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El

conductismo, ?,paradigma psicolgico?


POR

ELENA QUINONES

ALGUNAS CONSIDERACIONES A pesar de que, como seala Mosterin (1982), el propio Kuhn en su trabajo sobre los orgenes de la teora de Max Planck (Black-Body Theory and the Quantum Discontinuity, 1894-1912) se ha cuidado de silenciar sus concepciones ms conocidas (paradigmas, ciencia normal, revolucionaria.. .) siendo as que en ella hubiera podido ejemplificarlas fcilmente, parecera raro que a esta5 alturas se defienda algo que hasta parece haber sido olvidado por su autor. Lo menos que se puede decir de la empresa es que es arriesgada. Sin einbargo, convenclia resear dos cosas a los posibles lectores. La primera, que este artculo fue escrito en 1980: sale pues con retraso. En segundo lugar que, pese a las agudas crticas recibidas desde el campo de la Filosofa de la Ciencia (construccin filosfica endeble, nociones metafricas y falta de conceptualizacin, identificacin con las ((presuposiciones absolutas)) de Colligwood.. .) y desde los mismos psiclogos (stos fundamentalmente por creer que su planteamiento paradigmtico es prematuro en Psicologa y no se adapta a su desarrollo) creo, como sealo posteriormente, que es posible su utilizacin en nuestra disciplina, y no slo como medio de salir del estadio descriptivo comn en Historia de la Psicologa. Si, como apunta Scheurer existe una clara relacin entre evolucin y

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revolucin, ((nos encontraramos por una parte, la ciencia como prctica social, con efectos de comunicacin ms o menos lentos, y por lo tanto ms o menos progresivos ...; y, por la otra, la ciencia como prctica individual, sede de la innovacin, que es siempre un acto revolucionario. Sea que el conocimieiito psicolgico se desarrolle ms o menos abruptamente, y presente uno o varios paradigmas, y an reconociendo su ((endeblez filosfica)) permite una ((explicacin ms completa de las corrientes psicolgicas - d e l conductismo eii nuestro caso- que las ensayadas hasta ahora)). Octubre, 1982

La mayora de los psiclogos actuales, tanto espaoles (Yela, 1980, Seoane, 1980, Pelechano, 1980) como extranjeros (Warren, 1971; Watson, 1967, Briksman, 1972; Finkelman, 1978; Mackenzie, 1977) se inclinan por pensar que la psicologa carece de ccparadigmas)),y que, en general, el uso de este modelo de anlisis es precipitado en Psicologa. Siguiendo a Secord (1978), y teniendo en cuenta las puntualizaciones que el propio Kuhn hizo a la utilizacin del mtodo en ciencias sociales (1970), pensamos que esta manera de hacer)) ciencia puede ser aplicable a la Psicologa. El paradigma no es slo el conjunto de conceptos, enunciados y mtodos que utiliza el cientfico, sino tambin un modelo explicativo de la naturaleza que es asumido por una comunidad cientfica. De esta forma el paradigma incluye metateoras y teoras, afirmaciones explcitas e implcitas que proporcionan los antecedentes y los criterios para solucionar los problemas que se plantean, empleando un eejemplarn (ejemplo compartido) como aanloga y extendindolo a distintos contextos. Por otra parte, la especificidad a la que aludamos antes admite que en Psicologa sea posible la existencia de paradigmas mltiples, lo que posibilita que el historiador de la Psicologa utilice este potente modelo explicativo que le permite el afrontar la problemtica epistemolgica que en torno a su objeto de estudio se ha ido conformando a travs del tiempo, e introducir el contexto histrico sin tener que moverse siempre en torno a las grandes generalizaciones que los sistemas y escuelas comportan (Caparrs, 1980). La segunda cuestin es la de si el conductismo ha logrado su confirmacin como paradigma. Segn algunos autores (Mackenzie, 1977), el conductismo no es sino lo que Kuhn llama un preparadigma en que nunca consigui una base fuerte de conocimientos a partir de los cuales

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se hubiesen ido estructurando los nuevos progresos que se iban consiguiendo. Desde su inicio apareci dividido precisamente en aquellos principios que habran de darle la unidad y consistencia necesarias como paradigma. En ((tanto que para la psicologa era importante conseguir su configuracin como una teona general de la conducta, las diferentes teoras entraron en liza a la hora de alzarse con el santo y sea conductista sin que pudieran conseguirlo, puesto que la superacin de las contradicciones tericas de cada una de las corrientes pasaba por la asuncin de los mismos conductistas, de su mnimo desarrollo formal y su falta de coherencia experimental. El conductismo, segn estos autores, no logr sustituir a otras escuelas, ni tampoco logr unidad y coherencia, sino que al contrario, se fraccion en mltiples tendencias, sin una exigencia de fidelidad al tronco comn y slo interesada por lo individual)) (Yela, 1981). -. De la misma manera, parece que todos los psiclogos estn por concluir que de l slo puede hacerse ya un balance histrico. Y es en ese punto donde queremos ubicar el presente trabajo. No creemos que la explicacin histrica en trminos de revolucin implique la no admisin de aquellas otras que postulan para la psicologa interpretaciones menos llamativas, como evolucin o cambio desde una perspectiva diacrnica, las explicaciones por pares antitticos (Murphy, 1932; Brumer, 1940; Allport, 1958; Pelechano, 1981) o los anlisis factoriales y bibliomtricos (Coan, 1968; Carpintero, 1977, 81). Pensamos que estos puntos de vista no entran en contradiccin con la explicacin paradigmtica, sino que la complementan, faciltando en nuestro caso, una visin mltiple que, por ms compleja se acerque ms a la verdad del todo de la ciencia conductista. ORIGEN Y DESARROLLO DEL CONDUCTISMO Como seala Caparrs (1980), la crisis que a partir de los aos sesenta akecta a la Ps~cologaslo puede comprenderse teniendo en cuenta el papel que el paradigma conductista desempe desde su aparicin de la mano de Watson en 1913. El conductismo pasa por ser el sistema ms objetivo con el que puede contar la Psicologa. Es, como apunta Yela el intento ms ambicioso y tenaz de toda la Historia de la Psicologa -e incluso de toda la Historia de la Ciencia- por constituir un sistema cientfico, que no solamente dedic intensos esfuerzos para ajustarse a los presupuestos de toda ciencia, sino que tambin re sentar desde el principio un programa ilusionado para la mejora de la condicihn humana N.

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El siglo precedente haba presenciado increbles progresos cientficos en todas las ramas del conocimiento, y la ciencia pareca haber encontrado la respuesta a todos los problemas; todos aquellos que se resistan se asuman como obstculos a resolver con el paso del tiempo: la fe en la ciencia pareca infinita. Y, en conformidad con este dominio de lo cientfico, la literatura, el arte y la filosofa parecieron volverse hacia temas ms realistas y materiales. El idealismo que retrocede en todos los frentes tambin lo hace en la Psicologa. (Chaplin y Krawiec, 1974). Teniendo en cuenta que el sistema conductista se desarrolla en un extenso perodo y que va a ir sufriendo variaciones sucesivas en funcin de los cambios que se introducen en el propio paradigma, no solamente por el avance que su propia prctica cientfica le impone, sino por las innovaciones que desde el punto de vista tecnolgico van a afectarle, los historiadores de la Psicologa suelen distinguir en el cinco perodo (Yela, 1980). 1. Nacimiento y difusin: de 1910 a 1930. Sera el perodo correspondiente al conductismo clsico watsoniano, caracterizado por un objetivismo y empirismo radical. 2. Era de las teoras: de 1931 a 1950. Es en esta poca cuando se elaboran los grandes sistemas, caracterizados por el objetivismo positivista. A este perodo se le denomina conductismo sistemtico (o neoconductismo). Hasta este momento se haban realizado multitud de experimentos que permitieron la obtencin de datos experimentales y la formulacin de importantes leyes conductuales. Pero, sin embargo, faltaba un marco terico adecuado capaz de integrarlos, que fuera capaz as mismo de dar salida a la problemtica planteada desde la filosofa de la ciencia (intentndolo por referencias a las variables intermediarias v el operacionismo) y que culminar en el modelo hipottico-deductivo de Hull. 3. Fase de crisis: de 1951 a 1960. Esta etapa se inicia con una fuerte crtica desde el interior del propio conductismo. El anlisis crtico que los conductistas realizan le hacen volverse hacia sus propios fundamentos epistemolgicos, encontrando las inconsistencias. En general, las crticas se ejercen en dos sentidos: a) incumplimiento de los requisitos objetivos previos que se haban fijado para la ciencia psicolgica, como hace Estes (1954); y b) adscripcin a unas leyes insuficientes, como cree Koch (1959). De los resultados de estas crticas an no se han repuesto los conductistas (Seoane, 1980). 4. Fase de declive: de 1960 a 1970. En estos aos los conductistas comienzan a admitir lo que podamos llamar un aconductismo subje-

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ijvo, en el que se intenta dar cabida a todas aquellas reas que se haban rechazado sistemticamente, aunque sea a base de denominarlas constmctos o variables intermediarias (Miller, Galanter, Pribran, Hebb). 5. Fase de cada: la conducta ya no es considerada como el objeto nico de la Psicologa, sino que se la ve como una va ms entre otras. Por otra parte, en la controversia surgida ya en la segunda poca entre ieoras perifricas (Hull y Skinner frente a Tolman) y centrales se resuelve definitivamente a favor de estas ltimas que con sus bases cognitivas sealaron lo que sera el camino de la psicologa actual. En el presente trabajo analizaremos estos perodos, desarrollando ms extensamente el primero, puesto que creemos ejemplifica ms claramente una explicacin paradigmtica del mismo. EL CONDUCTISMO CLASICO: JOHN B. WATSON Cuando en el panorama psicolgico americano aparece la figura de Watson, con su nfasis en el conocimiento objetiv~,haba ya muchas seales de l en el ambiente: mientras Cate11 defenda la observacin objetiva como mtodo piscolgico en s mismo, fisilogos como Loeb en Alemania y USA, y Paulov en Rusia, haba demostrado cmo gran parte de la conducta animal se poda explicar sin conceptos mentalistas. Otros, como Mc Dougall y Pillsbury defendan la conducta como objeto de estudio psicolgico, y dentro de la tendencia funcionalista tanto Meyer como Angel1 sealan la cada del trmino conciencia y su sustitucin por otro que hace referencia a acontecimientos observables. As, cuando Watson public su ensayo ((Psychology as the behaviorist viens it, l mismo hace hincapi en el argumento metodolgico: si la psicologa quera obtener un puesto entre las ciencias naturales, debe abandonar la introspeccin y quedarse solamente con la observacin objetiva. Slo de este modo podran eliminarse los caprichos y prejuicios del observador. De aqu se derivara una psicologa sin conciencia y sin conceptos mentalistas. Pero Watson no se atrevi en un principio a atacar explcitamente la existencia de estos conceptos limitndose a sealar que si hay una conciencia - c o m o creen los psiclogos del contenido y algunos funcionalistas- no es propicia para el estudio cientfico, y, por supuesto, es inadecuada para la prediccin y la explicacin de la conducta observada objetivamente. A esta postura se la denomina conductismo metodolgico, y fue adoptada por la mayora de sus seguidores.

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Atac duramente al estructuralismo y al funcionalismo introspeccioriista, afirmando que la psicologa deba ser la ciencia de la conducta. Su nfasis en la conducta y en lo objetivo le llev a determinar la conducta en trminos de movimientos musuculares qu es el habla?: movimiento de los msculos de la garganta; qu es el pensamiento?: habla subvocal; y los sentimientos? y las emociones?: movimientos intestinales. Desde este punto de vista, es perfectamente ironizable su postura, pero como historiadores nos queda analizar detenidamente los supuestos defendidos por esta corriente, las causas por las que lleg a ser tan popular y, sobre todo, delimitar en la gran cantidad de trabajos que se generaron, aquellos que por su especial relevancia sealaron el camino a seguir posteriormente, y que constituyen la parte central y ms conflictiva, de nuestra psicologa. CRITERIOS PARADIGMATICOS Todos los historiadores de la psicologa que utilizan la explicacin paradigrntica (Buss, 1978; Palermo, 1971; Schultz, 1979; Caparrs, 1980) sealan al estructuralismo como el primer paradigma de la pisocologa cientfica. Los mismos factores que posibilitaron la cada del paradigma estructuralista coadyuvaron a la formacin y posterior afianzamiento del paradigma conductista. Las deficiencias que tanto a nivel terico como metodolgico presentaba la Psicologa del contenido, junto con la problemtica derivada de la contradiccin de resultados experimentales, propiciaron el afianzamiento de los crticos del paradigma y la aparicin de corrientes que propugnaban soluciones diferentes para salir de la crisis. El debate que a partir de 1910 se va a producir terminar con el triunfo del conductismo, que arrastrar tras de s al ala objetivista del funcionalismo y oscurecer por mucho tiempo la otra visin, ms fenomenalista y sinttica de la Psicologa, que mantedr la Gestalt. Por otra parte, debemos resaltar la influencia que el contexto sociohistrico en el que se origin el conductismo tuvo en su posterior configuracin. As, por ejemplo, Bakan (1980) analiza el papel fundamental que en la Psicologa americana tendr la idea de ciencia pura,en una poca en que lo cientfico y lo tecnolgico alcanzan un estatus que quiere para s la Psicologa y que el conductismo se encargar de ofrecer, siendo esto, como se ver, uno de los factores determinantes en la aceptacin de esta corriente. Con relacin al mtodo experimental, tambin es interesante resear

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que ste se desarroll como tcnica al servicio de una Psicologa en una sociedad plenamente industrial en el que se reflejaban las relaciones de produccin existentes: al plano de igualdad entre experimentador y sujeto experimental, se sucedi una relacin de superioridad por parte del experimentador, quien controlaba todas las variables (Danzinger, 1979). Dos sociedades distintas, una cuasi rural, en la que la Psicologa usaba el mtodo introspectivo, y una sociedad capitalista donde adquiri gran auge el mtodo experimental (Pinillos, 1981). De esta forma, el nuevo paradigma dominante, con su nfasis en la observacin y su rechazo del mentalismo, ofrece un sistema rgido y dogmtico que promete dar respuesta de forma contundente (aunque sea eliminndolos) a los problemas ms acuciantes con los que se encuentra su objeto de estudio y a los que el estmcturalismo no dio solucin, y, lo que es ms importante, delimit la direccin de los esfuerzos de los psiclogos, generando confianza y eliminando dudas y titubeos, y asumi la defensa de sus posiciones ante las respuestas extraparadigmticas que desde la Gestalt y el Psicoanlisis, principalmente, se iban a producir. Segn Schultz (1979), en cualquier paradigma psicolgico habra que delimitar las siguientes caractersticas: objeto de estudio del paradigma, principios bsicos en los que se asienta, leyes y mtodos, y conceptos. Nosotros incluimos tambin la postura conductista ante el problema mente-cuerpo y las bases filosficas en las que se asienta el para,digma. La delimitacin de estas caractersticas nos permitir la comprensin de la estructura del paradigma, con las actividades tericas metodolgicas y experimentales que sustenta la comunidad cientfica conductista, y nos ayudar a comprender las anomalas paradigmticas y de qu forma se intentan subsanar. De esta forma, podremos observar la evolucin paradigmtica en sus distintas etapas, comparando la evolucin de estas caractersticas. Es por ello que el conductismo clsico est tratado ms ampliamente en este trabajo. Los dems perodos se analizarn en la medida que nos sirvan para clarificar nuestra explicacin histrica en trminos paradigmtico~.

Segn el mismo Watson escribe en su An introduction to Comparative Psychology (1914): La psicologa como parte de la ciencia natural tiene como objeto de estudio la conducta humana: las emociones y ~erbalizacionestanto aprendidas como no aprendidas, de las personas,.

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Y, como todo lo que se hace es conducta, no hacen falta conceptos mentalistas para referirse a ellas. El conductismo watsoniano tena dos objetivos especficos: 1. Predecir la respuesta, conociendo el estmulo. 2. Predecir el estmulo, conociendo la respuesta.

Para el conductismo la conducta se compone de elementos de respuesta y puede ser analizada con xito mediante los mtodos objetivos de la Ciencia Natural, puesto que en ella encontramos secreciones glandulares y movimientos musculares; es reductible en ltima instancia a procesos fsico-qumicos. Por otra parte, el conductista encuentra que, ante todo estmulo efectivo hay una respuesta inmediata de algn tipo. Toda respuesta obedece a algn tipo de estmulo: hay un estricto determinismo de causa y efecto en la conducta. Segn esto, los principios especficos que definirn la psicologa conductista sern, pues, el determinismo, el reduccionismo, el empirismo y, como consecuencia, un radical ambientalismo (Wolman, 1968). El determinismo postulado por Watson se inscribe dentro del mundo natural. La conducta -voluntaria o involuntaria- se interpreta en trminos fsicos, y es por ello que todos los actos estn fsicamente determinados. El inters de Watson se centr en el aspecto de responsabilidad personal, negando el libre albedro y basando su tica experimental en la falta de responsabilidades individuales. Aunque Watson no neg la importancia de las estructuras heredadas, hizo depender la conducta del modo en que el ambiente actuaba sobre dichas estructuras. Por otra parte, el empirismo asociacionista est en la base de su pensamiento, tanto desde el punto de vista terico como metodolgico, rechazando del campo psicolgico lo no observable y comunicable intersubjetivamente, y explicando los aprendizajes complejos por los simples. c) LMES Watson pone gran nfasis en la generalizacin inductiva de resultados en trminos de leyes empricas o relaciones funcionales, expresadas en trminos cuantitativos. En principio adopta la visin antigua del asociacionismo prescindiendo de la ley del efecto por mentalista. Basndose en los principios de frecuencia y recencia explica el aprendizaje: la ltima accin que posibilita el xito gana el primer lugar en

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cuanto a la frecuencia, que por ser, adems, la ltima accin, tiene siempre primaca en la recencia (Hill, 1968). Cuando ms tarde Watson se interes por el condicionamiento pauloviano, hizo bascular hacia l la base del aprendizaje, definiendo los hbitos complejos en funciii de asociaciones de reflejos simples, aceptando los principios paulovianos del reforzamiento y la ley del ejercicio en lugar de la ley del efecto (Garca Vega, 1976).

En 1919, en su Psichology from the stand point a Behaviorist, propone cuatro mtodos de investigacin conductista: observacin controlada, reflejo condicionado, informe verbal y el mtodo de pruebas.

Los conceptos conductistas ms importantes fueron (Chaplin y Krawiec, 1974):


1. Sensacin

Aunque nos parezca extrao que Watson dedique espacio a discutir los procesos sensoriales, sin embargo, parece que para l estaba bastante claro que si lograba estudiar objetivamente aquellos procesos donde los estructuralistas se encontraban ms seguros, les habra ganado en su propio terreno. Segn Watson, lo que puede observarse es la respuesta a un determinado estmulo mediante el arreglo experimental de las condiciones que permitan el responder diferencialmente: y estas discirimaniciones son posibles gracias a la tcnica del condicionamiento. De esta forma demostr que el conductismo poda ofrecer resultados concretos en el rea estructuralista ms importante. Por ello, no slo estaba en condiciones de ofrecer resultados tan buenos como los del paradigma rival, sino que ello le permiti ensanchar la metodologa y el rea de aplicacin. Las ventajas del nuevo paradigma en este terreno eran enormes: abarc el rea de la psicologa comparada (Chaplin y Krawiec, 1974).

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Percepcin

El trmino percepcin no aparece en la teora cmductista, al igual que otros como significado e imagen, son reputados de mentalistas, a pesar de que no. hubiera habido contradiccin al estudiarlo me-

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diante el condicionamiento discriminativo e incluso con el informe verbal.


3 . Aprendizaje

Es un concepto central en la teora conductista. Watson se interes por este proceso desde su trabajo en Chicago. Considera al aprendizaje como condicionamiento clsico, y desde 1919 copia en este mtodo para desarrollar y modificar la conducta. Nacemos con ciertas conexiones E-R (reflejos) que son todo el repertorio conductual que heredamos. Sin embargo, podemos crear una multiplicidad de nuevas conexiones mediante condicionamiento. Pero este condicionamiento es slo parte del proceso de aprendizaje. No slo tenemos que aprender a responder a nuevas situaciones; debemos aprender tambin nuevas respuestas. Cmo se aprenden nuevos hbitos complejos? Mediante la formacin de series de reflejos. Todas las R que se suceden en el orden adecuado constituye la ejecucin de una conducta; cada R produce sensaciones musculares que se convierten en E para la R siguiente.
4 . Pensamiento

Qu puede decirse sobre la adquisicin de conocimiento? Puede utilizarse el condicionamiento para explicar como pensamos? Este es uno de los procesos ms difciles de explicar por la teora conductista. La teora penfrica~del pensamiento se presenta como opuesta a la ateora centralista. Segn esta ltima teora el pensamiento es exclusivamente una actividad cerebral, mientras que la primera afirma que lo es del cuerpo como un todo. Resumidamente, Watson lo explica de esta forma: a) los hbitos larngeos son el equivalente del pensamiento; b) se adquieren en la pnmera infancia, a partir de las vocalizaciones que los lactantes hacen en su primer ao de vida; c) por medio del condicionamiento, las vocalizaciones se transforman en palabras; d ) conforme se consolidan sus hbitos verbales no tiene que pronunciar las palabras, slo pensarlas.

Junto con el pensamiento, los sentimientos constituyen el caballo de batalla del conductismo: son procesos excesivamente importantes como para permitirse el lujo de dejarles fuera del sistema. La forma de resolver esta cuestin es parecida a la anterior: el continuo agrada-

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b!e-desagradable es reductible a reacciones musculares y glandulares implcitas (Chaplin y Krawiec, 1974). Para Watson, los rganos reproductivos y las zonas ergenas asociadas funcionan en el afecto de forma parecida a como lo hacen los hbitos larngeos en procesos ideacionales. El procedimiento que todo conductista debe seguir ser: a) determinar si los procesos musculares y glandulares supuestamente vinculados con reacciones afectivas dan origen a impulsos aferentes, ayudados por estudios plestimogrficos y galvanomtricos en los rganos sexuales; b) eliminar las vias sensoriales que parte de las glndulas, lo que permitir conocer los efectos de las faltas de impulsos aferentes.

Es una areaccin-patrn* hereditaria que entraa profundos cambios en los mecanismos corporales como un todo, pero particularmente en los sistemas glandulares y viscerales (1919). Segn esto, los patrones seran el origen de toda la compleja vida emocional del adulto. El aprendizaje emocional implica el condicionamiento en estos tres tipos: a) el patrn hereditario de reaccin caracterstico del temor consiste en contener el aliento, cerrar los ojos, fruncir los labios. La situacin estimuladora que la provoca es una prdida de apoyo o un ruido fuerte; b) la de ira hace que el lactante endurezca el cuerpo, grite y se agite; c) la de amor es una respuesta de sonrisa, arrulJo, tendencia a abrazar, y es provocada por la manipulacin de las zonas ergenas. El condicionamiento ambiental causa inhibicin parcial de las R emocionales externas. De esta forma, las reacciones violentas se transforman en el adulto en conducta implcita, m4s suave y de tipo glandular)). Watson ejemplific la adquisicin de respuestas emocionales condicionadas en su experimento con el nio Alhert.

Los conductistas tienden siempre a rechazar la validez explicativa de entidades hipotticas que rijan a los individuos internamente. Explicar en trminos de elaboraciones hipotticas conlleva el peligro de reaccionar a los conceptos y no a las conductas. De esta manera se tiende a reforzar por aquellas respuestas caractersticas de la enferrnedad diagnosticada.

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EL PROBLEMA MENTE-CUERPO EN WATSON: EVALUACION Y CRITICA DEL CONDUCTISMO PRIMITIVO Ante este problema Watson se situ en un principio en el marco del llamado conductismo metodolgico. Sus primeros discpulos optan por el radical y en 1924 el mismo Watson se adhiere a ella. El conductismo radical (fisicalismo radical) defiende que los procesos conscientes y mentales no existen. Su postura exige la contrastacin intersubjetiva de los enunciados y de teonas observacionales por experimentacin. A favor de esta tesis los conductistas aducen que aunque existan eventos aparentemente mentales (sueos, acceso del sujeto a su conciencia...), la realidad no avala nada ms que la existencia de eventos fsicos: la iiltrospeccin no es ms que una forma de exponer lo que se ha aprendido por medio del lenguaje y en los sueos; lo que ocurre es simplemente que los caminos neurales se bloquean y el sujeto no puede informar sobre ello (Marx-Hillix, 1972). Por otra parte, y teniendo en cuenta el principio de conservacin de la energa, los conductistas niegan que lo psquico influya sobre lo fsico, puesto que deberan hacerlo mediante la adicin o sustraccin de energa, lo que es imposible, y si realmente las ideas pueden influir en los msculos, entonces deben ser hechos fsicos que ocurren en el SN, y, por lo tanto, no son mentales. El dualismo queda de esta forma eliminado, puesto que si se acepta la mente, o afecta a la conducta (interaccionismo) lo que viola la ley de la termodinmica, o no la afecta (paralelismo) con lo cual no puede comprobarse su existencia a menos que afecte al SN. Si fuera as, estana dentro de un sistema fsico, con 10 que dejan de ser mentales. As los conductistas radicales defendieron un estricto monismo fsico segn el cual lo mental es solamente una descripcin del modo en que funcionan los fenmenos psquicos. Las crticas que se dirigen contra esta postura afectan a su reduccionismo radical: se le objeta defender una postura decimonnica, la dificultad que entraana la adscripcin de significado a palabras como pensamiento y emocin y el admitir el conocimiento que surge de los exteroceptores, mientras rechaza el de los interoceptores. Tambin se le critica su reduccionismo metodolgico, puesto que no estudiaba aspectos de una suma importancia, ya que, como le objet McDougall, un enfoque estrictamente objetivo no es capaz de dar informacin adecuada sobre las relaciones funcionales, sobre la exactitud del informe verbal o su significado.

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Por otro lado habra que resear la diferencia entre conduct i m o como teora de la conducta, de su enfoque metodolgico. Es este ltimo el que rechaza la introspeccin. El primera ha elaborado un modelo mecanicista que no tiene en cuenta lo hereditario y lo explica todo por condicionamiento. El error de Watson estrib en su intento de combinar ambas posturas, debilitando as el sistema (Wolman, 1960). Se atac tambin su enfoque empirista-asociacionista: se considera que el lenguaje emprico de la psicologa no es, como apunta Pinillos (1980), un lenguaje de datos de hechos fsicos, sino un lenguaje de actos. As 'I'olman le opuso su conducta molar versus conducta molecular, como tambin harn los gestaltistas. En definitiva, hay una gran carga empirista, debido a la influencia baconiana que supone un gran nfasis en los hechos que nunca mienten y que menoscaba la gran complejidad de la vida mental. Tambin hay que sealar con Taylor (1970), que en los sistemas mecnicos no se les puede atribuir la posicin consciente de sus propios movimientos, no as en el hombre que es responsable de sus acciones, ya que stas no slo tienen una direccin, sino que anticipa los fines y se decide a alcanzarlos)) (Pinillos, 1980). Este tipo de crticas tiende a mostrar la insuficiencia de los modelos explicativos causales en la esfera de la realidad psicolgica, que se resiste a ser explicada por las ((dependencias funcionales entre antecedentes y consecuentes, abogando por las causas finales)). EL CONDUCTISMO SISTEMATICO
A partir de 1930 los tericos del aprendizaje intentan la estructuracin de leyes generales en reas especficas. Las sistemas generales dejaron paso a los sistemas miniaturas restringidos a procesos unitarios o parte de los mismos, en los que hay un gran inters hacia los aspectos tericos que, elaborados, pudieran englobar la gran cantidad de conocimientos empricos acumulados con anterioridad, proporcionando a la Psicologa el marco terico adecuado para sistematizarlo. En este segundo perodo se presentan dos grandes tendencias: a) los asociacionistas conductistas, que utilizan el condicionamiento y el refuerzo; y b) los tericos del campo, que abogan por el aprendizaje por comprensin. A su vez, los asociacionistas difieren en el papel asignado a1 refuerzo: los tericos de (E-R), que se interesan en el mecanismo, el refuerzo acta reduciendo la necesidad (Hull) o destacan su importancia en el aprendizaje pero sin interesarse por la naturaleza subyacente

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(Skinner). Por otra parte los tericos del (E-E) defienden como esencial para el aprendizaje la contiguidad entre el estmulo y la respuesta (Guthrie). Entre ambos posturas se encontrara la de Mowrer. En trminos generales, estos tericos se esforzaron por formular conjuntos de supuestos que ayudarn a explicar estos procesos, al mismo tiempo que sirvieran para el enunciado de leyes empricas que se englobaran posteriormente en sistemas ms vastos. De esta forma disearon experimentos cruciales (Popper), basados en teoras propias (como hizo Hull). Progresivamente se fueron usando los modelos matemticos (Estes) que formaban parte del mtodo hipottico-deductivo al usar las estadsticas descriptivas o inferenciales en expectacin (Hill, 1968). El modelo hipottico-deductivo de Hull es, sin duda, el modelo ms formalizado a nivel terico que encontramos en Psicologa. Con una base ampliamente positivista, y apoyado por el rgido contexto en el que se desarrollaba la filosofa de la ciencia (neopositivismo y operacionismo) intent un lugar al sol en el terreno de la ciencia natural. Y es precisamente este inters, junto con la puesta en marcha de criterios especficos para conseguirlo, lo que hace de este sistema el punto de referencia en que nuestra interpretacin paradigmtica se apoya. Frente a l (mejor que al lado) encontramos a Skinner, cuyo esfuerzo te6rico inicial fue abandonado en aras de su empirismo radical. Los trabajos de Tolman pueden ser considerados como integrantes en los subsistemas que se empean desde el principio en llamar la atencin sobre las anomalas que el paradigma conductista (E-R) presentaba desde su configuracin: deducir tearemos que con ayuda de mecanismos intermedios intrasistemticos explique fenmenos conductuales que por su complejidad no pueden ser calificados como los tpicos en una situacin de condicionamiento (Caparrs, 1980). Los propios conductistas comprendieron que entre el E y la R algo se intercalaba impidiendo identificar conducta y reflejo. Incluso a nivel fisiolgico existe una actividad espontnea, independiente de la estimulacin, que controla el umbral mnimo que se necesita para la conexin E-R. Las respuestas a nivel paradigmtico, que ante este hecho se producen, varan segn las posiciones anteriormente mencionadas. Skinner identifica conciencia con una caja negra)) cuyo funcionamiento se ignora. El funcionamiento de este operador humano)) se infiere de las respuestas dadas a los estmulos que recibe. De esta forma se abren paso las teoras hipotticas o instrumentales de la conducta (que darn paso a la orientacin ciberntica).

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Con lo dicho hasta ahora, podemos encontrar en estos desarrollos algo as como un ejemplar paradigmtico? Siguiendo a Secord (1978) podemos centrarnos en el picoteo de la tecla que realiza una paloma o en el movimiento de presin que una rata blanca efecta sobre una palanca. En el laboratorio los estudiantes pueden observar el moldeamiento que sobre algunos de estos animales se efecta. En este ejemplar descansa la esencia del conductismo radical. Los conceptos elementales seran las respuestas, la ocasin en que la respuesta ocurre, mientras que los efectos que se producen en organismos y sus ambientes seran contingentes. Ampliando por analoga este contexto, podramos ilegar hasta la inclusin de todas las suposiciones que los conductistas se hacen acerca de la conducta. En toda situacin se identifican las respuestas y los efectos en organismos y ambientes. No tiene esta actuacin las propiedades paradigmticas de un procedimiento cientfico?)) En este sentido parece que el conductismo consigue el ejemplar que en trminos paradigmticos alcanzan otras disciplinas. Sin embargo, las anomalas se suceden en el momento en que este (<ejemplarparadigmtico no se encuentra con la misma precisin en los procesos complejos (superiores). La incapacidad de dar respuesta a determinados problemas que implican ~intencionalidada pesar de la cantidad ingente de material acumulado tras aos de experimentacin, llev a un desnimo general, puesto de manifiesto en la reunin que en 1956 tuvieron los ms relevantes conductistas, y que sirvi para intentar respuestas a los problemas ms acuciantes desde las propias posturas paradigmticas. Ya hemos mencionado como anteriormente lo haba intentado Tolman y Guthrie. Ahora los conductistas se agrupan en torno a los presupuestos conductistas para encontrar una salida satisfactoria, intentando la utilizacin de modelos matemticos complejos (Estes), las respuestas mediacionales ((Osgood) o los reajustes de Hull por Spencer. L A SITUACIQN ACTUAL Actualmente, el conductismo presenta, sin embargo, en USA una orientacin activa y agresiva entre los psiclogos profesionales. En 1978, la asociacin que tradicionalmente ha agrupado a los conductistas (Asociacin de Anlisis Conductistas) ha cambiado de nombre (Asociacin para el Anlisis de la Conducta ABA) y tiene en su Anlisis de la Conducta su publicacin oficial. En general, se identifica esta asociacin

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con el conductismo oficial (Day, 1978), aunque en ste se pueda encontrar realmente tres orientaciones:

a) Los conductistas interesados por la ciencia pura que publican f the Experimental Analysis of Behavior. en el J o u d o b) Los interesadosi por los aspectos aplicados de la teora, que constituye el terreno de la modi,ficacin de la conducta, que se basa en el sujeto individual y utiliza una metodologa de lnea base y con una publicacin, el Journal o f Applied Behavior Analysis. e) La tercera se interesa por los problemas metodolgicos y epistemolgicos, cuyas investigaciones se publican en Behaviorimz.
A un nivel ms amplio existen otras muchas corrientes, sobre todo en psicoterapia que sin ser estrictamente radicales, son conductistas (Eysenck, Wolpe). Adems, encontramos otras como la modificacin cognitiva de la conducta, el conductismo social (Staats), la teora de la percepcin del s mismo (Benn), o la del aprendizaje social (Bandura). Esto podra ser tomado como ejemplo en contra de la crisis conductista, que es la base del presente trabajo. Sin embargo como seala Caparrs, todas estas ramificaciones del conductismo se mantienen en tanto conservan entre ellas el principal supuesto del conductismo metodolgico: su compromiso con el iiso de modelos de investigacin objetivos; lo cual, claro est, es compatible con cualquier otro avance objetivo, como est ocurriendo en la actualidad. Sin embargo, todas estas ramificaciones no son sino el ejemplo palpable del fraccionamiento que el paradigma ha sufrido en un intento vano de fortalecerlo; las respuestas encontradas ponen en entredicho la anomala fundamental y la importancia para hacer frente con la metodologa utilizada al estudio de procesos psicolgicos superiores (Pinillos, 1980; Finkelmam, 1978). Las respuestas habilitadas para subsanarlas (las investigaciones de Olds y Milner sobre estimulacin cerebral, la de motivacin epistmica)), de Harlow, el aprendizaje sin mediar reduccin del impulso, y las conductas exploratorias) no consiguen sino aumentar la impotencia, generalizndola a todos los frentes '(Finkelman, 1978). Desde los 50, los procesos psicolgicos complejos fueron el caballo de batalla conductista. Las razones determinantes por las que al final los conductistas tuvieron que enfrentarse a ellos fueron segn algunos autores (Berlyne, 1978; Caparrs, 1980) los siguientes: a) la llegada de los computadores electrnicos y su relacin con el pensamiento; b) la identificacin y el posterior anlisis de los procesos creativos; c) la psico-

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lingstica y su incidencia en la comunicacin social; y d ) el empuje ascendente que las teoras del aprendizaje haban alcanzado, que sugera el paso del estudio de los organismos inferiores al de los superiores. En definitiva, el conductismo, como ya se ha comentado, no pudo contestar al reto planteado, y a pesar de sus esfuerzos, las respuestas extraparadigmticas se producen.

1.0s NUEVOS FRENTES DE INVESTIGACION


Sin contar los ataques extraparadigmticos clsicos que desde el inicio del conductismo se hacen, algunos de los cuales son en s mismos verdaderos paradigmas (Gestalt, distintos tipos de Funcionalismo, etctera) a partir de mediados de siglo se comienza tambin a producir respuestas suscitadas a las mismas cuestiones desde fuera del sistema. Uno de los movimientos que con mayor pujanza comenz a configurarse en el horizonte fue el cognitivo, que como explicaremos, pas a convertirse en el sustituto ms cualificado del conductismo y que protagonizar a partir de 1956 los comienzos de la revolucin cognitiva que est afectando a la psicologa actualmente. Esta revolucin en ciernes fue posible gracias al auge ascendente de la ciberntica, verdadera fuente terica y metodolgica que ofreci el fundamento sobre el que el futuro paradigma se desarrollar. Su origen data de 1948 cuando Wiener aplica las matemticas a problemas variados, configurndola como estudio de control y comunicacin (Caparrs, 1980) y desde entonces, la comparacin entre organismos y mquinas no ha decado. Ahora bien, lo importante en esta concepcin no es la analoga del computador cuanto la analoga del programa (Caparrs, 1980), lo que no supone -segn Neisser- compromiso con la simulacin de procesos. Los sucesivos trabajos de Shanon y Weaver (1949) sobre la teora de la informacin ha constituido junto con lo anterior una orientacin nueva, concibiendo al organismo como una realidad activa, dinmica, que recibe, procesa y acta sobre los mensajes de la misma forma que los instrumentos electrnicos, potenciando el significado de procesos como pensamiento, memoria o percepcin. Estos nuevos puntos de vista revelan estas operaciones como la consecuencia de una serie de procesos (Beltrn, 1981) que no son simples mecanismos hipotticos regidos por leyes funcionales E-R. La admisin de la mente, y, por ende, de la intencionalidad, es una revolucin comparable a la conductista, incluso Fodor (1974) se muestra un entusiasta partidario del ~mentalismoexperimental, o, lo que

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es lo mismo de una psicologa que hace justicia a la riqueza y complejidad de los procesos mentales que producen la conducta, pero que est disciplinada como toda ciencia debe estarlo), (Beltrn, 1981). El reconocimiento por los pases anglosajones de la obra de Piaget, tantos aos olvidada, ha enriquecido al cognitivismo americano con su produccin epistemolgica, y su contrabalanceo racionalista hacia la atraccin empirista tpica de estos pases. Por otra parte, el duro ataque de Chomsky, al mismo tiempo que puso en evidencia lo significativo de una falta de respuestas claras por parte del conductismo a los problemas lingsticos, posibilit el estudio estructural de los procesos creativos. Esto mismo se observa en una psicologa conceptualmente orientada a la visin de la mente como nctividad nerviosa superior como es la sovitica, y que en los desarrollos posteriores a la paulovizacin pondra de relieve la concepcin dialctica de la psicologa, reseando los aspectos gentico-evolutivos (Vigotsky) y la relacin entre el primer y segundo sistema de seales (Luria) explicados segn los presupuestos histrico-sociales, sin tener que abandonar el estudio de la conciencia y defender el reduccionismo. Creemos, pues, que el nuevo paradigma se est consolidando aunque todava no est afianzado, en la medida en que el conductismo no est terminado como comentbamos al principio. Pero los efectos beneficiosos que esta pugna est trayendo para la psicologa es constatable en trminos histricos: los psiclogos han dejado de dar vueltas en cl mismo carro, han recurrido a la filosofa a la hora de estudiar sus problemas epistemolgicos, pero al mismo tiempo han sabido regular sus relaciones con ella (Seoane 1980). Y aunque los primeros momentos del paradigma cognitivo hayan apenas comenzado, los problemas que sta presenta desde el principio (acumulacin de conceptos, y su distincin sin gran contrastacin emprica ...) no son sino los retos con los que, si quiere convertirse realmente en el paradigma dominante en la psicologa actual, habr de enfrentarse.

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