You are on page 1of 0

Qualit de vie pour

la production
et la reproduction
des vaches laitires
Robert E. GRAVES
Professeur


Department of Agricultural and Biological Engineering
The Pennsylvania State University
Pennysilvanie, tat-Unis


Ce texte a t traduit partir de la version originale anglaise
intitule : Quality Living for Productive and Reproductive Cows.
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 2

Les vaches laitires travaillent 24 heures par jour leur occupation principale, cest--dire la
production de lait. Leur deuxime occupation consiste se reproduire rgulirement de manire
assurer une production laitire continue en donnant naissance des gnisses saines,
productives et gntiquement suprieures. Lenvironnement dans lequel les vaches vivent et
travaillent a une incidence capitale sur leur rendement et leur reproductivit. On peut dcrire en
bref lenvironnement idal au moyen des trois qualificatifs suivants : propre, sec et confortable.
La commodit de lenvironnement constitue galement un lment important en ce sens quelle
permet aux vaches et aux travailleurs daccomplir aisment leurs tches.

Lobjectif de cette confrence consiste passer en revue plusieurs lments conceptuels lis
la cration, la mise en uvre, au maintien et la gestion dun environnement de qualit
suprieure dans une ferme laitire moderne. On peut considrer lenvironnement dans lequel
vivent les vaches sous trois aspects diffrents, soit laspect physique, laspect biologique et
laspect de la gestion. Laspect physique englobe lambiance, le logement et lespace, alors que
laspect biologique tient compte de leau, de lalimentation, des parasites et des organismes
pathognes. La gestion comprend les comptences et les attitudes des travailleurs de mme
que la facilit avec laquelle ces derniers excutent leurs tches.

Malheureusement, les vritables experts en matire de confort des installations laitires nont
pas t convis ce symposium. Je parle bien entendu des vaches au service desquelles nous
sommes censs tre. Nous pouvons, tout au mieux, tenter de comprendre et de communiquer
les besoins et les dsirs des vaches. Ainsi, plus je ctoie les vaches, plus je me rends compte
que jen ai beaucoup apprendre. Je vous prsente ci-dessous une srie dobservations que
jai compiles dans le cadre de mon travail auprs des vaches, des travailleurs, des
propritaires et des installations.

La rentabilit dune ferme laitire passe par les bons gestes .
On consacre trop de temps et dnergie chercher des remdes miracles. Le seul remde
miracle qui existe, cest lapplication des bons gestes de manire consquente pour le
bnfice des vaches. Les bons gestes dcoulent de la conception, de la construction, de la
gestion et de lentretien des installations de production.
Les concepteurs, les fabricants, les travailleurs et les exploitants doivent sabstenir de forcer
les vaches rpondre leurs exigences. En faisant passer les conomies de temps et
dargent avant le confort des vaches, on ne fait que rduire la rentabilit dans la plupart des
cas. Les intrts des vaches devraient passer avant les proccupations pcuniaires.
Les vaches laitires de nos jours sont disposes produire du lait et se reproduire, mais
font galement preuve dgosme. Elles rpondront dabord leurs besoins de base, puis
consacreront le reste de leurs ressources la production de lait, la reproduction et la
croissance.
Les caractristiques dun environnement de qualit ne sont pas immuables, mais varient
dune ferme lautre, dune anne lautre, dun niveau de production lautre et mme dune
saison lautre.
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 3
Les gadgets et les recettes toutes faites ne sont pas des substituts une bonne
comprhension des besoins de base et du comportement des vaches. Lhabilet observer
les vaches et leur environnement et dtecter les problmes constitue la base de la russite.

Un accs facile de leau et de la nourriture de grande qualit, une aire de repos confortable
permettant aux animaux de demeurer couchs de 10 14 heures par jour et des alles
pratiques entre les aires de repos sont autant dlments essentiels la production laitire. Les
surfaces de marche et de station debout doivent permettre aux vaches de poser les pattes en
toute confiance quand elles se dplacent lintrieur de linstallation et quand elles manifestent
quelles sont en chaleur.


QUALIT DE LAIR

De lair frais en quantit suffisante doit figurer en tte de liste des exigences pour le confort des
vaches. On mesure la qualit de lair en termes de quantit, de temprature, dhumidit,
dodeurs, de gaz et de poussire. Un dbit dair lev peut tre un lment fort apprci des
vaches haut rendement en plein mois de juillet, mais peut tre incommodant pour un jeune
veau pendant les nuits froides de janvier. Les besoins en air dune vache laitire haut
rendement sont universels. Il existe plusieurs faons de rpondre ces besoins qui varient
dailleurs selon les saisons. Pour obtenir des renseignements sur les systmes de ventilation
adapts votre environnement, vous devez vous reporter une source dinformation dans
votre rgion.

Ventilation

Le systme de ventilation doit permettre lair de pntrer dans ltable (prise dair), den tre
expuls (bouche dextraction), de se mler lair lintrieur de ltable et de circuler entre
lextrieur et lintrieur (ventilateurs, vent, pousse thermique). Le taux de changements dair
dpend du contrle de la ventilation de mme que par lemplacement et la dimension des prises
dair et de bouches dextraction. Ces lments sont eux-mmes contrls manuellement ou au
moyen de thermostats automatiques.

Les besoins lis la quantit et la qualit de laration varient en fonction des conditions
atmosphriques extrieures. On distingue trois types de conditions : 1) le climat froid hivernal,
2) la chaleur estivale et 3) les conditions changeantes du printemps et de lautomne. Pendant
lhiver, lobjectif principal du systme de ventilation est dextraire lhumidit produite par la
respiration des vaches. Cette ventilation minimale sert remplacer lair intrieur chaud et
humide par de lair extrieur froid et sec. En plus de lhumidit, les vaches dgagent galement
de la chaleur. Cette chaleur est perdue par conduction avec les murs de ltable et les fentres
fermes, par laction du systme de ventilation et par des fuites dair non prvues. mesure
que la temprature extrieure augmente, il faut acclrer lchange dair (en faisant fonctionner
plus de ventilateurs et en ouvrant les prises dair) afin dliminer lair chaud excdentaire. Les
ventilateurs automatiques sont contrls au moyen de thermostats rgls la temprature
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 4
intrieure voulue. Quand la temprature augmente davantage, il faut faire fonctionner
davantage de ventilateurs et augmenter louverture des prises dair. Une fois que la temprature
atteint 75
o
F, il devient ncessaire dacclrer la vitesse de dplacement dair au-dessus du
corps des animaux afin de les aider se rafrachir. Quelle que soit la temprature extrieure, un
observateur attentif peut juger de lefficacit du systme de ventilation de ltable en reprant
les principales composantes ncessaires nimporte quel systme de ventilation.

Les PRISES DAIR assurent lintroduction dair frais dans ltable de mme que la circulation
de cet air dans tout le btiment.
Les BOUCHES DEXTRACTION permettent lair chaud, humide et vici dtre expuls de
ltable.
Les VENTILATEURS, le VENT et lEMPLACEMENT des prises dair sont autant de facteurs
qui forcent lair se mouvoir de lintrieur lextrieur et de lextrieur lintrieur.
Un moyen de contrle permettant de faire les ajustements ncessaires la ventilation en
fonction des saisons et des variations des conditions atmosphriques extrieures.

Les vaches aiment la fracheur. La temprature minimale laquelle un tre humain commence
se sentir bien est trop leve pour une vache haut rendement. Le taux dhumidit de lair
(lhumidit relative) et le point de rose constituent galement des facteurs importants (voir
Figure 1). Les vaches sont des animaux volus qui peuvent contrler leur temprature
corporelle en exprimant des grandes quantits dhumidit par leurs voies respiratoires, en
perdant de la chaleur la surface de leur corps par convection lair ambiant et par conduction
avec des surfaces plus froides comme le bton mouill et en faisant vaporer la transpiration de
leur corps (voir Figures 2 et 3).
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 5























ANGLAIS FRANAIS
Degrees, F Temprature (
o
F)
Relative Humidity, % Humidit relative (%)
No Stress Aucun stress
Mild Stress Stress lger
Heat Stress Stress de chaleur
Severe Stress Stress important
Dead Cows Mort

Figure 1. Stress de chaleur en fonction de la temprature et de l'humidit relative
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 6


















ANGLAIS FRANAIS
Direct Radiation Rayonnement direct
Indirect Radiation Rayonnement indirect
Convection to surrounding air Convection avec lair environnant
Air Velocity Increased Convection Augmentation de la convection par la vitesse de l'air
Conduction To/From Surface Chaleur de conduction perdue ou gagne par la surface de contact
Digestive Heat Chaleur due la digestion

Figure 2. Mode de dissipation de la chaleur sensible pour une vache laitire
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 7


















ANGLAIS FRANAIS
Evaporation From Skin vaporation corporelle la surface de la peau
Respiratory Tract
- moisture in respired air (slight temp
increase)
Voies respiratoires
- humidit contenue dans lair respir (lgre augmentation de la
temprature)

Figure 3. Dissipation de la chaleur latente (vapeur deau expire par lvaporation
corporelle et la respiration) pour une vache laitire


On peut utiliser le sigle OEDEA pour se souvenir des besoins environnementaux des vaches en
ce qui a trait au soulagement du stresse de chaleur : ombre, change dair, dbit dair, eau et
arrosage.

Limportance de ces lments sexplique par ce qui suit :

* Lombre attnue la chaleur du rayonnement solaire.
* Lchange dair permet dextraire lair chaud et vici de ltable.
* Le dbit dair aide acclrer la dperdition de chaleur corporelle des vaches en extrayant la
chaleur et lhumidit ds quelles sont dgages par les animaux.
* Leau est essentielle aux vaches pour remplacer lhumidit quelles liminent par les voies
respiratoires et par la transpiration servant refroidir leur corps.
* Leau arrose sur le corps des vaches augmente considrablement la dperdition de chaleur
grce au refroidissement par vaporation.


CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 8
MOBILIT DES VACHES

Pour accomplir leurs tches, il est essentiel aux vaches de pouvoir se mouvoir. Cette mobilit
est compromise si les animaux sont forcs de marcher sur des surfaces o ils ne se sentent
pas en scurit et ne sont pas laise. La boiterie et les blessures ont galement une incidence
sur la mobilit et sont souvent attribuables des glissements et des chutes sur des surfaces
inadquates, de longues stations debout attribuables des aires de repos inconfortables,
incommodes ou inexistantes, des programmes dalimentation et des soins de sant
inadquats ou des blessures infliges par dautres animaux ou par des objets.

La mobilit constitue le plus important pralable au bon fonctionnement des
installations en stabulation libre. Les vaches laitires loges en stabulation libre se
dplacent de la salle de traite aux aires dalimentation et dabreuvement. Une vache qui
boite est systmatiquement moins performante sur les plans de la production laitire et
de la reproduction, ce qui compromet son coefficient conomique. Autre lment
dimportance considrer : la responsabilit dontologique de lhomme relativement aux
animaux. En effet, puisque les maladies des sabots sont extrmement douloureuses, la
boiterie devient une question de qualit de vie pour les animaux. De plus, les vaches
sinfligent des blessures lorsquelles glissent sur des planchers glissants. (Jungbluth et
al., 2003)

Albright (1995) est davis que la boiterie constitue vraisemblablement le plus important
problme de bien-tre des vaches laitires et quil existe des diffrences entre le comportement
dune vache saine et celui dune vache atteinte de boiterie.

On sinquite des effets de lenvironnement sur le bien-tre, le comportement et la
reproductivit des vaches laitires, de mme que sur ltat de sant de leur pis et sur la
structure et de leurs pieds et de leurs membres.

Surfaces de marche et de debout

Les vaches sont soit au repos, soit en train de marcher ou de se tenir debout. Dans les
installations stabulation libre, le plancher des alles, des alles de circulation aux logettes et
des aires de rassemblement est fait, le plus souvent, en bton. Pour des raisons dhygine, le
plancher de ces zones est gnralement dur, la plupart du temps btonn, bien que la pierre,
les planchers latts et les tapis de caoutchouc soient galement utiliss. La surface des alles
peut tre faite de lattes ou comporter un autre type de dispositif destin faciliter le
dplacement des animaux. Le bton constitue un matriau bon march et pratique pour la
dfcation et le ramassage des djections au moyen de mthodes mcaniques ou
hydrauliques. Il importe de choisir avec soin le recouvrement des surfaces des alles afin de
maximiser la traction et minimiser les blessures aux pieds et la boiterie.

Vokey et al. (2003) soulignent que la boiterie entrane des dpenses denviron 100 $US par
individu dans un troupeau.
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 9

Aujourdhui, la conception des installations a une incidence directe sur la boiterie qui
constitue un problme insidieux pour les bovins laitiers, tant du point de vue conomique
que sanitaire. Plus particulirement, les planchers de bton et les logettes inconfortables
sont associs une augmentation des cas de boiterie dans les tables stabulation
libre. mesure que le cheptel augmente dans les levages plus importants, les effets
sur les sabots de la station debout prolonge dans les aires dattente avant la traite
deviennent de plus en plus problmatiques .

Gooch (2000) indique que la tendance vers la stabulation lanne continuera de sintensifier
en raison de lefficacit accrue quelle prsente, de la facilit lie au ramassage des djections
et de certaines inquitudes relatives aux troupeaux extrieurs. Il souligne galement que les
vaches sont motives marcher pour trouver de la nourriture, de leau ou de la compagnie,
pour se mettre labri, trouver une aire de repos et pour se reproduire. Les exploitants forcent
les vaches se dplacer pour la traite, le tri et pour ladministration de traitements.

Parmi les traitements utiliss pour les surfaces de plancher, notons : les rainures (prvues la
mise en place du bton ou ultrieurement, les agrgats antidrapants poss la surface des
planchers de bton et les revtements en rsine dpoxy. Plus rcemment, les revtements
plus souples pour les surfaces de marche et de station de debout suscitent beaucoup dintrt ;
on parle alors de diffrents matriaux souples comme des courroies de caoutchouc (lisses
ou crneles) et des tapis faits sur mesure ou intgrs dans le revtement. Se reporter la
Figure 4 pour connatre les types de rainures les plus courants.



CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 10



















ANGLAIS FRANAIS
Diamond pattern floor grooves Rainures de plancher en pointes de diamants
Curb Muret
Scraper Travel Sens du racloir
3/8 Wide Grooves Largeur des rainures : de 3/8 po po
3/8 Deep Grooves Profondeur des rainures : de 3/8 po po
4 6 on Center De centre centre : de 4 po 6 po
Parallel pattern floor grooves Rainures de plancher parallles
Curb Muret
Scraper Travel Sens du racloir
3/8 Wide Grooves Largeur des rainures : de 3/8 po po
3/8 Deep Grooves Profondeur des rainures : de 3/8 po po
2 3 on Center De centre centre : de 2 po 3 po
Typical floor groove patterns for cow traffic areas Types de rainures plancher courantes pour les aires de
dplacement
Final Surface Surface du plancher
Final surface should be even to provide good
support for cow hooves
La surface du plancher est lisse afin dassurer un bon maintien
pour les sabots
3/8 Wide Grooves Largeur des rainures : de 3/8 po po
3/8 Deep Grooves with well defined corners Profondeur des rainures : de 3/8 po po (coins bien dfinis)
Note: Utiliser un bton avec air entran 3500 psi
Sol de fondation bien drain et compact
paisseur du plancher variant de 4 po 5 po en fonction de la
circulation de vhicules
liminer les rebords tranchants et les agrgats apparents avant
de permettre aux vaches de circuler
Tracer les rainures avant que le bton sche ou les tailler
aprs.

Figure 4. Types de rainures plancher (PSU, 1997)
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 11
AIRES DE REPOS

Les aires de repos sont des lments importants pour la sant et la mobilit des vaches. Ces
dernires doivent passer au moins 12 heures par jour couches. Si lamnagement des aires de
repos ou les activits de gestion empchent les animaux de se reposer suffisamment, dautres
problmes peuvent survenir. Les vaches qui nont pas une dmarche sre, qui boitent ou qui
sont blesses ne peuvent aisment manifester leur tat lorsquelles sont en chaleur.

La plupart des vaches des climats nord-amricains frais et froids sont loges en stabulation
libre ou en stabulation entrave. Les litires accumules sont utilises moins frquemment ; les
vaches sont mises au pturage pendant une partie de lanne.

Au cours des dernires annes, on sest beaucoup pench sur la conception et lentretien des
installations stabulation libre et entrave, particulirement en ce qui a trait aux besoins des
vaches. La conception et lentretien de logettes et de stalles adaptes aux vaches tiennent
compte des besoins de ces dernires en fait despace pour se lever et se coucher, pour
changer de position et pour minimiser les interfrences des vaches dans les logettes et les
stalles voisines et dans les alles. Les considrations conomiques encouragent les fabricants
produire des logettes et des stalles meilleur march (en rduisant les dimensions) et plus
faciles dentretien (moins de litire, autres matriaux de surface, positions forces, etc.) Mais,
de manire gnrale, les recommandations lies lespace intrieur des logettes et des stalles
sont en progression, et on amliore lamnagement de manire fournir aux vaches lespace
dont elles ont besoin pour se lever, se coucher et changer de position. Lentretien des logettes
et des stalles, qui comprend le rapprovisionnement en litire et le nettoyage de deux trois
fois par jour, doit tre vu comme un investissement dans le rendement des vaches et non
comme une activit optionnelle selon lemploi du temps des travailleurs.


Stalles attache

Les tables munies de stalles attache contiennent gnralement moins de 100 vaches. Ces
dernires sont maintenues dans les stalles au moyen dun collier et dune chane, dune
courroie ou dune corde, do leur nom. Bien que lon continue de construire de nouvelles
tables stabulation entrave, leur popularit semble diminuer. Les activits comme la prise
deau et de nourriture, le repos, llimination des excrments et la traite se font dans les stalles.
Laire de repos est circonscrite par la barre frontale et le muret avant, les sparations entre les
stalles et les caniveaux djections. Il faut prendre soin que la chane et la barre nentravent
pas les mouvements des vaches lorsquelles se lvent et se couchent. Certains producteurs
repositionnent la barre de manire rduire les interfrences. Dans les tables de construction
plus rcente, la table dalimentation est installe paralllement lalle dalimentation,
gnralement de 2 po 6 po au-dessus de la surface de marche. Il faut tenir compte de
lpaisseur des matelas ou des litires pour adopter ce type damnagement. On place
gnralement un abreuvoir entre deux stalles, bien que certains exploitants prf rent installer
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 12
un abreuvoir dans chaque stalle. Les excrments sont gnralement limins dans le caniveau
arrire qui peut soit tre couvert dune grille, soit laiss ouvert. Il importe de nettoyer les stalles
rgulirement et de remplacer la litire souille afin de permettre aux animaux de rester
propres. Lespace gnralement prvu pour les vaches dans les stalles attache varie entre
5 pi et 6 pi de longueur et entre 4 pi et 5 pi de largeur (se reporter la Figure 5). Lespace pour
la tte et pour la projection avant se situe au-dessus de la table dalimentation.





















ANGLAIS FRANAIS
2 Pipe Cantilever Stall Partition Tuyau sparateur de stalle de 2 po type cantilever
Milkline and vacuum line Lactoduc et canalisation du vide
Adj. Height cow trainer Dresseur hauteur ajustable
32 32 po
2-3% slope Pente de 2 % 3 %
5-0 6-0 stall platform Plateforme de la stalle (de 5 pi 0 po 6 pi 0 po)
1-6 gutter Caniveau (1 pi 6 po)
12 12 po
4 4 po
Cow mat Matelas ou tapis

Figure 5. Configuration normale des stalles attache (Irish & Graves, 1988)

CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 13

Logettes vaches

La plupart des tables vaches laitires de construction rcentes sont munies de logettes ou
de cubicules pour la stabulation des animaux. Dans ce type dinstallation, les vaches ne sont
pas attaches dans leur logette et peuvent donc se dplacer leur guise. Les logettes sont
installes cte cte le long dalles btonnes qui servent de couloirs pour le dplacement
des vaches et dalles de service pour le dpt et le ramassage des djections. Leau et la
nourriture sont galement disposes le long des alles btonnes ; les vaches peuvent boire et
manger quand elles le dsirent. Les vaches sont dplaces vers une aire dattente avant la
traite qui se fait dans la salle de traite. Les logettes sont devenues populaires parce quelles
requirent moins de litire et quelles sont plus faciles entretenir que les stalles attache et
les tables litire accumule.

La plate-forme ou le fond des logettes sont plus levs que lalle de manire empcher les
djections de venir la souiller. Les logettes sont spares par des cloisons de chaque ct, par
une bordure et un tuyau darrt lavant et, souvent, par un tuyau avant, une clture ou un mur.
Se reporter la Figure 6 pour le dimensionnement des nouvelles logettes.
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 14





















ANGLAIS FRANAIS
Stall width - W
S
, center to center L (largeur de la logette), centre centre
Alley Alle
H
E
= stall entry height Hauteur maximale du fond de la logette
H
C
= stall curb height Hauteur du muret
H
P
= stall partition height Hauteur de la sparation
L
N
= lenght to neck rail Distance du tuyau darrt
L
P
= stall partition lenght Longueur de la separation
Neck rail Tuyau darrt
Support post Poteau de soutien
Wide-span divider Sparation
Brisket board Bordure darrt
H
B
= Brisket board height Hauteur de la bordure darrt
S
B
= Stall base slope (%) Pente de la logette en %
Stall bed Matelas
Stall base Base de la logette
Rear curb Muret arrire
0.3-0.6 m bottom rail 0,3 0,6 m (tuyau infrieur de la sparation)
L
B
= lenght to brisket board Distance de la bordure darrt
L
S
= total stall lenght Longueur totale de la logette
L
H
= head space lenght Longueur requise pour la tte
L
L
= lunge space lenght Longueur requise pour lallongement
0.8-1.0 m 0,8 1,0 m
H
L1
= lunge clearance lower (max) Hauteur maximum de la sparation basse
Figure 6. Configuration normale des logettes (McFarland, 2003)
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 15

Tableau de dimensionnement des logettes (source : MacFarland, 2003)
Poids des vaches (en livres)
Dimensions en pouces
1 200 1 450 1 650
L
s
= longueur totale de la logette FO : 80 - 96
FF : 92 - 98
FO : 84 - 90
FF : 96 - 102
FO : 90 - 98
FF : 102 - 108
L
H
= longueur requise pour la tte -
projection avant
17 18 19
L
L
= longueur requise pour la tte -
projection de ct
14 15 16
L
N
= distance du tuyau darrt 62 - 64 66 - 68 70 - 72
L
B
= distance de la bordure d'arrt 62 - 64 66 - 68 70 - 72
L
P
= longueur de la sparation (LL - 14) (LL - 14) (LL - 14)
H
N
= hauteur du tuyau 42 - 46 44 - 48 46 - 50
H
P
= hauteur de la sparation 42 - 46 44 - 48 46 - 50
H
B
= hauteur de la bordure d'arrt 4 4 4
H
C
= hauteur du muret 6 - 10 6 - 10 6 - 10
H
E
= hauteur maximale du fond de la log. 12 12 12
H
L1
= hauteur max. de la barre base avant 11 11 11
H
L2
= hauteur min. de la barre haute avant 32 32 32
W = largeur de la logette centre centre 43 - 45 45 - 48 48 - 52
S
B
= pente de la logette en % 1 - 4 1 - 4 1 - 4
NOTE : Le coin suprieur du muret est la ligne de rfrence principale
FO = La faade de la logette est ouverte; FF = La faade de la logette est ferme


VLAGE

Lenvironnement dans lequel la vache vle doit tre salubre autant pour elle que pour le veau.
Le temps du vlage est un moment de stress extrme pour la vache et le veau, ce qui les rend
particulirement vulnrables aux organismes pathognes. Des populations importantes de ces
organismes dans lair ambiant, dans les aires de repos et de sommeil, dans les systmes de
distribution de la nourriture et de leau et dans le systme de traite peuvent facilement envahir
les voies respiratoires, les systmes digestif et reproducteur, de mme que les tissus
mammaires des animaux.

La priode du vlage peut tre allonge de manire tenir compte des soins dispenss aux
veaux aprs leur naissance de mme que des soins et des conditions de vie entourant la vache
avant et aprs le vlage. La vache tarie est-elle dans un environnement sec, propre et
confortable ? tait-elle propre et en bonne sant au moment o commence sa gestation ? Est-
elle demeure propre et en bonne sant jusquau moment de la mise bas et a-t-elle reu la
nourriture et leau dont elle avait besoin ? Les conditions de laire postnatale sont-elles
salubres et facilitent-elles lobservation et les soins adquats par les travailleurs ? Les veaux
nouveau-ns sont-ils dplacs dans un environnement sain et adquat qui leur permet de bien
commencer leur cheminement vers la maturit ?
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 16
TENSIONS PARASITES

On utilise le terme tensions parasites pour dsigner pratiquement tout phnomne
lectrique susceptible davoir une incidence sur le confort et la sant des vaches dans les
fermes laitires dAmrique du Nord. Dautres termes interchangeables sont galement utiliss :
courant vagabond, courant errant, courant de neutre ou de mise la terre, courant touchant les
animaux, picotement lectrique. Plus rcemment, dautres phnomnes lis llectricit ont
t ajouts la liste. Ainsi, Burchard (2003) a comment des tudes sur les champs lectriques
et magntiques entourant les lignes haute tension. On a ainsi dtect une corrlation entre
ces phnomnes et la dure de la priode de fertilit, mme si les dures observes sont
conformes la norme des vaches laitires qubcoises. Lide selon laquelle les tensions
parasites sont la cause de nombreux problmes de sant pour les animaux des fermes laitires
est devenue trs rpandue au cours des annes 1970. Des ressources considrables ont t
consacres ltude des causes et de lincidence ventuelle des tensions parasites,
lattnuation et la recherche de tensions parasites (quelles soient prsentes ou non) et la
lgislation entourant ce phnomne. Sans doute, le cot le plus lev quon a pay ne peut tre
quantifi puisquil sagit du manque produire et des ressources en temps et en argent
consacrs uniquement aux problmes dcoulant des tensions parasites alors quon aurait pu
tudier dautres causes potentielles tout aussi plausibles des symptmes observs. Les
tensions parasites reprsentent une explication trs attrayante pour les problmes de sant non
expliqus dans les troupeaux. Il sagit dun phnomne bien rel qui dpasse le cadre des
considrations normales relatives lexploitation dune ferme et, par consquent, prsente
lavantage de dculpabiliser les producteurs. Par ailleurs, tous les producteurs ont entendu
parler de cas o les tensions parasites constituent un problme non reconnu dans les fermes
laitires. (Roberts, 2003). Roberts souligne galement que la plupart des travailleurs agricoles
professionnels ont une connaissance inadquate du phnomne des tensions parasites, ce qui
ne fait qu'accrotre la conf usion. La msinformation, le manque de connaissance et les
renseignements errons sont autant dobstacles la russite de toute exploitation agricole.

Le premier rapport publi aux tats-Unis sur les tensions parasites remonte 1969, tandis que
le premier cas de ce problme rapport au Canada date de 1975 (Gustafson, 2003). cette
poque, on considrait le problme comme un phnomne localis. Comme les problmes
attribus aux tensions parasites ont pris de lenvergure, on a form un comit de recherche sur
ce sujet (le Stray Voltage Research Committee) afin de subventionner et coordonner une
recherche ponctuelle sur les tensions parasites dans les fermes laitires (Lefcourt, 1991). Avec
la propagation des inquitudes manifestes lgard des tensions parasites et de la rentabilit
des fermes laitires, le ministre de lAgriculture de la Pennsylvanie a financ en partie une
confrence organise au mois davril 2003 Camp Hill, en Pennsylvanie, en vue de prsenter
lensemble des recherches et des expriences sur le terrain effectues sur les tensions
parasites depuis 1991 (NRAES, 2003). Les rsultats et les rapports lis ces tudes
concordent : lincidence des tensions parasites sur les bovins laitiers est un comportement
dvitement (voir Figure 7). Si les vaches subissent des dcharges lectriques suffisamment
fortes pour tre ressenties, elles tenteront dy chapper ou de les viter. Ainsi, si les vaches
subissent des dcharges lectriques quelles peuvent sentir lorsquelles se trouvent dans laire
CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 17
de reproduction, elles rsisteront la pression des travailleurs qui tentent de les y introduire et
feront preuve dirritation et dinconfort jusqu ce quon leur permette den sortir. Wilson (2003) a
soulign quune approche de concertation entre des experts en gnie, en mdecine vtrinaire
et en gestion est la plus efficace pour grer et rsoudre les problmes attribus aux tensions
parasites.






















ANGLAIS FRANAIS
Current (mA) Courant (mA)
Behavioral Response Raction comportementale
None Aucune raction
Perception only Perception seule
Moderate Raction modre
Severe Raction extrme
500 ohms 500 ohms
1,000 ohms 1,000 ohms
Voltage (V) Tension (V)
Milk Production Response Incidence sur la production laitire
No loss in Aucune diminution de la production laitire prvue
Any loss in production Aucune diminution de la production nest attribuable un changement
dans les animaux.
Production loss Toute diminution de la production peut tre attribuable un
changement dans les animaux.

Figure 7. Raction des vaches aux tensions et au contact du courant

CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 18
La rcente confrence sur les tensions parasites et les expriences effectues sur le terrain ont
permis de dgager les principaux lments ci-dessous :

Bon nombre de problmes dcoulant des quipements ou des systmes de gestion et de
sant sont imputs tort aux tensions parasites, ce qui fait dvier lattention gnrale et les
ressources et diffre la rsolution du problme.
Les tensions parasites sont la cause de modifications du comportement chez les bovins
laitiers. Le comportement dvitement rsultant du contact au courant se traduit par divers
symptmes.
Bien que les tensions puissent tre mesures divers endroits, cest quand elles passent
dans le corps des animaux quelles deviennent un problme. Par consquent, il faut que les
vaches soient en contact simultanment avec deux points potentiel lectrique diffrent. La
mesure des tensions subies directement par les animaux doit constituer un lment
dimportance dans toute tude des tensions parasites et dans les mesures dattnuation
(Southwick, 2003).
Les tensions parasites rsultent de problmes lis lquipement et au cblage lectrique
sur la ferme et au systme de distribution lectrique lextrieur de la ferme.
Cest souvent le cblage lectrique sur la ferme qui constitue le plus important dfi en ce qui
a trait aux mesures dattnuation et de prvention. Il est possible dattnuer ou dliminer
les problmes de tensions parasites sur la ferme en sassurant que le cblage est install et
entretenu selon les recommandations du Code national de llectricit. (Peterson, 2003).
Le manque de connaissances affich par bon nombre de conseillers agricoles relativement
aux tensions parasites ne fait quaccrotre la confusion qui entoure la question.
Les plans quipotentiels et les dispositifs de re-connexion au neutre peuvent aide
contrler les cas de courant de neutre ou de mise la terre et de courant touchant les
animaux.


PILOGUE

Des vaches propres, au sec et laise : voil des lments essentiels pour assurer un bon
rendement et une bonne reproductivit. Les experts en matire de conception et de
construction des installations laitires, de concert avec des spcialistes du comportement et de
la physiologie des vaches, peuvent fournir aux vaches un environnement adquat pour vivre et
excuter leurs tches. En bout de ligne, ce sont les exploitants des fermes laitires et ceux qui
les conseillent qui sont responsables dassurer la mise en uvre de pratiques de gestion et de
soins qui soient adaptes aux besoins des vaches laitires haut rendement.


CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 19
BIBLIOGRAPHIE

Albright, J.L., 1995. Flooring in dairy cattle facilities dans Animal Behavior and the Design of
Livestock and Poultry Systems, travaux dun congrs du 19 au 21 avril 1995, NRAES-84,
NRAES, Ithaca NY, pp. 168 182. www.nraes.org

Burchard, J.V., 2003. Electric magnetic field research at McGill University dans Stray
Voltage and Dairy Farms A Conference for Farm Advisors, Educators, Utilities and Public Policy
Advisors, travaux dun congrs du 9 au 11 avril 2003, NRAES-149, Natural Resource,
Agriculture and Engineering Service, Ithaca, NY. www.nraes.org

Gooch, C.A., 2000. Considerations in flooring dans Dairy Housing and Equipment Systems
Managing and Planning for Profitably, travaux dun congrs du 1
er
au 3 fvrier 2000, Camp Hill
PA, NRAES-129, NRAES Ithaca, NY, pp. 278 291. www.nraes.org

Gustafson, R.J., 2003. Stray voltage overview dans Stray Voltage and Dairy Farms A
Conference for Farm Advisors, Educators, Utilities and Public Policy Advisors, travaux dun
congrs du 9 au 11 avril 2003, NRAES-149, Natural Resource, Agriculture and Engineering
Service, Ithaca, NY. www.nraes.org

Irish, W. et R.E.Graves, 1988. Planning dairy stall barns, Northeast Dairy Practices Council,
Keyport, NJ, NRAES/NDPC-37 (en rvision), 22 pp. www.dairypc.org

Jungbluth, T., B Benz et H. Wandel, 2003. Soft walking areas in loose housing systems for
dairy cows dans Fifth International Dairy Housing Conference, travaux dun congrs du 29 au
31 janvier 2003, Fort Worth, Texas, Kevin Janni Editor, ASAE St Joseph, MI, pp. 171 177.

Lefcourt, A. (d.), 1991. Effects of Electrical Voltage/Current on Farm Animals: How to Detect
and Remedy Problems, USDA, Agricultural Handbook No. 696.

McFarland, D.F., 2003. Freestall design: cow recommended refinements dans Fifth
International Dairy Housing Conference, travaux dun congrs du 29 au 31 2003, Fort Worth,
Texas, Kevin Janni Editor, ASAE St Joseph, MI, pp. 131-138.

NRAES, 2003. Stray Voltage and Dairy Farms A Conference for Farm Advisors, Educators,
Utilities and Public Policy Advisors, travaux dun congrs du 9 au 11 avril 2003, NRAES-149,
Natural Resource, Agriculture and Engineering Service, Ithaca, NY. www.nraes.org

Peterson, R.A., 2003. Farm and home wiring system overview dans Stray Voltage and Dairy
Farms A Conference for Farm Advisors, Educators, Utilities and Public Policy Advisors,
travaux dun congrs du 9 au 11 avril 2003, NRAES-149, Natural Resource, Agriculture and
Engineering Service, Ithaca, NY. www.nraes.org

CRAAQ 2003 Symposium sur les bovins laitiers 20
PSU, 1997. Freestall crossovers & floor surfaces, Idea Plan IP 723-50, Agricultural and
Biological Engineering Department, The Pennsylvania State University, University Park, PA,
3 pages. www.abe.psu.edu

Roberts, J.R., 2003. Stray voltage education a veterinarians perspective dans Stray Voltage
and Dairy Farms A Conference for Farm Advisors, Educators, Utilities and Public Policy
Advisors, travaux dun congrs du 9 au 11 avril 2003, NRAES-149, Natural Resource,
Agriculture and Engineering Service, Ithaca, NY. www.nraes.org

Southwick, L.H., 2003. Is it really animal contact voltage (ACV)? dans Stray Voltage and
Dairy Farms A Conference for Farm Advisors, Educators, Utilities and Public Policy Advisors.
travaux dun congrs du 9 au 11 avril 2003, NRAES-149, Natural Resource, Agriculture and
Engineering Service, Ithaca, NY. www.nraes.org

Vokey, F.J., C.L. Guard, H.N. Erb et D.M. Galton, 2003. Observation on flooring and stall
surfaces for dairy cattle housed in a free-stall barn dans Fifth International Dairy Housing
Conference, travaux dun congrs du 29 au 31 janvier 2003, Fort Worth, Texas, Kevin Janni
Editor, pp. 165 170. www.asae.org