You are on page 1of 34

Biblioteca Virtualbooks

Histria de uma Fita Azul Machado de Assis

********************************
Edio especial para distribuio gratuita pela Internet, atravs da Virtualbooks.

A VirtualBooks gostaria de receber suas crticas e sugestes sobre suas edies. Sua opinio muito importante para o aprimoramento de nossas edies: Vbooks02@terra.com.br Estamos espera do seu e-mail. Sobre os Direitos Autorais: Fazemos o possvel para certificarmo-nos de que os materiais presentes no acervo so de domnio pblico (70 anos aps a morte do autor) ou de autoria do titular. Caso contrrio, s publicamos material aps a obteno de autorizao dos proprietrios dos direitos autorais. Se algum suspeitar que algum material do acervo no obedea a uma destas duas condies, pedimos: por favor, avise-nos pelo e-mail: vbooks03@terra.com.br para que possamos providenciar a regularizao ou a retirada imediata do material do site.

www.virtualbooks.com.br

Copyright 2000/2003 Virtualbooks Virtual Books Online M&M Editores Ltda. Rua Benedito Valadares, 429 centro 35660-000 Par de Minas - MG Todos os direitos reservados. All rights reserved.

********************************
2

Histria de uma Fita Azul

CAPTULO PRIMEIRO

Marianinha achou um dia na cesta de costura um pedao de fita azul. Era naturalmente resto de algum cinto ou cousa que o valha. Lembrou-se de bordar na fita dois nomes: Marianinha e Gustavo. Gustavo! (interrompe neste ponto o leitor) mas por que Gustavo e no Alfredo, Benedito ou simplesmente Damio? Por uma razo muito clara e singela, leitor ignaro; porque o namorado de Marianinha no se chamava Alfredo, nem Benedito, nem Damio, mas Gustavo; no Gustavo somente, mas Gustavo da Silveira, rapaz de vinte e sete anos, moreno, cabelo preto, olhos idem, bacharel, aspirante a juiz municipal, tendo sobre todas estas qualidades a de possuir umas oitenta aplices da dvida pblica. Amavam-se estas duas criaturas, se assim se pode dizer de um capricho comeado num baile e no sei se destinado a morrer numa corrida. A verdade que no curto espao de trs meses haviam j trocado cinqenta cartas, algumas compridas, todas cheias de protestos de amor at morte. Gustavo dizia-lhe mais de uma vez que ela era o anjo com que ele sonhara durante toda a vida, e ela retribua-lhe esta fineza dizendo a mesma cousa, mas com estilo diferente, sendo o mais espantoso deste caso que nem ele nem ela haviam sonhado com nenhum anjo. Acrescentarei at que o jovem Gustavo havia j feito a mesma revelao a quatro namoradas, o que diminui a sinceridade da que fazia agora quinta. Excludas porm estas e

outras flores de retrica, a verdade que eles pareciam gostar um do outro, e se quiserem saber mais alguma cousa leiam a novela para diante. Lembrou-se a Marianinha de bordar o nome do namorado e o seu no pedao de fita azul; bordou-os com linha de seda branca, e com tanta perfeio o fez, que teve vontade de ir mostrar o trabalho av. A idia porm de que a Sr. D. Leonarda lhe passaria uma spera repreenso a demoveu do intento e a obra ficou indita at passar s mos do jovem Gustavo. No pense a leitora que a Sr. D. Leonarda ignorasse absolutamente o namoro da neta. Oh! no! A Sr. Leonarda, alm de ser excelente doceira, tinha o olho mais perspicaz deste mundo. Percebeu o namoro e calou-se a ver (dizia ela) em que paravam as modas. J estava de longa data acostumada a estes romances da neta, e s lastimava no ver o captulo do fim. "A culpa dela, pensava a Sr. D. Leonarda. Quem h de querer casar com uma estouvada daquele gnero, que ainda bem no acabou um namoro, j comea outro?" Indiretamente fazia-lhe sentir esta censura toda ntima, dizendo-lhe s vezes: O Major Alvarenga (era o defunto esposo da Sr. D. Leonarda) foi o primeiro e ltimo namoro. Vi-o num dia de entrudo; casamo-nos logo depois da Pscoa. Hoje, as moas gostam de andar de namoro em namoro, sem acabar de escolher um. Por isso muitas ficam para tias. Ora, de notar que o bacharel Gustavo cara-lhe em graa, e que de todos os namorados de Marianinha era este o que mais adequado lhe parecia. No aprovaria certamente a idia da fita bordada com os dois nomes, porque a Sr. D. Leonarda tinha como teoria que uma moa apenas deve olhar para o namorado; escrever-lhe era j atrevimento, e (usemos os seus proprios termos) e profunda imoralidade. Mas desejava e muito que aquele casamento se fizesse, porque, mais que nenhum outro, o genro lhe parecia de feio. Com um pouco mais de ardor da parte dos dois namorados, estou certo de que nem escreveria estas pginas; tinham casado, estavam com filhos, vivendo em paz. No precipitemos entretanto os acontecimentos, esperemos ao segundo captulo.

CAPTULO II

Gustavo foi casa de D. Leonarda na quinta-feira seguinte, isto , dois dias depois do dia em que Marianinha acabava de bordar os dois nomes na fita azul. Tenho uma cousa para lhe dar, disse a moa. Ah! O que ? Adivinhe. No posso adivinhar. Adivinhe. Um par de botes? No. Uma flor? No. Uma charuteira? No. No posso... Ora, espere... Ser?... no... no . No o qu? Um leno de assoar. Ora! respondeu Marianinha encolhendo os ombros. E tirou do bolso a fita azul com os dois nomes bordados. Bonito! exclamou Gustavo. uma lembrana para se no esquecer de mim. 5

Oh! querida! pois eu hei de nunca esquecer-me de voc. No voc o anjo... Aqui entrava a qinquagsima edio do sonho que ele no tivera nunca. Gustavo disfaradamente beijou a fita azul e guardou-a no bolso, de maneira que o nao visse a Sr. D. Leonarda. Marianinha ficou muito contente com o bom agasalho que tivera a sua lembrana no menos que com o elogio da obra, to certo que o amor no dispensa a vaidade, antes esta muita vez complemento daquele. Que lhe darei eu para que se no esquea de mim? disse Gustavo da a pouco, em ocasio em que pde murmurar-lhe estas palavras. Nada, disse a moa sorrindo. Ama-me ento como sempre? perguntou ele. Como sempre! Todo o resto do dilogo foi assim por este gosto, como naturalmente o leitor e a leitora compreendem, se que j no passaram pelo mesmo como eu sou capaz de jurar. Marianinha era muito graciosa, alm de bonita. Os olhos eram pequenos e vivos; ela sabia-os mover com muita gentileza. No era mulher que do primeiro lance fizesse apaixonar um homem; mas com o tempo tinha o condo de insinuar-se-lhe no corao. Foi isto justamente o que aconteceu com o nosso jovem Gustavo, cujo namoro durava j mais tempo que os outros. Comeara por brinquedo, e acabara srio. Gustavo foi-se a pouco e pouco sentindo preso nas mos da moa, de maneira que o casamento, cousa em que no pensara nunca, entrou a surgir-lhe no esprito como uma cousa muito desejvel e indispensvel. Afinal, pensava ele, devo acabar casado, e mais vale que seja com uma boa menina como aquela , alegre, afetuosa, educada... A educao acabla-ei eu, e o terreno prprio para isso; farei dela uma verdadeira esposa. Com estas disposies, deixou Gustavo as suas habituais distraes, teatros, passeios, ceatas e todo se entregou ao cultivo do amor. D. Leonarda viu que a assiduidade era maior e concluiu razoavelmente que

desta vez iria o barco ao mar. Para animar a pequena falou-lhe na convenincia de casar com pessoa que estimasse, e no deixasse de dar duas ou trs esperanas ao pretendente. As cousas foram assim andando de modo que o bacharel assentou de ir pedir a moa av por ocasio dos anos dela (a av), que era a vinte e sete de outubro. Estavam ento no dia dez do referido ms. Em novembro podiam estar unidos e felizes. Gustavo conversou com alguns amigos, e todos lhe aprovaram a resoluo, mormente os que freqentavam a casa de D. Leonarda e no queriam ficar brigados com o futuro neto da viva do major. Um desses freqentadores, comensal antigo, de passagem lhe observou que a moa era um tanto caprichosa; mas no o fez com a idia de o afastar da pretenso, o que era difcil naquele caso, mas antes por lhe aplanar a dificuldade mostrando-lhe o caminho que devia seguir. O corao excelente, acrescentou este informante; nisto sai av e me, que Deus tem. Isto o essencial, disse Gustavo; caprichos so flores prprias da idade; o tempo as secar de todo. Gosto muito dela, e quaisquer que fossem os seus defeitos, casaria com ela. Oh! sem dvida! Pela minha parte desde j lhe afiano que ho de ser felizes. Tudo corria portanto comme sur des roulettes. O pedido estava prestes; prestes o casamento. Gustavo imaginou logo um plano de vida, mediante o qual ele seria no ano seguinte deputado, logo depois presidente de provncia, e um dia alguma cousa mais. A imaginao pintava-lhe a glria e o prazer que daria a sua mulher; imaginava um filhinho, uma casa cercada de laranjeiras, um paraso... CAPTULO III

Ora, logo na noite do dia 10, estando a conversar com a namorada, esta lhe perguntou pela fita azul. Eram passados seis meses desde a noite em que ela lha dera. Gustavo empalideceu; e a razo era que, no estando naquele tempo apaixonado como agora, nunca mais pusera olhos em cima da fita.

Murmurou como pde alguma cousa, que ela no ouviu, nem se lhe deu de ouvir, por haver logo percebido a sua perturbao. Naturalmente no sabe onde a ps, disse ela com ar azedo. Ora!... Talvez a lanasse rua... Que idia! Estou a ler isso no seu rosto. Impossvel! A fita est l em casa... Pois bem, veja se a traz amanh. Amanh? balbuciou Gustavo. Perdeu-a, j sei. Oh! no; amanh trago-lhe a fita. Jura? Que criancice! Juro. O esprito de Gustavo achava-se nessa ocasio na situao de um homem que se deitasse numa cama de espinhos. Virava-se, revirava-se, espmhavase, e daria cem ou duzentos mil-ris para poder ter a fita ali mesmo no bolso. Queria ao menos ter certeza de que a acharia em casa. Mas no tinha; e o rosto da moa como que lhe anunciava a tempestade de arrufos que o esperaria no dia seguinte se no levasse a fita. Efetivamente Marianinha no se riu mais nessa noite. Gustavo saiu mais cedo que de costume e foi dali direito como uma flecha para casa. No tenho tintas na minha paleta para pintar a cena da investigao da fita, que durou cerca de duas horas e dava para dois captulos ou trs. Uma s gaveta no ficou em casa por examinar, uma s caixa de chapu, um s escaninho de secretria. Veio tudo abaixo. A fita obstinava-se em no aparecer. Gustavo imaginou que ela esta ria na saladeira; a saladeira estava vazia, e era o pior que lhe podia acontecer, porque o furioso mancebo atirou-a contra um portal e reduziu-a a cacos.

Os dois criados andavam atnitos; no compreendiam aquilo; muito menos compreendiam o motivo por que o amo os descompunha, quando eles no tinham notcia nenhuma da fita azul. Era j madrugada; a fita no dera sinal de si; toda a esperana se dissipara como fumo. Gustavo tomou a resoluo de se deitar, que os seus criados acharam excelente, mas que para ele foi perfeita mente intil. Gustavo no pregou olho; levantou-se s oito horas do dia 11 fatigado, aborrecido, receoso de um imenso desastre. Durante o dia fez algumas investigaes relativas famosa fita; todas elas tiveram o resultado das da vspera. Numa das ocasies em que estava mais aflito, apareceu-lhe em casa um dos freqentadores da casa de D. Leonarda, o mesmo com quem tivera o dilogo acima transcrito. Gustavo confiou-lhe tudo. O Sr. Barbosa riu-se. Barbosa era o nome do freqentador da casa de D. Leonarda. Riu-se e chamou-lhe criana; afirmou-ihe que Marianinha era caprichosa, mas que uma fita era uma cousa de pouco mais que nada. Que lhe pode resultar daqui? disse o Sr. Barbosa com um gesto grave. Zangar-se a moa durante algumas horas? Isso que vale se ela lhe h de dever a felicidade mais tarde? Meu amigo, eu no conheo a histria de todos os casamentos que se tm feito debaixo do sol, mas creio poder afirmar que nenhuma noiva deixou de casar por causa de um pedao de fita. Gustavo ficou mais consolado com estas e outras expresses do Sr. Barbosa, que se despediu da a pouco. O namorado, apenas chegou a noite vestiu-se com o maior apuro, perfumou-se, acendeu um charuto, procurou sair de casa com o p direito, e enfiou para a casa da Sr. D. Leonarda. O corao batia-lhe mais fortemente quando subiu a escada. Vieram abrirlhe a cancela; Gustavo entrou e achou na sala a av e a neta, a av risonha, a neta sria e grave. Ao contrrio do que fazia em outras ocasies, Gustavo no buscou desta vez achar-se a ss com a moa. Foi esta quem procurou essa ocasio, no que a av a ajudou mui simplesmente, indo ao interior da casa saber a causa de um rumor de pratos que ouvira.

A fita? disse ela. A fita... Perdeu-a? No se pode dizer que esteja perdida, balbuciou Gustavo; no a pude achar por mais que a procurasse; e a razo... A razo? A razo que eu... sim... naturalmente est muito guardada... mas creio que... Marianinha levantou-se. Minha ltima palavra esta... Quero a fita dentro de trs dias; se no ma der, tudo est acabado; no serei sua! Gustavo estremeceu. Marianinha! A moa deu um passo para dentro. Marianinha! repetiu o pobre namorado. Nem mais uma palavra! Mas... A fita, dentro de trs dias! CAPTULO IV

Imagina-se, no se descreve a situao em que ficou a alma do pobre Gustavo, que deveras amava a moa e que por to pequena cousa via perdido o seu futuro. Saiu dali (desculpem a expresso que no muito nobre), saiu dali vendendo azeite s canadas.

10

Leve o diabo o dia em que vi aquela mulher! exclamava ele caminhando para casa. Mas logo: No! ela no tem culpa: o culpado nico sou eu! Quem me mandou ser to pouco zeloso de um mimo dado de to boa feio? Verdade seja que eu ainda nesse tempo no tinha no corao o que agora sinto... Aqui parava o moo para examinar o estado do seu corao, que reconhecia ser gravssimo, a ponto de lhe parecer que, se no casasse com ela, impreterivelmente iria ter cova. H paixes assim, como devem saber o leitor e a leitora, e se a dele no fosse assim, muito provvel que eu no tivesse de contar esta mui verdica histria. Ao chegar casa procedeu Gustavo a uma nova investigao, que deu o mesmo resultado negativo. Passou uma noite como se pode imaginar, e levantou-se de madrugada, aborrecido e furioso consigo mesmo. As 8 horas levou-lhe o criado o caf do costume, e na ocasio em que lhe acendia um fsforo para o amo acender charuto, aventurou esta conjetura: Meu amo chegaria a tirar a fita da algibeira do palet? Naturalmente tirei a fita, respondeu com rispidez o moo; no me lembra se tirei, mas provvel que sim. que... E qu? Meu amo deu-me h pouco tempo um palet, e pode ser que ... Isto foi um raio de esperana no nimo do pobre namorado. Deu um pulo da cadeira em que se achava, quase entornou a xcara no cho, e sem mais prembulo perguntou ao criado: Joo! tu vieste salvar-me! Eu? Sim, tu. Onde est o palet?

11

O palet? Sim, o palet... Joo cravou os olhos no cho e no respondeu. Dize! fala! exclamou Gustavo. Meu amo h de desculpar-me... Aqui h tempos uns amigos convidaramme para uma ceia. Eu nunca ceio porque me faz mal; mas essa noite tive vontade de cear. Havia uma galinha... Gustavo impaciente bateu com o p no cho. Acaba! disse ele. Havia uma galinha, mas no havia vinho. Era preciso vinho. Alm do vinho, houve quem lembrasse um paio, comida indigesta, como meu amo sabe... Mas o palet? L vou. Faltava, portanto, algum dinheiro. Eu, esquecendo por um instante os benefcios que recebera de meu amo e sem reparar que uma lembrana daquelas guarda-se para sempre... Acaba, demnio! Vendi o palet! Gustavo deixou-se cair na cadeira. Valia a pena fazer-me perder tanto tempo, disse ele, para chegar a esta concluso! Estou quase certo de que a fita estava no bolso desse palet!... Mas, meu amo, aventurou Joo, no ser a mesma cousa comprar outra fita? Vai-te para o diabo! Demais, nem tudo est perdido. Como assim?

12

Talvez o homem ainda no vendesse o palet. Que homem? O homem do Pobre Jaques. Sim? Pode ser. Gustavo refletiu um instante. Vamos l! disse ele. Gustavo vestiu-se no curto prazo de 7 minutos; saiu acompanhado do criado e a trote largo caminharam para a Rua da Carioca. Entraram na casa do Pobre Jaques. Acharam um velho assentado numa cadeira examinando um par de calas que lhe levara o fregus talvez para almoar nesse dia. O dono da casa oferecia-lhe pelo objeto cinco patacas; o dono do objeto instava por mil e oitocentos. Afinal cortaram a dvida, diminuindo o fregus um tosto e subindo o dono da casa outro tosto. Acabado o negcio, o velho atendeu aos dous visitantes, um dos quais, de impaciente andava de um lado para outro, a passear os olhos nas roupas com a esperana de encontrar o suspirado palet. Joo era conhecido do velho e tomou a palavra. No se lembra de um palet que eu lhe vendi h cousa de trs semanas? disse ele. Trs semanas! Sim, um palet. Um palet? Gustavo fez um gesto de impacincia. O velho no reparou no gesto. Ps-se a afagar o queixo com a mo esquerda e os olhos no cho a ver se lembrava do destino que tivera o palet introuvable.

13

Lembra-me de que lhe comprei um palet, disse ele, e por sinal que tinha gola de veludo... Isso! exclamou Gustavo. Mas creio que o vendi, concluiu o velho. A quem? perguntou Gustavo desejoso e ansioso ao mesmo tempo de lhe ouvir a resposta. Antes porm que a ouvisse, ocorreu-lhe que o velho podia desconfiar do interesse com que procurava saber de um palet velho, e julgou necessrio explicar que no se tratava de nenhuma carteira, mas de uma lembrana de namorada. Seja l o que for, disse o velho sorrindo, eu nada tenho com isso... Agora me lembro a quem vendi o palet. Ah! Foi ao Joo Gomes. Que Joo Gomes? perguntou o criado. O dono da casa de pasto que fica ali quase no fim da rua... O criado estendeu a mo ao velho e murmurou algumas palavras de agradecimento; quando porm voltou os olhos, no viu o amo, que apressadamente se dirigia na direo indicada.

CAPTULO V

Joo Gomes animava os caixeiros e a casa regurgitava de gente que comia o seu modesto almoo. O criado do bacharel conhecia o dono da casa de pasto. Foi direito a ele. Sr. Joo Gomes... Ol! voc por aqui!

14

verdade; venho tratar de um assunto importante. Importante? Muito importante. Fale, respondeu Joo Gomes entre receoso e curioso. Ao mesmo tempo lanou um olhar desconfiado para Gustavo que se conservara de parte. No comprou o senhor um palet em casa do Pobre Jaques? No, senhor, respondeu muito depressa o interpelado. Era evidente que receava alguma complicao de polcia. Gustavo compreendeu a situao e interveio para sossegar o animo do homem. No se trata de nada que seja grave para o senhor, nem para ningum exceto para mim, disse Gustavo. E contou o mais sumariamente que pde o caso da fita, o que tranqilizou efetivamente o esprito do comprador do palet. Uma fita azul, diz V. Sr.? perguntou Joo Gomes. Sim, uma fita azul. Achei-a na algibeira do palet e... Ah! Tinha dois nomes bordados, creio eu... Isso. Obra muito fina! Sim, senhor, e ento? Ento? Ora, espere... Eu tive esta fita alguns dias comigo... at que um dia... de manh... no, no era de manh, era de tarde... mostrei-a a um fregus...

15

Estacou o Sr. Joo Gomes. Que mais? perguntou o criado do bacharel. Creio que era o Alvarenga... Era, era o Alvarenga. Mostrei-lha, gostou muito... e pediu-ma. E o senhor? Eu no precisava daquilo e dei-lha. Gustavo teve vontade de engolir o dono da casa de pasto. Como porm nada adiantasse com esse ato de selvageria preferiu fazer indagaes relativas ao Alvarenga, e soube que morava na Rua do Sacramento. Ele guarda aquilo por curiosidade, observou Joo Gomes; se V. S. lhe contar o que h, estou certo de que lhe entrega a fita. Sim. Estou certo disso... At se quiser eu mesmo lhe falo; ele h de c vir almoar e talvez a cousa se arranje hoje mesmo. Tanto melhor! exclamou Gustavo. Pois, meu amigo, veja se me consegue isso, e far-me- um grande favor. O Joo aqui fica para me levar a resposta. No tem dvida. Gustavo foi dali almoar no Hotel dos Prncipes, onde Joo devia ir ter a dar-lhe conta do que houvesse. O criado demorou-se muito menos porem do que pareceu ao ansioso namorado. J lhe parecia que ele no viria mais, quando a figura de Joo assomou porta. Gustavo levantou-se pressa e saiu Que h? O homem apareceu... E a fita? A fita estava com ele... Achou-se?

16

Estava com ele, porque o Joo Gomes lha tinha dado, como meu amo sabe, mas parece que j no est. Inferno! exclamou Gustavo lembrando-se de um melodrama em que ouvira exclamao anloga. J no est, continuou o criado como se estivesse saboreando estas nsias do amo, j no est, mas podemos dar com ela. Como? O Alvarenga procurador, deu a fita filhinha do desembargador com quem trabalha. Ele mesmo incumbiu-se de arranjar tudo... Gustavo perdera de todo as esperanas. A esquiva fita nunca mais lhe tornaria s mos, pensava ele, e com esta idia ficou acabrunhado. Joo entretanto reanimou-se como pde, afianando-lhe que achava no Sr. Alvarenga muito boa vontade de o servir. Sabes o nmero da casa dele? Ele ficou de ir casa de meu amo. Quando? Hoje. A que horas? s ave-marias. Era um suplcio faz-lo esperar tanto tempo, mas como no havia outro remdio, Gustavo curvou a cabea e foi para casa, disposto a no sair sem saber o que era feito da encantada fita. CAPTULO VI

Cruelssimo foi aquele dia para o msero namorado, que no podia ler, nem escrever, que s podia suspirar, ameaar o cu e a terra e que mais de uma vez ofereceu ao destino as suas aplices por um pedao de fita.

17

Dizer que jantou mal, noticiar ao leitor uma cousa que ele naturalmente adivinhou. A tarde foi terrvel de passar. A incerteza mlsturava-se nsia; Gustavo ardia por ver o procurador, mas receava que nada trouxesse, e que a noite desse dia fosse muito pior que a antecedente. Pior seria decerto, porque o plano de Gustavo estava feito: atirava-se do segundo andar rua. A tarde caiu de todo, e o procurador, fiel sua palavra, bateu palmas na escada. Gustavo estremeceu. Joo foi abrir a porta: Ah! Entre. Sr. Alvarenga, disse ele, entre para a sala; meu amo est sua espera. Alvarenga entrou. Ento que h? perguntou Gustavo depois de feitos os primeiros cumprimentos. H alguma cousa, disse o procurador. Sim: E logo: H de admirar-se talvez da insistncia com que procuro esta fita, mas... Mas natural, acudiu o procurador abrindo a caixa de rap e oferecendo uma pitada ao bacharel, que com um gesto recusou. Ento parece-lhe que h alguma cousa? perguntou Gustavo. Sim, senhor, respondeu o procurador. Eu tinha dado aquela fita filha do desembargador, menina de dez anos. Quer que lhe conte a maneira por que isso aconteceu? No precisa. Sempre lhe direi que eu gosto muito dela, e ela de mim. Posso dizer que a vi nascer. A menina Ceclia um anjo. Imagine que tem os cabelos louros e est muito desenvolvida...

18

Ah! fez Gustavo no sabendo o que havia de dizer. No dia em que o Joo Gomes me deu a fita dizendo-me: "Tome l o senhor que tem em casa exposio!" Exposio chama o Joao Gomes a uma coleo de objetos e trabalhos preciosos que tenho e vou aumentando... Nesse dia, antes de ir para casa, fui casa do desembargador... Neste ponto entrou na sala o criado Joo, que, por uma idia delicada, lembrou-se de trazer uma xcara de caf ao Sr. Alvarenga. Caf? disse este. No recuso nunca. Est bom de acar... Oh! e que excelente caf! V. S. no sabe como eu gosto de caf; bebo s vezes seis, oito xcaras por dia. V. S. tambm gosta? s vezes, respondeu Gustavo em voz alta. E consigo mesmo: "Vai-te com todos os diabos! Ests apostado para fazer-me morrer de aflio!" O Sr. Alvarenga ia saboreando o caf, como entendedor, e contando ao bacharel a maneira por que dera a fita filha do desembargador. Ela estava a brincar comigo, enquanto eu tirava do bolso alguns papis para dar ao pai. Com os papis veio a fita. "Que bonita fita!" dise ela. E pegou na fita, e pediu-me que lha desse. Que faria V. S. no meu caso? Dava. Foi o que eu fiz. Se visse como ficou alegre! O Sr. Alvarenga acabara de tomar o caf, ao qual fez um novo elogio; e depois de sorver voluptuosamente uma pitada, continuou: J eu no me lembrava da fita quando hoje o Sr. Joo Gomes me contou o caso. Era difcil achar a fita, porque isto de crianas V. S. sabe que so endiabradas, e ento aquela! Est rasgada? perguntou Gustavo ansioso por v-lo chegar ao fim. Parece que no. Ah!

19

Quando l cheguei perguntei com muita instncia pela fita senhora do desembargador. E ento? A senhora do desembargador respondeu-me com muita polidez que no sabia da fita; imagine como fiquei. Chamou-se porm a menina, e esta confessou que uma sua prima, moa de vinte anos, lhe tirara a fita da mo, logo no dia em que eu lha dei. A menina chorara muito, mas a prima deralhe em troco uma boneca. Esta narrao foi ouvida por Gustavo com a ansiedade que o leitor naturalmente imagina; as ltimas palavras, entretanto, foram um golpe mortal. Como haver agora essa fita? De que maneira e com que razes, se iria procurar nas mos da moa o objeto desejado? Gustavo comunicou estas impresses ao Sr. Alvarenga, que depois de sorrir e tomar outra pitada, lhe respondeu que dera alguns passos a ver se a fita pudesse vir parar s suas mos. Sim? verdade; a senhora do desembargador ficou to penalizada com a ansiedade que eu mostrava, que me prometeu fazer alguma cousa. A sobrinha mora no Rio Comprido; a resposta s pode estar nas suas mos depois de amanh porque eu amanh tenho muito que fazer. Mas vir a fita? murmurou Gustavo com desnimo. Pode ser, respondeu o procurador; tenhamos esperana. Com que lhe hei de pagar tantos favores? disse o bacharel ao procurador que se levantara e pegara no chapu... Sou procurador... d-me alguma cousa em que eu possa prestar-lhe os meus servios. Oh! sim! a primeira que me vier agora sua! exclamou Gustavo para quem uma causa era ainda objeto puramente mitolgico. O procurador saiu. Ento, at depois de amanh? disse Joo que ouvira quase toda a conversa, colado no corredor.

20

Sim, at depois de amanh.

CAPTULO VII

O dia em que o procurador devia voltar casa de Gustavo era o ltimo do prazo marcado por Marianinha. Gustavo esperou por ele sem sair de casa; no queria aparecer sem estar desenganado ou feliz. O Sr. Alvarenga no marcara hora. Gustavo acordou cedo, almoou, e esperou at o meio-dia sem que o procurador desse sinais de si. Era uma hora quando apareceu. H de desculpar-me, disse ele logo ao entrar; tive uma audincia na segunda vara, e por isso... Ento? Nada. Nada! Ela tem a fita e declara que a no d! Qh! mas isso impossvel! Tambm eu disse isso, mas depois refleti que no h outro recurso seno contentarmo-nos com a resposta. Que poderamos ns fazer? Gustavo deu alguns passos na sala, impaciente e abatido ao mesmo tempo. Tanto trabalho para to triste fim! Que importava que ele soubesse onde parava a fita, se no podia hav-la s mos? O casamento estava perdido; o suicdio unicamente. Sim, o suicdio. Apenas o procurador Alvarenga saiu da casa de Gustavo, este sondou o seu corao e mais uma vez se convenceu de que no podia resistir recusa de Marianinha; seno matar-se. "Caso-me com a morte!" rugiu ele surdamente.

21

Outra reminiscncia de melodrama. Assim assentado o seu plano, saiu Gustavo de casa, logo depois de avemarias e dirigiu-se para a casa de D. Leonarda. Entrou comovido; estremeceu quando deu com os olhos em Marianinha. A moa tinha o mesmo ar severo com que lhe falara a ltima vez. Por onde andou estes trs dias? disse D. Leonarda. Estive muito ocupado, respondeu secamente o moo, e por isso... As senhoras tm passado bem? Assim, assim, disse D. Leonarda. Depois: "Estes pequenos andam arrufados!" pensou ela. E posto fosse severssima em pontos de namoro, todavia compreendeu que para explicar e acabar arrufos a presena de uma av era de algum modo prejudicial. Pelo que, assentou retirar-se durante cinco minutos (de relgio na mo), a pretexto de ir ver o leno de tabaco. Apenas se acharam ss os dois namorados, rompeu o seguinte dilogo a muito custo de ambos, porque nenhum deles queria comear primeiro. Foi Gustavo quem cedeu: No lhe trago a fita. Ah! disse a moa com frieza. Algum ma tirou, talvez, porque eu... Que faz a polcia? A polcia!... Est zombando comigo, creio eu. Apenas cr? Marianinha, por quem , perdoe-me se... Neste ponto teve Gustavo uma idia que lhe pareceu luminnosa. Falemos franco, disse ele; eu tenho a fita comigo.

22

Sim? deixe ver. No est aqui; mas posso afirmar-lhe que a tenho. Imponho todavia uma condio... Quero ter este prazer de impor uma condio... Impor? Pedir. Mostrar-lhe-ei a fita depois que estivermos casados. A idia, como a leitora v, no era to luminosa como ele pensava; Marianinha deu uma risadinha e levantou-se. No acredita? disse Gustavo meio enfiado. Acredito, disse ela; e tanto que aceito a condio. Ah! Com a certeza de que no a h de cumprir. Juro... No jure! A fita est aqui. E Marianinha tirou da algibeira o pedao de fita azul com os nomes de ambos bordados a seda, a mesma fita que ela lhe dera. Se o bacharel Gustavo tivesse visto as torres de S. Francisco de Paula subitamente transformadas em duas muletas, no se admiraria tanto como quando a moa lhe mostrou o pedao de fita azul. S no fim de dois minutos pde falar: Mas... esta fita? Silncio! disse Marianinha vendo entrar a av. A leitora naturalmente acredita que a fita fora entregue a Marianinha pela sobrinha do desembargador, e acredita a verdade. Eram amigas; sabiam do namoro uma da outra; Marianinha tinha mostrado amiga a obra que fazia para dar ao namorado, de maneira que quando a fita azul caiu nas mos da pequena suspeitou naturalmente que era a mesma, e obteve-a para mostr-la neta de D. Leonarda.

23

Gustavo no suspeitara nada disto; estava aturdido. Estava sobretudo envergonhado. Acabava ser apanhado em flagrante delito de peta e fora desmentido do mais formidvel modo. Nestas alturas no h de demorar o desfecho. Apresso-me a dizer que Gustavo saiu dali abatido, mas que no dia seguinte recebeu uma carta de Marianinha, em que lhe dizia, entre outras cousas, esta: "Perdo-lhe tudo!" Nesse mesmo dia foi pedida a moa. Casaram-se pouco depois e vivem felizes, no direi onde, para que os no vo perturbar na sua lua-de-mel que dura h largos meses. Desejo o mesmo s leitoras.

********

24

Sobre o autor e sua obra

nasceu no Rio de Janeiro, a 21 de junho de 1839 e faleceu na mesma cidade, em 29 de setembro de 1908. Filho de mulato, brasileiro, e de branca, portuguesa; era gago, epilptico, pobre, por causa disto no pde estudar em escolas e tornouse um grande autodidata.

JOAQUIM MARIA MACHADO DE ASSIS

Colaborou na revista "Marmota Fluminense", foi aprendiz de tipgrafo na Imprensa Nacional, onde conheceu seu protetor, Manuel Antonio de Almeida; foi revisor de provas na Editora Paula Brito e no "Correio Mercantil" e colaborador em vrios jornais e revistas da poca. Na imprensa publicou vrios contos, crnicas, folhetins, artigos de crtica, muitos dos quais assinados com pseudnimos: Plato, Gil, Lara, Dr. Semana, Job, M.A., Max Manasss e outros. Casou-se em 1869 com D. Carolina Novais, que veio dar mais inspirao sua vida literria. Em 1904, quando D. Carolina morreu, ainda inspirou o mais belo soneto de sua produco: "A Carolina", publicado no livro "Relquias de Casa Velha": "Querida, ao p do leito derradeiro Em que descansas dessa longa vida, Aqui venho e virei, pobre querida, Trazer-te o corao de companheiro. "Pulsa-lhe- aquele afeto verdadeiro Que, a despeito de toda a humana lida, Fez a nossa existncia apetecida E num recanto ps o mundo inteiro. "Trago-te flores, - restos arrancados Da terra que nos viu passar unidos E ora mortos nos deixa e separados. "Que eu, se tenho nos olhos malferidos Pensamentos de vida formulados, So pensamentos idos e vvidos". Foi o primeiro presidente da Academia Brasileira de Letras, em 1897.

25

Poesias: "Crislidas", (1864); "Falenas", "Americanas". Romances: "Ressurreio", "A Mo e a Luva", "Helena", "Iai Garcia". Contos: "Contos Fluminenses", "Histrias da Meia Noite", (1869). Teatro: "Desencantos", "0 Caminho da Porta", "0 Protocolo", "Quase Ministro", "Os Deuses de Casaca". Crnicas e Crticas. Fase Realista (de 1881 a 1908) Poesias: "Ocidentais". Romances: "Memrias Pstumas de Brs Cubas", "Quincas Borba", "Dom Casmurro", "Esa e Jac", "Memorial de Aires". Contos: "Papis Avulsos", "Histrias sem Data", "Vrias Histrias", "Pginas Recolhidas", "Relquias de Casa Velha". Teatro: "Tu, s Tu, Puro Amor" "No Consultes Mdico", "Lio de Botnica", crnicas e crticas. Machado de Assis de estilo clssico e sbrio, com frases curtas e bem construdas, vocabulrio muito rico e construes sintticas perfeitas. Sua obra de anlise de caracteres e seus tipos so inesquecveis e verdadeiros. Em toda sua obra h uma preocupao pelo adultrio, tentado ou consumado, e muito de filosofia: a filosofia do humanitismo, que explicada no seu romance "Quincas Borba". Sua tcnica de composio no romance muito importante para a compreenso da obra: no h homogeneidade na extenso dos captulos: ora curtos, ora longos, no existe normalmente a seqncia linear, isto , muitas vezes um captulo no tem um final de ao, que ir continuar no no imediatamente seguinte, mas em outro um pouco distante. Esta tcnica procura prender a ateno do leitor at o fim do livro, o que realmente consegue. Sem dvida, trata-se do mais alto escritor brasileiro de todos os tempos, o primeiro escritor universal de nossa Literatura. De uns tempos para c, sua obra vem sendo objeto de estudos em profundidade, sob ngulos vrios, constituindo-se no maior acervo bio-bibliogrfico que jamais suscitou um escritor nacional. Sobretudo, cumpre destacar-se, como a mais importante de sua obra, a parte de fico - seus contos, verdadeiras obras-primas - e os romances a partir da fase que se Iniciou com as "Memrias Pstumas de Brs Cubas". Machado de Assis no se filia a qualquer coisa, dando apenas vazo ao seu prprio sentimento de homem introspectivo. possuidor de um estilo simples, sem nenhum artificialismo. A conciso uma de suas mais eloqentes caractersticas. Cuidou, em suas obras, mais do homem do que da paisagem. No foi grande poeta. Inicialmente passou pelo romantismo e depois mostrou-se parnasiano. Para Machado de Assis o homem egosta, impassvel diante da felicidade ou infelicidade do seu semelhante. 0 sofrimento inerente prpria condio humana. 0 homem sonha com a felicidade, sem suspeitar que tudo Iluso.

26

Machado aconselha ento a solido, o Isolamento, por no crer no solidarismo humano. No teatro Machado de Assis se revela como tradutor, critico e comedigrafo. Como critico procurava exaltar os valores morais. Para ele, "a arte pode aberrar das condies atuais da sociedade para perder-se no mundo labirntico das abstraes. 0 teatro para o povo o que o Coro era para o antigo povo grego: uma iniciativa de moral e civilizao." E ainda foi alm. Ressuscitando uma antiqualha dos Sculos XVII; inovou o soneto, dando-lhe a forma contnua do (Crculo Vicioso). Outra inovao: a alternncia do octosslabo com o tetrasslabo, de que se utilizou nos versos a Artur de Oliveira. Combinado o octosslabo com o doclecasslabo, criou ainda o ritmo dos agrupamentos da Mosca Azul. E deu em 1885 uma incomparvel lio de poesia quando, na ocasio comemorativa do centenrio do Marqus de Pombal, publicou, sob o ttulo de A Suprema Injria, uma srie de quatorze sonetos, onde no h dois iguais na sua forma. Machado de Assis foi ainda um tcnico do verso, o admirvel tradutor de a primeira fase machadiana. 0 terceiro romance, Helena, jovem confrade, e escreve poesia, a quem devemos pelo o que seria diferente da j representa uma evoluo. Vai eclodir com as Memrias Pstumas de Brs Cubas. No romance como na poesia, Machado de Assis ressente-se de influencia romntica nas primeiras obras: Ressurreio (1872), A Mo e a Luva (1875), Helena (1876) e Iai Garcia (1878). toda romntica a concepo dos personagens e do entrecho; revela-se a personalidade do autor na preocupao mais acentuada do estudo dos caracteres. Mas as situaes que arma, para os revelar, e a prpria compreenso que deles tem, tudo trai a viso romntica, ainda que mitigada pela analise psicolgica. De Ressurreio, em que a narrao e linear, a lngua pobre, os caracteres de linhas definidas, a Iai Garcia, onde a narrativa dotada de maior penetrao, a lngua se precisa e os caracteres j se mostram mais complexos, o progresso significativo. 0 mais romanesco dos trs Helena, a confinar por vezes com a inverossimilhana. Memrias Pstumas de Brs Cubas Brs Cubas, j falecido, conta, do outro mundo, as suas memrias: "Expirei em 1869, na minha bela chcara de Catumbi. Tinha uns sessenta e quatro anos, rijos e prsperos, era solteiro, possua trezentos contos e fui acompanhado ao cemitrio por onze amigos". Galhofando dos ascendentes, fala da prpria genealogia. Assevera que morreu de pneumonia apanhada quando trabalhava num invento farmacutico, um emplastro medicamentoso.

27

Virglia, sua ex-amante, que j no via h alguns anos, visitou-o nos ltimos dias de vida. Narra Brs Cubas um delrio que teve durante a agonia: montado num hipoptomo foi arrebatado por unia extensa e gelada plancie, at o alto de uma montanha, de onde divisa a sucesso dos sculos. Alm dos pais, tiveram grande influncia na educao do pequeno Brs Cubas trs pessoas: tio Joo, homem de lngua solta e vida galante; tio Ildefonso, cnego, piedoso e severo; Dona Emerenciana, tia materna, que viveu pouco tempo. Brs passou uma infncia de menino traquinas, mimado demasiadamente pelo pai. Aos dezessete anos apaixona-se por Marcela, dama espanhola, com quem teve as primeiras experincias amorosas. Para agradar Marcela, Brs comea a gastar demais, assumindo compromissos graves e endividando-se. Marcela gostava de jias e Brs procurava fazer-lhe todos os gostos. "Marcela amou-me, diz Brs Cubas, durante quinze meses e onze contos de ris". Quando o pai tomou conhecimento dos esbanjamentos do filho, mandou-o para a Europa: "vais cursar uma Universidade", justificou. Em Coimbra, Brs segue o curso jurdico e bacharela-se. Depois, atendendo a um chamado do pai, volta ao Rio: a me estava moribunda. E, de fato, apenas chega ao Brasil, a me falece. Passando uns dias na Tijuca, conhece Eugnia, moa bonita, mas com um defeito na perna que a fazia coxear um pouco, com ela mantm um passageiro romance. O pai de Brs tem duas, ambies para o filho: quer cas-lo e faze-lo deputado. Tudo faz para encaminh-lo no rumo do casamento e procura aumentar o circulo de amigos influentes na poltica, a fim de preparar o caminho para o futuro deputado. Assim que Brs Cubas apresentado ao Conselheiro Dutra que promete ajudar ao jovem bacharel na pretendida ascenso poltica. Brs nesta altura vem a conhecer Virglia, filha do Conselheiro Dutra, pela qual se apaixona. Parecia, com isso, que os sonhos do pai sobre Brs estavam prestes a realizar-se: bem encaminhado na poltica e quase noivo. Entretanto aconteceu um imprevisto: surge Lobo Neves que no somente lhe rouba a namorada, mas tambm cai nas boas graas do Conselheiro Dutra. Vendo assim preterido o filho, o pai de Brs sente-se profundamente desapontado e magoado. Veio a falecer dali a alguns meses, de um desastre. Virglia casa-se com Lobo Neves e, pouco tempo depois, v eleito Deputado o marido. Mas, na verdade, Virglia casara-se com Lobo Neves por interesse, e ama realmente a Brs Cubas. Virglia e Brs principiam a encontrar-se com freqncia e, em breve, tornam-se amantes. Lobo Neves adorava a esposa e nela confiava inteiramente. Alis no tinha muito tempo para observar o que se passava, j que estava entregue totalmente poltica. Narra nesta altura Brs Cubas o encontro que teve com seu ex-colega de escola primria, Quincas Borba, que se tornara um infeliz mendigo de rua. Depois do encontro com Quincas, Brs percebe que o maltrapilho lhe roubara o relgio. Os encontros amorosos entre Virglia e Brs suscitam comentrios e mexericos dos vizinhos, amigos e conhecidos. Por esse motivo, Brs prope a Virglia a fuga para

28

um lugar distante. Virglia, porm, pensa no marido que a ama e na famlia, e sugere "uma casinha s nossa", metida num jardim, em alguma rua escondida. A idia parece boa a Brs, que sai remoendo a proposta: "uma casinha solitria, em alguma rua escura". Virglia e sua ex-empregada, chamada Dona Plcida, se encarregam de adornar a casa e, aparentemente, quem ali reside Dona Plcida. Ali os dois amantes se encontram sem maiores embaraos, e sem despertarem suspeitas. Sucedeu que, de certa feita, por motivos polticos, Lobo Neves foi designado como presidente de uma provncia e, dessa forma, teria de afastar-se com a mulher. Brs fica desesperado e pede a Virglia que no o abandone. Quando tudo parece sem soluo, eis que surge Lobo Neves e, para agradar ao amigo da famlia, convida-o para acompanh-lo como secretrio. Brs aceita. Os mexericos se tornam mais intensos e Cotrim casado com Sabina, procura fazer ver ao cunhado que a viagem seria uma aventura perigosa. Mais por superstio do que pelos conselhos de Cotrim, Lobo Neves acaba no aceitando mais o cargo de presidente, porque o decreto de nomeao sara publicado no Dirio oficial num dia 13: Lobo Neves tinha pavor pelo nmero, um nmero fatdico. Lobo Neves recebe uma carta annima denunciando os amores da esposa com o amigo. Isso faz com que os dois amantes se mostrem mais reservados, embora continuem encontrando-se na Gamboa (onde fica a casa de Dona Plcida). Surge ento um acontecimento que vem alterar a situao os personagens: Lobo neves novamente nomeado presidente e, desta vez, parte para o interior do pas levando consigo a esposa. Brs procura distrair-se e esquecer a separao. A irm Sabina, que vinha procurando "arranjar" um casamento para Brs, volta a insistir em seu objetivo. A candidata, uma moa prendada, chamava-se Nh-lol. Mesmo sem entusiasmo, Brs aparenta interesse pela pretendente, mas Nh-lol vem a falecer durante urna epidemia. o tempo vai passando. Mais por distrao do que por idealismo, Brs procura um derivativo de suas decepes amorosas na poltica. Faz-se deputado e, na assemblia, vem a encontrar-se com Lobo Neves que havia voltado da provncia. Encontra-se tambm com Virglia, que no tinha j aquela beleza antiga que o havia atrado anteriormente. Assim, por desinteresse reciproco, chegam ao fim os amores de Brs e Virglia. Quincas Borba, o mendigo, reaparece e lhe restitui o relgio, passando a ser um freqentador da casa de Brs. Quincas Borba estava mudado: no era mais mendigo, recebera uma herana de um tio em Barbacena. Virara filsofo: havia inventado urna nova teoria filosficoreligiosa, o Humanitismo, e no falava noutra coisa. 0 prprio Brs Cubas passa a interessar-se muito pelas teorias de Quincas Borba. Morre, por esse tempo, o Lobo Neves, e Virgilia "chorou com sinceridade o marido, como o havia trado com sinceridade". Tambm vem a falecer Quincas, Borba, que havia enlouquecido completamente. Brs Cubas deixou este mundo pouco depois de Quincas Borba, por causa de urna molstia que apanhara quando tratava de um invento seu, denominado " emplasto Brs Cubas".

29

E o livro conclui: "Imaginar mal; porque ao chegar a este outro lado do mistrio, achei-me com um pequeno saldo, que a derradeira negativa deste captulo de negativas: no tive filhos, no transmiti a nenhuma criatura o legado de nossa misria". Fato narrativo em primeira pessoa; posio trans-temporal, a narrativa acompanha os vaivns da memria do narrador defunto. Quebra da unidade estrutural da narrativa: - forma livre, estrutura fragmentada, ausncia de um fio lgico e ausncia de um conflito central. Drama da irremedivel tolice humana. Brs Cubas tudo tentou e nada deixou. A vida moral e afetiva superada pela biologicamente satisfeita. Acomodao cnica ao erro, ou melhor, a justificao moral interior racionalizada. Pessimismo (influncia de Sterne, Schopenhauer, Darwin e Voltaire). Segundo o Professor Alfredo Bosi : "Memrias Pstumas de Brs Cubas" opera um salto qualitativo na Literatura Brasileira. "A revoluo dessa obra, que parece cavar um poo entre dois mundos, foi uma revoluo ideolgica e formal: aprofundando o desprezo s idealizaes romnticas e ferindo o cerne do narrador onisciente, que tudo v e tudo julga, Machado deixou emergir a conscincia nua do indivduo, fraco e incoerente. 0 que restou foram as memrias de um homem igual a tantos outros, o cauto e desfrutador Brs Cubas.

Quincas Borba Quincas Borba um filsofo-doido. Mais na segunda que na primeira parte. Criou uma filosofia: Humanitas. "Humanitas" o princpio nico, universal, eterno, comum, indivisvel e indestrutvel... Pois essa substncia, esse principio indestrutvel que Humanitas... " Uma guerra: duas tribos que se encontram, frente a frente, perto de uma plantao de batatas que s daro para sustentar uma delas. a luta pelas batatas. Pela sobrevivncia. A tribo que vence, ganha as batatas. "Ao vencedor, as batatas". Filosofia e sandice condimentam as lies de Quincas Borba. 0 filsofo tinha um co: Quincas Borba. Pusera nele o seu prprio nome. Afinal Humanitas era comum para ele e para o co. E no s: se morresse antes sobreviveria o oo. Um co, meio tamanho, cor de chumbo, malhado de preto. Um filsofo assim tinha que acabar em... Barbacena. AI conheceu a Piedade, viva de parcos meios, Era irm de Rubio. No se casou com o herdeiro. Rubio foi o melhor amigo e enfermeiro do filsofo.

30

Quando Quincas Borba morreu, numa incurvel semidemncia, na casa de Brs Cubas, no Rio, Rubio ficou rico, herdeiro universal do falecido filsofo. Herdeiro de tudo. Depois em breve pendncia recebeu: casa na Corte, uma em Barcelona, escravos, aes no Banco do Brasil e muitas outras, jias, dinheiro, livros, a filosofia do morto e o seu co Quincas Borba. A clusula nica do testamento era tratar bem o co. 0 novo-rico muda-se para a Corte. Fica conhecendo o casal Palha e Sofia. E o pobre mestre-escola fica apaixonado por ela. Que olhos, que ombros, que braos!... Vinte e seis anos... Cada aniversrio era um novo polimento dado pelo tempo. bonita, sabe que , e sabe mostrar-se. 0 marido gostava de mostr-la a todos: vejam o que so as minhas e de se mostrar . E Sofia aprendeu logo e bem a arte se mostrar. Sofia seduz Rubio. Engana-o... Busca o dinheiro. Ganha presentes riqussimos. O marido funda at a sociedade Palha e Cia. o dinheiro de Rubio que vai correndo. Muito depressa. A Sofia tem l os seus desejos escondidos para com o galanteador Carlos Maria, Pobre Rubio! 0 dinheiro acabando, os amigos vo minguando, e a loucura vai chegando. Rubio passa pelas ruas aos gritos dos moleques ( 0 gira, gira...) certo que Napoleo III . Metem-no num Sanatrio. Rubio foge do sanatrio do Rio e vai para Barbacena. L morre. E trs dias depois encontraram o co Quincas Borba, tambm morto, numa rua. o fim? Leitor: "eia, chora os dois recentes, se tens lgrimas.Se so tens risos, rite. a mesma coisa. outra crnica de fraquezas e misrias morais, concluda com uma filosofia desencantada, a filosofia do Humanitas: "Ao vencedoras batatas"... Uma sbita fortuna, uma paixo adltera, ambies polticas acabam levando Rubio loucura. Ele, que antes era um humilde mestre-escola, ingnuo e puro, envolve-se em um novo mundo, violento e agressivo. A fraqueza o destri. Narrado em 3a Pessoa. o mais objetivo dos Romances de Machado. Anlise psicolgica de um homem Pobre que subitamente fica rico e a fortuna arrasta-o loucura. E s a loucura salva Rubio do destino vulgar de vaidoso rico, explorado pelos que o cercam. O Humanitismo: "Ao vencedor, as batatas", pode ser interpretado como uma pardia irnica ao positivismo e evolucionismo. Posies filosficas dominantes na segunda metade do sculo XIX-. uma caricatura do princpio da evoluo e da seleo natural que, na poca, saam do campo da biologia para impregnar a filosofia. DOM CASMURRO A prpria personagem central, Bentinho, que conta a sua histria. Pincipia dizendo que est morando, sozinho, auxiliado por um criado, no Engenho Novo

31

(Rio de Janeiro), em uma casa que ele mandara construir igual quela em que passara a infncia, em Matacavalos. Como vive isolado, os vizinhos apelidaram de Dom Casmurro, apelido que pegara. A histria principia quando Bentinho j est com quinze anos e sua amiga de infncia, Capitu, com quatorze. Os dois crescem juntos e se estimam sinceramente. Dona Glria, me de Bentinho, viva, tendo sido infeliz no primeiro parto, fizera a Deus uma promessa, se fosse bem sucedida no segundo parto, o filho seria religioso (padre ou freira, conforme o sexo) Por isso, estava disposta a cumprir a promessa: Bentinho iria para o seminrio. medida que o tempo passa e que a amizade de Bentinho e Capitu se transforma em namoro srio e apaixonado, a idia do seminrio vai-se tornando um grave problema para os dois, que buscam todas as maneiras de evit-lo. Justina, prima de Dona Glria, que vivia em Casa desta, e a quem Bentinho suplica que interceda com a me em seu favor, se nega. Jos Dias, velho empregado da casa, muito estimado, diz que o problema no fcil, pois o melhor , antes, aplainar o caminho. 0 prprio Bentinho, de ndole tmida, tenta falar com a me, mas nem sequer consegue dizer-lhe o que quer. Capitu, e Bentinho perdem as esperanas de evitar o seminrio. De qualquer modo, amando-se sinceramente, juram que, acontea o que acontecer, se casaro. Bentinho ir para o seminrio, mas ficar apenas algum tempo. Depois sair e sero felizes. No seminrio, Bentinho trava conhecimento com Escobar, que se toma seu amigo e confidente. A vida agora transcorre entre os estudos eclesisticos e as visitas semanais sua casa. Escobar em conversa com bentinho, tem uma idia: Dona Glria, rica que , poderia cumprir a promessa de outro modo, isto , custeando as despesas de um seminarista pobre, ficando Bentinho livre do seminrio. A idia vinga e Bentinho retoma casa. Anos depois, j formado em Direito, casa-se com Capitu e comeam uma vida repleta de felicidades. E essa felicidade ainda se torna maior quando Escobar, que tambm sara do seminrio, casa-se com Sancha, amiga de Capitu. As duas famlias visitam-se freqentemente. Escobar e Sancha tm uma filha, qual do o nome de Capitolina (Capitu). A nica tristeza (se que se pode chamar tristeza) no terem, Bentinho e Capitu, um filho. Por isso, fazem promessas e rezam continuamente. E o filho vem: um menino, a alegria dos pais. Chama-se Ezequiel. Escobar vem morar mais prximo de Bentinho e Capitu. Certo dia, Escobar se aventura nadando pelo mar agitado e morre afogado. Sancha retira-se para o Paran, onde possua parentes. E a vida continua, feliz. S uma coisa principia a preocupar cada vez mais seriamente a Bentinho: Ezequiel, medida que vai crescendo, vai-se tornando uni retrato vivo do falecido amigo. Os mesmos traos, o mesmo cabelo, os mesmos olhos, o mesmo andar, at os mesmos tiques. A dvida atormenta Bentinho, e uma infinidade de pequenas coisas que no passado haviam passado despercebidas comeam a avolumar-se confirmando as suspeitas: Capitu o trara. Um dia explode

32

com Capitu, que no consegue encontrar meios de escusar-se. Pelo contrrio, suas desculpas confirmam definitivamente a culpa. Bentinho leva a esposa adltera? E o filho de Escobar para a Sua, onde deles se separa. Tempos depois Capitu vem a falecer. Ezequiel, j moo, surge em casa de Bentinho: tornara-se a cpia do pai. Ezequiel no pra no Brasil e, participando de uma excurso no Oriente, tambm morre. o trmino do livro. Conclui Machado de Assis: A minha primeira amiga e o meu melhor amigo, to extremosos ambos e to queridos, tambm quis o destino que acabassem juntando-se e enganando-me. A terra lhes seja leve! Narrado na primeira pessoa, Bentinho (D. Casmurro), prope-se a ATAR AS DUAS PONTAS DA VIDA. Ao evocar o passado, a personagem narrador coloca-se num ngulo neutro de viso. Dessa maneira, pode repassar, sem contamin-los, episdios e situaes, atitudes e reaes, acompanhadas apenas da carga emocional correspondente ao impacto do momento da ocorrncia. Simultaneamente, ope a esse ngulo de reconstituio do passado o ngulo do prprio momento da evocao, marcado pelo desmoronamento da iluso de sua felicidade. Dessa forma temos uma dupla viso da experincia, reconstituda em termos de exposio e de anlise. A viso esfumaada do adultrio um dos requintes do Bruxo do Cosme Velho (Machado). Parece inspirado no drama de Otelo, de Shakespeare. CAPITU: olhos de ressaca, cigana oblqua e dissimulada a mais forte criao de Machado. Com inalterada frieza e racionalidade calculada vai tecendo o seu destino e tambm o dos outros. ESA E JAC a histria dos gmeos Pedro e Paulo, filhos de Natividade, que desde o nascimento dos meninos s pensa num futuro cheio de glria para eles. medida que vo crescendo, os irmos comeam a definir seus temperamentos diversos: so rivais em tudo. Paulo impulsivo, arrebatado, Pedro dissimulado e conservador o que vem a ser motivo de brigas entre os dois. J adultos, a causa principal de suas divergncias passa a ser de ordem poltica Paulo republicano e Pedro, monarquista. Estamos em plena poca da Proclamao da Repblica, quando decorre a ao do romance. At em seus amores, os gmeos so competitivos. Flora, a moa de quem ambos gostam, se entretm com um e outro, sem se decidir por nenhum- dos dois: retrada, modesta, e seu temperamento avesso a festas e alegrias levou o conselheiro Aires a dizer que ela era inexplicvel. 0 conselheiro mais um grande personagem da galeria machadiana, que reaparecer como memorialista no prximo e ltimo romance do autor: velho diplomata aposentado, de hbitos discretos e gosto requintado, amante de citaes eruditas, muitas vezes interpreta o pensamento do prprio romancista.

33

As divergncias entre os irmos continuam, muito embora, com a morte de Flora, tenham jurado junto a seu tmulo uma reconciliao perptua. Continuam a se desentender, agora em plena tribuna, depois. Que ambos se elegeram deputados, e s se reconciliam ao fim do livro, com novo juramento de amizade eterna, este feito junto ao leito da me agonizante. Narrado em terceira pessoa pelo o Conselheiro Aires. H referncias situao poltica do Pais, na transio Imprio/Repblica. marcado pela ambigidade e contradio. Pedro e Paulo so os dois lados da verdade. MEMORIAL DE AIRES Este o ltimo romance do autor. Aqui, dois idlios so narrados paralelamente, ao longo das memrias do conselheiro Aires, personagem surgido em Esa e Jac: o do casal Aguiar e o da viva Fidfia com Tristo. Trata-se de um livro concebido em tom ntimo e delicado, s vezes repleto de melancolia. Nele Machado de Assis ps muito dos ltimos anos de sua vida com Carolina, falecida quatro anos antes da publicao. No h muito que contar, seno pequenos fatos da vida cotidiana de um casal de velhos. 0 estilo de extrema sobriedade, e o autor, j na velhice, pretendeu com este livro prestar um depoimento em favor da vida, ainda que em tom de mal disfarada tristeza e at mesmo desolao. Memorial de Aires (1908) opera um verdadeiro retrocesso na obra machadiana. Nele o romancista retorna concepo romntica, mitigada pelo ceticismo risonho do conselheiro Aires. Ai se respira a mesma atmosfera dos seus primeiros romances: os seres so de eleio e a vida gira em torno do amor. Distingue-o, porm, e torna-a muito superior queles a mestria do ofcio, o domnio do instrumento. Como novidade, traz a forma de dirio e o narrador no onisciente; observa como simples comparsa os personagens principais, procura adivinhar-lhes o ntimo atravs de suposies prprias ou atravs de informaes alheias a dar alguma idia do processo de Henry James, este, entretanto, muito outro, com outras intenes e de outra tessitura.

******

34

Related Interests