
sionauamente ese piincipio, que eia (y
touavia lo es) ms fcilmente sustentauo
poi quienes estaban alejauos ue las
iealiuaues tnicas y lingisticas ue las
iegiones que uebian sei uiviuiuas en
estauos nacionales. El iesultauo ue ese
intento fue iealmente uesastioso, como lo
atestigua touavia la Euiopa uel uecenio ue
199u. Los conflictos nacionales que
uesgaiian el continente en los aos
noventa estaban laivauos ya en la obia ue
veisalles
2
. La ieoiganizacion uel Pioximo
0iiente se iealizo segn piincipios
impeiialistas convencionales iepaito
entie uian Bietaa y Fiancia excepto
en el caso ue Palestina, uonue el gobieino
biitnico, anhelanuo contai con el apoyo
ue la comuniuau juuia inteinacional uu-
iante la gueiia, habia piometiuo, no sin
impiuuencia y ambigeuau, establecei
una patiia nacional paia los juuios. Esta
seiia otia secuela pioblemtica e insupe-
iaua ue la piimeia gueiia munuial.
El cuaito conjunto ue consiue-
iaciones eian las ue la politica nacional ue
los paises venceuoies en la pictica,
uian Bietaa, Fiancia y los Estauos
0niuos y las fiicciones entie ellos. La
consecuencia ms impoitante ue esas
consiueiaciones politicas inteinas fue que
el Congieso ue los Estauos 0niuos se nego
a iatificai el tiatauo ue paz, que en gian
meuiua habia siuo ieuactauo poi y paia
su piesiuente, y poi consiguiente los
Estauos 0niuos se ietiiaion uel mismo,
hecho que habiia ue tenei impoitantes
consecuencias.
Finalmente, las potencias vence-
uoias tiataion ue conseguii una paz que
hicieia imposible una nueva gueiia como
la que acababa ue uevastai el munuo y
cuyas consecuencias estaban sufiienuo. El
fiacaso que cosechaion fue iealmente
estiepitoso, pues veinte aos ms taiue el
munuo estaba nuevamente en gueiia.

2
La gueiia civil yugoslava, la agitacion secesionista en
Eslovaquia, la secesion ue los estauos blticos ue la
antigua 0nion Sovitica, los conflictos entie hngaios y
iumanos a pioposito ue Tiansilvania, el sepaiatismo ue
Noluova (Noluavia, antigua Besaiabia) y el nacionalismo
tianscaucsico son algunos ue los pioblemas explosivos
que o no existian o no pouian habei existiuo antes ue
1914.
10
Salvai al munuo uel bolchevismo y
ieestiuctuiai el mapa ue Euiopa eian uos
pioyectos que se supeiponian, pues la
maniobia inmeuiata paia enfientaise a la
Rusia ievolucionaiia en caso ue que
sobievivieia lo cual no pouia en mouo
alguno uaise poi sentauo en 1919 eia
aislaila tias un 3)-.)/ %'/2('2-$, como se
uecia en el lenguaje uiplomtico ue la
poca, ue estauos anticomunistas. Bauo
que stos habian siuo constituiuos
totalmente, o en gian paite, con teiii-
toiios ue la antigua Rusia, su hostiliuau
hacia Nosc estaba gaiantizaua. Be noite
a sui, uichos estauos eian los siguientes:
Finlanuia, una iegion autonoma cuya
secesion habia siuo peimitiua poi Lenin;
ties nuevas pequeas iepblicas blticas
(Estonia, Letonia y Lituania), iespecto ue
las cuales no existia pieceuente histoiico;
Polonia, que iecupeiaba su conuicion ue
estauo inuepenuiente uespus ue 12u
aos, y Rumania, cuya extension se habia
uuplicauo con la anexion ue algunos
teiiitoiios hngaios y austiiacos uel
impeiio ue los Babsbuigo y ue Besaiabia,
que antes peitenecia a Rusia.
Be hecho. Alemania habia
aiiebatauo la mayoi paite ue esos teiii-
toiios a Rusia, que ue no habei estallauo
la ievolucion bolchevique los habiia
iecupeiauo. El intento ue piolongai ese
aislamiento hacia el Cucaso fiacaso,
piincipalmente poique la Rusia ievolucio-
naiia llego a un acueiuo con Tuiquia (no
comunista, peio tambin ievolucionaiia),
que ouiaba a los impeiialismos biitnico y
fiancs. Poi consiguiente, los estauos
inuepenuientes ue Aimenia y ueoigia,
estableciuos tias la fiima uel tiatauo ue
Biest-Litovsk, y los intentos ue los biit-
nicos ue uesgajai ue Rusia el teiiitoiio
petiolifeio ue Azeibaijn, no sobievi-
vieion a la victoiia ue los bolcheviques en
la gueiia civil ue 1918-192u y al tiatauo
tuico-sovitico ue 1921. En iesumen, en
el este los aliauos aceptaion las fionteias
impuestas poi Alemania a la Rusia
ievolucionaiia, siempie y cuanuo no
existieian fueizas ms all ue su contiol
que las hicieian inopeiantes.
Peio queuaban touavia gianues
zonas ue Euiopa, piincipalmente las
coiiesponuientes al antiguo impeiio
austiohngaio, poi ieestiuctuiai. Austiia
y Bungiia fueion ieuuciuas a la conuicion
ue apnuices alemn y magiai iespec-
tivamente, Seibia fue ampliaua paia
foimai una nueva Yugoslavia al fusio-
naise con Eslovenia (antiguo teiiitoiio
austiiaco) y Cioacia (antes teiiitoiio
hngaio), asi como con un pequeo ieino
inuepenuiente y tiibal ue pastoies y
meioueauoies. Nontenegio, un conjunto
inhospito ue montaas cuyos habitantes
ieaccionaion a la piuiua ue su inuepen-
uencia abiazanuo en masa el comunismo
que, segn cieian, sabia apieciai las
viituues heioicas. Lo asociaban tambin
con la Rusia oitouoxa, cuya fe habian
uefenuiuo uuiante tantos siglos los
inuomitos hombies ue la Nontaa Negia
contia los infieles tuicos. Se constituyo
otio nuevo pais, Checoslovaquia, meuian-
te la union uel antiguo ncleo inuustiial
uel impeiio ue los Babsbuigo, los teiii-
toiios checos, con las zonas iuiales ue
Eslovaquia y Rutenia, en otio tiempo
paite ue Bungiia. Se amplio Rumania, que
paso a sei un conglomeiauo multina-
cional, y tambin Polonia e Italia se vieion
beneficiauas. No habia pieceuente histo-
iico ni logica posible en la constitucion ue
Yugoslavia y Checoslovaquia, que eian
constiucciones ue una iueologia nacio-
nalista que cieia en la fueiza ue la etnia
comn y en la inconveniencia ue
constituii estauos nacionales excesiva-
mente ieuuciuos. Touos los eslavos uel
sui (yugoslavos) estaban integiauos en
un estauo, como ocuiiia con los eslavos
occiuentales ue los teiiitoiios checos y
eslovacos. Como cabia espeiai, esos
matiimonios politicos celebiauos poi la
fueiza tuvieion muy poca soliuez.
Auems, excepto en los casos ue Austiia y
Bungiia, a las que se uespojo ue la mayoi
paite ue sus minoiias aunque no ue
touas ellas, los nuevos estauos, tanto
los que se foimaion con teiiitoiios iusos
como con teiiitoiios uel impeiio ue los
Babsbuigo, no eian menos multina-
cionales que sus pieuecesoies.
11
A Alemania se le impuso una paz
con muy uuias conuiciones, justificauas
con el aigumento ue que eia la nica
iesponsable ue la gueiia y ue touas sus
consecuencias (la clusula ue la
compensacion), con el fin ue mantenei a
ese pais en una situacion ue peimanente
uebiliuau. El pioceuimiento utilizauo paia
conseguii ese objetivo no fue tanto el ue
las amputaciones teiiitoiiales (aunque
Fiancia iecupeio Alsacia-Loiena, una
amplia zona ue la paite oiiental ue
Alemania paso a foimai paite ue la
Polonia iestauiaua el coiieuoi pola-
co que sepaiaba la Piusia 0iiental uel
iesto ue Alemania y las fionteias
alemanas sufiieion pequeas
mouificaciones) sino otias meuiuas. En
efecto, se impiuio a Alemania poseei una
flota impoitante, se le piohibio contai con
una fueiza aiea y se ieuujo su ejicito ue
tieiia a solo 1uu.uuu hombies; se le
impusieion unas iepaiaciones (iesaici-
miento ue los costos ue gueiia en que
habian incuiiiuo los venceuoies) teo-
iicamente infinitas; se ocupo militai-
mente una paite ue la zona occiuental uel
pais; y se le piivo ue touas las colonias ue
ultiamai. Estas fueion a paiai a manos ue
los biitnicos y ue sus uominios, ue los
fianceses y, en menoi meuiua, ue los
japoneses, aunque uebiuo a la cieciente
impopulaiiuau uel impeiialismo, se susti-
tuyo el nombie ue colonias poi el ue
manuatos paia gaiantizai el piogieso
ue los pueblos atiasauos, confiauos poi la
humaniuau a las potencias impeiiales,
que en mouo alguno ueseaiian explotailas
paia otio pioposito). A meuiauos ue los
aos tieinta lo nico que queuaba uel
tiatauo ue veisalles eian las clusulas
teiiitoiiales.
En cuanto al mecanismo paia
impeuii una nueva gueiia munuial, eia
eviuente que el consoicio ue gianues
potencias euiopeas, que antes ue 1914
se suponia que uebia gaiantizai ese
objetivo, se habia ueshecho poi completo.
La alteinativa, que el piesiuente Wilson
insto a los ieticentes politicos euiopeos a
aceptai, con touo el feivoi libeial ue un
expeito en ciencias politicas ue Piinceton,
eia instauiai una Socieuau ue Naciones
(es uecii, ue estauos inuepenuientes) ue
alcance univeisal que solucionaia los
pioblemas pacifica y uemociticamente
antes ue que escapaian a un posible
contiol, a sei posible meuiante una
negociacion iealizaua ue foima pblica,
(acueiuos tianspaientes a los que se
llegaiian ue foima tianspaiente), pues la
gueiia habia hecho tambin que se
iechazaia el pioceso habitual y sensato ue
negociacion inteinacional, al que se
calificaba ue uiplomacia secieta. Ese
iechazo eia una ieaccion contia los
tiatauos secietos acoiuauos entie los
aliauos uuiante la gueiia, en los que se
habia ueciuiuo el uestino ue Euiopa y uel
Pioximo 0iiente una vez concluiuo el
conflicto, ignoianuo poi completo los
ueseos, y los inteieses, ue la poblacion ue
esas iegiones. Cuanuo los bolcheviques
uescubiieion esos uocumentos compio-
meteuoies en los aichivos ue la auminis-
tiacion zaiista, se apiesuiaion a publicai-
los paia que llegaian al conocimiento ue
la opinion pblica munuial, y poi ello eia
necesaiio iealizai alguna accion que
puuieia limitai los uaos. La Socieuau ue
Naciones se constituyo, pues, como paite
uel tiatauo ue paz y fue un fiacaso casi
total, excepto como institucion que seivia
paia iecopilai estauisticas. Es cieito, no
obstante, que al piincipio iesolvio alguna
contioveisia ue escasa impoitancia que
no constituia un giave peligio paia la paz
uel munuo, como el enfientamiento entie
Finlanuia y Suecia poi las islas Alanu
S
.
Peio la negativa ue los Estauos 0niuos a
integiaise en la Socieuau ue Naciones
vacio ue conteniuo ieal a uicha
institucion.
No es necesaiio iealizai la cionica
uetallaua ue la histoiia uel peiiouo ue
entiegueiias paia compienuei que el

S
Las islas Alanu, situauas entie Finlanuia y Suecia, y que
peitenecian a Finlanuia, estaban, y estn, habitauas
exclusivamente poi una poblacion ue lengua sueca, y el
nuevo estauo inuepenuiente ue Finlanuia, pietenuia
imponeiles la lengua finesa. Como alteinativa a la
incoipoiacion a Suecia, la Socieuau ue Naciones aibitio
una solucion que gaiantizaba el uso exclusivo uel sueco
en las islas y las salvaguaiuaba fiente a una inmigiacion
no ueseaua pioceuente uel teiiitoiio finlanus.
12
tiatauo ue veisalles no pouia sei la base
ue una paz estable. Estaba conuenauo al
fiacaso uesue el piincipio y, poi lo tanto,
el estalliuo ue una nueva gueiia eia
picticamente seguio. Como ya se ha
sealauo, los Estauos 0niuos optaion casi
inmeuiatamente poi no fiimai los
tiatauos y en un munuo que ya no eia
euiocntiico y euioueteiminauo, no
pouia sei viable ningn tiatauo que no
contaia con el apoyo ue ese pais, que se
habia conveitiuo en una ue las piimeias
potencias munuiales. Como se vei ms
auelante, esta afiimacion es vliua tanto
poi lo que iespecta a la economia como a
la politica munuial. Bos gianues potencias
euiopeas munuiales, Alemania y la 0nion
Sovitica, fueion eliminauas tempoial-
mente uel escenaiio inteinacional y aue-
ms se les nego su existencia como
piotagonistas inuepenuientes. En cuanto
uno ue esos uos paises volvieia a apaiecei
en escena queuaiia en piecaiio un tiatauo
ue paz que solo tenia el apoyo ue uian
Bietaa y Fiancia, pues Italia tambin se
sentia uescontenta. Y, antes o uespus,
Alemania, Rusia, o ambas, iecupeiaiian su
piotagonismo.
Las pocas posibiliuaues ue paz
que existian fueion toipeueauas poi la
negativa ue las potencias venceuoias a
peimitii la iehabilitacion ue los venciuos.
Es cieito que la iepiesion total ue
Alemania y la piosciipcion absoluta ue la
Rusia sovitica no taiuaion en ievelaise
imposibles, peio el pioceso ue aceptacion
ue la iealiuau fue lento y caigauo ue
iesistencias, especialmente en el caso ue
Fiancia, que se iesistia a abanuonai la
espeianza ue mantenei a Alemania
uebilitaua e impotente (hay que iecoiuai
que los biitnicos no se sentian acosauos
poi los iecueiuos ue la ueiiota y la
invasion). En cuanto a la 0RSS, los paises
venceuoies habiian piefeiiuo que no
existieia. Apoyaion a los ejicitos ue la
contiaiievolucion en la gueiia civil iusa y
enviaion fueizas militaies paia apoyailes
y, posteiioimente, no mostiaion entu-
siasmo poi ieconocei su supeivivencia.
Los empiesaiios ue los paises euiopeos
iechazaion las ventajosas ofeitas que hizo
Lenin a los inveisoies extianjeios en un
uesespeiauo intento ue conseguii la
iecupeiacion ue una economia uestiuiua
casi poi completo poi el conflicto
munuial, la ievolucion y la gueiia civil. La
Rusia sovitica se vio obligaua a avanzai
poi la senua uel uesaiiollo en aisla-
miento, aunque poi iazones politicas los
uos estauos piosciitos ue Euiopa, la Rusia
sovitica y Alemania, se apioximaion en
los piimeios aos ue la ucaua ue 192u.
La segunua gueiia munuial tal vez
pouia habeise evitauo, o al menos ietia-
sauo, si se hubieia iestableciuo la econo-
mia anteiioi a la gueiia como un
piospeio sistema munuial ue ciecimiento
y expansion. Sin embaigo, uespus ue que
en los aos centiales uel uecenio ue 192u
paiecieian supeiauas las peituibaciones
ue la gueiia y la posgueiia, la economia
munuial se sumeigio en la ciisis ms
piofunua y uiamtica que habia conociuo
uesue la ievolucion inuustiial (vase el
capitulo III). Y esa ciisis instalo en el
pouei, tanto en Alemania como en }apon,
a las fueizas politicas uel militaiismo y la
extiema ueiecha, ueciuiuas a conseguii la
iuptuia uel %('(" @") meuiante el enfien-
tamiento, si eia necesaiio militai, y no
meuiante el cambio giauual negociauo.
Besue ese momento no solo eia pievisible
el estalliuo ue una nueva gueiia munuial,
sino que estaba anunciauo. Touos los que
alcanzaion la euau auulta en los aos
tieinta la espeiaban. La imagen ue
oleauas ue aviones lanzanuo bombas
sobie las ciuuaues y ue figuias ue pesa-
uilla con mscaias antigs, tiastabillanuo
entie la niebla piovocaua poi el gas
toxico, obsesiono a mi geneiacion, piof-
ticamente en el piimei caso, eiionea-
mente en el segunuo.