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Denes Martos

LOS ESPARTANOS
Semblanza de un pueblo que hizo del herosmo una forma de vida
La Editorial Virtual Segunda edicin - Buenos Aires - Agosto 2003

INTRODUCCIN
Es muy humano recordar solamente aquello que nos gusta. Nuestra memoria suele ser agradablemente misericordiosa con nuestra conciencia y con nuestras emociones. Trata de guardar aquello que nos ha complacido o, por lo menos, no nos ha herido demasiado. Los acontecimientos, vistos en retrospectiva, pierden generalmente sus filos y sus amarguras hasta volverse melanclicamente deseables. As, ante los siempre renovados avatares cotidianos, nos consolamos pensando en los "buenos viejos tiempos". Y cuando esos buenos viejos tiempos quedan ya tan atrs que se han hecho Historia, no es infrecuente que tratemos de sobornar al futuro pensando en que, de todos modos, cualquier tiempo pasado fue mejor. Histricamente, esta actitud tan humana nos lleva a escribir una Historia subjetivamente acomodada a nuestros deseos. Dejemos ahora de lado la falsificacin o el manipuleo conciente de los hechos histricos. Aun sin caer en la falsedad deliberada, tenemos la tendencia de encontrar en el pasado las virtudes de las cuales hoy carecemos. Ese es el fundamento emocional de todas las leyendas que hablan de una Edad de Oro; la explicacin de todos los Parasos Terrenales que alguna vez habramos tenido y de los cuales - por culpa de nuestros propios defectos - habramos sido expulsados. Las teoras evolucionistas han tratado desesperadamente de borrar esta imagen de nuestras mentes. Cientficamente, en muchos casos, hemos aceptado la racionalidad del postulado lgico que dice que lo complejo surge de lo simple y que la perfeccin es un largo proceso de autocorrecciones sucesivas. Al lado de la leyenda de la Edad de Oro est la conviccin de que, sencillamente, no es lgico pensar en que todo tiempo pasado fue mejor. Es cierto: no es lgico. Pero es lindo. Tiene la hermosura de lo trgico y la credibilidad de lo dramtico. El evolucionismo construy el mito del Progreso, con mayscula, poniendo toda fe y toda esperanza en un futuro inverificable. Fue, y lo es an hoy, no hay por qu negarlo, un mito poderoso. Es quizs, la actitud natural de los conquistadores, los emprendedores y los hombres de accin. Estos hombres probablemente no sabrn muy bien de dnde vienen, ni hacia dnde van, pero

hallan su orgullo en estar siempre avanzando. Consecuentemente, qu ms lgico que suponer que todo avance es "Progreso"? Qu mayor justificativo se puede pedir?. Por eso todo evolucionismo cientfico es enemigo natural de cualquier Edad de Oro. La lgica dice que no hubo tal cosa. Descendemos de los monos. Nuestros antepasados australopitcidos son unos hominoides de aspecto repugnante y es realmente curioso que, en las ilustraciones, se los represente siempre de sexo masculino. Si, en vez de un Hombre de Neandertal hubisemos tenido a una Mujer de Neandertal, probablemente muchos hubieran entendido mejor las ventajas de la evolucin. Sin embargo, en otro nivel de nuestra personalidad, no terminamos de quedar satisfechos con la lgica perfecta de nuestras teoras cientficas. Por un lado, no todos los hombres son hombres de accin. Y quienes lo son, no lo son constantemente. Hasta los guerreros reposan. Y, cuando reposan, recuerdan. Y, si los recuerdos no fuesen hermosos, ms de media humanidad ya se hubiese suicidado. Porque an cuando los recuerdos sean, en si mismos, atroces, la remembranza los suaviza hacindonos terminar creyendo que no todo fue tan terrible al fin y al cabo. Por el otro lado, la cosa tambin es una cuestin de orgullo. Quin aceptara de buena gana a un Pitecantropus en su genealoga familiar? Quin admitira ser descendiente de ese monigote ignorante, feo y hediondo que emita gruidos irreproducibles y corra a esconderse su caverna cada vez que caa un rayo?. Podemos consolarnos pensando en que - an as - el monigote era lo que se llama un verdadero genio. Podemos tratar de acariciar nuestro orgullo malherido afirmando que la invencin de la manera de hacer fuego, el descubrimiento de la palanca o la mana de caminar sobre las extremidades inferiores requiri diez veces ms genialidad que desarrollar el transatlntico a partir del tronco flotante o la mquina de vapor a partir de la tapa de cacerola que entra a moverse cuando hierve la sopa. Pero estos recursos argumentales no dejan de ser consuelos. Como todos los consuelos, alivian. Pero no convencen del todo. Sera realmente difcil precisar el momento histrico exacto, pero un buen da nuestra civilizacin actual se vio frente a un terrible dilema. O admitamos la teora de la Edad de Oro, o admitamos la teora del monigote. Nuestro orgullo y nuestra emocin votaban a favor del Paraso Terrenal. Nuestra lgica y nuestra razn depositaban sus sufragios en favor del australopitcido. Si lo miramos detenidamente, el dilema no era tan insoluble despus de todo: entre perder el Paraso por culpa de nuestra propia estupidez, o descender de un lemur ms o menos genialmente estpido, bien mirado, no hay mucha diferencia. Con un mnimo de sinceridad, los grandes intelectuales hubieran podido llegar fcilmente a la un tanto perogrullesca conclusin de que los Hombres somos seres racionales profundamente enamorados de nuestra hermosa irracionalidad. Con un mnimo de honestidad, se hubiera podido cortar el aparente nudo gordiano revelando que la constante histrica de la hominizacin es precisamente la lucha contra la estupidez, la mediocridad y la hipocresa. Es la lucha que el ser humano viene librando desde el nacimiento de la especie contra sus propias limitaciones, debilidades y falencias.

Pero claro, muchas veces a los intelectuales se les puede pedir todo menos, precisamente, sinceridad y honradez. Por ello, los intelectuales sopesaron democrticamente los votos de la razn y los de la emocin para llegar, finalmente, a un resultado que cualquiera hubiera podido prever: empate. No un empate cualquiera, sin embargo. No un empate vulgar, liso y llano. La moralina burguesa de los intelectuales exiga la moraleja de la Historia y una historia empatada no tiene moraleja posible. En toda novela policial que pretenda pertenecer honrosamente a su gnero tiene que haber "chicos buenos" y "chicos malos". Ms precisamente: debe haber un chico bueno frente a, por lo general, muchos, chicos malos. Es cierto que - en las versiones baratas - la novela termina siempre con el tan obvio como inevitable triunfo del bueno sobre los psimos. Pero hay novelas y novelas. Y, cuando el que las escribe tiene pretensiones de intelectual, la tentacin de no caer en lo normal es casi irresistible. As es como se terminan escribiendo esas historias en dnde "el bueno" es solamente casi bueno y los malos pierden pero sobreviven porque nadie es tan totalmente malo corno para merecer una derrota total. La sutil moraleja de la novela termina siendo siempre muy aleccionadora: hay que tratar de ser bueno, an cuando por desgracia resulta condenadamente difcil lograrlo. Un tipo de novela as es lo que contiene la mayora de nuestros tratados de Historia. En nombre del racionalismo a ultranza hemos decidido mandar el mito del Paraso Terrenal al estante de los libros de religin. Pero, simultneamente, mitificamos generosamente a los persona]es histricos, ensalzando a los elegidos y denostando a los rprobos. Que en esto incurrimos en una deliciosa serie de incongruencias es algo que, por lo visto, molesta slo a muy pocos. Cuando se trata del mundo griego, las incongruencias se vuelven especialmente significativas. Cualquier anlisis desprejuiciado de la sociedad griega produce pudibundos estremecimientos de alarma entre los que han escrito la novela de la Historia Universal. Lo que sucede es que los griegos han sacado patente de ser los inventores del sistema poltico vigente. Del que imper a ambos lados de la Cortina de Hierro pues, aunque parezca increble, capitalistas y comunistas no se pelearon por la democracia. Se pelearon por establecer cual de ellos era ms demcrata que el otro. En el debate entre las superpotencias del mundo bipolar del Siglo XX todo estuvo en discusin. Menos una cosa: la democracia. Estuvo permitido matar por cualquier otro tema: propiedad de los medios de produccin, imperialismo econmico o imperialismo poltico, dictadura del proletariado o dictadura del dinero, comit o soviet. Pero por la democracia no. La democracia estuvo y sigue estando fuera de discusin. A la democracia la heredamos de los griegos. Lo nico que an hoy todava est permitido discutir es si Platn fue - o no - el primer comunista o el primer terico de la oligarqua. Lo nico que todava se discute a rabiar es quin resulta ser el heredero ms directo. De los griegos. Los padres de la democracia. Por supuesto. Es decir: de todos los griegos no. Porque la novela - como toda policial comme il faut exige griegos buenos y griegos malos. Para usar los trminos acuados en

1939: griegos aliados y griegos del Eje. De un lado los demcratas liberales y, del otro, los fascistas. Si Platn es el predecesor de Marx, entonces Licurgo tiene que ser el precursor de Hobbes. Si Soln es casi un George Washington, entonces Lenidas con sus trescientos espartanos inevitablemente tiene que ser algo as como... bueno, elija usted mismo con total libertad el personaje de su preferencia en la populosa galera de tiranos, dictadores, dspotas, opresores, represores y personajes malditos que nos presenta la historia oficial. Esta visin estereotipada, binaria y maniquea, de Grecia es el dogma vigente. Es la historia de la buena y democrtica Atenas contra la oscura y totalitaria Esparta. Es la historia de los nobles, ponderados, tolerantes y pluralistas atenienses contra los rgidos, belicosos, fanticos y autoritarios espartanos. Son los chicos buenos de Atenas contra los malos de Esparta. A la larga, el dogma no puede dejar de despertar sospechas. Tanta perfeccin de un lado y tanta perversin del otro resulta sospechosa. Es como si el argumentista desconociese sus propias reglas en cuanto a que los buenos no pueden ser totalmente buenos ni los malos completamente malos. Naturalmente, tratndose de algo tan importante como nuestra instruccin cvica, cierta licencia potica es admisible. Pero, aun as, la historia apesta a manipuleo. Sobre todo cuando uno descubre que grandes luminarias de Atenas - como nada menos que Scrates y Platn - tenan un slido respeto por los espartanos y su estilo de vida. Pero claro, para descubrirlo hay que leer a Platn. Y quin se va a poner a leer a Platn hoy en da! Sin embargo, si uno toma los propios autores griegos, muy pronto descubre la terrible y monstruosa verdad: los griegos no fueron "demcratas" en absoluto! Para Aristteles, la democracia es una perversin de la politeia - as como la tirana lo es de la monarqua - y hace falta la tendenciosidad increble de los traductores para tergiversar los trminos. Para Platn, la democracia es simplemente una reverenda estupidez poltica ya que, segn l, el Gobierno debe estar en manos de una minora de sabios. En Atenas haba ms esclavos y ciudadanos de segunda que hombres libres. En realidad, toda la mentada democracia ateniense no es sino un lujo poltico que en ciertas circunstancias se permiti la aristocracia terrateniente y la burguesa comerciante. Los espartanos simplemente no tuvieron la veleidad de permitirse semejantes lujos. Eran sobrios. Enfrentaban las pocas de paz y prosperidad con el pesimismo natural del campesino que sabe que las buenas cosechas no se dan todos los aos. Saban que es muy saludable ser previsor y medido en las pretensiones. Por eso, cuando tuvieron que enfrentar pocas de angustia y peligro, sencillamente se ajustaron los cinturones y - sin cambiar en nada su organizacin social - se pusieron a resistir. Estaban organizados para resistir. Grecia no se hubiera sostenido de haberle fallado sus espartanos. Cuando Esparta dej de resistir, Grecia se esfum hacindose macednica primero y simple provincia romana despus.

sa es la verdad. La cruda verdad. Nada en esta vida nos es dado de un modo aproximadamente duradero si no luchamos por defenderlo. Y para luchar con alguna probabilidad de xito hay que estar organizado para combatir. De otro modo, al primer embate del enemigo se produce una estampida. Y siempre hay un enemigo. Sobre todo en Poltica. Esto es as y siempre fue as aunque hoy muchos pretendan negarlo. Aunque actualmente haya surgido cierta plaga de individuos sosteniendo que, para no tener enemigos, es suficiente con declarar la sincera intencin de no querer tenerlos. Es ridculo. Ms de diez mil aos de Historia contradicen esta fantasa. Es como pretender acabar con los ladrones declarando nuestra ms honesta intencin de no resistirnos a un asalto. Los espartanos no toleraban ser asaltados y se organizaron para resistir. Tenan orgullo y determinacin. Tenan sobriedad y disciplina. Supieron tener grandes defectos, es cierto. Pero tambin supieron tener grandes hroes. Plutarco dice de ellos que se adiestraban sistemticamente en el ejercicio de cuatro virtudes fundamentales. Primero: no queran ni podan soportar la idea de un individualismo egocntrico, contrario al espritu de su comunidad. Segundo: cada uno de ellos se senta conscientemente parte orgnica de la sociedad y, por ello, todos se mantenan firmemente unidos detrs de los jefes. Tercero: se esforzaban por vencer su egosmo mediante la exaltacin de lo heroico y la moderacin en las pretensiones personales. Y cuarto: conceban sus vidas como un acto de servicio realizado en beneficio de los dems. Solidaridad, lealtad, disciplina, autocontrol, heroicidad, sobriedad, vocacin de servicio. Son las virtudes duras de hombres duros que toman la vida en serio. Algunos dicen que fueron excesivamente duros y que, an as, estuvieron lejos de ser perfectos. Por supuesto que no fueron perfectos. Estuvieron tan lejos de la perfeccin como cualquier ser humano puede estarlo. Y, en cuanto a que fueron duros: acaso la vida es blanda? La vida dilapidada en idioteces puede llegar a ser fcil, pero una vida vivida con intensidad y honradez es cualquier cosa menos un paseo por el parque. Acaso no es cierto que resulta terriblemente difcil vivir la vida de tal modo que uno no tenga de qu arrepentirse cuando llega el momento de morir? Los espartanos creyeron que s, Quizs haramos bien en creerlo de nuevo nosotros tambin. Y no hay por qu amargarse: los espartanos no fueron menos felices que nosotros. Es ms, tuvieron algo que slo muy pocos tienen hoy: tuvieron de qu sentirse orgullosos.

EL MUNDO DE LOS ESPARTANOS


1)- El pas y sus hombres. La ciudad de Esparta se levantaba en la regin de Laconia. Por esta comarca, en un sentido Norte-Sur, fluye el ro Eurotas y todo el pas constituye la parte austral del Peloponeso. En la epopeya homrica, Esparta es la ciudad en dnde reina Menelao, de quien la saga cuenta que tuvo muchas virtudes, menos la de saber cuidar a su esposa. Porque el prncipe Paris, un buen da, decidi robrsela y despus de eso, como todos sabemos, ardi Troya.

La ciudad de Esparta en la actualidad

En la descomunal trifulca que se produjo por esta cuestin de polleras particip Agamemnn, hermano de Menelao y gobernante de Micenas. Estuvo tambin Nstor, el soberano de Pilos. Los sbditos de estos tres reyes no se daban a si mismos el nombre de "griegos". La denominacin de "griego" se la debemos a los romanos. En la poca de Homero y durante muchsimo tiempo aquellos hombres se llamaron "aqueos". La situacin se alter recin cuando en Arglida, Laconia y Mesenia aparecieron los dorios cuyos jefes se llamaron "herclidas" por derivar su rbol genealgico del hroe Heracles. El mismo que los latinos llamaran Hrcules ms tarde. La invasin doria es el ltimo gran movimiento demogrfico registrado en la Grecia antigua y el recuerdo de la epopeya qued siempre presente en la memoria de los griegos. Como Pueblo, stos muy probablemente surgieron de la amalgama de los dorios con las dems estirpes y razas que ya habitaban esa regin del Mediterrneo. En Esparta, sin embargo, parece ser que los dorios mantuvieron ms sus caractersticas originales puesto que no se mezclaron tanto con el resto de la poblacin. Como en la India, esta voluntad de mantener la idiosincrasia particular del estrato conquistador condujo a una forma muy especial de organizacin social y poltica. La poblacin campesina original - los "helotas" (o "ilotas") - qued al servicio de los Seores espartanos. Los dorios que vivan en las ciudades alrededor de Esparta los "periecos" (literalmente = los "perifricos") mantuvieron su libertad

individual y, en buena medida, sus propiedades, pero perdieron sus derechos polticos. Los descendientes del antiguo ejrcito dorio se concentraron en la ciudad de Esparta. Quizs fue el orgullo de estos guerreros, o quizs fue la fama de terribles combatientes que se supieron conseguir, pero el hecho es que la ciudad nunca estuvo rodeada de ninguna muralla defensiva. Y estos hombres a quienes la Historia despus llam "espartanos" o "lacedemonios" constituan el estrato minoritario de la poblacin. Eran pocos e hicieron lo que siempre hacen los pocos. Porque cuando uno est en minora, lo nico que garantiza la supervivencia es la calidad. Eso fue exactamente lo que hicieron los espartanos: sabindose pocos, se dedicaron a ser mejores.

Mapa esquemtico de Grecia Antigua

Por de pronto, erradicaron de sus vidas todo lo que poda llegar a debilitarlos. Se sometieron a una frrea disciplina que, en pocas generaciones, convirti la estirpe de guerreros en una comunidad polticamente slida y combativa. Se adiestraron con tenacidad en aquellas virtudes que necesitaban para garantizar las posiciones conquistadas y as lograron producir un tipo de ser humano que, an con sus debilidades, fue capaz de lograr los ms difciles objetivos militares y polticos. La organizacin sociopoltica de Esparta descansaba sobre cuatro instituciones fundamentales: la monarqua, el Senado, los foros y la Asamblea Popular. 2) - La monarqua espartana. Por lo general, la mayora de los Pueblos del mundo se ha conformado con tener un rey. Los espartanos no. Tuvieron dos. La idea de la doble monarqua es realmente curiosa y, quizs por eso, se han ensayado varias explicaciones mas o menos plausibles. Algunos han querido ver en esta bicefala del Poder Ejecutivo espartano un antecedente de los Presidentes y Vicepresidentes modernos. Otros han insinuado que se trataba meramente de una cuestin prctica pues, de hecho, cuando uno tiene dos reyes, siempre puede mandar uno a la guerra mientras el otro se queda en casa. El inconveniente de todas estas explicaciones es que podrn ser muy convincentes pero, por desgracia, faltara saber si son ciertas. Lo nico realmente concreto que

sabemos es que los espartanos descubrieron mucho antes que los ingleses la tremenda ventaja de tener reyes que reinan pero no gobiernan. Los reyes espartanos, como cuadra a todo monarca, tenan varias funciones y prerrogativas. Eran los Sumos Sacerdotes, eran los Comandantes en Jefe de las Fuerzas Armadas con la obligacin de ser los primeros en salir a la guerra y los ltimos en regresar; tenan el derecho de disponer de una Guardia personal, selecta, de cien hombres; reciban las partes ms apetecibles de los animales sacrificados y doble racin en las comidas; cada uno de ellos designaba dos representantes ante el orculo de Delfos y guardaban los orculos que les hubiesen sido revelados. Decidan en materia de herencias y adopciones; participaban de los debates del Senado; cuando moran, reciban un impresionante funeral y - he aqu un detalle simptico - cuando un nuevo rey ocupaba su trono se anulaban las deudas contradas con el rey anterior o con el Estado. Eran personajes importantes, sin duda. Gozaban de mltiples honores, como que provenan de las dos familias herclidas ms antiguas de Esparta: los Agidas y los Euripntides. Tenan autoridad militar y eran, por cierto, superiores en dignidad al resto de los ciudadanos. Lo nico que no podan hacer era gobernar. Para eso estaban los foros. 3)- Los foros Preguntarn ustedes ahora quienes eran los foros. Pues, segn Jenofonte, Platn y Aristteles, eran personajes que disponan de una considerable cantidad de poder poltico. No necesitaban ponerse de pi en presencia de los reyes. Podan decidir sobre la vida y la muerte de cualquier ser humano, los propios reyes incluidos. Eran policas y jueces. Resolvan la guerra o la paz y convocaban al ejrcito. En tiempos de guerra, acompaaban a los reyes y podan dar rdenes a los Generales. Reciban a embajadores y podan multar, destituir o juzgar a cualquier magistrado. Segn Aristteles, procedan de las clases ms humildes y ejercan su Poder segn su propio criterio, sin estar atados a leyes o normas establecidas. Sin embargo, an cuando Aristteles los critica bastante, no puede dejar de reconocer que eran los foros los que le daban estabilidad y cohesin al Estado espartano.

Los foros eran cinco, Curiosamente, su magistratura no fu prevista por Licurgo, el padre de la Constitucin espartana. Segn algunos, el cargo fu creado por Teopompo; segn otros, por Chiln. Lo cierto, en todo caso, es que originalmente Esparta se haba subdividido en cinco asentamientos. Por lo general, a estos asentamientos se los ha llamado los "pueblos" o "barrios" de Esparta. No fueron eso exactamente. En realidad eran cinco guarniciones militares que, en conjunto, formaron aquella fortaleza militar sin murallas llamada Esparta. Los capellanes de cada una de esas cinco guarniciones se convirtieron con el tiempo en foros. Un rasgo teocrtico de la poltica espartana? Algo as, Pero, por favor, no piensen ahora en los egipcios ni en cosas por el estilo. En realidad, ni siquiera es muy correcto pensar en Esparta como una ciudad, como una urbe. Esparta no fue eso. Fue una fortaleza militar y ,ms propiamente, el centro cvico, militar y religioso de una Orden.
Licurgo

La ausencia de murallas alrededor de Esparta no revela tan slo el orgullo y la seguridad en si mismos que tenan los espartanos. Revela que Esparta estaba "abierta". No fue, como Atenas, Tebas o Corinto, un pequeo pueblito de provincia hinchado - por crecimiento vegetativo y por inmigracin - hasta alcanzar el rango de ciudad. Fue la sede de una Orden que, al principio, rigi los destinos de Laconia y, luego, impuso la unidad a la mayor parte del Peloponeso. Esparta fue la nica entre las Ciudades-Estado de Grecia que, desde el comienzo, se acostumbr a pensar en trminos polticos supraindividuales. La nica que no fue un Estado en y por si misma, sino la capital de un Estado. La Orden podra haber hecho de la Grecia antigua, no un mosaico de pequeos Estados ms o menos confederados, sino un Pueblo con unidad de destino diferenciada en lo universal. No lo consigui por dos motivos: no fue comprendida por los dems y su Poder result ser cuantitativamente insuficiente. En este contexto resulta ilustrativo sealar cmo llamaban los espartanos a su Estado. Lo llamaban "Cosmos". Era su "mundo". Fueron los nicos griegos con capacidad para convertirse en Nacin. Por eso Grecia vivi mientras hubo espartanos para defenderla. Cuando los espartanos se extinguieron, muri Grecia. Pero volvamos a los foros. Muchos, apresuradamente, han catalogado a estos cuasi-dictadores de origen eclesistico como la prueba irrebatible del "autoritarismo" espartano. Les ha pasado a estos autores lo que les sucede a todos los que no revisan bien sus papeles. Porque resulta ser que estos foros, por ms autoridad que revistiesen, no surgan de ningn "Diktat" individual o de clase. Puede parecer sorprendente, pero se los designaba a travs de un procedimiento absolutamente democrtico. Ms todava: se los relevaba y cambiaba todos los aos. Los elega anualmente el voto de la Asamblea Popular.

4}- La Asamblea Popular. La Asamblea estaba constituida por todos los ciudadanos libres mayores de treinta aos. Su funcin consista en designar a los miembros del Senado y en elegir a los foros, seleccionando a los candidatos que se presentasen espontneamente para ocupar estos cargos. Tambin, en determinadas oportunidades, la Asamblea votaba las propuestas presentadas por las otras instituciones del Estado. Con esto, la Constitucin espartana incorpor un rasgo indiscutiblemente democrtico. An Aristteles, a pesar de hacerle fuertes crticas, no puede dejar de reconocer que el Estado lacedemonio funcionaba de un modo muy satisfactorio:

"... el Estado no puede encontrarse bien sino cuando de comn acuerdo los ciudadanos quieren su existencia y su estabilidad. Pues esto es lo que sucede en Esparta. El reinado se da por satisfecho con las atribuciones que le han concedido; la clase superior lo est por los puestos que ocupa en el senado, la entrada en el cual se obtiene como un premio a la virtud; y, en fin, lo est el resto de los espartanos por la institucin de los foros, que descansa en la eleccin general." Si despus de esto, el buen Aristteles an insiste en hallarle defectos al sistema, el hecho no puede sino interpretarse como la tendencia tpica de los intelectuales de todos los tiempos: nunca estn conformes con la realidad. Ni siquiera los realistas tan realistas como Aristteles. Por ejemplo, uno de los defectos que el gran estagirita le halla a la democracia espartana es su sistema electoral. El hecho es que los espartanos no cometieron el error de agregarle al capricho de la mayora la cobarda del anonimato. En Atenas se votaba utilizando pequeas piedras. En Esparta se votaba por aclamacin. El mtodo no habr sido matemticamente muy exacto y hasta es muy posible que hayan habido varios casos discutibles o dudosos. Pero permita identificar a quienes haban votado y, de todos modos, como lo describe Tucdides cuando relata la Guerra del Peloponeso, los espartanos no eran tontos. En los casos realmente importantes se proceda a un simple y sencillo mtodo para el recuento de votos: los que estaban a favor se ubicaban de un lado y los que estaban en contra se situaban del otro. Expeditivo y simple. Pero, sobre todo, muy efectivo a la hora de deslindar responsabilidades que es la hora que ms suelen temer los que ms se desesperan por votar.

5)- El Senado. En ningn lugar de Grecia se respetaron tanto a los ancianos como en Esparta. Cicern nos cuenta que, en una oportunidad, un anciano ingres al teatro de Atenas dnde se estaba celebrando una fiesta. Los atenienses se hicieron los distrados - igual que los pasajeros de cualquier medio de transporte pblico de hoy - y nadie se levant para ceder su asiento. Sin embargo, cuando el anciano lleg al sitio privilegiado dnde estaban ubicados los embajadores de Esparta, stos, como la cosa ms natural del mundo, se levantaron en bloque para hacerle un lugar. En ese momento sucedi algo tpicamente ateniense: al unsono, todos los espectadores se pusieron a aplaudir el gesto espartano. No sin irona uno de los embajadores coment: "Los atenienses ciertamente conocen las buenas costumbres; pero sucede que ni se les ocurre comportarse de acuerdo con ellas."

El Senado de Esparta - la "Gerusia" - estaba constituido por 28 "gerontes". Deban tener ms de sesenta aos; deban presentarse voluntariamente a ocupar el cargo; los elega la Asamblea Popular y - he aqu probablemente el nico error grave cometido por Licurgo - el cargo era vitalicio. Biopolticamente hablando: un sinsentido. Por supuesto, Aristteles no pierde la oportunidad de sealar que la Gerusia era.. "...una institucin cuya utilidad puede ponerse en duda, porque la inteligencia tiene su ancianidad como el cuerpo". Realmente no hay que hacer demasiados esfuerzos de imaginacin para ver ante nosotros a una venerable coleccin de 28 distinguidos gerontes haciendo desesperados esfuerzos para no dormirse durante complicados debates que escuchan mal y entienden peor. Sin embargo, en nuestros Senados actuales, aun cuando la edad promedio de los seores senadores es sensiblemente inferior, los bostezos hipopotmicos no son tan infrecuentes como podra creerse. Alguien de ustedes recuerda el debate en el Senado argentino sobre la cuestin del Beagle?. Sea como fuere, es cierto que el Poder poltico del Senado espartano no debe haber sido demasiado grande. Los venerables ancianos de Esparta, al parecer, sufrieron el triste destino que en todas partes parece estarle reservado a los viejos sabios: todo el mundo los respeta pero nadie los escucha. Excepto cuando ya es demasiado tarde.

6)- La educacin espartana. Para darnos una idea de la estructura social espartana es conveniente tener una nocin cuantitativa de esa Orden que fue el Estado lacedemonio.

Por la poca del Siglo V AC, el territorio de la Orden abarcaba a Laconia, Mesenia y partes de Arglida y Arcadia. Esto, con algo ms de 8.000 kilmetros cuadrados, representa unos dos tercios de la peninsula del Peloponeso. Dentro de este espacio vivan por aqul tiempo unos 200.000 a 225.000 habitantes. De stos, unos 120.000 eran helotas y aproximadamente unos 80.000 habrn sido periecos. El nmero de los espartanos, por la poca de las guerras contra Persia, difcilmente haya sido superior a los 20.000 o 25.000. Esto nos da una poblacin masculina de unos 8.000 hombres mayores de 20 aos aproximadamente. Las cifras, por supuesto, son muy elsticas y varan considerablemente de un autor a otro. Pero - a grandes rasgos - pueden servir como marco de referencia. Estos 8.000 hombres eran los autnticos espartanos. Ponindolos a todos juntos, a razn de 4 hombres por metro cuadrado, habran ocupado unos 2.000 metros cuadrados; es decir: la quinta parte de una plaza comn. Un poltico actual no podra organizar con ellos ni un medianamente pasable cierre de campaa electoral. Y, sin embargo, este puado de hombres mantuvo a Esparta y a Grecia dentro de la Historia Universal durante siglos. Con las constantes guerras y los desplazamientos sociales que veremos ms adelante, el nmero se redujo rpidamente a cifras increblemente bajas. Para el 418 AC difcilmente quedaban ms de 3.000 hoplitas en la infantera pesada espartana. Para el 317 AC es casi imposible que fuesen mucho ms de 1.000 o 1.500. En comparacin, Atenas cont aproximadamente con unos 50.000 ciudadanos de alrededor de 20 aos; aun cuando su territorio fue mucho menor. As pudo poner 9.000 hoplitas sobre al campo de batalla de Maratn y adems tripular sus barcos. En la batalla naval de Salamina, si aceptamos que participaron 180 trirremes de la flota griega armadas por Atenas, la cuenta nos arroja un total de 27.000 remeros atenienses solamente. Los hombres libres de Esparta se designaban a si mismos como homoioi . La palabra quiere decir "los iguales". Como la enorme mayora de los conceptos de igualdad inventados por el Hombre, tambin el de "homoioi" era excluyente. En Esparta, ser "igual" significaba simplemente pertenecer al ncleo de aquellos que eran mejores que los dems. No crean que la costumbre ha sido exclusivamente espartana. Ciertos romanos, para entender exactamente lo mismo, se llamaron "pares". Y ciertos ingleses, precisamente con el mismo criterio, se llaman "peers" hasta el da de hoy. El camino que deban transitar aquellos que queran ser iguales a los mejores era duro. En realidad, era dursimo.

Con siete aos el pequeo espartano le deca adis a su mam y pasaba a ingresar al Cosmos. Segn nos cuenta Plutarco, los padres de un nio poco tenan para decidir en cuanto a su educacin ms all de los siete aos. Hasta ese momento las madres espartanas lo haban educado para ser sano, equilibrado y valiente. A veces, lo baaban en vino porque crean que las criaturas enfermizas o epilpticas moran con el tratamiento mientras que las sanas se fortalecan. A las criaturas no se les ponan paales. Se las educaba para comer lo que hubiere; se las dejaba a oscuras para que perdiesen el miedo a la oscuridad y a solas para acostumbrarlas a valerse por si mismas. Las madres espartanas, ciertamente, no eran sobreprotectoras. Freud, en Esparta, probablemente se hubiera muerto de hambre. Ya al nacer, el nio espartano era llevado a un lugar llamado lesje. All, los ancianos de su estirpe examinaban a la criatura y, si la hallaban apta, poda volver con su madre. En Hoplita espartano caso contrario, se la dejaba en la apothete - un acantilado del Monte Taigeto - para que muriese porque, como relata Plutarco, los espartanos eran de la opinin que "..dejar con vida a un ser que no fuese sano y fuerte desde el principio, no resulta beneficioso ni para el Estado ni para el individuo mismo".

Otros tiempos, otras costumbres? En parte s. No nos olvidemos que estamos hablando de una poca en que no haba antibiticos, diagnstico por imgenes, ni salas de terapia intensiva. De hecho, no exista ni siquiera la aspirina. Pero, por otra parte, la prctica no deja de ser terriblemente cruel. Sobre todo si uno tiene en cuenta que, durante la Edad Media por ejemplo, tampoco haba antibiticos, diagnstico por imgenes, ni salas de terapia intensiva y, sin embargo, a una criatura simplemente dbil o delicada de salud todava se la dejaba crecer para que se convierta en poeta, filsofo, pintor o matemtico. Admitmoslo: el cristianismo ha hecho un buen trabajo en ese sentido. Dejemos a la muerte en manos de Dios. O del destino. O de la fatalidad. O de como quieran llamarlo. Pero, por favor, no la pongamos en manos de los hombres. Nunca ha resultado algo bueno de eso. Sea como fuere, en Esparta, a la edad de siete aos, los sobrevivientes de la eutanasia ingresaban al Cosmos. A partir de ese momento vivan en "hordas" cuyo jefe era un nio mayor. Siete aos ms tarde, a los 14, se convertan en efebos; guerreros versados en las armas, la msica, la poesa y la mitologa, e impregnados hasta la mdula de los conceptos del Deber, el Honor y la Obediencia. Seis aos ms tarde eran hombres. Su educacin haba terminado. Trece aos de adiestramiento intensivo. Trece aos durante los cuales quedaban expuestos al capricho del jefe de la horda; aos durante los cuales los ancianos los observaban jugar, los incitaban a combatir entre si y trataban de descubrir las

habilidades de cada uno. Trece aos en los que se los adiestraba a mirar, observar, aprender, aguantar, apretar los dientes, resistir y a callarse la boca. Y, despus de los veinte, tardaban todava diez aos ms en hacerse ciudadanos de pleno derecho. Luego de educarlos durante trece aos todava se los tena en observacin por diez aos ms para ver si el proceso educativo haba producido los resultados esperados. A medida en que crecan las exigencias iban en aumento. En cierto momento se los dejaba calvos. Se los obligaba a caminar descalzos y a jugar desnudos. A los doce aos se les daba una nica pieza de vestimenta, sin ningn tipo de ropa interior, que deban usar durante todo el ao. Los quemaba el sol y se baaban en agua fra hasta en invierno. Dorman juntos, coman juntos, vivan juntos y jugaban juntos. Deban preparar sus lechos con hierbas arrancadas a mano de las orillas del Eurotas. Deban hacer de polica para vigilar a los helotas rebeldes y, para ello, quedaban, afectados a una sociedad secreta llamada krypteia. En Esparta, la KGB estaba en manos de los nios. En el Limneo, ante el retrato de Artemisa Ortia sostenido por una sacerdotisa, los efebos espartanos aprendan a soportar el dolor. Se los flagelaba hasta hacerlos sangrar y, si la ceremonia no se desarrollaba segn el - probablemente bien sdico - gusto de la sacerdotisa, sta pretenda que el cuadro se le hacia cada vez ms pesado por lo que los latigazos deban ser ms fuertes. Y, en esto, no slo tenan que disimular el dolor. Hasta tenan la obligacin de mostrarse alegres!

Artemisa

dura.

Eran crueles?. Por sorprendente que parezca: no; no lo eran. Eran duros. Feroces quizs, pero crueles no. En la verdadera crueldad hay siempre mucho de arbitrario y caprichoso. Las personas realmente crueles lo son ms por placer que por necesidad. Los espartanos tenan un objetivo: adiestraban hombres duros para una vida

Y la prueba est en que, aun a pesar de este adiestramiento infernal, siguieron siendo humanos. Con todas las virtudes y con buena parte de los defectos de todos los dems griegos. Esparta produjo una nada despreciable cantidad de poetas, escultores y arquitectos. Las mujeres espartanas fueron codiciadas en toda Grecia como institutrices. Los templos dricos, con sus estupendas columnas, nos hablan de un exquisito sentido de la armona. El hermoso trono de Apolo, en Amiklai, nos demuestra la intensidad de la fe espartana. Eran entusiastas de los hermosos colores y de los elegantes atuendos, an cuando los viejos guerreros andaban, a veces, un poco zaparrastrosos, con la indolencia tpica de los veteranos de todos los tiempos y todas las guerras. Amaban a sus madres con una intensidad

conmovedora y honraban a sus abuelos con un respeto que llam la atencin de toda Grecia. El adiestramiento no siempre borraba sus defectos. Alguno fueron volubles; otros, sobornables. Tuvieron mentirosos, egostas, malvados y hasta hubo entre ellos grandes traidores. Pero, con virtudes y defectos, fueron de una sola pieza. Fueron ntegros en el sentido orgnico - casi dira estructural - de la palabra. No les interes ser "buenos" o "malos". En realidad, eso es algo que nunca le import un comino a ningn griego. Los griegos jams pretendieron ser "buenos". Cualquiera que profundice en su cosmovisin no puede pasar por alto el hecho indiscutible que la vida en Grecia no estaba determinada por la bipolaridad del Bien y el Mal. El griego jams tuvo nocin de lo que es el pecado. La bipolaridad que galvaniz la vida griega es de ndole esttica. Pero no de ndole esttico-contemplativa sino de un orden esttico-prctico. La "virtud" y el "vicio" de los pensadores griegos no es equivalente a nuestro Bien y a nuestro Mal. De haber usado nuestras palabras los griegos habran dividido las cosas de este mundo en "lindas" y "feas"; en hermosas y en horribles. Los peldaos de su escala de valores se afirmaban en las dos varas de lo hermoso y lo horrendo. Por eso no se preocuparon nunca de ser "buenos". Siempre fueron tremendamente mentirosos. Pero mentan con elegancia. Toda su mitologa no es sino un hermoso cuento en el que crean, no porque fuese cierto, sino porque era, y sigue siendo, hermoso. Vivieron traicionndose mutuamente. Pero casi cada traicin es una obra maestra de la intriga. Nunca pretendieron ser moralmente intachables. Quisieron ser esplndidos. Y lo lograron. Entre ellos, los espartanos consiguieron ser todava ms que eso: fueron formidables. Bast una formacin de 800 hoplitas espartanos para hacer temblar a toda Grecia y una de apenas 300 para cubrirla de gloria. Hoy, a ms de dos mil aos de su desaparicin, todava seguimos recordndolos y hablando de ellos. Algunos los exaltan, quizs ms all de sus verdaderos mritos. Otros los denigran, quizs porque los seres pequeos nunca entendern a los grandes. Pero nadie los ha olvidado. A ms de dos milenios de la muerte del ltimo hoplita espartano, los hombres de la Orden siguen viviendo. Nunca lo han pensado? Hablar alguien de nosotros en el ao 4300? De quin se acordarn los historiadores y los pensadores dentro de dos mil trescientos aos? De quin? Piensen en cualquier personaje famoso, ya sea de la actualidad o de los ltimos 60 o 70 aos. Se animaran a pronosticar que dentro de dos mil aos alguien todava sabr quin fue y qu hizo? De quin hablarn los que quieran recordar nuestra poca dentro de ms de dos milenios? Nosotros hablamos de los espartanos. Desaparecieron hace ms de noventa generaciones y seguimos recordndolos. Estaran ustedes de acuerdo conmigo si digo que fueron inmortales?

7)- Las fidicias. Una de las extraas costumbres de los espartanos eran las fidicias (o syssitias). Todos los varones adultos tenan la obligacin de comer juntos. Para ello se formaban "cofradas" de alrededor de quince personas - las mismas que, en la guerra, compartan una carpa ms algunos ancianos - y cada uno deba aportar una cantidad establecida de alimentos por mes. Los cofrades deban suministrar: unos 60 Kg, de harina de cebada, 26 litros de vino, 2Kg.de queso y 1 Kg. de higos, amen de una muy pequea suma de dinero en efectivo para otras compras. Sganme, por favor, y hagamos un poco de cuentas. Con este aporte por parte de 15 personas los alimentos ascienden a: 900 Kg, de harina, 390 litros de vino, 30 Kg. de queso y 15 Kg. de higos. Esto quiere decir que, por da y por persona (suponiendo un mes de 30 das de acuerdo al calendario de Soln) cada uno de los cofrades poda comer: 2 Kg. de harina; 0,86 litros de vino; 66 gramos de queso y 33 gramos de higos; ms lo que se pudiese comprar con la pequea suma de dinero. Evidentemente ningn espartano corra peligro de engordar. A todo esto, estaba terminantemente prohibido comer fuera del marco de la cofrada. El que, para mitigar la excesiva frugalidad de la mesa comn, coma a escondidas en su casa era severamente amonestado por su "glotonera". Tampoco haba borrachos. Platn nos confirma que, si en Esparta un ebrio se hubiera atrevido a salir a la calle, lo hubieran molido a palos inmediatamente. El plato nacional de los lacedemonios era la famosa "sopa negra". Los atenienses ironizaban diciendo que "Despus de probarla se comprende por qu los espartanos van con tanta alegra a la muerte". Plutarco, por su parte, nos relata el caso de un rey del Asia Menor Escena de una syssitia quien, habiendo odo hablar de la susodicha sopa, hasta contrat a un cocinero espartano para que se la preparara. Luego de la primer cucharada, parece que el buen monarca mont en tal clera que casi se come al cocinero. El pobre, para salir del paso, no encontr mejor excusa que decir: "Majestad! Lo que sucede es que a esta sopa hay que ingerirla luego de baarse en el Eurotas!". Con todo, no es imposible que stas fuesen tan slo viles calumnias atenienses. Probablemente, la "sopa negra" - sin llegar a ser el delirio de un

gourmet - era bastante pasable. Aunque, como es universalmente admitido, sobre gustos no hay nada escrito... Con o sin sopa, el hecho es que las comidas comunes eran realmente una institucin importante en Esparta. El espritu de cuerpo que debi reinar en las cofradas queda bastante bien ejemplificado por la discrecin con que se trataban las palabras que pudiesen haberse pronunciado durante las conversaciones de sobremesa. Cuando entraba algn comensal, el ms anciano de los presentes le sealaba la puerta y le adverta: "Por esta puerta no sale palabra alguna!" En otro orden de cosas, mucho se ha criticado la sancin social que reciba quien por cuestiones econmicas - no poda ya aportar la cantidad mensual de alimentos. El que no cumpla con sus aportes no slo era expulsado de la cofrada sino, adems, resultaba desclasado de su posicin social. Dejaba de ser unhomoioi para convertirse en perieco. Eso significaba, ni ms ni menos, que deba ir a trabajar. Con ello dejaba de ser un autntico guerrero pues, como todo el mundo sabe, los guerreros autnticos no trabajan. Se juegan la vida. Pero no trabajan. Aristteles critica cidamente este rasgo "capitalista burgus" de la sociedad espartana y son muchos los que se han unido con entusiasmo a esta crtica. Lo que todos pierden de vista es un par de hechos importantes. Por de pronto, la "cuota" de alimentos a aportar era la misma para todos los cofrades. Fuesen pobres o ricos, todos aportaban lo mismo, todos compartan la misma mesa, todos coman lo mismo y todos podan hablar a sus anchas en un marco de rigurosa discrecin. Por otra parte, repasen ustedes las cantidades mensuales: hoy hablaramos de una bolsa de harina, dos damajuanas grandes de vino, dos kilos de queso y un kilo de higos. Es cierto que, en aquella poca, era un poco ms difcil que hoy juntar esas cosas todos los meses. Pero tampoco entonces pudo haber requerido un esfuerzo sobrehumano. La crtica interesada siempre es fcil y siempre resulta parcial. Acaso un gentleman ingls no pierde hoy su categora de tal si ya no puede aportar la "msera" cuota mensual de su club? Un rasgo tpicamente burgus, sin duda. Pero tambin tpicamente anglosajn. En el mundo de la tica protestante una persona no slo tiene que ser eficiente y capaz sino que, adems, debe demostrar que es exitosa para probar que goza del favor de Dios. Quien no puede hacerlo no es ni realmente eficiente ni realmente capaz. Y quien no lo es, no puede pretender que se lo considere como un homoioi ; un igual a los mejores. Adems, tiene que haber un mnimo establecido para medir la eficiencia y la capacidad. En Inglaterra, este mnimo es el carnet de determinado tipo de club. En los Estados Unidos es el barrio y la casa en la que uno vive, la profesin que se tiene y el cargo en la compaa para la cual se trabaja. En Alemania es la profesin que se tiene y los ttulos de "Herr Profesor" o "Herr Doktor" que se han conseguido juntar. En Esparta, el mnimo establecido era una bolsa de harina, unos litros de vino, un poco de queso, algo de higos y unos centavos en efectivo. Quienes vean en esto una

cuestin de discriminacin econmica estn mirando al mundo a travs de los anteojos de un contador. Esto no es una cuestin econmica. Es una cuestin de orgullo. Quizs un tanto difcil de entender para los latinos, pero detrs de esta cuestin est la respuesta a por qu la mayora de los anglosajones es protestante mientras que la mayora de los latinos es catlica. Es un poco la cuestin de la fe y la predestinacin. La fe se tiene; la predestinacin hay que demostrarla. Ciertos hombres no se conforman con ser; quieren demostrar lo que son. Ciertos hombres no se conforman con declaraciones; exigen pruebas. La fe puede simularse; la predestinacin no. Para los homoioi, quien declara ser un "igual" es, por supuesto, bienvenido. A, condicin de que demuestre su igualdad. Si no lo consigue, estaba equivocado y pretendi ms de lo que le corresponde. Y nadie puede pretender eso. Otros hombres son ms comprensivos. Ciertamente son muchsimo ms agradables de tratar. Comprenden las debilidades humanas. Comprenden esas imperfecciones, pequeas y grandes, que todos tenemos y que nos convierten en seres humanos necesitados de un hombro sobre el cual llorar y de una mano que nos sostenga el corazn. Otros hombres aceptan que, a veces, se tiene mala suerte. O que, simplemente, no se tiene suerte. O que de pronto tienen una suerte increble quienes menos se la merecen. Estas personas son, sin duda, muchsimo ms simpticas y ms clidas. Es infinitamente ms agradable convivir con ellas. Pero no llegan a la luna. No rompen la barrera del sonido. No levantan Potencias Mundiales. No fundan ciencias por afn de exactitud ni dominan situaciones por voluntad de vencer. Lo intentan a veces cuando los dioses les regalan un gran conductor. Y, a veces, hasta lo logran. Pero pobre del conductor si fracasa! Los desagradables eficientistas tambin necesitan, por supuesto, un conductor, un Jefe. Nunca hubo, no hay, ni habr sociedad humana alguna sin dirigentes. Hasta las sociedades annimas tienen sus presidentes y sus ejecutivos ante quienes tiembla toda la empresa. Pero los antipticos eficientistas, los insoportables exitistas, siguen a sus Jefes hasta el final. Los amables comprensivos, en cambio, los destierran o los matan cuando fracasan. No siempre, por supuesto. Pero muchas, muchsimas veces. La Historia nos presenta tantos casos de esto que las excepciones no hacen sino confirmar la regla. 8)- Las mujeres de Esparta. Llegado a la edad adulta y terminado su adiestramiento, en la vida del espartano se produca un acontecimiento capital: poda volver a su casa. Por lo tanto, poda casarse. Es decir, perdn: deba casarse! Deba tener hijos. En todo caso, eso es lo que el Cosmos esperaba de l. El Estado espartano tena muy serios problemas demogrficos. El ndice de natalidad de la Orden - al igual que en varias partes de nuestro Occidente actual era negativo. Por eso, la Orden exiga hijos. Los seleccionaba y hasta los dejaba morir si no eran aptos; pero los exiga. Los solteros empedernidos resultaban

castigados. Entre los periecos hasta se esperaba que, en una familia estril, el hombre recurriese a su hermano o a su mejor amigo. Ante esta necesidad, se comprende la enorme libertad de que gozaban las mujeres espartanas. En ninguna parte de Grecia las mujeres fueron ms libres que en Esparta. La recatada burguesa de las dems ciudades griegas incluso se horroriz de la "desfachatez" de las jvenes espartanas. Imagnense! Las desvergonzadas caminaban por la calle mostrando los muslos! Oh! Por favor, no piensen que estas exclamaciones son un invento mo. Son de Eurpides. Es l quien se escandaliza de las "hijas de los espartanos" que "salen de sus casas" y "se mezclan con los varones mostrando los muslos". Y todo por la vestimenta un tanto atrevida de las nias de Esparta! Porque es cierto: el vestido de las espartanas estaba abierto por el costado hasta la cintura. Los muslos exhibidos, en todo caso, no deben haber sido desagradables porque - en primer lugar - las espartanas eran eximias deportistas y - en segundo lugar - la moralina burguesa todava nunca se ha escandalizado por el exhibicionismo de las mujeres feas.
Mujer Espartana

Con todo, difcilmente las nias habrn conseguido sacar de sus casillas a un candidato espartano mostrando un poco de muslos. Los varones de Esparta tenan oportunidades de sobra para calibrar ntegramente los atributos de las jvenes. La mujer espartana viva su juventud casi constantemente en el campo de deportes. Generalmente desnuda. Fue la nica mujer en toda Grecia que tena permitido el acceso a los torneos. Excepto las Olimpadas - a las cuales, por la mojigatera de los dems griegos, no poda asistir - las espartanas participaban de todos los deportes. Todos los aos, durante diez das, tenan lugar las gimnopedias en dnde la juventud de Esparta competa y bailaba completamente desnuda. No obstante, para los mirones bobos la cosa no careca de riesgos. Las nias tenan la lengua muy suelta y muy aguda y, en medio de una representacin pblica, podan tomar a un varn de blanco para destruirlo con burlas y socarroneras. Delante de reyes, foros, senadores y pueblo en general, el pobre diablo quedaba hecho un estropicio en cuestin de minutos. Indudablemente, un remedio

Edgar Degas (1860) : Jvenes Espartanos

definitivo y eficaz contra la lascivia. Porque, sin duda, a veces es ms agradable caer en una mezcladora de hormign que en la boca viperina de una perfecta bribona hermosa para colmo - dotada del condenado talento de adivinar nuestros puntos vulnerables. El que no lo crea, que haga la prueba. De modo que podemos creerle a Plutarco, a Jenofonte y a Platn cuando nos dicen que la desnudez femenina en Esparta no daba lugar a ningn tipo de comportamientos lascivos. Cuando una mujer tiene la oportunidad de ponerlo en ridculo a uno ante todo un estadio lleno de gente, el portarse como un idiota debe ser bastante peligroso. Como madres resultaron insuperadas. Si las jvenes espartanas fueron compaeras de guerreros, las madres de Esparta fueron engendradoras de hroes. Se dice que una espartana que haba mandado sus cinco hijos a la guerra se ubic en las afueras de la ciudad para recibir ms pronto las noticias del desenlace de la batalla. Cuando comenzaron a llegar los primeros guerreros, la mujer detiene a uno de ellos y lo interroga. El hombre, visiblemente incmodo, comienza a relatar cmo los cinco cayeron en el combate. "Esclavo estpido!" - lo "Hijo mo: vuelve con l o sobre l" interrumpe la espartana - "No te pregunt por la suerte de mis hijos! Te he preguntado por el resultado de la batalla!" En otra oportunidad, una anciana trat de consolar a una madre que estaba dndole sepultura a su hijo muerto en combate. "Pobre mujer!" - se compadeci la anciana - "Que triste destino!" - "Triste?" - pregunt la madre y agreg: "No es triste. Lo eduqu para servir a la Patria y muri por ella. Logr mi objetivo! Eso no tiene nada de triste!" Exagerado? Presuntuoso? Quizs. No es infrecuente que los seres humanos escondan el dolor detrs de la mscara del orgullo. Pero hay que encontrar la mscara del orgullo en un momento de dolor. Y eso, por favor, cranlo, no es nada fcil. En Esparta, una de las ignominias ms grandes era perder el escudo en la batalla. Debido a la particularidad de la formacin de combate espartana, el escudo no solamente cubra a su portador sino, en gran medida, tambin al hombre de al lado. Por eso, el escudo espartano era considerado un supremo smbolo de camaradera. Por otra parte, oficiaba tambin de fretro ya que a los cados en combate se los transportaba sobre sus escudos. Sabiendo esto se comprende algo que, quizs, haya sido una mera frmula. Una costumbre. Una de esas frases que se repiten como un ritual sin darles siempre todo su significado: el joven espartano reciba su escudo siempre de su madre quien se lo entregaba con estas palabras: "Hijo mo: vuelve con l o sobre l".

Mujeres as eran respetadas. Tenan que serlo. Es intil que Aristteles las critique y objete el gran poder que tenan las espartanas. La verdad es que se lo merecan. A Gorgo, una mujer extranjera le coment una vez, llena de admiracin: "Ustedes, las espartanas, son las nicas que todava tienen poder sobre los hombres!". A lo cual la espartana respondi: "Por supuesto! Como que somos las nicas que aun traemos hombres a este mundo!" Las mujeres espartanas no tenan necesidad de ser feministas: tenan a su lado hombres a quienes podan admirar. Y en boca de Gorgo la afirmacin resulta creble. Ms que eso: resulta indiscutible. Gorgo era la esposa de Lenidas. 9)- El dinero en Esparta A muchos seguramente les habr llamado la atencin el hecho que los homoioi no trabajasen y que hasta tuviesen prohibido trabajar. A quienes les entusiasme la idea slo les pido que no caigan en conclusiones apresuradas. Porque los "iguales" no trabajaban; pero tampoco podan ser ricos en el sentido actual de la palabra. Por de pronto, no podan acumular dinero. Mucho menos, pues, podran haber vivido de rentas o cobrar intereses. Directamente, los espartanos no podan tener dinero en absoluto. En primer lugar, porque lo tenan prohibido. En segundo lugar, porque prcticamente casi no haba dinero en Esparta. Hablando en trminos financieros, el dinero no exista. No haca falta. Increble? No si lo miramos con ojos espartanos. Para empezar, los "iguales" no estaban para ganar dinero, ni para hacerse notables por sus riquezas. En Esparta la fama no se adquira en la Bolsa sino sobre el campo de batalla. All, un acaudalado cobarde no poda comprar la gloria que reciba gratis un valiente pobre. Durante toda su juventud los lacedemonios eran educados para valorar solamente aquellas actividades bolo ateniense (plata - ca.480 AC) que garantizasen la soberana del Cosmos. Y los hombres de la Orden - a diferencia de muchos politicastros actuales saban que la soberana de un Estado no se compra. Se la conquista o no se la tiene jams. Por eso no tuvieron dinero. No hubieran podido comprar con l lo que realmente les importaba: su soberana, su autarqua, su libertad. Tampoco lo necesitaban para lo dems. En Esparta no haba pantagrulicos banquetes ni dionisacas libaciones.

Todos aportaban lo mismo a la mesa comn y todos consuman lo mismo. Comunismo primitivo? Brasidas, Lenidas o Pausanias se hubieran muerto de risa ante la sola mencin de la posibilidad. Para producir lo que se necesita sobre una mesa, y hasta para fabricar la mesa misma, estaban los periecos. Para algo gozaban de la proteccin del Cosmos. Y, si los periecos necesitaban ayuda, para eso estaban los helotas. Los esclavos helotas eran parte de la familia como poda serlo la vaca, el caballo, el perro o la cabra. Maltratados? Qu estupidez! Ninguna persona decente maltrata a su caballo si su caballo es un buen caballo. Nadie desprecia una buena vaca lechera o a un excelente can, a menos que sea un cretino. Todo lo contrario: se les da de comer y se los protege. Uno los considera parte de la familia. Uno los cura cuando estn enfermos. Los chicos juegan con ellos. Terminan siendo queridos porque, al fin y al cabo, uno se ha pasado la vida con ellos y dependiendo de ellos. Se vive, se convive con ellos. Ningn hombre bien nacido los maltratara. Castigarlos, para que aprendan, quizs; pero maltratarlos, nunca. Ningn espartano decente vivi maltratando esclavos. Lo que sucedi fue, simplemente, que los helotas fueron cada vez ms mientras los homoioi fueron cada vez menos. Y sucedi tambin que los enemigos de Esparta no eran ciegos y no se les escap que la gran masa de helotas y periecos poda llegar a ser instrumentada para quebrar el podero de los lacedemonios. De hecho, en Atenas muchas veces decida la masa. Fue la que expuls a Arsitides y conden a muerte a Scrates. El fenmeno se repetira tambin ms tarde. En Roma, los ciudadanos de tercera llegaron a decidir con sus caprichos la suerte del Imperio. Los caprichos llegaron a tener nombre y apellido: se llamaron Calgula, Nern, Heliogbalo.

No nos dejemos engaar por los dogmas Calgula solapados de muchos historiadores. "Calgula" no es un nombre; es un apodo. Significa "botitas". Calgula fue el nio mimado, la mascotita, de las guarniciones militares romanas acantonadas a la vera del Rin. Cuando Tiberio muri y el Senado romano vacil brevemente en elegir al sucesor, la plebe de Roma (no hay intencin despectiva en el trmino; la palabra latina es plebs), la muchedumbre romana, invadi la Curia y forz la designacin de Calgula. Calgula fue popular! Cuando vamos, por fin, a admitir eso? Se dice que para festejar su nombramiento se sacrificaron 160.000 animales! Calgula gobern durante casi cuatro aos. Nern se mantuvo catorce aos en el Poder! Por supuesto: la masa los maldijo y escupi sus tumbas cuando murieron. Pero eso fue al final. Al principio haban sido "populares". Es que nadie va a tener jams la honestidad intelectual de admitirlo y de sacar las consecuencias pertinentes? Los espartanos lo hicieron. Los helotas no gobernaron jams. Esparta pudo tener hombres admirables y hombres detestables. Lo que no tuvo fueron hombres despreciables. Nunca tuvo un Calgula. Tuvo sus esclavos pero stos nunca pudieron imponer a un Heliogbalo o a un Nern. Es cierto que Atenas tampoco lleg a tanto pero, por la forma en que trat a gran parte de sus mejores estadistas, estuvo bastante ms cerca. A los espartanos les bast con mirar hacia Atenas para curarse en salud. Porque la plutocracia ateniense fue poderosa. Los ricos comerciantes del Pireo - el puerto de Atenas - le disputaron el Poder a la nobleza terrateniente en ms de una oportunidad. Siempre invocando al Pueblo. Siempre en nombre de la democracia. Cuando los traductores de Aristteles van a ser tan honestos como para dejar de traducir su concepto depoliteia con la palabra "democracia"? Dentro del contexto del pensamiento aristotlico y estrictamente hablando, la democracia es sinnimo de demagogia. Es la argucia de los ricos que se apoyan en la masa de los pobres para vencer a los nobles . El verdadero motor de las democracias ha sido siempre una caja fuerte llena de dinero. En Esparta los plutcratas nunca pudieron venderle a la masa el cuento de la soberana popular por la sencilla razn de que nunca hubo plutcratas en Esparta. La moneda era de hierro. Tan incmoda y pesada que hasta una suma pequea resultaba de un volumen y de un peso considerables. La posesin de oro y plata estaba prohibida y se la castigaba con severas penas. Adems, la posesin subrepticia e ilegal de estos metales tampoco hubiera servido de gran cosa a quien se arriesgase a violar la ley. Los espartanos no se adornaban con cadenas de oro sobre adiposos abdmenes. Las espartanas no se emperifollaban hasta parecer cacatas. Su adorno ms preciado era su propio cuerpo y, en lugar de cubrirlo con idioteces, lo cultivaban para que fuese hermoso y para que pudiesen mostrarlo sin vergenza. Lgicamente, el dinero de hierro no vala absolutamente nada fuera de Esparta. Nadie lo aceptaba. Era, como diramos hoy, inconvertible. Como consecuencia de esto no existan en Esparta los artculos suntuarios de consumo masivo ni los

comerciantes como los que hacan pinges negocios en el Pireo de Atenas. Los comerciantes, mercachifles, banqueros, bufones, adivinos, charlatanes, baratijeros y otros vividores que abundaban y pululaban por toda Grecia, evitaban a Esparta como a la peste. No haba nada que hacer all. No haba ningn dinero fcil para ganar. El ejemplo quizs nos sirva, algn da, cuando nos decidamos a sacarnos el parasitismo de los mercaderes de encima. La autarqua espartana condujo a que, por ejemplo, los carpinteros lacedemonios y los alfareros fuesen los ms hbiles y renombrados de toda la Hlade. Especialmente el jarro de los guerreros era muy codiciado porque su diseo permita tomar agua sucia sin que las impurezas llegasen a la boca del bebedor. En una poca sin cloro ni antibiticos, el utensilio sin duda tuvo sus slidas ventajas. Indiscutiblemente, la sociedad espartana fue austera. Hasta el da de hoy hablamos de la "sobriedad espartana". Lo que pasa es que, en la enorme mayora de los casos, se la entiende mal. Sobriedad no significa conformarse con menos. Significa no arruinarse la vida deseando ms de lo necesario. Ser sobrio significa no gastar toda una existencia persiguiendo lo prescindible. Ser austero no significa ser "menos", o tener "menos". Ser austero significa exigir lo preciso y desechar lo superfluo. No es una cuestin de cantidad. Es una cuestin de sabidura. 10)- La paiderastia No me cabe ninguna duda de que muchos me odiarn por tratar el tema que sigue a continuacin. La enorme mayora de las obras escritas acerca de Grecia ignoran olmpicamente la cuestin y, seguramente, muy pocos se habran percatado de algo si hubisemos adoptado aqu el mismo procedimiento. Desgraciadamente, el recurso no es admisible porque no sera honesto. Adems, no servira para nada. En definitiva, no hay historiador serio que no lo sepa y aparte de ello la ignorancia slo puede conducir al desastre a quien, de algn modo, intente copiar a tontas y a locas el ethos de los griegos. Digmoslo directamente y sin subterfugios: la homosexualidad y la pederasta se hallaban muy extendidas por toda Grecia. Especialmente en lo referente a la pederastia no creo que sea un rasgo para aplaudir. Sobre todo si se conoce el significado exacto del trmino. No es equivalente a homosexualidad. La pederastia es una forma especfica de la homosexualidad. La palabra proviene del griego pais que significa "nio", "adolescente". La Ganmedes "paiderastia", o pederastia, es la relacin homosexual con adolescentes, con efebos.

Los griegos la practicaban y en gran escala. Segn la mitologa, Zeus mismo se enamor del nio Ganmedes y lo elev al Olimpo bajo las alas de un guila para tenerlo a su lado por toda la eternidad. En la punta de un dedo de la estatua del Zeus de Olimpia, en Atenas, Fidias inscribi secretamente la frase: " Cun hermoso eres, Pantarkes". Pantarkes era un jovenzuelo de Atenas. Prcticamente no hay personaje famoso en Grecia que no haya sido un pais o que no haya tenido un pais. El hecho se ha querido explicar de mil maneras distintas. Desde los que lo condenan, amurallados detrs del farisesmo de su hipocresa, hasta los que lo justifican en nombre de un esteticismo y un permisivismo que se desbarranca por el tobogn de lo anormal con la alegre despreocupacin de la decadencia. Incuestionablemente, el hecho es complejo. Porque no se trataba de un mero hedonismo sexual entre los griegos. La relacin entre el pais y su mentor no fue nunca simplemente sexual. El hombre tena una tremenda responsabilidad, pblicamente asumida, para con el efebo. Deba educarlo; deba transmitirle todo su saber, toda su experiencia y sabidura. Para el pais el hombre era el modelo a seguir y todo mentor deba ocuparse de ser un modelo digno de imitar. El efebo no era Fidias: Atenea de Lemnia un juguete, no era un lujo sexual. Era una responsabilidad. La costumbre no se practicaba a escondidas. Muchsimas veces el mentor era casado, con una familia completamente normal, con hijos propios. Alguien puede entenderlo?. Varios lo han intentado. Algunos, probablemente, con sinceridad. Personalmente, no creo que lo hayan logrado. Se ha tratado de disculpar a los griegos afirmando que la costumbre provena del Asia Menor, de Babilonia y hasta de Egipto. Es posible. Ms todava: es muy probable. Que Babilonia la "ramera entre las rameras" segn la Biblia fue un foco de tremenda y exagerada sexualidad es algo que puede considerarse fuera de toda duda. Pero, aun as, el argumento no disculpa a los griegos. Que la degradacin provenga de otra parte no disculpa a quienes se degradan. Es como si los norteamericanos trataran de disculparse argumentando que la cocana les viene de Colombia y la pornografa de Europa. Esparta, con toda probabilidad, no se habr sustrado por completo al ambiente cultural de la poca. Pretender que Esparta, como afirman algunos, fue un reducto de castidad y rectitud sexual en medio de una Grecia por dems tolerante y permisiva en esta materia es poco creble. Es cierto, en todo caso, que los

espartanos fueron marcadamente xenfobos en materia de importar costumbres. Pero, an as, la sorprendentemente gran libertad y poder de la que gozaban las mujeres espartanas hablara ms a favor de la heterosexualidad que un supuesto conservadorismo moralizante. Lo que s puede desecharse con fundamento es la acusacin proveniente en su enorme mayora de personalidades adversas a los lacedemonios en cuanto a que Esparta habra sido algo as como la capital de la pederastia en Grecia. Por ms extendida que sea esta fbula, lo concreto es que no hay pruebas slidas para demostrarla. Ni siquiera el arte la confirma. Por ejemplo, en las piezas de alfarera que ha rescatado la arqueologa de las regiones de Esparta y Laconia no se encuentran motivos explcitamente homosexuales, siendo que es bastante frecuente encontrarlos en la alfarera de otras regiones griegas. Incluso Aristteles, que critica bastante a los espartanos en muchos aspectos, indirectamente los absuelve de la acusacin de homosexualidad generalizada cuando los objeta precisamente por lo que l considera un excesivo dominio de las mujeres por sobre los hombres. Con todo, tambien es cierto que no hallaramos en Esparta un manifiesto rechazo a la homosexualidad ni tampoco una condena terminante de la pederastia. Cualesquiera que fuesen las causas de la costumbre en otras partes, en Esparta es bastante evidente que el hecho tiene que haber tenido tambin races biopsquicas y sociales. Entre los siete y hasta los veinte o veinticinco aos el espartano viva exclusivamente entre hombres. Es mucho tiempo. Probablemente demasiado. Sobre todo a esa edad. Por otro lado, las espartanas eran insuperables camaradas e inmejorables madres. Eran sanas, eran atrevidas y eran hermosas. Pero durante toda la adolescencia y buena parte de la vida adulta del varn, estaban prcticamente fuera de alcance. Durante buena parte de los mejores aos de su vida los hombres pertenecan a la Orden. Hacan su vida en ella. Entregaban su existencia al Cosmos. Eran Caballeros de la Orden de Esparta. Monjes-soldados. Igual que, mucho ms tarde, los Templarios. Slo que el monje-soldado espartano no haba hecho voto de castidad. Ni se le hubiera ocurrido semejante cosa, ni haba tampoco intencin metafsica alguna que lo justificara. La Orden de Esparta no exiga el sojuzgamiento de lo sexual a la voluntad; todo lo contrario. Segn una versin, en el ejrcito espartano haba toda una seccin formada por "parejas" que combatan atadas entre si para garantizar que les tocara el mismo destino. Ninguno de estos hombres tena nada de afeminado. Eran guerreros y, segn se dice, terribles.

Complementariamente, es muy posible que las mujeres espartanas a pesar de su belleza no tuviesen demasiado de "femeninas". Eran atletas. Cualquiera que haya tenido algn trato con las atletas actuales sabr a qu me refiero. Es siempre un poco difcil imaginarse cmo hacer el amor con una atleta. En realidad, a las atletas no se las ama. Se la aplaude. Se les cuelga una medalla al cuello y se les da una palmada en la espalda. En lugar de un ramo de flores uno casi estara tentado de regalarles un cronmetro. Una atleta es un poco lo mismo que una profesional de hoy en da: la igualitarizacin niveladora borra las diferencias y la mujer se convierte en un compaero de trabajo. Con ello, las profesionales dejan de ser mujeres y se convierten en competencia. Y las atletas son competencia casi por definicin. Qu pasa con un pueblo cuyos varones son Caballeros de una Orden y cuyas mujeres son atletas?. No es forzoso que suceda, pero pueden pasar cosas poco edificantes. La Historia nos habla de las madres espartanas, de los guerreros espartanos y de los ancianos de Esparta. No deja de llamar la atencin que nos hable bastante poco del padre espartano.
Atleta

Pues s. Seguramente los espartanos tenan sus defectos y nadie gana nada con barrerlos bajo la alfombra. En mi opinin particular y personal creo que es muy posible que trataran de forzar las leyes del Cosmos universal crendose un Cosmos particular. En ese caso, seguramente les pas al menos en alguna medida lo que les pasa a todos los que han tratado de hacer algo as. La Naturaleza podr dejarse usar y hasta engaar por un tiempo pero, despus, inexorablemente, sobreviene su venganza. Quienes ofenden irresponsablemente a Madre Natura descubren de pronto que no pueden respirar por el smog. Y quienes la engaan, algn da terminan dndose cuenta con horror que estn condenados a la muerte por extincin. 11)- Los lacnicos laconios. Los espartanos, con toda seguridad, no fueron impolutos. Posiblemente este hecho agrade una enormidad a todos los pequeos enanos que sienten estremecimientos de placer al descubrir que los gigantes tambin tienen sus fallas y sus debilidades. Lo que los enanos callan es que los gigantes nunca tuvieron la pretensin de ser perfectos. A los gigantes les basta con ser gigantes. Con eso es suficiente. Esparta, como todos los gigantes, fue un gigante con defectos. Tuvo sus personajes oscuros y sus costumbres poco recomendables. Lo que no tuvo fue la tremenda logorrea ateniense. En Atenas se hablaba y se hablaba. Es muy cierto que los oradores deban hacerlo ante la clepsidra y que, por ello, tenan el tiempo limitado. Nuestros polticos actuales tambin hablan contra el reloj del estudio de televisin y no por ello dejan de vomitar palabras con un caudal ocenico. En Esparta la

oratoria ampulosa tena poco pblico. Los espartanos, como diramos hoy, eran lacnicos. El trmino mismo, como es obvio, proviene de ellos. En Laconia a los nios se les enseaba a ser breves, concisos y veraces con elegancia. Si esta elegancia implicaba el sarcasmo, el hecho habla en favor de la inteligencia de los lacedemonios pues el sarcasmo es el humor de las personas inteligentes, como - con bastante poca modestia - deca el inefable Bernard Shaw. Si la moneda espartana era grande, pesada, y de poco valor, todo lo contrario suceda con la palabra espartana. En su expresin, los espartanos trataban de poner la mayor cantidad de mdula en la menor cantidad posible de slabas. De este modo, Esparta tuvo algo que en otras partes se ha desconocido casi por completo: el pudor intelectual; la vergenza que cada uno de nosotros debera sentir de hablar sin haberlo pensado antes. Confucio deca que el hombre sabio piensa dos veces antes de hablar una vez. Muchos chinos han seguido este consejo y es probable que, por ello, China nos d una gran sorpresa cualquier da de stos. Los vietnamitas ya lo han hecho. El laconismo espartano ha entrado en la tradicin como modelo de agudeza y brevedad. Se dice, por ejemplo, que una vez se present ante Licurgo un personaje que hizo un largo y encendido discurso en favor de la democracia. Licurgo escuch la tirada de cabo a rabo y cuando, por fin, el entusiasmado idelogo hubo terminado, le aconsej: "Excelente! Ahora vete y danos el ejemplo instaurando una democracia en tu propia casa". Buen consejo, sin duda. La palabra espartana era como la espada de los guerreros lacedemonios: corta e hiriente. Cuando los atenienses se burlaban de la escasa longitud de las espadas laconias, alegando que hasta un aprendiz de tragasables poda hacerlas desaparecer, los espartanos retrucaban diciendo: "Quien no teme acercarse al enemigo no necesita largas espadas". Como ya hemos visto, Esparta nunca estuvo amurallada. Para explicar el hecho, sus habitantes solan decir: "Los hombres de verdad son mejor muralla que un montn de ladrillos". En otra ocasin, un orador comenz a dar una larga perorata para explicar un breve problema, hacindole perder innecesariamente un tiempo precioso a todos los oyentes. Lenidas lo interrumpi: "Amigo" le dijo "Ests usando lo necesario innecesariamente". Cuando al sobrino de Licurgo le preguntaron por qu haba tan pocas leyes en Esparta, la respuesta fue no menos lacnica: "Quien con pocas palabras entiende, pocas leyes necesita". Por otra parte, cuando al filsofo Hecateo se le quiso echar en cara el no decir palabra a lo largo de toda una tertulia, Arquidmidas lo defendi diciendo: " El que sabe palabras razonables, sabe tambin cuando vale la pena pronunciarlas". Las ancdotas podran multiplicarse aqu por decenas. La mayora de los testigos de la poca abunda en ellas. Est, por ejemplo, el caso de un sujeto que, no siendo espartano, se quiso hacer el simptico ante Teopompo dicindole: "En todas partes, mis conciudadanos me llaman el amigo de Esparta". El espartano lo debe

haber mirado con toda la lstima y el desprecio que los conquistadores siempre han sentido por los cipayos. El hecho es que le respondi: "Si te llamaran el patriota te respetara ms". Los atenienses constantemente acusaban a los espartanos de ser incapaces de aprender. Al hacrsele esta acusacin al hijo de Pausanias, su comentario fue: "Absolutamente cierto! Somos los nicos que no hemos aprendido los vicios atenienses!". El por qu los charlatanes, adivinos y prestidigitadores no tenan suerte en Esparta lo ilustra otra ancdota. Es la del ateniense que le pregunta a un espartano, de visita en Atenas, si no quera ir a escuchar a un fulano que imitaba casi perfectamente el canto del ruiseor. Para su sorpresa, la Pausanias reaccin del espartano fue de total indiferencia: "No gracias" - dijo - "Ya escuch al pjaro". Realmente: para qu ir a ver a un imitador si uno ya conoce el original? Uno de los casos ms tpicos es el que relata Herdoto del espartano Dinekes. Poco antes de la batalla de las Termpilas, un individuo de las tropas aliadas que estaban junto a los espartanos coment visiblemente preocupado: "Cuando los persas lanzan sus flechas, se produce una nube tan grande que tapa la luz del sol". Dinekes, hacindose cargo instantneamente de una situacin que poda degenerar en pnico colectivo, se volvi hacia los espartanos y coment: "Oyeron? .Vamos a pelear a la sombra". Por ltimo, permtanme terminar con un caso que siempre me ha llamado la atencin. En el mundo automotriz es conocida la ancdota aquella del norteamericano que quera comprarse un Rolls Royce all por los tiempos en que el Rolls Royce era el automvil de los magnates y los reyes..La cuestin es que el yanqui va a Inglaterra y - apasionado por carromatos enormes y poderosos como todo buen norteamericano - lo primero que le pregunta al gerente de ventas es: "Cuntos HP tiene un Rolls Royce?". El ingls, a su vez, se saca la pipa de la boca, se sacude una inexistente ceniza de la solapa, lo mira con conmiseracin y le responde impertrrito: "Los suficientes!". Lo curioso es que se trata del calco exacto de un original espartano relatado por Herdoto. En un momento dado, un sujeto - probablemente un espa - quiso saber cuntos espartanos haba preparados para la batalla. La respuesta que obtuvo de Arquidamas fue precisamente sa: "Los suficientes!". O bien hay almas gemelas en materia de humor, o bien los gerentes de la Rolls lean a Herdoto. En cualquiera de los dos casos, el hecho es notable.

12)- El pensamiento en Esparta. Universalmente se supone y se afirma que los espartanos eran, poco ms o menos, tan slo unos militarotes brutos, carentes de intelectualidad o refinamiento. La imagen, con toda seguridad, fue creada por los supercosmopolitas y liberales atenienses siendo despus montonamente repetida por los historiadores; incluso por aquellos que deberan haberlo sabido un poco mejor. Por supuesto, nadie pretende que Esparta haya sido la central de la especulacin filosfica o la bohemia artstica. Positivamente no fue un Heidelberg ni un Montmatre. Pero quienes insisten en la supuesta esterilidad cultural de los espartanos se olvidan de la gran opinin que ilustres griegos tuvieron de los lacedemonios. Jenofonte en sus "Memorias" o "Recuerdos de Scrates" nos habla, en varios pasajes, de la opinin que el filsofo ateniense tena de Esparta. Y conste que Scrates, siendo hijo de un escultor y de una partera, no tena motivos de clase para sentir una especial solidaridad con la nobleza espartana. An as, Scrates seal muy acertadamente que, en muchos terrenos, la supremaca de Esparta obedeca a que los espartanos eran rigurosos en el acatamiento de las normas y leyes que regan su vida en comunidad. Hasta un joven ateniense se ve obligado a confesar ante el maestro que la "brecha generacional" - observable ya en la Atenas de aquella poca - se deba a la escasa consideracin que los atenienses tenan por la sabidura de los ancianos y a que, en general, se notaba en Atenas el efecto de la hiperintelectualizacin producida por el descuido de las costumbres que exige una vida sana. Es obvio que, en esta materia, no hay mucho de nuevo bajo el sol. Ya hace mas de dos mil aos cierta juventud ostentaba el mismo desprecio intelectual por los Scrates fundamentos bsicos de la vida que observamos hoy. No en vano los buenos demcratas atenienses condenaron a muerte a Scrates justamente por "corromper a la juventud", entre otras cosas. Pero Scrates no fue ajusticiado tan slo por eso. En realidad, fue una de esas personas tan fundamentalmente honestas que resultan condenadas a meterse siempre en problemas. Habiendo sido nombrado para la magistratura pblica, Scrates haba tenido que prestar el juramento de rigor en virtud del cual todo magistrado se comprometa a hacer respetar las leyes vigentes. Sin embargo, en un momento en que se desempeaba como Arconte, nueve jefes militares de Atenas adoptaron una decisin que desagrad a la masa. Nada ms natural, pues, que sta se autoconvocase para exigir la ejecucin lisa y llana de los jefes militares. El procedimiento era, por supuesto, inconstitucional pero quin se preocupa por esos tecnicismos jurdicos cuando se trata de la intangible voluntad del pueblo? La inconstitucionalidad de una medida se agita con bombos y platillos solamente

cuando alguien arruina un buen negocio, o cuando alguno pretende poner tan solo un poco de orden en el caos infernal que normalmente producen los adalides del capricho masivo. A la inversa, la Constitucin le importa un bledo a la masa cuando sta quiere sacudirse de encima a ciertos incmodos sujetos que tienen la osada de querer evitar el suicidio poltico del Estado. De cualquier modo, el hecho es que Scrates cumpliendo con su deber y su juramento al ms puro estilo espartano, se opuso a la medida e impidi la votacin ilegal. El escndalo fue, por supuesto, maysculo. Toda Atenas se puso fuera de si. Cmo alguien osaba ponerse en contra de la voluntad popular? Cmo Scrates poda atreverse a no dejar votar al pueblo, aun habiendo por ah alguna ley segn la cual la votacin era improcedente? La voluntad popular! Acaso no es irrecusable? Acaso no descansa toda la esencia, toda la misma razn de ser de la democracia en la voluntad soberana de una mayora expresada a travs del sufragio?. Scrates se mantuvo en sus trece. Lo amenazaron, lo presionaron, lo insultaron y, seguramente, hasta intentaron sobornarlo. No hubo nada que hacer. El hombre fue del criterio, un tanto ingenuo y espartano, de que las leyes estn para ser respetadas y los juramentos para ser cumplidos. La mocin no prosper y la masa tuvo que soportarlo. No es improbable que Scrates firmara su sentencia de muerte ya en ese momento. Porque, poco ms tarde, cuando ya no estaba en el cargo, la masa se sali con la suya de todos modos. La votacin tuvo lugar bajo otro magistrado menos imbuido de espritu lacedemonio y ms democrtico. El resultado fue el previsible: ocho de los nueve jefes militares resultaron condenados a muerte. El motivo?. Oh el motivo! Quizs deberamos decir ms bien el pretexto.

Scrates bebe la cicuta

Todo haba comenzado en uno de esos mltiples enfrentamientos producidos entre Atenas y Esparta despus de la guerra contra los persas. La flota espartana, comandada por Calicrtidas, se haba enfrentado a la ateniense en las Arginusas. Los atenienses, comandados por nueve brillantes estrategas navales, ganaron la batalla! Calicrtidas cay en combate y la victoria sonri a la Armada ateniense. Sin embargo, finalizadas las operaciones, se levant un violento temporal y los capitanes de los barcos atenienses con muy buen criterio abandonaron los cadveres de los que haban cado al agua, puesto que tratar de rescatarlos hubiera significado poner en peligro a toda la flota.

Oficialmente eso fue lo que no le quiso perdonar el Pueblo de Atenas a los responsables por la conduccin militar. De haberse rescatado a los cadveres se hubiera podido organizar en Atenas una gran fiesta popular, con marchas fnebres, procesiones, pitos, flautas, mucho luto, mucha emocin, muchas frases al estilo de "los hijos del Pueblo cados en defensa de la democracia". Y, sobre todo, muchos, muchos discursos. Toda esa pompa y ceremonial estaba ahora arruinada por la estpida decisin de nueve ballenas autoritarias que haban preferido dejar los cadveres librados a las olas de una tempestad salvando a la flota. Imperdonable! Se intent forzar una condena a muerte bajo la magistratura de Scrates pero, como vimos, la mocin no prosper. Desplacen al fascista espartano de Scrates! Scrates fue desplazado. Ocho militares victoriosos, hroes de las Arginusas, condenados a muerte. Seis fueron efectivamente ejecutados. A que no saben quin figur entre ellos?. No lo adivinaran nunca. Entre los ejecutados estaba el ltimo hijo del gran Pericles. El mismo Pericles que haba contribuido decisivamente a consolidar la democracia en Atenas. Lo ms inaceptable en la estereotipada versin oficial acerca de Atenas y Esparta es que, en ltimo anlisis, las diferencias entre ambos Estados - con ser importantes - no fueron tan mltiples como se afirma. Ambos tenan su Asamblea Popular, sus leyes, sus autoridades y sus magistrados. Atenas padeci a un buen montn de tiranos que no tuvieron absolutamente nada que envidiarle a la dureza de los foros y ni hablemos del hecho que, en Jacques L.David: La muerte de Scrates Atenas, los tiranos no resultaban pacficamente relevados todos los aos. Por otra parte, casi todos los grandes prohombres democrticos de Atenas provinieron de rancias familias oligrquicas euptridas como en el caso de Arstides, Temstocles, Soln, Pericles y tantos, tantos, otros. La dicotoma entre la "popular" Atenas y la "aristocrtica" Esparta es, bsicamente, falsa de toda falsedad. Lo nico cierto es que, en Esparta, se tena respeto por la funcin y por la jerarqua de las distintas funciones mientras que, en Atenas, al igual que en buena parte de nuestro Occidente actual ese respeto, o se ignoraba, o se haba perdido. Para ilustrar en qu consiste ese respeto tenemos que volver a los hechos simples y bsicos de la vida cotidiana sacando de ellos las conclusiones pertinentes con honestidad. Nadie subira a un avin cuyo piloto fuese un aprendiz. Nadie se hara operar del corazn por un enfermero o por un hechicero africano. Nadie dejara que un pen de albail construyese una torre de quince pisos para oficinas. Cuando se trata de reparar su automvil el profesor de fsica nuclear se subordina y se somete al dictamen del mecnico. Cuando se trata de un buen peinado la doctora en leyes se subordina de buen grado a la habilidad y criterio de su peluquero.

Cuando se tiene que arreglar la dentadura, el mdico se somete al criterio del odontlogo y cuando se tiene que curar los callos el odontlogo se subordina al criterio del pedicuro. En todas las situaciones, en todos los actos de nuestra vida cotidiana, vivimos ejerciendo nuestra autoridad en la medida en que lo requiere la funcin para la cual estamos capacitados y nos subordinamos a la autoridad de otras personas en aquellas funciones para las cuales no estamos capacitados. Lo hacemos tan automtica y espontneamente que ni nos damos cuenta de ello. Casi ni se nos ocurre sacar de este hecho conclusiones ms amplias. Deberamos hacerlo, sin embargo. Porque hay un rubro en el cual tiramos este respeto por la borda y procedemos de un modo completamente arbitrario y hasta contrario. Ese rubro es la poltica. Fue justamente Pericles el que, para precisar la esencia de la democracia, dijo: "Bien es cierto que pocos de nosotros somos arquitectos de la poltica, pero todos somos buenos jueces de la misma ". Cmo demonios puede una persona ser buen juez de algo que no sabe construir?. El hijo de Pericles pag con su propia vida el hecho de que su padre creyese en semejante estupidez y, aun as, nosotros insistimos alegremente en la misma tontera. En todo lo que se refiere a la administracin y al gobierno de los asuntos pblicos afirmamos, igual que los atenienses, que todo el mundo tiene el mismo derecho a participar. En todo lo referido al Estado, cualquier Juan de los Palotes se cree con ttulos suficientes para entrometerse, hablar, opinar, decidir y hasta gobernar. A nuestros presidentes no les exigirnos constitucionalmente ms que cierta ciudadana, cierta edad y - a veces - cierta religin. Permitimos y hasta exigimos que se les permita hablar de poltica a quienes no se han detenido ni cinco segundos a pensar sobre ningn aspecto fundamental del endiabladamente difcil arte de gobernar. Dejamos tranquilamente las decisiones ms importantes en manos de una mayora casual y generalmente ignorante. Aceptamos implcita y explcitamente que el voto de dos imbciles vale ms que la opinin fundada de una persona capaz. En una palabra, procedemos igual que los atenienses. En este sentido, realmente es muy cierto que heredamos nuestro sistema poltico de ellos. Ante eso, no es de extraar que un pensador del calibre de Platn se inspirase generosamente en el Estado espartano. Al margen ahora de la componente utpica en el pensamiento de Platn (que es grande, sin duda), hay varias ideas en su obra que aparecen estrechamente relacionadas con Esparta. Los estamentos bsicos de la Repblica de Platn, correctamente entendidos, deben considerarse como sectores sociales complementarios dedicados a las funciones especficas de la educacin, la defensa y la alimentacin, con todas las dems actividades derivadas de estas funciones. Este esquema no solamente result construido ms tarde, durante el Medioevo, en la estructura tpica de monjes, caballeros y campesinos. Preexisti en Esparta.

Platn

El modelo del Estado platnico es el espartano; nunca el ateniense. En Esparta, la alimentacin estaba encargada a los helotas, bajo la supervisin y direccin de los

periecos. Este estamento produca los alimentos, la vestimenta, los objetos de uso y consumo, adems de los servicios indispensables a la comunidad. A los "guardianes" de Platn les corresponden los homoioi, a quienes se les ha encomendado la funcin de garantizar el orden interno y la seguridad externa de la comunidad. Por ltimo, segn Platn, los intereses cientficos, religiosos y espirituales deben estar en la Repblica ideal encomendados a los "filsofos", es decir: a los sabios. Aqu es dnde los historiadores, casi unnimemente, concurren a sealar que este estamento falt en Esparta. La opinin de que Atenas habra ejercido el monopolio de la filosofa y la ciencia es, prcticamente, unnime. Desgraciadamente el primero en no compartir esa opinin sera el propio Platn. En el Protgoras, Platn le hace decir a Scrates que la ignorancia espartana es puro cuento. De hecho siempre de acuerdo a Platn - en ninguna parte el amor por la sabidura estuvo tan extendido como en Lacedemonia y en ninguna parte existieron tantos sabios como en Esparta. Lo que sucedi fue que, como vimos, los espartanos eran "lacnicos". Los sabios lacedemonios no padecieron de la logorrea ateniense. No escriban gruesos volmenes ni se pasaban el da hablando y discutiendo como, dicho sea de paso, lo haca el propio Scrates. Los atenienses tuvieron algunos grandes sabios Chiln, uno de los "Siete Sabios de famosos. Los espartanos eran sabios. Grecia" Esa es la diferencia. Adems, Platn nos cuenta que en Esparta incluso se simulaba la ignorancia como una especie de ardid para engaar a los extranjeros. No hay mayor dificultad en creerle. Hasta el da de hoy es comn en el Levante la figura del pobre diablo, aparentemente ignorante y tonto, que al final termina desvalijando limpiamente a los desprevenidos turistas. Segn el testimonio de Platn, los espartanos (y hasta las espartanas) cultivaban el saber con mucho celo, aun cuando despus lo disimulasen. Hablando con cualquier espartano generalmente no se obtena gran cosa ms all de algunos monoslabos y unas pocas banalidades. Pero, de pronto, apareca una observacin corta, precisa y certera como un latigazo, que dejaba al extranjero con la boca abierta. Platn llega hasta el extremo de afirmar que, bien mirada, la educacin espartana estimaba en realidad ms lo espiritual que lo corporal. Sorprendente sin duda, y probablemente un poco exagerado. Pero el hombre argumenta, no sin razn, que la certeza de juicio slo es posible en seres humanos integralmente formados.

No olvidemos que Chiln - nada menos que uno de los Siete Grandes Sabios de Grecia - era espartano. Tampoco puede negarse que los otros seis eran grandes admiradores de Esparta. Y de todos ellos solamente Soln era ateniense. Tales era de Mileto; Pitaco, de Mitilene; Hias, de Priene; Clebulo, de Lindos y Misn era de Khen. Es muy cierto que otros autores suplantan a algunos de estos nombres por Periandro, Epimnides, Fercides o Anacarsis. Pero Fercides fue oriundo de Siros; Periandro fue tirano(!) de Corinto. Anacarsis era escita, se radic en Atenas en el 590 AC y se hizo amigo de Soln a quien, por otra parte, costara muy poco presentar como un dictador en el sentido romano del trmino. Epimnides era de Cnosos. An cuando corrijamos la lista de los Siete Sabios suministrada por Platn, no obtendramos mucho mayor brillo para Atenas. Es ms que dudoso que los griegos de aquella poca hubieran estado de acuerdo en catalogar a Atenas como la ciudad ms culta de la Hlade. La ms internacional? Indudablemente! La ms rica? S. La ms influyente? Es posible. Pero, la ms culta? La ms sabia? Lo dudo. Lo dudo muchsimo. La famosa frase de "concete a ti mismo" es del espartano Chiln. La no menos conocida inscripcin del Templo de Delfos - el Vaticano de la poca - que rezaba: "Todo en su medida y armoniosamente", fue una ofrenda con la cual los espartanos honraron a Apolo. (En realidad, la traduccin literal es mucho ms lacnica. Dice tan slo: "Nada en demasa!"). Y el culto a Apolo explica muchas cosas. Era el dios del Sol y de la Luz. Era El Radiante. Un joven vigoroso de mirada penetrante y cabellos dorados que volva cada primavera de las regiones hiperbreas en un carro tirado por cisnes al igual que su smil germnico Lohengrin. Apolo: el dios de la juventud y de la gimnasia; el dios de la guerra, la lucha, la carrera, la caza. Una deidad armada con casco, lanza y

Apolo

espada, igual que un hoplita. Pero tambin Apolo, el patrono de los poetas y los juglares. El protector de la poesa y de la msica. El dios que, coronado de laureles, se haca rodear por las nueve musas para cantar y bailar al son de la citara.

Apolo el guerrero. Apolo el poeta. Contradictorio?, En absoluto!. Muchsimos excelentes poetas fueron grandes guerreros. El General Patton escriba poemas. Byron, adems de deportista, poltico y aventurero, fue el jefe de los carbonarios de Pisa y termin muriendo en Grecia, en medio de la guerra de la independencia que en 1822 los griegos libraron contra la dominacin turca. No me consta, pero estoy seguro que en algn momento de su vida Byron se acerc a alguno de los templos de Apolo y repiti el gesto que otrora tuvieron muchos espartanos. Apostara a que, en algn momento, tambin Byron le llev rosas a Apolo. Porque a Apolo - aunque muchos no lo crean - le agradaban la guerra y las rosas. Igual que a los espartanos.

LOS GUERREROS DE ESPARTA

1)- Los persas y los griegos Una de las tragedias ms grandes de Grecia fue su incapacidad de entender a los persas. El cuadro, obligadamente oscuro y sombro, que tenemos de la Persia de aquella poca; esa casi automtica identificacin que se hace entre lo "persa" y el llamado "absolutismo oriental", proviene de la distorsin griega que hemos heredado sin revisar. Nunca olvidemos una cosa: los griegos eran unos incurables, incorregibles y fenomenales mentirosos. Nos hablan de 600.000 persas en la batalla de Maratn con el mismo descaro con que hoy algunos polticos se ufanan de concentraciones masivas de varios cientos de miles de personas en una plaza de 10.000 metros cuadrados. Si dudan de lo que digo, hagan una cosa muy simple: tomen un mapa de Grecia. Fjense en la superficie de la llanura de Maratn. Si alguien consigue meter a 600.000 guerreros peleando en ese espacio, me como el mapa.

Es cierto que los griegos eran muy distintos de los persas en muchos aspectos. Como que tambin es cierto que la comparacin no favorecera a los griegos en todos los casos. A los persas, por de pronto, les importaba un cuerno llevarle rosas a ninguna deidad. Para ellos, la ciudad perfecta era la ciudad inexpugnable. La pederastia les resultaba abominable. Los persas eran puritanos. Monotestas. Zaratustra los haba educado para eso. Era proverbial su amor y su apego por la verdad. Y, contra todo lo que se diga, tambin lo fue su caballerosidad. Cuando una vez, poco antes de la segunda invasin, dos embajadores persas llegaron a Esparta para ofrecerle la posibilidad de una rendicin a los lacedemonios, stos ni cortos ni perezosos - los tiraron a un pozo. Despus, parece ser que, tanto el Ministerio de Relaciones Exteriores espartano como su propia conciencia, no los dej dormir tranquilos durante un Los espartanos arrojaron a los buen tiempo. Pronto se hizo evidente que embajadores persas a un pozo... tamaa violacin del Derecho Internacional constitua, por una parte, una barbaridad y, por la otra, un peligroso precedente que podra llegar a ser imitado por los persas con los embajadores espartanos. El hecho es que, en un gesto muy tpico, el Estado espartano pidi dos voluntarios para ir a la corte del rey persa Jerjes y para ofrecerse como vctimas expiatorias por el crimen cometido. Algo as como: "Te mat dos embajadores. Aqu te mando dos mos. Los matas y quedamos a mano". Los dos voluntarios, efectivamente, aparecieron: Espertias y Bulis. Ambos de buena posicin y familia, como corresponde a embajadores de categora, se ofrecieron para ir y morir a fin de lavar el honor espartano. Otra vez, muy tpico de Esparta. Por qu no decirlo?: Digno de Esparta! Los dos voluntarios parten. Pasan por Susa, en dnde Hidarnes, el Comandante persa de la ciudad, trata de sobornarlos con promesas. Los espartanos rechazan la oferta. Vinieron a morir por el Honor de la Patria y no para entretenerse con corruptelas diplomticas. Digno de Esparta! Sin duda! Los voluntarios dejan Susa y llegan, por fin, ante el Gran Rey. All, los adulones de la corte quieren obligarlos a caer de bruces ante Su Majestad como lo requiere el protocolo persa. Los dos espartanos se niegan rotundamente. Voluntarios dispuestos a morir por su Patria no caen de rodillas ante ningn ser humano. Ni aunque se llame Jerjes y sea el rey de todas las Persias habidas y por haber. Bien por los espartanos!. Uno casi puede

escuchar el aplauso cerrado de los que quedaron en casa Esos son hombres! Los voluntarios levantan, orgullosos, la cabeza y de pi, plantados como corresponde a dos guerreros espartanos, le informan a ese Rey persa Comosellame que han venido para morir y expiar el crimen cometido con los emisarios. Y en ese momento sucede lo inexplicable. Jerjes los mira y ordena que se vayan. Se niega a matarlos. Su argumento es tan simple como obvio: los espartanos violaron el Derecho Internacional matando a dos embajadores. Por lo tanto, cometieron un crimen. Ese es su problema. l, Jerjes, Rey de Persia, no piensa librarlos de su culpa cometiendo exactamente el mismo crimen por segunda vez. Un Rey de Persia no hace justicia cometiendo crmenes. Si los espartanos violaron la ley, pues que carguen con la culpa y asuman la responsabilidad por su bajeza. Adems, el Gran Rey no se ensucia las manos matando embajadores. Punto. Retirarse. Siguiente asunto. Eso fue lo que los griegos no entendieron jams. Ni siquiera los espartanos. Me pregunto si, incluso hoy, habra muchas Cancilleras en dnde un gesto as sera correctamente apreciado. 2)- La batalla de Maratn. Las colonias griegas del Asia Menor siempre haban vivido rodeadas de "brbaros", trmino que - dicho sea de paso - los griegos usaron para designar simplemente a todos los extranjeros. No se las haban arreglado mal con ninguno de ellos. Se haban llevado razonablemente bien con los frigios, los lidios y hasta con los asirios y los babilonios. Algunas colonias incluso florecieron, sobrepasando bastante a las ciudades de la Madre Patria. Mileto, Prgamo, Samos o Mitilene fueron centros importantsimos de la Hlade; a veces muy adelantados respecto de Atenas, Tebas, Paros o Esparta. Mientras en Delfos todava se crea en una Tierra plana, Anaximandro de Mileto y Pitgoras de Samos ya trabajaban con planetas esfricos y rbitas en el espacio. El eclipse del ao 585 AC fue prolijamente calculado por Tales. Y Tales tambin era de Mileto. Lo que sucedi fue que - all por el reinado de Ciro - los persas, poco a poco, fueron convirtindose en Potencia Mundial. Mientras Atenas trataba de organizar su vida bajo la tirana de Pisstrato, los persas conquistaron Media, Asiria, Babilonia, Elam, Siria y Lidia. Despus, con Cambises, la aplanadora persa se dirigi ms hacia el Sur y allan Palestina hasta llegar a Egipto en dnde el Rey persa tuvo la humorada de hacerse coronar faran. Alrededor del 550 AC ya todas las ciudades griegas del Asia Menor se encontraban dentro de la esfera de influencia persa. Aun as, no existe absolutamente ningn dato fehaciente que nos permita afirmar que el
Jerjes

"imperialismo" persa hubiese sido excepcionalmente duro o intolerable. Comparada con la de las anteriores potencias, la hegemona persa hasta puede considerarse razonablemente benigna.

Pero, como ya lo dijimos, los griegos no entendieron nunca a los persas. Dicho sea de paso, tampoco los persas entendieron jams a los griegos. La enemistad creci. Las colonias jnicas se rebelaron. Daro intervino y aniquil la rebelin. Las ciudades jnicas fueron abandonadas a su suerte por la Madre Patria continental. Solamente unos veinte barcos atenienses molestaron un poco a la flota persa. El resto de Grecia se hizo la distrada y mir para el otro lado mientras los persas iban liquidando una ciudad jnica tras otra. Cuando, en el verano del 490 AC, la flota persa se hizo a la mar para ajustar cuentas con los dems griegos, el pnico entre las ciudades del continente se hizo bastante difcil de disimular. El miedo les hizo ver los famosos 600.000 persas con sus 600 trirremes all en dnde solo hubo unas 100 naves y aproximadamente 20.000 hombres. Datis, el Comandante en Jefe de los persas, no era sanguinario. Pero era efectivo. Delos cay. Eretria cay. Atenas pidi socorro. Cleomenes de Esparta prometi ayudar pero necesitaba tiempo para juntar al ejrcito espartano. Los persas zarparon de Eretria y desembarcaron en Maratn. La cosa se haca una cuestin de horas. No haba tiempo para esperar a los espartanos. As lo comprendi tambin Miltades y, perdido por perdido, decidi hacer lo nico que le quedaba: jugarlo todo a una sola carta. Sali de Atenas con unos 10.000 hombres en total y le hizo frente a Datis en Maratn. Los persas tiraron su famosa nube de flechas pero Miltades lanz sus hoplitas a la carrera y todos pasaron por debajo de los proyectiles. El truco result. Los atenienses ganaron la batalla y los persas huyeron para volver a sus barcos y partir. El ejrcito griego, extenuado, no pudo perseguirlos. Pero un hombre cubri corriendo los 42 kilmetros que hay entre Maratn y Atenas para llevar la noticia de la victoria a la ciudad. Cuando lleg, di la buena nueva y cay muerto, agotado. La Historia ha sido terriblemente injusta con l. Se llamaba Fidpides y hoy ya nadie lo recuerda porque la carrera que le cost la vida, y que aun se corre en todas las Olimpadas, ha tomado el nombre de "maratn" por el lugar de la batalla. El ejrcito ateniense volvi a marchas forzadas a Atenas. Para cuando la Armada persa tambin arrib al puerto de la ciudad, los militares persas casi no pudieron creer lo que vean sus
El emisario de Maratn

ojos. Las tropas griegas estaban otra vez all, dispuestas a hacerles frente. Datis era un hombre prctico. Decidi dejar el ajuste de cuentas para otra oportunidad. Dijo "Volveremos!" como Mac Arthur, dio la media vuelta y regres al Asia Menor. Exactamente al da siguiente llegaran los espartanos. Justo veinticuatro horas demasiado tarde. Atenas haba producido lo increble: haba vencido sola a los persas. No me hubiera gustado ser espartano en ese momento. 3)- Interludio democrtico. Durante casi medio ao los atenienses vivieron y gozaron la ebriedad de la victoria. El genio, la rapidez y la inventiva atenienses haban superado a la pesada eficiencia de la mquina blica persa. Miltades, el hroe de Maratn. estaba en la cumbre de su gloria. Como la mayora de las personas que llegan a esa cumbre, tambin l se mare. A principios del 489 AC concibi un plan realmente estpido. Consista en lo siguiente: como recompensa por su brillante desempeo en Maratn, la ciudad de Atenas le "prestara" la flota y el ejrcito de la ciudad para invadir la isla de Paros, lugar en dnde el buen hombre pensaba construir un imperio privado y dar rienda suelta a su vocacin particular que era la de tirano. Locura? Seguramente. Pero no les pareci as a los atenienses que, luego de Maratn, hubieran emprendido cualquier aventura.
Miltades La de Miltades se puso en marcha pero Paros cometi la imperdonable desfachatez de no rendirse. Ms an: combati. Peor todava: gan la batalla! Miltades, gravemente herido, apenas si pudo volver a Atenas. Inconcebible! El vencedor de los persas derrotado por los habitantes de una isla de mala muerte! Quin lo hubiera credo? El Pueblo de Atenas se reuni en las calles comentando los hechos. El Pueblo de Atenas se puso a discutir. El Pueblo de Atenas se puso furioso y la cosa termin como siempre terminan estas cosas: la multitud pidi la cabeza del derrotado.

El Arconte de Atenas por esa poca era Arstides. En los libros de Historia figura como Arstides "El Justo", aunque la traduccin correcta del apodo sera, probablemente, "El Intachable", "El Impoluto"; quizs hasta "El Perfecto". Proveniente de una familia de rancio abolengo, haba sido no solamente el primer estratega de Maratn sino, incluso, amigo ntimo de Miltades. Tambin supo ser

ntimo amigo de Temstocles, su rival poltico ms importante. Pero dejemos eso para ms adelante. Concretamente, Arstides no se haba opuesto demasiado a la aventura de su amigo Miltades. Por ms intachable que fuese - y realmente era intachable, de eso no hay duda - tambin a l termin arrastrndolo la ola del exitismo y, en su momento, haba votado favorablemente la expedicin a Paros. Pero, ahora que Miltades herido y derrotado - haba vuelto y el Pueblo peda su cabeza, con Xantipo y su yerno Megacles lanzando grandes peroratas al respecto, qu poda hacer? La ley lo obligaba a iniciar una investigacin. Era el Arconte encargado del tema. Lo llamaban "El Justo". No haba escapatoria. Tuvo que dar luz verde para que se hiciera la investigacin.

La Acrpolis de Atenas

Con ello, automticamente, el caso se le escap de las manos. Arstides era slo un Arconte. En la Atenas de esa poca el juez era la masa. Y la masa estaba furiosa. Por de pronto meti a Miltades en la crcel, an a pesar de sus heridas. Al final, no lo conden a muerte pero lo sentenci a pagar una suma sideral en concepto de indemnizaciones. Hoy hablaramos de unos 50 millones de dlares - por supuesto que slo aproximadamente. Pero la masa ateniense no lleg a cobrar esa suma. Miltades, el glorioso hroe de Maratn, muri en la crcel del pueblo a causa de sus heridas. Con todo, el mundo no se detuvo. El espectculo tena que seguir. Otra isla, la de Egina, comenz a preocupar seriamente a los atenienses. La gente de Egina proporcionaba los mejores marineros de toda Grecia. Pero, por un lado, los de Egina eran un poquitn piratas y, por el otro, eran aliados de los espartanos. Atenas envi sus barcos contra Egina. Y fue otro fracaso, igual al de Paros! Nuevamente los gloriosos vencedores de los persas resultaron apaleados por los habitantes de una isla de mala muerte. Era como para no creerlo! Despus de Maratn: Paros! Despus de Paros: Egina! Parafraseando el dicho shakespeareano sobre Dinamarca, algo forzosamente tena que estar muy podrido en el Estado de Atenas. De hecho, lo estaba.

Haba un buen montn de cosas podridas en Atenas. Por de pronto, haba una institucin llamada "ostracismo". Instaurada probablemente por Clstenes, el ostracismo era una fiesta popular. Todos los aos se someta al plenario de la Asamblea la pregunta de si el querido y estimado pueblo deseaba celebrar un ostracismo. Por supuesto que casi siempre quera! Es tan fascinante ejercer el Poder! Aunque ms no sea una vez al ao, es tan lindo jugar a Dios y decidir el destino de los hombres ms ilustres! Porque precisamente de eso se trataba con lo del ostracismo: de decidir el destino de una figura destacada. Si la mayora se decida por la celebracin de la fiesta, se repartan entre los asamblestas unos fragmentos de arcilla parecidos a ostras. Cada uno deba luego grabar en su fragmento el nombre del ciudadano que consideraba peligroso para la democrtica evolucin del Estado. Si un mnimo de 6000 "ostras" presentaba el nombre de una persona, el individuo en cuestin era desterrado por 10 aos. Nada dramtico ni deshonroso. No perda ni sus derechos ni sus bienes. Simplemente deba irse al demonio por la pequeez de toda una dcada y despus, si le quedaban ganas, poda volver y nadie le iba a negar el saludo. Tambin podan llamarlo y hacerlo volver antes. Eso, en caso de necesitarlo desesperadamente, claro. En realidad, lo que estaba sucediendo en Atenas era nada menos que una feroz pugna entre criterios polticos contrapuestos. La masa se senta contenta y feliz luego de las glorias de Maratn. Se organizaban expediciones idiotas que terminaban en desastres. Se meta en prisin a los culpables. Se votaba el ostracismo de los notables. Se discuta, se hablaba, se disputaba, se gritaba, se oraba, se amaba, se coma y se dorma. Los persas? A los persas se les haba dado la gran paliza en Maratn. Y conste que sin la ayuda de los espartanos! A quin le importaban los persas? A nadie excepto a Arstides y a su ntimo amigo Temstocles. Los hombres con ms de dos dedos de frente - que no parecen haber sido ms en Atenas que en cualquier otra parte - saban positivamente que los persas volveran. Maratn haba sido un golpe de suerte y de audacia. Ese demonio de Miltades haba hecho pasar a los hoplitas por debajo de la nube de flechas y haba conseguido sorprender a Datis. Esas son triquiuelas brillantes, extraordinarias, todo lo que se quiera; pero que se pueden usar una sola vez. A la prxima oportunidad, los arqueros persas, o tiraran antes, o tiraran ms bajo. Y, en ese caso: adis victoria! Los persas volveran. La masa no entenda nada de eso. No quera entenderlo ni le importaba demasiado. Al fin y al cabo, cundo vendran? Dentro de un ao? Dentro de dos? Tres? Cinco? Volvieron en el 480 AC; diez aos despus de Maratn. Arstides y Temstocles supieron todo el tiempo que sucedera. Pero se enfrentaron con dos problemas. En primer lugar, cmo explicarle a la masa que haba que hacer diez aos de sacrificios y prepararse para un acontecimiento polticamente

inevitable pero que, con todo, poda llegar a no materializarse? Y, en segundo lugar, cmo prepararse para el futuro: montando un ejrcito o una poderosa flota?. El primer problema no fue resuelto en realidad. A ningn pueblo se le puede explicar un plan contingente a diez aos. La masa vive en el hoy pensando, quizs, en el maana. Lo que est ms all de pasado maana es algo que ya veremos. En esto, los estadistas de Atenas recurrieron al mtodo que inevitablemente han tenido que usar todos los polticos, antes y despus de Maquiavelo: sencillamente engaaron a la masa y, con una serie de medidas y de discursos bien ubicados, la llevaron de las narices hacia el cumplimiento del objetivo necesario. Haba, pues, que prepararse. La gran cuestin era cmo. Ejrcito o Armada, that is the question. La solucin salomnica de montar ambas cosas al mismo tiempo resultaba econmica y polticamente imposible. Arstides dijo "Ejrcito!" Temstocles dijo: "Armada!" Al da siguiente se formaron dos partidos polticos contrapuestos. Veinticuatro horas ms tarde, los dos amigos estaban tan peleados como slo pueden estarlo dos amigos que militan en partidos opuestos. La masa ateniense aullaba de alegra. Hubo peleas, discursos, polmicas y clamores a granel. El piso de la ciudad qued sembrado de fragmentos de arcilla. En el 487, el Arconte Hiparco fue mandado al ostracismo. En el 486 le toc a Megacles. Dos aos ms tarde, en el 484, lo mandaron de paseo por diez aos a su suegro Xantipo, el mismo que haba encabezado el gritero contra Miltades. Pasaron otra vez dos aos. En el 482, como siempre, a la Asamblea se le pregunta si desea celebrar un ostracismo. Por supuesto que s! Se reparten los fragmentos de arcilla.

Arstides est en el gora, en medio de la multitud. De pronto, el sujeto parado a su lado - un analfabeto total - le alcanza su "ostra" y le pide que escriba en ella el nombre de... Arstides! - Conoces a Arstides? - le pregunta el ex-Arconte al ignorante. - No. - es la respuesta un tanto sorprendente pero obvia, dadas las circunstancias. - Te ha hecho algn dao? - pregunta nuevamente Arstides. - No - confiesa el otro con ingenuidad bovina y agrega: - Pero estoy harto de escuchar por ah que lo llamen "El Justo", "El Perfecto". S. Eso era. Ya en aquella poca la masa no perdonaba ningn atentado a la mediocridad. Cualquiera que levantara la cabeza por sobre el nivel de la mediocridad masiva ya entonces corra el riesgo de perderla. O, por lo menos, se arriesgaba a recibir una bofetada.

Arstides escribiendo su propio nombre (Grabado de J.Ryder segn un dibujo de S.Shelley - 1788)

Arstides no perdi la cabeza. Ni se desesper, ni se la cortaron. El ostracismo aun no era la guillotina de la Revolucin Francesa. Pero el Pueblo de Atenas lo abofete. Arstides escribi su propio nombre sobre la "ostra" del analfabeto y, no lo s, pero supongo que habr ido a su casa, asqueado, a hacer sus valijas sin esperar el recuento de los votos del Pueblo soberano. Los votos cayeron en su contra. Los analfabetos lo mandaron al ostracismo. Se fue a Egina. Por favor, no lo malinterpreten. No necesariamente debemos entenderlo como un gesto de malevolencia. Es poco probable que fuese a Egina porque la isla haba sido la enemiga y vencedora de Atenas. Egina queda a apenas 25 Km. de Atenas. Ms bien creo que eligi a Egina porque desde sus playas todava puede verse la Acrpolis contrastando contra el cielo azul de Grecia. 4)- Vuelven los persas.

El hombre del momento pas a ser Temstocles. La discusin amain. Sera una Armada y el ejrcito quedara en un segundo plano. Algunos insisten en hablar del "partido aristocrtico" de Arstides y del "partido democrtico" de Temstocles. Considerando que el primero perdi la controversia, el criterio no es sino un transparente recurso para tratar de prestigiar a la democracia. Porque, en realidad, no hubo nada de eso. Tanto Arstides como Temstocles eran nobles y cultos. A los efectos sociales, ambos eran netamente aristcratas.

Temstocles

La discusin de "Ejrcito versus Armada", sin embargo, tena sus grandes implicancias sociales y polticas. Un ejrcito habra fortalecido la posicin poltica de la nobleza terrateniente. Una Armada, en cambio, solidificara la posicin de los acaudalados comerciantes del Pireo. La discusin, como se ve, no fue entre aristcratas y demcratas. Si hemos de catalogarla de algn modo, deberamos decir que fue entre terratenientes y plutcratas. Y la ganaron los plutcratas. Los dueos del dinero. Indiscutible, en todo caso, es que ya resultaba ms que urgente adoptar medidas definitivas. Era el 481 AC. Haban pasado nueve aos de discusiones polticas, idas, venidas, ostracismos y diatribas. Resultado: Atenas no tena ni ejrcito ni flota. La democracia ateniense se haba pasado nueve aos discutiendo. Mientras tanto, los persas se haban dedicado a consolidar su Imperio. Al noveno ao, sin embargo, las noticias provenientes de Persia eran como para poner nervioso al ms pintado. Persia era eficiente. Poda darse el lujo de la eficiencia ya que no se haba dado el de la democracia. Los espas y los embajadores griegos informaban de 100.000 hombres bajo armas; de 700 barcos de guerra; de un "Camino Real" de 2.000 Kilmetros, prolija y eficientemente sembrado de 111 postas. El ejrcito persa haba recibido rdenes de movilizar y de estar dispuesto para otoo del 481. Deba cruzar el Bsforo sobre un puente hecho con barcos y luego marchar en direccin Sur, acompaado por la flota que navegara a lo largo de la costa. Definitivamente, Jerjes no se andaba con pequeeces. Esta vez, la cosa iba en serio. Temstocles se lanz a una carrera armamentista. Si haba una cosa que no se poda perder, esa cosa era tiempo. Orden la ampliacin y fortificacin del Pireo. Tom la decisin de construir 200 barcos. Invirti en la empresa hasta el ltimo centavo disponible en las arcas del Estado. Presion a los comerciantes y a los hombres de negocios para que cada uno de ellos armase un barco de su propio bolsillo. Asumi todos los riesgos polticos que la operacin implicaba. Por ejemplo, la masa de obreros empleada en los astilleros, ni era de Atenas, ni tenia derechos ciudadanos. La gente haba sido trada del interior de Grecia y, para

colmo, nadie haba venido solo sino con toda su familia. Atenas se llen de extranjeros, de los cuales uno trabajaba y el resto eran tres, cuatro o seis bocas para alimentar. Y, por si fuera poco, a esta gente se la poda hacer trabajar pero - puesto que no eran ciudadanos - no se la poda incorporar a la Marina de Guerra. Ahora, las 200 trirremes proyectadas necesitaran nada menos que la friolera de 30.000 remeros. De dnde sacarlos?. Temstocles tom el toro por las astas. Le otorg la ciudadana a los obreros - los tetes - en un hermoso y democrtico gesto que levant un huracn de aplausos en las masas proletarias. Al da siguiente, decenas de miles de tetes - de los cientos de miles que haba fueron reclutados en masa y quedaron bajo bandera como conscriptos por la Armada. Ahora que eran ciudadanos libres se los poda obligar a cumplir rdenes. Ni Maquiavelo lo hubiera organizado mejor. El problema militar qued resuelto. El problema poltico y social as creado no se resolvi jams. A todo esto, Jerjes continuaba desarrollando su plan con la minuciosidad de un Jefe de Estado Mayor descendiente de una familia de relojeros. El plan persa no slo prevea una ofensiva militar. Inclua tambin una campaa de accin psicolgica y una ofensiva diplomtica. Los persas eran eficientes, ya lo dijimos. Por toda Grecia aparecieron de repente emisarios y embajadores con la misin de convencer a las ciudades griegas de la conveniencia de rendirse. Esta ofensiva diplomtica - que ni siquiera fue demasiado hbil si vamos al caso porque en esta materia los persas procedieron aproximadamente con el tacto del proverbial elefante en el bazar de porcelanas - result ms bien triste para los griegos: Tesalia, Epiro, Etolia, Fitiotis, Locris, Eubea del Norte, Tebas, las Ccladas orientales, Aquea y Argos se sometieron al Rey persa. Focea, Eubea del Sur, Tespia, Platea, Atenas, las Ccladas occidentales, Megara, Egina, Arglida y Elis rechazaron la oferta. Esparta tir los emisarios a un pozo. Media Grecia se haba entregado sin combatir. Incluso los que se negaron a someterse anduvieron de largos cabildeos. El Servicio Secreto persa haba intoxicado a la Inteligencia griega y los estrategas manejaban cifras aterradoras. Los agentes griegos informaban ya de 1.207 barcos de guerra y 3.000 naves de transporte; de 80.000 jinetes persas, 1.700.000 infantes regulares a los que aun haba que agregar las tropas de los pueblos aliados y una infinidad de carros de combate. Se hablaba de 2. 317.000 hombres en total por tierra y por mar. A esto, todava haba que sumar el enorme convoy de Intendencia, con sus cocineros, sus eunucos, sus prostitutas y sus esclavos. La CIA griega termin trabajando sobre una hiptesis de 5.000.000 de enemigos en marcha. Les parece ridculo? Es posible que lo sea. Pero la Historia Universal, la contempornea incluida, est plagada de este tipo de cifras. Un poco de miedo, un poco de intereses creados, un poco de accin psicolgica, un poco de propaganda, y

las cifras crecen, engordan, se multiplican, cran ceros y se hinchan que es un contento. Les interesara saber cuntos persas moviliz realmente Jerjes?. Las estimaciones de los especialistas varan pero, en todo caso, fueron no ms de 175.000 guerreros y 1.200 barcos en total. Aun as, una maquinaria de guerra enorme para la poca. Esparta mand solamente 300 hoplitas con Lenidas y, en Platea, las fuerzas conjuntas griegas no pasaron de los 30.000 hombres. Casi seis veces menos. No es de extraar que aquellos Estados griegos que rechazaron la oferta persa estuviesen sumamente preocupados. Los Generales fruncan el ceo; los Almirantes se rascaban la barbilla; los estrategas trabajaban horas extras analizando alternativas. Temstocles no debe haber dormido mucho en esos das. 5)- Interviene el Vaticano. Por suerte quedaba aun un ltimo recurso: consultar a los Dioses. Grecia tena la fortuna de no depender de los caprichos de una revelacin divina espordica y casual. Tena su propia lnea de comunicacin con el Olimpo. Delfos, el Vaticano de la Hlade, tena un aparato que comunicaba directamente con los Dioses: la clebre Pitonisa de Delfos. Por cierto que, en cierta medida, estas comunicaciones no eran tan fciles de establecer. Al fin y al cabo, se trataba de una comunicacin de muy larga distancia en el ao 481 antes de nuestra Era. Por de pronto, el delicado aparato se hallaba custodiado por expertos sacerdotes. Adems y obviamente, no cualquier infeliz mortal poda ir y molestar a la Pitonisa con preguntas imbciles. Por otra parte, la comunicacin no era del Las ruinas de Delfos todo clara de modo que, an cuando el infeliz mortal se hubiera puesto directamente al habla, lo ms probable es que no hubiera entendido absolutamente nada. No; decididamente el sistema no funcionaba persona-a-persona.

Era un poco ms complicado. El infeliz mortal vena con su pregunta (adecuada ofrenda mediante) al sacerdote. El sacerdote (tasaba la ofrenda y) transmita la pregunta a la Pitonisa. La Pitonisa se pona en trance y estableca la comunicacin. El sacerdote escuchaba atento, descifraba el mensaje entre los crujidos, los silbidos y los chillidos de la lnea, tomaba nota y despus pasaba todo el telegrama en limpio. Es decir: en todo lo limpio que poda. Porque, aun as, las palabras emitidas por la Pitonisa no siempre tenan mucho sentido. A todo esto, el infeliz mortal esperaba pacientemente el texto definitivo como corresponde a todo creyente bien educado. Sala, pues, el sacerdote y se lo entregaba, con lo cual nuestro atribulado consultante poda regresar a su casa a tratar de entender el galimatas. Disclpenme si acabo de pecar de irrespetuoso pero no puedo remediarlo. Consultar a Dios sobre nuestro destino personal; pedirle un favor para satisfacer nuestras pequeas y grandes mezquindades humanas siempre me ha parecido un sacrilegio. No es que me parezca intil. De ltima, Dios puede contestar o darnos una mano si se le da la gana. Pero pedrselo as, explcita y descaradamente, es algo que siempre he considerado como una falta de respeto. Sobre todo, si no se tiene el coraje de hacerlo en persona y se terminan usando intermediarios. Frente a la amenaza persa, los intermediarios de Delfos no se hacan muchas ilusiones. Los Vaticanos de todos los tiempos han tenido siempre los mejores Servicios de Informaciones del mundo. En Delfos no se trabajaba con la hiptesis absurda de los 5.000.000 de persas, por supuesto. Pero 175.000 zoroastristas puritanos y monotestas eran harto suficientes como para infundir un saludable respeto al ms aplomado sacerdote de Apolo. Adems, en materia religiosa, los persas eran bastante tolerantes. Tenan, es cierto, su concepto bien definido de Dios; su visin muy particular de la eterna lucha entre las fuerzas del Bien y del Mal, su cdigo de honor y sus ritos rigurosos. Pero no se metan mayormente con los dioses de los pueblos sojuzgados. Por las dudas. Y lo ms interesante era que tampoco se metan mucho con los sacerdotes de esos dioses. Por clculo poltico. De modo que, en Delfos, haba fundadas Santuario de Apolo en Delfos esperanzas de capear el temporal de la invasin persa, an a travs de una rendicin. Los primeros telegramas de Zeus, recibidos por la Pitonisa, apuntaban bastante claramente en esta direccin. Podan interpretarse como un llamamiento a la neutralidad y, con un poco de perspicacia, hasta poda percibirse cierto tufillo filoprsico entre lneas. A medida en que el Batalln de Inteligencia de Delfos fue procesando su informacin, los telegramas de Zeus se fueron haciendo cada vez ms sombros. De pronto, un da, Atenas recibi el siguiente mensaje:

"Oh desdichados! Huid El rpido Ares lo derribar todo!".

hasta

el

fin

del

mundo!

Temstocles no sufri un infarto por pura casualidad. Considerando la gramtica habitual de Delfos, eso se llamaba hablar claro. El clero daba por perdida la batalla. El revuelo que se produjo fue fenomenal. Para empezar, los creyentes atenienses hicieron lo que hacen todos los creyentes cuando su Iglesia dispone algo que no les gusta: no estuvieron de acuerdo con el mensaje. Exigieron un segundo orculo. Mientras tanto, no nos consta (nunca quedan documentos de estas cosas) pero, seguramente, el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de Atenas inici febriles tratativas con el Nuncio Apostlico de Delfos. La situacin era grave, de acuerdo, pero todava quedaban alternativas. Esparta hara lo suyo por tierra. Por mar se tena a la flota ateniense creciendo a toda la velocidad que se poda exprimir de los flamantes ciudadanos. Adems, Delfos ya haba hecho lo humanamente posible... Ningn rey persa podra argumentar que el clero haba azuzado a la guerra. Nadie poda decir que no haba sido adecuadamente neutral.. Qu poda Apolo perder?. Todo lo que en Atenas se necesitaba era un orculo un poco menos... cmo ponerlo?... digamos: menos derrotista? Que fuese ambiguo no importara tanto. De ltima, los telegramas de Zeus nunca se haban destacado por ser unvocos. Todo lo que Temstocles peda era algo que no alarmase al Pentgono persa pero que, al mismo tiempo, pudiese interpretarse en Atenas como un guio entre conspiradores que estn de acuerdo en engaar a un tercero. El "brain trust" de Delfos se reuni y, ante la segunda requisitoria, produjo una insuperable obra maestra de ambigedad jesutica. Fue un orculo de esos que lo deca todo sin decir nada; que prometa cualquier cosa sin comprometerse en absoluto; que afirmaba lo que negaba y que negaba lo que se supona que poda haber afirmado; que era lo suficientemente claro como para ser legible y lo suficientemente incoherente como para ser incomprensible; que se prestaba a, por lo menos, tantas interpretaciones como palabras haba en el texto pero que, buscando los sinnimos adecuados, poda tener versiones interpretativas en cantidad exponencial. En suma, una verdadera obra de arte. Una parte del orculo rezaba: "Oh divina Salamina! Perders o llevars a la desdicha a los hijos de las mujeres." De esta parte se agarr Temstocles como de un clavo ardiendo. Lo de "perders" y "desdicha" pareca hablar de derrota, de acuerdo. Pero Zeus deca all "divina" Salamina y eso significaba que nadie haba perdido el favor del Olimpo. De haberlo hecho, el mensaje habra tenido que decir "miserable" Salamina, no es cierto?.

Adems, deca all: "los hijos de las mujeres". Pero no deca de qu mujeres!. La desgracia, la prdida y la desdicha poda muy bien ser para las mujeres persas. O acaso los persas no eran hijos de mujeres? Por otra parte, los hijos de las mujeres de Salamina no podan ni perderse ni desdicharse si Salamina era "divina". Si hubiese sido "miserable", o simplemente "Salamina", vaya y pase. Pero, siendo "divina", jams! Nunca! Zeus no permitira que los divinos hijos de las divinas mujeres de la divina Salamina se volviesen desdichados o se perdiesen! No era eso evidente de toda evidencia?. Por aquella poca, Temstocles tena alrededor de unos 46 aos. Resulta increble las cosas que un poltico tiene que inventar a esa edad cuando, en una democracia, hay que obligar a los respetables ciudadanos a cumplir con el elemental deber de defender a la Patria. Con todo, Temstocles debe haber sido un orador con gran poder de persuasin porque, cranlo ustedes o no, su argumento de la "divina" Salamina prendi. Puede parecer fantstico, pero los atenienses se lo creyeron. La masa lo acept porque a quin no le gustara ser "divino"? Y los entendidos le dieron su apoyo porque, divina o miserable, la palabreja "Salamina" era la clave del mensaje. La clave secreta. El guio entre conspiradores. No me digan que no se les ocurri ya. No lo descubrieron? No recuerdan la historia del colegio secundario? Hagan un poco de memoria! Es bastante obvio, dentro de todo. De dnde sac Delfos lo de Salamina en absoluto? Nosotros sabemos que en Salamina se libr la batalla final y decisiva contra los persas, pero estamos a ms de 2.400 aos despus de los hechos. Cuando la pitonisa dio su clebre orculo, Delfos estaba a casi un ao antes de esa batalla. El plan de Temstocles, efectivamente, consista en destruir la flota persa en Salamina. Pero la "Operacin Salamina" forzosamente tuvo que haber sido uno de los secretos militares ms celosamente guardados de todos los tiempos. Y, as y todo, en Delfos, la expresin "divina Salamina" fue elegante, pulcra y cuidadosamente plantada en el texto del orculo. Es innegable: los Vaticanos de todas las pocas siempre han tenido los mejores Servicios de Informaciones del mundo. Pero lo ms brillante de la diplomacia de Delfos fue algo que, seguramente, no se le escap al mismo Temstocles, ni tampoco a su Estado Mayor. Si los griegos hubiesen perdido la guerra, la diplomacia de Delfos hubiera podido esgrimir tranquilamente ante Jerjes el argumento de que el clero haba prestado un inapreciable servicio a la Gran Persia puesto que no haba sido acaso Delfos la primera en revelar (dentro de lo humanamente posible, claro) el lugar exacto en el cual los atenienses pensaban librar la batalla decisiva? Brillante? No. Es ms que eso. Es hermoso! Es griego! Slo un Consejo de Sacerdotes de Apolo poda producir un orculo que fuese un valioso servicio al Estado y, simultneamente, un acto de la ms acabada traicin a la Patria.

Temstocles se lanz a terminar su Armada a ritmo febril. Ya no haba forma de detenerse. Cuando viniesen los persas hallaran a - media - Grecia dispuesta a combatir. Los persas no faltaron a la cita.

6)- Es la guerra. La guerra es el padre de todas las cosas Herclito A fines de Mayo del 480 AC Jerjes orden poner en marcha a la aplanadora persa. En Julio estaba en Tesalia. Eficiencia persa. La aplanadora avanz hacia el Sur hacia Atenas - mientras la flota la acompaaba siguiendo la costa. Sincronizacin persa. De pronto, estall una feroz tormenta que hundi a 400 barcos de la flota de Jerjes. Suerte griega. Y ahora, les pedira que, por favor, tomen un mapa de Grecia. Me temo que no puedo contar lo que sigue sin la ayuda de un mapa. Por si no tienen uno pasablemente prctico a mano, incluyo aqu un pequeo esquema que, espero, podr servir.

Despus de la tormenta, la flota de Jerjes sigui navegando. De pronto, al llegar a

Artemisin, se top con la Armada griega. Al verla, los persas desconfiaron. Slo 270 barcos? No poda ser. Tena que haber alguna trampa. En alguna parte tenan que estar las dems naves helenas. Era una trampa, sin duda. Acaso el Servicio Secreto no haba estado constantemente diciendo algo acerca de una trampa de Temstocles? La verdad es que no haba ninguna trampa y, en cuanto a Temstocles, el pobre hombre deba estar de un humor de los mil demonios. Por esas cosas que tienen las alianzas poltico-militares, se haba decidido que el comandante de la flota sera el espartano Euribades. Temstocles slo haba llegado a ser el primer estratega. La idea de Euribades era simple: haba que parar a los persas y derrotarlos. Para eso haba dos lugares ptimos: 1)- Artemisin, que es la entrada al canal que separa la isla de Eubea del continente y 2)- Las Termpilas, que es un sitio de la ruta por tierra hacia Atenas en dnde las montaas se acercan tanto al mar que apenas si queda un estrecho desfiladero muy fcil de cerrar. Por lo tanto, plan de batalla, segn Euribades: Cerrar las Termpilas y frenar al ejrcito persa por tierra. Destruir la armada persa en Artemisin. Llevar las fuerzas liberadas luego de la batalla naval de Artemisin hasta las Termpilas y tomar al ejrcito persa entre dos fuegos. As de fcil. As de imposible. El buen Euribades era un gran soldado, de un coraje a toda prueba. Pero era espartano y saba tanto de batallas navales y de barcos como slo puede saber un eximio General de infantera. Temstocles debe haberse agarrado la cabeza con ambas manos. Pretender el cierre de Artemisin con 270 barcos - frente a 800 del enemigo - es algo as como tratar de cubrir el arco dejando solo al arquero frente al avance masivo de los diez jugadores del equipo contrario. De hecho, cuando apareci la Armada persa, hasta Euribades tuvo que darse cuenta de que no poda ni soar con ganar una batalla naval en Artemisin. Los barcos griegos tuvieron que limitarse a navegar de un lado para el otro en el estrecho, haciendo fintas pero sin presentar batalla. La situacin se puso descabellada. El ejrcito griego ya estaba apostado en las Termpilas. Si se abandonaba Artemisin, la flota enemiga poda meterse en el canal y tomar a las Termpilas por el flanco. Si no se abandonaba Artemisin, el ejrcito persa quedaba libre para atacar a las Termpilas y - en caso de abrirse paso - terminara colocndose a las espaldas de la flota griega.

Por suerte para los griegos, la situacin tambin resultaba endiabladamente compleja desde la ptica persa. Mientras la Armada persa observaba con desconfianza los ridculos 270 barcos de Termstocles, el ejrcito persa, en su avance hacia el Sur, se top con las vallas que cerraban el paso de las Termpilas. La aplanadora de 175.000 hombres se detuvo. Jerjes analiz la situacin y se Barco de la poca rasc la barbilla. Cuntos hombres poda haber detrs de esas vallas? El lugar estaba lleno de bosques y podra haberse escondido en ellos, tranquilamente, a todo un ejrcito. Dnde estar el resto de la flota griega? Qu puedo hacer? Si fuerzo el paso por Artemisin, y es una trampa, pierdo mi flota. Si ataco las Termpilas, y en ese lugar los griegos tienen 30.000 hombres, pierdo el ejrcito. Durante das enteros las dos fuerzas estuvieron all, frente a frente, midindose, observndose y estudiando el tablero de ajedrez. Euribades rompindose la cabeza buscando una forma de batir a los persas en Artemisin. Temstocles sudando sangre y rezando a todos los dioses para que las Termpilas resistiesen. Jerjes mandando espas para todos lados tratando de enterarse del plan griego. Pasaron cuatro das. Por fin, Jerjes se cans y decidi tomar la iniciativa. Orden a parte de su flota rodear la isla de Eubea, entrar al canal por el Sur y atacar a la Armada griega por la retaguardia. Simultneamente, dispuso que la aplanadora forzase el paso por las Termpilas al precio que fuese. Los persas se pusieron en marcha. 7)- Los espartanos. A lo largo de las ltimas pginas muchos se habrn preguntado dnde estn los espartanos. Hemos hablado de Arstides, de Temstocles, de Atenas, de Delfos y, en suma, de media Grecia. Y los espartanos? Pues ahora vienen. Mejor dicho: ya estn all. En las Termpilas. Lo que pasa es que lo que sigue no tendra sentido si no hubisemos trazado un cuadro medianamente detallado de toda la situacin. Ciertos hechos, ciertos acontecimientos, ciertos actos de algunos seres humanos son tan grandes que quitarlos de contexto implica desmerecerlos sin remedio. Robarles el sentido.

Por eso es tan fcil pararse y perorar acerca de que este o aqul acto heroico carece de sentido y llegar, por extensin, a afirmar que todos los actos heroicos son, al fin y al cabo, una reverenda estupidez. Ese es el criterio imperante hoy en da. Hoy se festeja ms al cobarde que sobrevive que al valiente que se sacrifica para que otros puedan sobrevivir. Es que el beneficio emergente del acto del cobarde resulta inmediato y su motivacin es obvia: quiere salvarse y lo logra. No hay ninguna dificultad para entender eso. Que, en ello, muchas veces deja el honor por el camino es algo que slo importa a quienes saben en absoluto qu es el honor. Nuestra poca ya no lo sabe. Por eso no entiende y hasta desprecia a los valientes cuando se encuentra con ellos fuera del cine y de la pantalla del televisor. Sucede que el "beneficio" que obtiene el valiente, en primer lugar, no es para l; en segundo lugar, no es inmediato sino que puede llegar a surgir aos, dcadas o siglos ms tarde - y hasta puede no surgir en absoluto - y, en tercer lugar, su motivacin es compleja, enmaraada, a veces hasta muy probablemente subconsciente. Nunca obvia. Nunca evidente. Un acto heroico es ininteligible para quienes han nacido con un espritu ruin. Es incomprensible para quienes no ven nunca ms all de su propio provecho. Un hroe de carne y hueso es un enigma de siete sellos para quien vive sumergido en lo cotidiano. Un acto heroico es perfectamente "intil". Un acto heroico es siempre "en vano". Las explicaciones que se le encuentran despus son siempre fortuitas y, a veces, hasta forzadas. Entenderlo no es una cuestin de raciocinio. Es una cuestin de resonancia. Ante un acto heroico vibran solamente quienes - sea en la medida en que fuere -tienen el herosmo en la sangre. Los dems quedan afuera. Como convidados de piedra. Vociferando peroratas acerca de la "insensatez", la "locura" y hasta la "irresponsabilidad" de quienes se arriesgan y se atreven. El herosmo es msica para msicos; poesa para poetas; mstica para msticos. Los que han apagado la chispa divina de lo heroico en sus corazones se vuelven sordos e insensibles para apreciarlo. Por eso, si entre ustedes hay alguien que piensa que un Hombre que se deja cortar en pedazos por cumplir con su Deber es un idiota; si alguno de ustedes llamara estpido a un Hombre que arriesga absolutamente todo lo que tiene para que este mundo se vuelva solamente un poco menos miserable de lo que es; si alguno de ustedes est convencido de que el Hombre que muere sin tener un beneficio inmediato a la vista es un loco irresponsable; a se hipottico lector slo le pido una cosa: no siga leyendo. Lo que viene ahora no es para Usted. No lo entendera. Y, perdneme por decrselo tan brutalmente, pero estoy seguro de que, al final, hasta terminara ensucindolo. Sin embargo, para que no me eche en cara que le robo el final de la historia, voy a romper todas las reglas del suspenso y se lo cuento ya: los persas fueron derrotados. No fue fcil, pero al final terminaron perdiendo. Conforme?.

Cmo? Que, entonces los hroes se justifican porque obtuvieron la victoria?. No, mi amigo. Justo lo contrario. La victoria, como casi todas las victorias, la obtuvo la diosa Fortuna y un par de personas inteligentes. Los hroes fueron derrotados. Y ahora s, por favor, deje de leer ... ************** Detrs de las vallas que cerraban el desfiladero de las Termpilas haba apenas 7.000 griegos. Los comandaba el rey de Esparta, Leonidas, que haba trado consigo a 300 espartanos. Cuando los exploradores persas inspeccionaron la zona para averiguar el nmero de las fuerzas griegas, lo nico que consiguieron ver fue, precisamente, a los espartanos. Estaban delante de la valla. Delante. No detrs. Haban apoyado sus armas contra el muro y algunos hacan gimnasia mientras los otros se peinaban el cabello. Cuando se inform de esto a Jerjes, el Gran Rey no entendi nada. Tuvieron que explicrselo: los espartanos, antes de combatir, hacan gimnasia para estar en forma y, antes de morir, se arreglaban como corresponde porque en Esparta no se estilaba ir a la muerte hecho un zarrapastroso. Jerjes crey que era una bravuconada. Se equivoc.

Lenidas

Cuando, al quinto da, dio la orden de ataque, la aplanadora persa de 175.000 hombres se estrell contra la formacin griega. Hora tras hora, oleada tras oleada, a lo largo de todo el da, las formaciones de los medos y los quisios del ejrcito persa trataron de romper el frente heleno. En vano. Clavados en sus puestos, los griegos resistieron como un bloque de granito y causaron terribles bajas, sobre todo entre los medos. Jerjes mont en clera. Al da siguiente decidi lanzar sus mejores tropas. Segn cuenta la leyenda, les decan "Los Inmortales" porque su nmero era constante: a las bajas producidas por el combate o por la enfermedad se las cubra inmediatamente. De este modo, el nmero del contingente era siempre estable. Ascenda a 10.000 hombres. Y tampoco pudieron. Sus lanzas eran ms cortas. No tenan espacio para maniobrar a fin de hacer valer su nmero. Adems, no tenan ni el adiestramiento ni la disciplina de los lacedemonios. Durante la batalla, los espartanos jugaron con ellos al gato y al ratn, empleando una tctica que, ms tarde, sera la favorita de Atila y

sus hunos: a la vista de un ataque enemigo, las tropas espartanas simulaban batirse en retirada como presas del pnico. El enemigo, creyendo que huan, se les tiraba encima desordenadamente. En el ltimo momento, sin embargo, las formaciones espartanas daban media vuelta, tomaban posicin y se lanzaban al ataque tomando a todo el mundo de sorpresa. Los perseguidores, antes de darse cuenta, se transformaban en perseguidos. La mayora de ellos, en perseguidos muertos. A lo largo de todo el segundo da los persas, con sus tropas de lite, trataron de forzar la resistencia de los griegos. Sin xito. Las vallas seguan all y, delante de ellas, los espartanos encabezados por Lenidas no cedieron ni un milmetro. Iban 48 horas de combate. Desde el amanecer hasta la cada del sol. Oleada tras oleada. Escaramuza tras escaramuza. Combate tras combate. Sangre. Muertos. Gritos. rdenes. Ataques. Retiradas simuladas. Contraataques. Maldiciones. Amigos que caen baados en sangre. Camaradas de toda la vida que se tiran contra el enemigo y terminan atravesados por dos, tres, cuatro lanzas. Heridos que gimen antes de morir. Estertores. Alaridos. Ruido. Sangre. Ms muerte. Pero nadie abandona su puesto. Al camarada que cae adelante lo vengan los que vienen atrs. La formacin resiste. La formacin aguanta. La formacin da un paso al frente y ataca. La formacin se cierra. Los persas se estrellan contra la falange erizada de lanzas. No pasan. No pueden pasar. No deben pasar. Si pasaran, quedaran a la retaguardia de la flota. No pasaron. Cay la noche y Jerjes tuvo que admitirlo: estaba atascado. Atascado en Artemisin. Atascado en las Termpilas. De qu sirven 175.000 hombres si no se tiene entre ellos a un Lenidas con 300 espartanos? De qu sirve el nmero cuando no se tiene la calidad? De qu sirve llamar "inmortales" a un cuerpo de ejrcito solamente porque siempre son 10.000, cuando ninguno de ellos tiene verdadera vocacin de gloria? Para qu sirve la masa de un Imperio? Para qu sirve la muchedumbre?

Los persas - los autnticos persas - eran, en realidad, tan escasos como los espartanos. Se haban conquistado un Imperio y ahora arreaban delante de si a una masa de otros Pueblos, con la esperanza de lograr la fuerza por la cantidad. Oh la cantidad! Esa eterna ramera que ha engaado a tantos grandes hombres. Cuantos han pasado por alto el hecho que la Naturaleza slo produce la cantidad para tener la oportunidad de elegir a los mejores! Jerjes, sin duda, se dio cuenta de ello despus de 48 horas de mandar a una masa a estrellarse contra las aristas de un diamante. Estaba realmente empantanado. Pero, quizs... la parte de la flota que deba circunnavegar Eubea... si tan slo pudiese conseguir tomar con ella a los barcos griegos entre dos fuegos... O desembarcar y tomar las Termpilas por el flanco... Quizs... Al tercer da hasta esta esperanza se le desvaneci. Los barcos que deban dar la vuelta a Eubea fueron sorprendidos por otra tormenta y no quedaba ya casi nada de ellos. Cochina suerte griega! Las opciones se reducen. En realidad, queda slo una: forzar las Termpilas! Es la nica forma de saber si Artemisin es, o no, una trampa. Despus de dos das enteros de combate estos griegos tienen que estar cansados. Forzosamente tienen que estarlo! Manden todo lo que tenemos! Muertos o vivos pero los quiero ver al otro lado de esas malditas vallas! Al precio que sea! La aplanadora persa volvi a ponerse en movimiento. Volvi a mandar oleada tras oleada con una monotona tan aburrida como macabra. Los mejores hombres trataron de arrastrar detrs suyo a la masa para abrir una brecha, aunque fuese mnima. Imposible. Las formaciones griegas resisten. Los espartanos parecen estar en todas partes y, dnde estn, los otros los imitan. Las formaciones permanecen cerradas. No hay un hueco en toda la lnea y, cuando lo hay, es una trampa que se traga decenas y decenas de persas. Los mejores hombres de Persia caen en primera fila y los que vienen detrs no estn a la altura de sus jefes. La masa vacila. Retrocede. Los griegos atacan. Retirada. No se puede. Es imposible.
Los "Inmortales"

Tres das de combate. Tres largos das de lucha, sangre, muertos, esfuerzo, jadeos, lanzazos, gritos, marchas y contramarchas. rdenes y contrardenes. Tensiones sobrehumanas y breves minutos de relajamiento. Luego, otra vez a lo mismo. Mi amigo muri anteayer. Tu hermano cay ayer. El camarada que hoy por la maana comparti con nosotros el pan est agonizando. Cuando me tocar a m? Cundo te tocar a ti? Cuanto tendremos para vivir todava? Cuanto tiempo? Oh dioses! Por qu la vida de un hombre estar atada a un tiempo y ni siquiera podemos saber de cuanto tiempo disponemos? Y en ese momento, cuando - segn Herdoto el Gran Rey ya no saba cmo salir de la situacin, un factor inesperado vino en su ayuda. Apareci un traidor. Siempre aparece un traidor.

Las termpilas

Apareci un griego que le revel el camino por el cual se poda rodear a las Termpilas y llegar a espaldas de Lenidas y su gente. Yo lo llamo traidor pero s que hoy muchos lo llamaran tan slo un tipo inteligente. La recompensa debe haber sido jugosa. Lo que no s es si la disfrut. Muri asesinado. Jerjes destac a su General Hidarnes con un ejrcito para que avanzara por el paso que el traidor haba revelado y apareciese por la retaguardia de Lenidas. Hidarnes junt a sus hombres y parti al anochecer. March durante toda la noche y a la maana del da siguiente estaba del otro lado. Arriba de la montaa pero ya a espaldas de Lenidas. Consigui engaar a los focenses encargados de guardar ese paso y amenazaba ya con atrapar a los espartanos entre dos fuegos. Al amanecer, en el campamento griego poda verse la larga fila de enemigos descendiendo de la montaa. Era el fin. Pocas horas ms y el camino a Atenas quedara cerrado. Las Termpilas se convertiran en una trampa mortal. Lenidas supo entonces que le quedaba poco tiempo. Muy poco tiempo. Es probable que haya sabido tambin que, en ese instante, Grecia estaba en sus manos. Los 7.000 hombres de su ejrcito original era toda la infantera que se haba podido movilizar. Todos los dems estaban sobre los barcos, en Artemisin. Dar una batalla hasta el ltimo hombre? Se perdera todo el ejrcito. La Armada quedara sola frente a los persas. Seria el fin; el fin definitivo de toda Grecia. Retirarse?, Huir?. Tambin sera el fin. La Armada tambin as quedara sola. El ejrcito, en campo abierto, no tendra ninguna oportunidad contra la aplanadora.

Lenidas levant la cabeza, vio el sol que naca, escuch los augurios -que eran psimos - se enter de que algunos griegos de entre los presentes estaban pensando en retirarse, mir a sus hombres, y con voz tranquila comenz a dar rdenes. Cortas, concisas, precisas y secas. Oh el laconismo espartano!. Avisen a la Armada. Que deje Artemisin y que vaya al Sur lo antes posible. No puedo mantener a las Termpilas por mucho tiempo ms. La pienso mantener hasta que los barcos estn a salvo. Pero que la marina se mueva!Y rpido! En cuanto al ejrcito: todo el mundo me levanta campamento y se retira hacia el Sur mientras el camino todava est libre. Los tebanos se quedan. Esparta se

Brian Palmer Termpilas, La ltima resistencia

queda. Los dems: fuera de aqu!. Alguna pregunta? No hubo preguntas. Pero 700 tespios no se fueron. Le pidieron a Lenidas su autorizacin para quedarse y tener el honor de morir con l. Locura?, Histeria colectiva? Insensatez? Dejemos que los enanos respondan a esa pregunta si es que pueden. Dirn que es s de todos modos. Incapaces de una actitud semejante, su nico recurso es denigrarla. Lo que sucedi aquella maana con los tespios en las Termpilas fue simplemente el fenmeno de resonancia. Esparta se queda? Pues Tespia se queda tambin, qu tanto embromar! Entre valientes el coraje es contagioso. A las diez de la maana de ese da comenz el ltimo acto en las Termpilas. Poco a poco y lentamente, los barcos griegos fueron desfilando. Sobre las cubiertas, los remeros y los marineros que navegaban hacia el Sur seguramente habrn mirado hacia el desfiladero con una angustia sorda en el corazn. Ms de uno habr inclinado la cabeza en seal de admiracin y respeto. Quizs alguno dej caer una lgrima. Seguramente ms de uno mastic una maldicin. Porque all, en las Termpilas, Leonidas y sus espartanos no esperaron a que llegara Hidarnes y se cerrara la ratonera por delante y por detrs. Salieron, se pusieron en formacin de combate sobre una lomada delante de las vallas y avanzaron contra las tropas de Jerjes. Qued claro? Contra las de Jerjes! Es decir; se lanzaron hacia adelante! Ni siquiera intentaron forzarlo a Hidarnes a presentar

batalla. De haber atacado a Hidarnes quizs podran haber tenido alguna remota esperanza de salir de la ratonera hacia el Sur, hacia Atenas. Pero, en este tipo de situaciones, una "remota esperanza" no es una opcin para un hombre de honor. Leonidas, sus espartanos y los tespios estaban ms all de toda especulacin. No se trataba de ponerse a jugar a la ruleta con esperanzas. Se trataba de algo similar a lo que sucedi en medio de la batalla de Waterloo cuando el Mariscal Ney se puso a juntar las tropas dispersas y en retirada gritndoles: "Vengan a ver cmo muere un mariscal de Francia!". Se trataba del final. Y cuando llega el final, los hombres de verdad siempre quieren que sea a toda orquesta. Lo fue. Los persas cayeron sobre los espartanos como langostas. Pero esta vez los jefes persas no iban adelante. Venan atrs, arreando a la masa. A latigazos! Herdoto nos cuenta que a la masa del ejrcito persa hubo que empujarla a los latigazos para que enfrentara a los La falange espartanos. Arreados como una manada de bfalos, muchos persas cayeron al mar. Otros perecieron pisoteados por su propia tropa. Los espartanos resistieron a pie firme la avalancha hasta que se les quebraron las lanzas. Despus, desenvainaron sus cortas espadas y se tiraron sobre el enemigo. se fue el momento en que cay Leonidas. Alrededor de su cadver se produjo un tumulto infernal. Los espartanos defendan el cadver mientras miles de persas trataban de llegar hasta l.

Dos hermanos de Jerjes: Abrocomas e Hiperantes, cayeron muertos en el mismo lugar. Y, aunque parezca increble, los espartanos llegaron a rescatar el cadver de su Jefe. No slo eso: batieron a los persas en retirada cuatro veces. Cuatro veces! Pero, por ltimo, llega Hidarnes y es - definitivamente - el fin. Para no quedar completamente entre dos fuegos, el puado de tespios y espartanos que aun resiste se Lomada que lleva hacia el sitio de las Batalla repliega contra un faralln. De espaldas al mismo, deben soportar Final Vista del sitio en la actualidad una lluvia de proyectiles. S: proyectiles! Ms de 100.000 hombres contra un centenar, apretado contra la espada y la pared en el ms literal de los sentidos, y todava se los remata a flechazos y a lanzazos. Es que todava los persas no se atrevan a acercarse? No. No se atrevieron. Esa es la verdad. Hasta el da de hoy los enanos no se atreven a acercarse a un gigante y se conforman con escupirlo de lejos. Siempre ha sido as. Desgraciadamente, quizs siempre siga siendo as. Pero en los gigantes derrotados de antao los gigantes de maana hallarn un espejo en el cual mirarse y reconocerse. El sitio de la Batalla Final con la piedra de la inscripcin Y, algn da, cuando hayamos llegado al fondo de la decadencia, la estupidez, la hipocresa, la falsedad, la mentira, el egosmo y la mediocridad; cuando el mundo entero est convertido en un cinaga infame que devorar y corromper hasta a los mismos idiotas que la han producido; cuando los seres humanos nos hallemos como Lenidas, con los caminos cerrados por delante y por detrs; se da Oh

Dioses! Cmo quisiera vivir para ver ese da! ese da los enanos se arrastrarn de rodillas a los pies del ltimo gigante y llorando le implorarn que los salve. Y el ltimo gigante mirar hacia las Termpilas y los salvar. An a riesgo de que, una vez a salvo, los pequeos energmenos mediocres terminen escupindolo a l tambin. Porque para eso estn los gigantes. Para eso son hroes. Por eso existen. Por eso, hace ya ms de 2400 aos, alguien coloc un len de piedra sobre la tumba de Lenidas. Por eso, desde hace ms de 2400 aos, los que pasan por el lugar en que se batieron los 300 espartanos se encuentran con aquella vieja, triste, terrible pero hermosa inscripcin: Viajero: Si vas para Esparta, dile a los espartanos que aqu yacen sus hijos, cados en el cumplimiento de su deber.

Hace ms de 2400 aos esta inscripcin le grita su mensaje al mundo desde la tumba de aquellos gigantes, y en todo ese tiempo muy pocas personas demostraron entender realmente su significado. Quizs, en los prximos 2400 aos sern algunos ms. Quisiera creerlo. Creo que - al menos en parte - por eso escrib este libro.

Monumento a Lenidas y a los cados en las Termpilas (Erigido por el Rey Pablo de Grecia en 1955)

EPLOGO

Librada de su atascamiento la aplanadora persa cay sobre los helenos. Focea fue invadida. Beocia fue invadida. Atenas tuvo que ser evacuada. Tespia fue destruida; Platea arrasada; Atenas incendiada.

Despus de largos cabildeos se aprueba, por fin, la "Operacin Salamina" de Temstocles. Los 180 barcos atenienses y los 90 de otras ciudades navegan hasta la isla y anclan cerca de la costa. Llegan los barcos persas y se introducen en el estrecho canal que separa a Salamina del Continente. De espaldas a la incendiada Atenas, mirando hacia dnde estn los griegos, las naves persas se ponen en fila. Es una trampa tan obvia como evidente. Jerjes no es ningn idiota y, adems, ya ha aprendido a conocer a los griegos. Disimuladamente, manda a parte de su flota a rodear la isla para que, en el momento oportuno, aparezca de sorpresa. Temstocles desde su fondeadero no ve la maniobra. Pero detrs de Salamina est la isla de Egina. Y en Egina est Arstides. "El Justo". El desterrado. El acrrimo enemigo poltico de Temstocles.
Batalla naval de Salamina

Arstides ve pasar a los barcos persas y comprende inmediatamente el peligro. Por la noche toma una barcaza pequea y se hace a la mar. Navegando como un fantasma en medio de la noche, evita el cerco persa y desembarca en Salamina. Ubica a Temstocles y lo pone al tanto de la situacin. Los dos amigos se abrazan. Al da siguiente Temstocles da la orden de atacar sin demora. Para cuando el da termina, la Armada persa est destruida. Incapaces de maniobrar en el estrecho pasaje, los barcos persas chocaron entre si y se destruyeron mutuamente. Jerjes, amargado, regresa a Sardes pero an queda en Grecia su ejrcito al mando del General persa Mardonias. Al ao siguiente, Mardonias le ofrece la rendicin a Atenas. Es Arstides el que contesta. La respuesta es: No. Por segunda vez Atenas debe ser evacuada. Una delegacin es enviada a Esparta: Hay que derrotar a los persas al precio que sea! De otro modo, tarde o temprano, Jerjes volver con otra flota y, entonces s, ya no habr nada que hacer.

Los espartanos estn de acuerdo. Pausanias regente de Esparta, puesto que el hijo de Lenidas aun es menor de edad, pone toda la maquinaria blica de Lacedemonia en marcha. En el Istmo de Corinto se concentra un ejrcito formidable. Aparte de los espartanos, estn all los hombres de Platea, de Corinto, de Egina, de Megara, de Atenas... Casi 30.000 hombres! Sin embargo el persa, con ms de 100.000, est todava en una superioridad de ms de tres a uno. Las dos fuerzas se encuentran, por fin, en Platea.

La batalla de Platea

La batalla, seguramente, fue dursima. En un momento la suerte de toda Grecia pendi de un hilo. Fue cuando Pausanias dio la orden de efectuar un movimiento con el ala izquierda. Arstides, que comandaba a los atenienses de ese sector, malinterpret la orden. Los atenienses perdieron el contacto con el resto y se produjo un hueco en las filas griegas. Apenas producido, Mardonias inmediatamente dio la orden para que la caballera persa atacase por ese lugar. Era la oportunidad! El General persa en persona se puso al frente de 1.000 jinetes y se lanz al ataque. Imagnense mil caballos al galope. Hoy, en la era de los blindados, los misiles y las bombas "inteligentes", la palabra "caballera"" ha perdido casi todo su esplendor. Sin embargo, hagan la prueba una vez que puedan; prense al lado de un hombre a caballo e imagnense, por un instante, que es un enemigo dispuesto a atacar. Pueden creerme: se sentirn bastante mal. Un infante se siente como un gusano al lado de un jinete. Y lo que Mardonias lanz a la carga no fue un jinete. Fueron mil. Mil caballos son una topadora horrorosa. Mil jinetes al galope hacen temblar la tierra. No en sentido figurado. Literalmente. Cuatro mil patas de caballo golpeando el suelo convierten la tierra en un tambor. Vindolos venir uno debe creer que la Cordillera de los Andes se le viene encima.

Pausanias orden a sus espartanos cerrar la brecha. Los hombres de Esparta, en una maniobra tan rpida como impecable, tomaron posicin. Clavaron sus lanzas en la tierra, apoyaron sus escudos en el suelo, se afirmaron contra ellos, apretaron los dientes y se prepararon para resistir el embate. Resistieron. Estaban hechos para resistir.

El choque fue tremendo. Las primeras filas de los espartanos terminaron aplastadas por caballos persas moribundos. Los jinetes que venan atrs chocaron, a su vez, contra los que haban cado. En cuestin de segundos se form una pila de hombres y caballos muertos. Los espartanos de la segunda y Caballera persa tercera fila se juntaron, pusieron escudo junto a escudo, levantaron las lanzas y avanzaron. La prxima oleada persa los encontr unos metros ms adelante. La siguiente, otro par de metros. Mardonias cay. La brecha se cerr. El contacto con los atenienses fue restablecido. Pausanias lanz un suspiro que podra haber llegado a barrer las nubes del Olimpo. La batalla estaba ganada. Grecia era libre. *********************** La libertad es una hermosa palabra. Quizs sea la palabra mis gastada del vocabulario poltico pero, aun as, ni uso ni abuso han conseguido quitarle su aura mgica; su destello de grandeza; su sabor a Paraso. Libertad! Cuantas veces, cuantos hombres han exclamado esta palabra! Y qu pocos se han detenido a meditar si, en absoluto, la empleamos correctamente! Cuantos hasta desconocen su sentido! Porque lo tiene, por supuesto. Pero, es tan obvio como parece?. Pregntenle al primero que encuentren: "Qu es la libertad?" Lo digo en serio. Hagan la prueba. Les garantizo que las respuestas sern sorprendentes. El joven les dir que la libertad es poder hacer lo que a uno se le da la gana. El adulto les dir que es realizar la vocacin de cada uno sin molestar al prjimo, lo cual es lo mismo pero con condicionamientos. El anciano les dir que es la posibilidad de vivir en paz, lo cuales otra vez lo mismo pero con claudicaciones. El poltico les dir que es la posibilidad de votar y elegir entre los cuatro, cinco o

cuarenta candidatos que consiguieron juntar el dinero para pagarse una campaa electoral. El sacerdote les dir que es una gracia divina en virtud de la cual somos responsables por nuestros actos. Algunos filsofos les dirn que es un estado de nimo; otros, que es una entelequia; otros, que no existe tal cosa. El abogado penalista les dir que es aquello de lo cual goza una persona cuando no est en prisin; el constitucionalista dir que es lo que resguardan las garantas constitucionales. El militar les dir que es lo que tiene un Pueblo cuando es lo suficientemente fuerte como para poder defenderse con xito. El mdico les contestar que es el goce de la plenitud de las potencialidades de un organismo. El socilogo que es la ausencia de coercin sobre las tendencias normales y naturales del individuo... Para qu seguir? Hay tantas respuestas a la pregunta como disciplinas, oficios, dogmas, doctrinas, ideologas, opiniones y criterios puedan imaginarse. Incluso una misma persona puede llegar a dar dos respuestas distintas en un solo da. Pregntenle a un periodista poltico qu es la libertad cuando el hombre est en su oficina, con aire acondicionado, y hganle la misma pregunta a la hora de volver a casa, cuando est conduciendo su automvil en medio de un embotellamiento de trnsito. Cuanto apuestan a que las dos respuestas sern distintas? Hemos hablado de los griegos y hemos hablado de los persas. Hablando de persas uno, inevitablemente, se acuerda de Zaratustra y acordndose de l - es casi imposible evitar la tentacin: cmo deca el viejo Nietzsche?...

Nietzsche

"Existen tantos grandes pensamientos que no hacen ms de lo que hace un fuelle! Inflan y ahuecan!" Es cierto. En boca de los mediocres la palabra "libertad" es como un fuelle que infla los nimos al precio de ahuecar el cerebro. Sea por los motivos que fueren, todos quieren la libertad. Cada uno la entiende a su manera pero todos estn igualmente de acuerdo en exigirla. La enorme mayora concibe la ausencia de su particular y privada forma de concebir a la libertad como un yugo. Y en esa pretensin, lo que la gran mayora ignora olmpicamente es que, para vivir sin yugos, hay que estar primero a la altura de las responsabilidades que eso implica. "Eres t alguien con derecho a librarse de un yugo? Hay quienes pierden su ltimo valor al librarse de su dependencia."

S. Hoy en da es un crimen decirlo, pero hay quienes sencillamente no merecen ser libres. Porque a la libertad hay que merecerla. No es un derecho a reclamar. No es un atributo exigible a otros. La libertad es para aquellos que se la conquistan y para quienes, luego de conquistarla, la saben utilizar con responsabilidad. Muchas veces la libertad es slo para aquellos que tienen el coraje de plantarse frente a la vida y arrancrsela a jirones. Y a veces hasta por la fuerza si es preciso. Pero el mayor secreto de todos es que nunca se conquista la libertad solamente para uno mismo. La conquista, en realidad, es siempre para los dems. Quien la reclama slo para si mismo pronto se convierte en esclavo de su propia demanda. Es como reclamar el amor sin darlo. La libertad, en esencia, es siempre para los otros. Porque recin cuando llega a ser un bien de los otros resulta ser para todos. No es una entelequia. No es un concepto abstracto. No es un bien en si ni un valor por si.
Zaratustra

"Libre de qu? Qu le importa eso a Zaratustra! ... Tu mirada debe anunciarme claramente: libre para qu!" La libertad en ausencia de jerarquas autnticas no es sino la hija bastarda de la anarqua. Concebida como debe y puede ser no es un ideal imposible. Es algo real. Es algo casi tangible. Est hecha de posibilidades. Est construida con los ladrillos de nuestras opciones reales y nuestras posibilidades concretas. No es un derecho que se garantiza. Es una alternativa por la cual se opta, una posibilidad que se ejerce, una accin que se elige y una decisin que se ejecuta respondiendo por las consecuencias. Soy libre en cuanto puedo. La libertad no es una prebenda. Es un Poder. Y, como todo Poder, no reside tanto en el individuo como en la comunidad, desde el momento en que la asociacin aumenta las posibilidades reales de accin y de opcin - es decir: el Poder - de los individuos. El monigote paleoltico era menoslibre que nosotros por la sencilla razn de que nosotros tenemos ms posibilidades, opciones y oportunidades que l. Pero, por supuesto, lo verdaderamente esencial no es una cuestin de ms o de menos. Somos ms libres que el Hombre de Neandertal porque nos hemos

conquistado mejores oportunidades, posibilidades y opciones. Las hemos conquistado en el laboratorio, en el taller, en el gabinete de estudio, en el monasterio, en el atelier, en los astilleros, en los hangares, en las bibliotecas, en las escuelas, en los hospitales, en las Casas de Gobierno y tambin en los campos de batalla. A lo largo de ms de cuarenta mil aos hemos ido conquistando posibilidades reales de a pedacitos y hemos ido tratando de armar esos pedacitos para construir algo mejor. Esa es nuestra libertad. Por eso deberamos aprender a no dejar que nos roben o que nos ensucien las libertades concretas que fuimos conquistando. Los que trabajaron y los que murieron para que las tengamos no lucharon para que terminen siendo patrimonio de parsitos. Demasiadas veces nos damos por satisfechos con una "garanta" de libertad, abdicando - de hecho - de su ejercicio concreto. Y demasiadas veces tambin se ha exigido la libertad sin comprometer la correspondiente responsabilidad para ejercerla. Deberamos aprende a no dejarnos secuestrar las libertades que nos corresponden y a no exigir tampoco aquellas que superan nuestras responsabilidades. Si logramos ese equilibrio, seremos libres. Realmente libres. No totalmente libres porque eso es humanamente imposible. Pero s realmente libres, en la medida en que lo permitan nuestra condicin y nuestros autnticos mritos. Si no logramos ese equilibrio, fatalmente nos suceder lo que les ocurri a los griegos. Apenas nueve aos despus de la batalla de Salamina; despus de las Termpilas y Platea; despus de todo ese enorme y tremendo esfuerzo que signific repeler al invasor; el pueblo de Atenas otra vez quiso constituirse en juez. Se le pregunt a la multitud si quera celebrar un ostracismo. Por supuesto que quera! Es tan fascinador ejercer el Poder! Aunque ms no sea una vez al ao es tan lindo jugar a Dios y decidir el destino de los hombres ms ilustres! sobre todo cuando, despus de jugar a Dios, uno no tiene las responsabilidades de Dios! Se repartieron los pedazos de arcilla. Cuando se hizo en recuento... Por favor, no crean que estoy exagerando. Esta es la verdad. Es la desnuda y triste verdad. Cuando se hizo el recuento de votos result que el pueblo soberano de Atenas haba condenado al ostracismo a Temstocles. Y saben qu es lo ms triste de todo? Lo ms triste de todo es que se lo mereca.

********************* Temstocles se pas al enemigo y muri ejerciendo el cargo de gobernador persa en una ciudad del Asia Menor. A Pausanias lo ejecutaron los espartanos por traidor. Euribades se eclips y continu cumpliendo su deber como fiel soldado espartano. Arstides muri tan pobre que el Estado tuvo que pagar su funeral.

"La guerra es el padre de todas las cosas y reina sobre todos. Demuestra que algunos son dioses y otros tan slo hombres. Hace esclavos a los unos y libres a los otros." Herclito

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ANEXOS
Las Termpilas segn Herdoto
HERDOTO, Historia, VII 219-228 (seleccin), traduccin de C. Schrader, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid, 1985.

Se lo suele llamar "padre de la Historia". Herdoto (ca. 485-425 a.C.) naci en Halicarnaso, en la costa suroccidental de Asia Menor. Viaj a Egipto, Fenicia, Mesopotamia y Escitia, y residi en la Atenas de Pericles, donde particip en el 444/443 a.C. de la expedicin destinada a fundar la colonia de Thurios en Magna Grecia. Redact su Historia dedicando cada uno de los nueve libros que componen a una de las Musas. Es una obra inacabada que abarca desde la poca mtica hasta la Segunda Guerra Mdica (479 a.C.). Lo que sigue a continuacin es su relato de la batalla de las Termpilas. A los griegos que se hallaban en las Termpilas el primero que les anunci que iban a morir al rayar el da fue el adivino Megistias, pues lo haba observado en las entraas de las vctimas; posteriormente, hubo asimismo unos desertores que les informaron de la maniobra envolvente de los persas (esos sujetos dieron la alarma cuando todava era de noche); mientras que, en tercer lugar, lo hicieron los vigas, que bajaron corriendo de las cumbres cuando ya alboreaba el da. Los griegos, entonces, estudiaron la situacin y sus pareceres discreparon: unos se negaban a abandonar la posicin, en tanto que otros se oponan a ese plan. Finalmente, los efectivos griegos se separaron y mientras que unos se retiraron, dispersndose en direccin a sus respectivas ciudades, otros se mostraron dispuestos a quedarse all con Lenidas (...) Entretanto, al salir el sol, Jerjes efectu unas libaciones y, tras aguardar cierto tiempo, poco ms o menos hasta la hora en la que el gora se ve concurrida, inici finalmente su ataque (pues era eso precisamente lo que le haba recomendado Epialtes, ya que para bajar desde la montaa se necesitaba menos tiempo, y el trecho a salvar era mucho ms corto que para subir a ella dando un rodeo). Los brbaros de Jerjes se lanzaron, pues, al asalto y, en aquellos instantes, los griegos de Lenidas, como personas que iban al encuentro de la muerte, se aventuraron, mucho ms que en los primeros combates, a salir a la zona ms ancha

del desfiladero. Durante los das precedentes, como lo que se defenda era el muro que protega la posicin, se limitaban a realizar tmidas salidas y a combatir en las zonas ms angostas. Pero en aquellos momentos, trabaron combate fuera del paso y los brbaros sufrieron cuantiosas bajas, pues, situados detrs de sus unidades, los oficiales, provistos de ltigos, azotaban a todo el mundo, obligando a sus hombres a proseguir sin cesar su avance. De ah que muchos soldados cayeran al mar, perdiendo la vida, y muchsimos ms perecieron al ser pisoteados vivos por sus propios camaradas; sin embargo, nadie se preocupaba del que sucumba. Los griegos, como saban que iban a morir debido a la maniobra envolvente de los persas por la montaa, desplegaron contra los brbaros todas las energas que les quedaban con un furor temerario. Lleg, finalmente, un momento en que la mayora de ellos tenan ya sus lanzas rotas, pero siguieron matando a los persas con sus espadas. En el transcurso de esta gesta cay Lenidas, tras un heroico comportamiento, y con l otros destacados espartiatas, cuyos nombres he conseguido averiguar, ya que fueron personajes dignos de ser recordados, y, asimismo, he logrado averiguar, en su totalidad, los nombres de los trescientos. Como es natural, all tambin cayeron muchos persas de renombre, entre quienes, concretamente, se contaban dos hijos de Daro, Abrcomas e Hiperantes, a quienes el monarca tuvo con la hija de Artanes, Fratagune. (Artanes era hermano del rey Daro, e hijo de Histaspes y nieto de Arsames; y, cuando le dio a Daro la mano de su hija, de paso la dot con la totalidad de su hacienda, dado que la muchacha era su nica descendencia.) Como digo, all cayeron luchando dos hermanos de Jerjes. Por el cadver de Lenidas se suscit una encarnizada pugna entre persas y lacedemonios, hasta que los griegos, merced a su valenta, lograron hacerse con l y en cuatro ocasiones obligaron a retroceder a sus adversarios. Esa fase de la batalla se prolong hasta que se presentaron los persas que iban con Epialtes; pues, cuando los griegos se percataron de que dichos efectivos haban llegado, la lucha cambi radicalmente de aspecto: los griegos se batieron en retirada hacia la zona ms estrecha del paso y, despus de rebasar el muro, fueron a apostarse sobre la colina todos ellos juntos a excepcin de los tebanos. (La colina est a la entrada, donde en la actualidad se alza el len de mrmol erigido en honor de Lenidas.) En dicho lugar se defendan con sus dagas quienes tenan la suerte de conservarlas todava en su poder, y hasta con las manos y los dientes, cuando los brbaros los sepultaron bajo una lluvia de proyectiles, ya que unos se lanzaron en su persecucin y, tras demoler el muro que protega la posicin, los hostigaban de frente, mientras que otros, despus de la maniobra envolvente, los acosaban por todas partes (...) Los griegos fueron sepultados en el mismo lugar en que cayeron, al igual que quienes murieron antes de que se retiraran los que haban sido autorizados a ello por Lenidas, y sobre sus tumbas figura grabada una inscripcin que reza as:

Aqu lucharon cierto da, contra tres millones, cuatro mil hombres venidos del Peloponeso. Como digo, esta inscripcin hace referencia a la totalidad de los cados, mientras que a los espartiatas en particular se refiere esta otra: Caminante, informa a los lacedemonios que aqu yacemos por haber obedecido sus mandatos.

La batalla de Salamina segn Esquilo ESQUILO, Los Persas, vv. 353-433 y 447-470, traduccin de B. Perea, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid, 1993. Hijo de un terrateniente, el poeta Esquilo (Eleusis, 525/524 Sicilia, 456 a.C.) combati contra los persas como hoplita. La primera representacin de uno de sus dramas tuvo lugar en Sicilia, hasta donde viaj en varias ocasiones y donde muri. De sus noventa obras slo nos han llegado siete tragedias: Los Persas, Prometeo encadenado, Los Siete contra Tebas, Las suplicantes, la Orestada (una triloga) y fragmentos de sus stiras. Lo que sigue es un pasaje de Los Persas en el cual un mensajero relata la batalla de Salamina. Comenz, Seora, todo el desastre, al aparecer, saliendo de algn sitio, un genio vengador o alguna perversa deidad. S; vino un hombre griego del ejrcito de los atenienses y dijo a tu hijo Jerjes que, a la llegada de la oscuridad de la negra noche, no permaneceran all los griegos, sino que saltaran a los barcos de remeros que tienen las naves y cada cual por un sitio distinto, procurando ocultarse al huir, intentaran salvar la vida. l, inmediatamente que lo hubo odo, sin advertir el engao del hombre griego ni tampoco la envidia de los dioses, comunic esta orden a todos los que eran capitanes de barco: cuando dejase el sol de alumbrar con sus rayos la tierra y las tinieblas ocuparan el sagrado recinto del cielo, formaran en tres lneas el grueso de la escuadra y el resto de las naves dispusieran en crculo alrededor de la isla de Ayante, con la finalidad de evitar la salida de barcos enemigos y vigilar las rutas rugientes por el oleaje; as, si intentaban los griegos esquivar su funesto destino, una vez que hallaran un medio de huir con las naves sin que se advirtiera, tenan a su alcance el dejar sin cabeza a todo enemigo. Tan graves rdenes Jerjes dict por haberse dejado llevar de su corazn confiado en exceso, pues no saba el porvenir que le iba a llegar de los dioses. Ellos, entonces, no con espritu de indisciplina, sino con alma dcil al jefe, estuvieron haciendo la cena y los marineros atando los remos a los esclamos, que a los toletes bien se ajustaban. Pero, cuando la claridad del sol se extingui y ya la noche se estaba acercando, todo marino seor de remo fue entrando en su nave y tambin todo el que haba de luchar con las armas. En cada larga nave los bancos de remeros iban animndose entre s, y todos navegaban en el puesto asignado, y a

lo largo de toda la noche los jefes de las naves hicieron que toda la gente marinera preparase la travesa. La noche avanzaba, pero la escuadra griega no haca una salida furtiva por ningn sitio. Pero despus que el da radiante, con sus blancos corceles, ocup con su luz la tierra entera, en primer lugar, un canto, un clamor a modo de himno, procedente del lado de los griegos, profiri expresiones de buenos augurios que devolvi el eco de la islea roca. El terror hizo presa en todos los brbaros, defraudados en sus esperanzas, pues no entonaban entonces los griegos el sacro pen como preludio para una huida, sino como quienes van al combate con el coraje de almas valientes. La trompeta con su clangor encendi el nimo de todos aqullos. Inmediatamente con cadenciosas paladas del ruidoso remo golpeaban las aguas profundas del mar, al comps del sonido de mando. Rpidamente todos estuvieron al alcance de nuestra vista. La primera, el ala derecha, en formacin correcta, con orden, vena en cabeza. En segundo lugar, la segua toda la flota. Al mismo tiempo poda orse un gran clamor: "Adelante, hijos de los griegos, libertad a la patria. Libertad a vuestros hijos, a vuestras mujeres, los templos de los dioses de vuestra estirpe y las tumbas de vuestros abuelos. Ahora es el combate por todo eso". En verdad que de nuestra parte se les opona el rumor de la lengua de Persia. Ya no era tiempo de andarse con dilaciones. Inmediatamente una nave clav en otra nave su espoln de bronce. Inici el ataque una nave griega y rompi en pedazos todo el mascarn de la popa de un barco fenicio. Cada cual diriga su nave contra otra nave. Al principio, con la fuerza de un ro resisti el ataque el ejrcito persa; pero, como la multitud de sus naves se iba apelotonando dentro del estrecho, ya no exista posibilidad de que se ayudasen unos a otros, sino que entre s ellos mismos se golpeaban con sus propios espolones de proa reforzados con bronce y destrozaban el aparejo de remos completo. Entretanto, las naves griegas, con gran pericia, puestas en crculo alrededor, las atacaban. Se iban volcando los cascos de las naves, y ya no se poda ver el mar, lleno como estaba de restos de naufragios y la carnicera de marinos muertos. Las riberas y los escollos se iban llenando de cadveres. Cuantas naves quedaban de la armada brbara todas remaban en pleno desorden buscando la huida. Los griegos, en cambio, como a atunes o a un copo de peces, con restos de remos, con trozos de tabla de los naufragios, los golpeaban, los machacaban. Lamentaciones en confusin, mezcladas con gemidos, se iban extendiendo por alta mar, hasta que lo impidi la sombra faz de la noche. El inmenso nmero de males, aunque durante diez das estuviera informando de modo ordenado, no podra contrtelo entero, pues, sbelo bien, nunca en un solo da ha muerto un nmero tan grande de hombres (...) Ante la isla de Salamina hay un islote carente de puertos para las naves, que Pan, el dios amante de los coros, protege con su presencia a la orilla del mar. All los haba enviado Jerjes con la intencin de que, cuando los enemigos derrotados salieran de

las naves y procuraran ponerse a salvo en la isla, dieran muerte al ejrcito griego cado en sus manos y salvaran, en cambio, a los suyos de las corrientes del mar. Mal adivinaba el futuro! Pues, cuando un dios hubo concedido a los griegos la gloria de la victoria del combate naval, el mismo da, tras guarnecer sus cuerpos de armas defensivas de bronce excelente, fueron saltando desde las naves y rodeando toda la isla, de tal modo que no era posible a los persas hallar un lugar al que dirigirse y eran golpeados por lluvia de piedras tiradas a mano, y, por los dardos que les caan impulsados por la cuerda del arco, fueron pereciendo. Y al final, se lanzaron contra ellos con unnime gritera y los golpearon, destrozaron los miembros de los infelices hasta que del todo les quitaron a todos la vida. Jerjes prorrumpi en gemidos al ver el abismo de su desastre, pues tena un sitial apropiado para ver al ejrcito entero, una alta colina en la cercana del profundo mar. Rasg sus vestidos, gimi agudamente y, enseguida, dio una orden a sus fuerzas de a pie y se lanz a una huida desordenada. Tal es el desastre que puedes llorar junto al anterior.

La rendicin de las ciudades griegas La costumbre persa de exigir una ofrenda consistente en "tierra y agua" de pueblos sojuzgados se conoce gracias a la Historia de Herdoto. La simbologa tienta a imaginar que quienes se rendan lo ofrecan todo: las tierras y las aguas que les garantizaban el diario sustento. En otras palabras: la rendicin era incondicional y el rey persa tena el poder de garantizar la vida a sus sbditos. El hecho es que recin despus de la entrega de tierra y agua, y la aceptacin de la superioridad persa, podan comenzar las negociaciones acerca de obligaciones y beneficios. Herdoto menciona a varias "naciones" y pueblos que entregaron tierra y agua a los embajadores del gran rey, como - por ejemplo - durante la campaa de Jerjes (480 AC) - los Tesalios y los Beocios. En la inscripcin Daiva, Jerjes anuncia con orgullo que reinaba por sobre "los Yaun (Griegos) que moran a este lado del mar y los que moran al otro lado del mar". No menos interesante es la rendicin de los atenienses en el 507 AC. En ese momento estaban siendo sitiados por los espartanos y sus aliados. En un recurso desesperado, Clstenes, el lder ateniense, se rindi al strapa persa de Lidia, Artafernes. Sin embargo, para cuando los embajadores volvieron a Atenas, los espartanos haban sido derrotados y los atenienses pretendieron afirmar que jams se haban rendido. Los macedonios se rindieron a los persas en dos ocasiones: en el 513 y en el 492. El rey persa Daro pudo afirmar legtimamente en la inscripcin de su tumba ubicada en Naq-i-Rustam, que haba conquistado a los Yaun takabar, es decir: a "los griegos que usan sombreros contra el sol"; una referencia a los sombreros macedionios de la poca. Los macedonios fueron entusiastas participantes de la

campaa de de Jerjes contra los griegos y no deja de ser sorprendente que, medio siglo ms tarde, Alejandro Magno pudiese lanzar una campaa contra Persia como una venganza por la ocupacin persa.Notable, en todo caso, es que Herdoto utilice la expresin "tierra y agua" exclusivamente en un contexto griego y macedonio. (La excepcin a esto la constituye slo el pasaje de 4.126-127 que, con alta probabilidad, es una parte de la Historia casi completamente ficticia). En consecuencia es imposible establecer con certeza si la exigencia de tierra y de agua constrituy una prctica comn entre los persas, o bien slo fue una manera de tratar a los Yaun.Cf.Amlie Kuhrt, "Earth and water" en: A. Kuhrt and H. Sancisi-Weerdenburg
(ed.), Achaemenid History III (1988 Leiden)

Crtica de Aristteles a la institucin de los foros "La institucin de los foros tambin es defectuosa. Aunque stos constituyen la primera y ms poderosa de las magistraturas, todos salen de las clases inferiores de los espartanos; y as ha resultado que tan eminentes funciones han cado en manos de gente pobre que se ha vendido a causa de su miseria. Pueden citarse muchos ejemplos antiguos; pero lo que ha pasado en nuestros das, con ocasin de los Andrias, lo prueba bastante. Algunos hombres ganados con dinero han arruinado al Estado en cuanto han podido. El poder ilimitado y hasta tirnico de los foros ha precisado a los mismos reyes a hacerse demagogos. La constitucin recibi as un doble golpe, y la aristocracia debi dejar su puesto a la democracia. Debe reconocerse, sin embargo, que esta magistratura puede dar estabilidad al gobierno. El pueblo permanece tranquilo cuando tiene participacin en la magistratura suprema; y este resultado, ya sea el legislador el que lo produzca, ya sea obra del azar, no es menos ventajoso para la ciudad. El Estado no puede encontrarse bien sino cuando de comn acuerdo los ciudadanos quieren su existencia y su estabilidad. Pues esto es lo que sucede en Esparta; el reinado se da por satisfecho con las atribuciones que le han concedido; la clase superior lo est por los puestos que ocupa en el senado, la entrada en el cual se obtiene como un premio a la virtud; y, en fin, lo est el resto de los espartanos por la institucin de los foros, que descansa en la eleccin general. Pero si era conveniente someter al sufragio general la eleccin de los foros, debi adoptarse un mtodo menos pueril que el actual. Por otra parte, como los foros, no obstante proceder de las clases ms humildes, deciden soberanamente las cuestiones ms importantes, hubiera sido muy bueno no fiarse a su juicio arbitrario, y s someterlos a reglas estrictas y leyes positivas. En fin, las mismas costumbres de los foros no estn en armona con el espritu de la constitucin, porque son muy relajadas, mientras que los dems ciudadanos estn sometidos a un rgimen que podra tacharse ms bien de excesivamente severo, y al cual los foros no tienen el valor de someterse, y as eluden la ley entregndose en secreto a toda clase de placeres".

Cf. Aristteles "Poltica" Libro 2 - Cap. VI)

Poesa de Esparta y sobre Esparta "Esparta, la fulgurante ciudad a las orillas sembradas de juncos del Eurotas". Teognis de Megara INTRODUCCIN La cruel depredacin del tiempo no ha sido amable para con los griegos. Guerra, saqueo, fuego, terremoto, robo y fanatismo religioso han conspirado conjuntamente con el normal decaimiento de los siglos para robarnos la mayor parte de lo que fue escrito por los antiguos; y la poesa no ha escapado a este destino. Nos ha quedado muy poco, algunas veces slo fragmentos de obras mayores. Esparta no es recordada por su literatura, contrariamente a Atenas, pero de ninguna manera fue tan culturalmente atrasada como se la ha retratado. Hubo un florecimiento de las artes, tan excelsas como cualquier otra en Grecia, antes que el rigor del sistema de Licurgo y su conservativismo correlativo aminorara la creatividad nativa de Esparta y desalentara a los poetas errantes buscadores de patrocionio. Y an as, los espartanos aprendieron su Homero, celebraron los versos guerreros de Tirteo, y fueron felicitados por sus contemporneos por la belleza de sus himnos religiosos y sus cantos corales. Si ms de estos hubieran sobrevivido, nuestra visin de los espartanos sera ms favorable, con total certeza. La seleccin que sigue a continuacin, o bien est tomada de las obras de poetas laconios conocidos y probables, o bien se trata de obras que fueron escritas sobre temas espartanos. La traduccin que he intentado hacer aqu al castellano - con mi mejor conciencia y (limitada!) ciencia - est basada en originales ingleses provenientes de varias fuentes, especialmente de Barnstone and Lattimore, publicadas en la pgina Web de Kevin Marshall (http://uts.cc.utexas.edu/~sparta/topics/poetry.htm). LAS GUERRAS CONTRA PERSIA Simnides de Creos (c. batalla de las Termpilas)

Epitafio para los espartanos que murieron en las Termpilas (Existe la posibilidad de que esto haya sido incorrectamente atribuido a Simnides.) Ve extranjero y dile a los espartanos que aqu hemos cado, obedeciendo sus mandatos. Sobre quienes murieron con Lenidas Lenidas, rey de los abiertos campos de Esparta, quienes contigo fueron abatidos yacen, famosos, en sus tumbas porque atacaron, soportando el asalto directo de innumerables persas con sus rpidos corceles y sus flechas. Epitafio para la tumba de Lenidas (en Esparta, sobre la cual se haba erigido a un len de piedra.) Soy la ms valiente de las bestias, y al ms valiente de los hombres es a quien custodio, erguido aqu sobre esta tumba de piedra. A quienes murieron en las Termpilas Para quienes en las Puertas de Fuego sucumbieron plena de gloria es el hado y justo el destino. Un altar es su sepulcro. Su memoria no borraron los lamentos. A su suerte un canto eterno erigieron las alabanzas. A una pgina como sta no hay ni evento ni vidos tiempos capaces de sepultarla. Esta tumba de valientes tiene por morada, de la Hlade, la gloria justamente conquistada. Y testigo es Leonidas, otrora rey de Esparta, que tras de si dej una diadema de extraordinario valor y eterna fama. A los espartanos cados en Platea Sobre su tierra, estos hombres un altar de gloria han dejado, refulgente bajo cualquier clima, cuando por las negras tinieblas de la muerte quedaron envueltos en manto sempiterno. Pero, a pesar de muertos, no han muerto. porque su coraje los eleva, gloriosos, hasta de las moradas del mismo infierno El Orculo de Delfos sobre la batalla de las Termpilas Oh vosotros los hombres que moris en las calles de la amplia Lacedemonia! O bien vuestra gloriosa ciudad ser saqueada

por los hijos de Persia, o bien, en compensacin, toda Laconia habr de lamentar la prdida de un rey. Un descendiente del gran Heracles. Pues Jerjes, poderoso como Zeus, no puede ser resistido ni por el coraje de toros, ni por el de leones. Lidiad como queris. Nada habr capaz de detenerlo hasta que no obtenga la presa que desea: vuestro rey o vuestra ciudad.

OTRAS OBRAS Tirteo de Esparta (c. 630 AC) Fronteras Deberas alcanzar los lmites de la virtud antes de cruzar las fronteras de la muerte. Coraje Ningn hombre su vala en la guerra ha demostrado antes soportar el enfrentamiento con la sangre y la muerte, cerca del enemigo y luchando con sus propias manos. Aqu es donde est el coraje, la posesin humana ms preciada, aqu est el premio ms noble que un joven hombre le es dado. Y sucede algo bueno, que con l comparten su ciudad y su gente, cuando un hombre se planta junto a las lanzas de quienes estn al frente, impvido, todo pensamiento de cobarde huida olvidado, y con un corazn tenaz, perseverante y bien templado, aun tiene palabras de aliento para el hombre que lucha a su lado... Terpander de Antissa (c. 650 A.C.) Esparta All florece la punta de lanza de jvenes hombres, all es dnde la Musa es elocuente; all es dnde la Justicia por anchos caminos le presta su fuerza a acciones de Honor. Himno a Zeus Zeus, gestador de todos nosotros; gobernador de todas las cosas, Zeus te traigo esta ofrenda: la gnesis de mi canto.

Alcaeo de Mitilene (c. 575 A.C.) Los muros y la ciudad No son las casas de hermosos techados, ni los muros de piedra permanente. No son los canales, ni los muelles los que hacen la ciudad - sino hombres fuertes. No es ni la piedra, ni la madera, ni el arte del carpintero. Son los hombres duros, con espadas y lanzas por baluarte, que os darn ambas cosas: ciudad y muros Pndaro de Tebas (c. 480 A.C.) Esparta Aqu hay consejos de ancianos y lanzas conquistadoras, y jvenes espartanos, y danzas, y Musas, y entusiasmos.. Alcman de Esparta (c. 625 A.C.) Las lecciones del hombre Experiencia y sufrimiento son las madres de la sabidura A una poetisa Afrodita comanda y el amor reina sobre mi cuerpo y funde mi corazn por Megalostrata, a quien la dulce Musa ha dado, de la poesa, el sublime don. Oh la feliz nia de rizos de oro! POESA MODERNA C.P. Cavafy 1863-1933 Termpilas Honor a quienes en la vida que llevaron definieron y defendieron sus Termpilas. Honor a quienes la rectitud jams traicionaron; a quienes, consistentes y justos en todos sus gestos, supieron tambin mostrar piedad y grandeza. Honor a quienes, generosos en la riqueza, han sido generosos tambin en la pobreza

mantenindose generosos con pequeos hechos; ayudando todava, incluso con mermada fuerza, diciendo la verdad con firmeza mas sin odiar a los que mienten. Y ms honor an les cabe cuando sienten, presintiendo (como muchos presienten), que al final aparecer un Efialtes para traicionar a su modo, y que, al cabo del da, los Medos pasarn a pesar de todo.

Sobre la homosexualidad en Esparta. ..."Por ltimo, hay un error de concepto frecuente en cuanto a que la sociedad espartana fue notoriamente homosexual. De un modo curioso, no hay fuentes contempornea ni evidencia arqueolgica alguna que apoye esta ampliamente difundida presuncin. Jenofonte, la mejor fuente antigua sobre Esparta, explcitamente niega los ya entonces comunes rumores en cuanto a una muy extendida pederastia. Aristteles apunt que el poder de las mujeres en Esparta era tpica de todas las sociedades militaristas y guerreras sin un fuerte nfasis en la homosexualidad masculina - concurriendo as a confirmar que en Esparta no existi este factor - que l considera "positivamente" moderador - sobre el rol de las mujeres. No existe alfarera espartana o laconia con motivos explcitamente homosexuales como la que hay procedente de Atenas, Corinto y otras ciudades. El primer poema de amor heterosexual fue escrito por un poeta espartano y dedicado a las doncellas espartanas. El slo hecho de que los varones espartanos tendiesen a casarse jvenes, considerando las prcticas griegas de la poca (a principios o mediados de los 20 aos) sugiere que tuvieron menos tiempo para las aventuras homosexuales que caracterizaron los comienzos de la edad adulta en el resto de Grecia. En verdad, el Estado consider la soltera como una desgracia y un ciudadano que no se casaba y que no produca futuros ciudadanos goz de un status menor que el hombre que haba sido padre. En ninguna otra ciudad de Grecia estuvieron las mujeres tan bien integradas a la sociedad. Esto habla en contra de una sociedad en la cual la homosexualidad haya sido excepcionalmente comn". (Cf, Sparta Reconsidered http://www.elysiumgates.com/~helena/index.html) La cita textual de Aristteles , criticando desde su ptica la fuerte posicin de la mujer en Esparta, es la siguiente: "El hombre y la mujer, elementos ambos de la familia, forman igualmente, si puede decirse as, las dos partes del Estado; de un lado los hombres, de otro las mujeres; de suerte que, dondequiera que la constitucin ha dispuesto mal lo relativo a las mujeres, es preciso decir que la mitad del Estado

carece de leyes. Esto puede observarse en Esparta; el legislador, al exigir de todos los miembros de su repblica templanza y firmeza, lo ha conseguido gloriosamente respecto a los hombres, pero se ha malogrado por completo su intento respecto a las mujeres, que pasan la vida entregadas a todos los desarreglos y excesos del lujo. La consecuencia necesaria de esto es que bajo semejante rgimen, el dinero debe ser muy estimado, sobre todo cuando los hombres se sienten inclinados a dejarse dominar por las mujeres, tendencia habitual en las razas enrgicas y guerreras. Excepto, sin embargo, a los celtas y algunos otros pueblos que, segn se dice, rinden culto francamente al amor varonil. Fue una buena idea la del mitlogo que imagin por primera vez la unin de Marte con Venus, porque todos los guerreros son naturalmente inclinados al amor del uno o del otro sexo Los lacedemonios no han podido evitar esta condicin general, y en tanto que su poder ha durado, sus mujeres han decidido muchos negocios. Y qu ms da que las mujeres gobiernen en persona, o que los que gobiernan lo hagan arrastrados por ellas? ". (Cf. Aristteles "Poltica" Libro 2 Cap.VI ) Bibliografa Fuentes antiguas:Hay varios autores antiguos que se han referido a Esparta desde distintos puntos de vista y diferentes pticas. Los ms importantes son: Pausanias: Gua de Grecia Jenofonte: La Sociedad Espartana Plutarco:Sobre Esparta Herdoto: Las Historias Tucdides: Historia de la Guerra del Peloponeso Fuentes modernas: Stibbe, Conrad M., Das Andere Sparta, Philipp v. Zabern Verlag, Mainz am Rhein, 1996. Forrest, W.G., A History of Sparta: 950 - 192 BC, W.W. Norton & Co., New York, 1968. Hodkinson and Powell (ed.), Sparta: New Perspectives, The Classical Press of Wales, 2000. Jones, A.H.M., Sparta, Barnes and Nobel, New York, 1993 Baltrusch, Ernst, Sparta: Geschichte, Gesellschaft, Kultur, C.H. Beck Verlag, Mnchen, 1998 Chrimes, K.M.T., Ancient Sparta: A Re-Examination of the Evidence, Manchester University Press, Manchester, 1949 Kennel, Nigel M., The Gymnasium of Virtue: Education & Culture in Ancient Sparta, Univ. of North Carolina Press, Chapel Hill & London, 1995. Murray, Powyn, Early Greece, William Colins and Sons, London, 1980. Link, Stephan, Der Kosmos Sparta, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt, 1994

Blundell, Sue, Women in Ancient Greece, British Museum Press, London, 1995. Deltenhofer, Maria (ed.), Reine Mnnersache? Frauen in Mnnerdomnen der antiken Welt, Deutsche Taschenbuch Verlag, 1994. Sealey, Raphel, Women and Law in Classical Greece, University of North Carolina Press, Chapel Hill & London, 1990. Hodkinson, Stephen, Property and Wealth in Classical Sparta, Duckworth and the Classical Press of Wales, 2000. Novelas histricas: Pressfield, Steven, Gates of Fire, Doubleday, New York, 1998. Pressfield, Steven, Tides of War, Doubleday, New York, 2000. Gordian,Robert , Death in Olympia, Munich, 2000. Holt, Thomas, The Walled Orchard, Macmillan, London, 1990. Lendle, Otto, Die Sldner von Kyros, Primus Verlag, 1999.