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Antropología Simbólica – CUERPO Y ESPACIO

Introducción, Cuerpo I y II

CUERPO Y ESPACIO

PRESENTACIÓN:

Si en algún campo los antropólogos han estado interesados a lo largo de la


historia de la disciplina es en el estudio de los símbolos. Y no sólo ellos, los símbolos.-
ni siquiera los sagrados.- se han librado de las oscilaciones que provocan los tiempos
que van y vienen ni de las veleidades de los pueblos.

La Antropología Simbólica se ha desatado del interés por ciertos “temas”. Uno de


ellos es sin duda, el cuerpo, conectado con disciplinas antropológicas de la medicina,
alimentación, deporte, danza, sexualidad, género, bioética existiendo la fundada
sospecha de que el cuerpo está asociado con casi todo.

Por parecidas razones se justifica la Antropología del espacio. Sobre el que


igualmente existe la fundada sospecha de que aparece delante y detrás de muchas de las
disciplinas antropológicas.

En todo caso, la propuesta (se refiere al libro) es una aproximación etnográfica


para pensar los símbolos relacionados con todo eso, pues tal vez es más atractivo que
volver a re-escribir una historia de ideas entorno a ellos.
Los temas aquí sugeridos posiblemente despierten interés por otros similares.

INTRODUCCIÓN
SÍMBOLOS CON LOS QUE VIVIMOS:

El intento de definir los símbolos es muy loable, aunque reserva una recompensa
descorazonadora. Tal vez lo menor de los símbolos no sea definible y parte de su
atracción esté en que siendo aparentemente frágiles e inconsistentes mueven y
conmueven con enorme fuerza a las sociedades humanas. Turner (Víctor) animó a su
estudio concluyendo su ensayo de revisión de 1975 “Dominamos al mundo mediante
signos y a nosotros mismos mediante símbolos”. Muchos lo imaginan como una fuente
de poder, pero mientras que unos se tienen como dominadores, otros se han considerado
“servidores” de ellos.

Hay toda una selva de definiciones de símbolos, mantenidas durante muchos


siglos de tradición intelectual occidental. Apenas se ha entrado en analizar que entiende
otras sociedades humanas por estos tales instrumentos de “dominio”. A menudo se han
empleado para definir a la especie humana, homo symbolicus K. Burke (1989) entre
otros. Esto implica ser creador, fabricante de símbolos, manipulador, habituado a ellos,
etc. Y añade otros aspecto en la definición de hombre: inventor de la negativa, separado

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de la condición natural por los instrumentos que él mismo fabrica, movido por un
sentido de orden obsesionado por la perfección, este planteamiento subraya la necesidad
de contemplar la manipulación de símbolos como característica ligada a otras.

En la definición se llega hasta el punto de pasar de confiar a los símbolos el papel


central y común en la explicación del comportamiento social hasta las propuestas que
desmantelan las teorías que se han tramado en torno a ellos.

Habría dos posiciones primarias. La primera asegura que hay razones para sumir
que todo el amplio campo de las representaciones podría estar cubierto por el concepto
de “símbolo” y la capacidad para el lenguaje debería considerarse capacidad simbólica
(Salir, Burke….) La más básica definición sería “Aquello con lo que se re-presenta algo
o aquello que lo re-presenta. Esta perspectiva acaba englobando todo lo que hay en la
cultura, en las culturas humanas, que pudiera ser tenido como cargado de sentido.

Habría otra perspectiva algo más restringida que enfoca la atención hacia la
representación que refiere e ilumina, que indica y guía, que transmite información y la
caracteriza, que traduce e interpreta, que pasa de lo concreto a lo holístico, que
proporciona conocimiento y acción, que capta y significa, que proporciona saber y da
explicación, que se adentra en el interior humano y lo trasciende, que revela y desvela,
que se hace de lo particular y lo general. (Características realzadas por las distintas
escuelas simbólicas). Implica que está cargado de un plus de significación. Y en ese
plus está algo del peso social que el símbolo lleva como acción social, que incluye
vinculación pertenencia a un grupo, co-participación, compartir, identidad social,
adhesión sim-patía, cohesión solidaridad, sentido de comunidad, representación
social…etc. Este plus social, va sobreañadido a las significaciones ideológicas que
pudiera hacer explícitas o a las que alude.

Este libro tiene como propuesta hacer una aproximación etnográfica a los
símbolos. Eso incluye el intento de abordar el problema de la significación con y sobre
la información etnográfica misma.

Antes de nada se reconocen símbolos en la cultura como un todo, no tan sólo en


alguna de sus parcelas. No hay parcela de la cultura en la que los símbolos no
encuentren campo de acción, la religión, el arte, la política, el trabajo, la guerra….etc.
La clave está entonces en la dificultad de contención de los símbolos en un ámbito o
parcela, pues se captan difundiéndose e invadiendo muy distintos campos e
impregnando o tintando muchas de las áreas de la cultura. Algunos símbolos se
encuentra por todas partes o en todas las ocasiones, los miembros de una cultura los
invocan o manipulas. Y no por eso necesariamente son visibles desde el exterior.
Habitan en las mentes de las gentes y con ellos ven el mundo, se cumple estrictamente
esa regla etnográfica malinowskiana de ver el mundo desde-con los ojos del nativo y

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que Geertz situó en el núcleo de la interpretación de la cultura, el “punto de vista” del


sujeto. Y si se cumple, es entonces cuando se hace visible o más bien, se comprenden.

Una complicación es la naturaleza inespecífica de los símbolos. Son objetos


naturales o artificiales, simples o complejos, únicos o grupales, efímeros o perdurables,
conservados o desdeñados, imponentes o minúsculos, cercanos o lejanos. Pero también
son acciones, o más bien secuencias de acciones. Son rituales, ceremonias…. Procesos
complejos que requieren tiempos y espacios propios y diferenciados de la secuencia de
acción de la vida cotidiana o meros actos insertos en ella que se realizan en casi
cualquier parte. Son conocimiento, imagen, palabra, gesto, técnica…etc. Y también
trabajan en multimedia.

Parece razonable tomar de forma asociada objetos y acciones, a veces los objetos
símbolos parecen surgidos de la nada, esta visión suele ir acompañada de una
sacralización, gana virtud si tiene como entidad autónoma. El discurso generado en
torno a ellos adopta la textura de un mito. Pero la etnografía muestra insistentemente las
acciones que los acompañan, de modo que los objetos no simplemente están, sino que
son manipulados, usados de modos prescritos o simplemente habituales. Las acciones
no son accesorias respecto a los objetos sino que los activan y en buena medida los
rehacen cada vez.

Habría de reconocerse que los símbolos no son entidades completas, acabadas


por sí mismas. El proceso está en marcha, nunca están hechos del todo. Los símbolos
están permanentemente ofrecidos a la interpretación y ésta forma parte de ellos. El
proceso de la significación en ellos es en principio indefinido. Los símbolos son
sometidos a interpretaciones y reinterpretaciones continuamente. No son sólo creados
sino recreados, reproducidos, reelaborados, reapropiados, acomodados, refinados,
glosados manipulados, descargados, vaciados, revitalizados, amados, venerados,
odiados, sacralizados o profanados, despreciados, destruidos…. Interpretación o
reinterpretación está aquí refiriendo todos aquellos usos que en cada sociedad humana
sus miembros dan a los símbolos con los que se identifican, los que dinamizan su vida
social, los que les mueve en sus comportamientos cotidianos y también en los
excepcionales.

Y no son fijos. Eso se refiere en principio a la inestabilidad de sus formas,


susceptibles de ser reutilizadas para generar otras, lo que manifiesta la inagotable
creatividad de la especie humana, no son mas que variantes unas de otras, habría que
renunciar de una vez por todas a tomar los significados de los símbolos como
definitivos. Se cree a veces que determinadas formas originarias mantienen los
significados primeros a lo largo del tiempo como si quedara en ellas una especie de
señal indeleble. La pretensión de fijeza es lo que habría que explicar.

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Que las interpretaciones no son uniformes debería ser tenido como la norma. Esto
tiene distintos aspectos. El primero se esconde en la polisemia que casi siempre se
descubre en los símbolos, varios significados, siendo a veces una virtud y otras un
vicio. Las versiones occidentales de la polisemia se situarían en polos opuestos acerca
de su valor. En el análisis de la cultura supone desplazamientos continuos entre uno y
otro polo resultando a veces el orden de la homogeneización, reducción de los
significados a un conjunto comprensible y otras a una compleja diversidad.

Sapir había puesto énfasis como propiedad crucial de los símbolos en la


condensación, que es uno de los refinamientos de la polisemia. Se pretende decir con
ella que una multitud de significados están prendidos de una forma significante con
capacidad de incremento por asociación conveniente con otras formas significantes.
Cabe advertir que respecto a los símbolos la forma significante es, en relación con lo
que puede llegar a significar, insignificante. Este juego de palabras intenta subrayar que
la carga de valor está precisamente en el conjunto de significados que es capaz de
vincular. Esto no implica que las formas sean intrascendentes ni arbitrarias.

Otro aspecto principal de la condensación tiene que ver esperablemente con la


polisemia. Esta alude a una multitud abigarrada de significados, pero la condensación
precisa que se encuentran arracimados en los símbolos, ligados algunos con otros y no
indiferenciadamente asociados sino formando conexiones.

En la multitud de significados se recoge en realidad todo un amplio abanico, de


ideas, creencias, concepciones del mundo, de la sociedad, abstracciones, principios de
acción, itinerarios biográficos, orientaciones para situaciones cotidianas o especiales….
Pero también las experiencias propias, los estados de ánimo, los sentimientos
despertados, las pasiones, la memoria de la sensibilidad acumulada. No están iletrados
sólo por ideología, principios religiosos, políticos, morales, ideas cumbre…etc. Sino
por lo que en la terminología semántica se llama “connotaciones”. Las aproximaciones
etnográficas a la significación constatan una y otra vez que el “sentido” que tienen y
cobran los símbolos es parte de las vivencias de las personas. Víctor Turner llamó la
atención sobre el polo “sensorial” de la significación en los símbolos. Aunque
aparentemente fisiológico reclama el significado como vivencia pues su invocación ya
lleva asociados los sentimientos que animan.

El consenso y el disenso acerca de los significados forman parte de la dinámica


social en la que los símbolos se activan, la significación se construye y reconstruye con
ellos e involucran a las personas a un nivel de compromiso. Tal habituación lleva a
aceptar que no siempre existe consenso pleno en torno a ellos y en ocasiones es posible
que exista consenso social en torno a ellos peno no consenso en cuanto a su
significación pero eso basta para mantenerlos operativos.

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Se podría admitir que eso es parte de lo que se ha llamado la “eficacia simbólica”


(Lévi-Strauss). Su enunciado revela un sesgo, Gauss definía los ritos como “actos
tradicionales eficaces” para tratar de hacer justicia a la relevancia que tienen en muchas
sociedades humanas. Se hace necesario afirmar que son efectivos. Muchas sociedades
encontrarían incompresible tomar a sus símbolos como meros adornos.

En su formulación más blanda la “eficacia simbólica” tan sólo afirma que los
símbolos identifican (Velasco 1988). Las gentes se miran en ellos (además de mirar a
través de ellos) y desean que otros les miren con ellos. Los símbolos transforman a las
personas y al mundo que les rodea. Los símbolos son mediaciones en relaciones de
poder. Los que las hacen visibles y a la vez los que las activan y ejecutan.

Este libro se propone dirigir la mirada hacia dos ámbitos próximos: el cuerpo y
el espacio. Desvelando, revelando, en los múltiples modos humanos de vivir el cuerpo
la eficacia de los símbolos. Exhibición, exaltación ascética, mortificación, deporte,
danza, transplantes (tráfico de órganos), posesión…Las extensiones y el grado de
incidencia reafirman la idea de que en realidad las culturas, las sociedades humanas
hacen, construyen, “labran”, reproducen cuerpos. Se llega a descubrir que el propio
cuerpo es a la vez objeto labrado y sujeto manipulador de símbolos. Él mismo una
mediación primaria, forma simbólica, instrumento de transformación y a la vez
referente.

El Espacio se suele tener como el horizonte de la referencia, pero la


aproximación etnográfica descubre que no sólo se está en él sino que se organiza,
delimita, orienta y “construye”, estando. Y con él se organiza, identifica, clasifica,
relaciona, el resto de elementos que constituyen el entorno donde discurre la vida
social. Algunos han captado con agudeza que el espacio es uno de los modos del
pensar. El espacio y el cuerpo establecen mediaciones primarias y se erigen como
materia y a la vez campo de actuación, pantalla de las acciones simbólicas.

La propuesta incluye muy distintas formas de cómo los seres humanos se


presentan a la vez siendo fabricantes y productos de símbolos.

CODA *(acción final, brillante, repetitiva, de una pieza “musical”, o sea “idea”
¿principal?)

Tras lo expuesto se tiene el convencimiento de que lo que se suele entender como


“simbolización” deben ser varios procesos. No sólo son diferentes las formas
simbólicas y, por supuesto, las razones e interpretaciones que ponen y componen unos y
otros son las mismas. Parece que los propios procesos de representar, de cargar de
significación, han de ser distintos.

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Tal vez cuerpo y espacio no sean cualquier materia para la simbolización. Son
materias especiales. Una porque está tan próximo que es uno mismo y a la vez una parte
de uno mismo. La otra porque forma y conforma lo inmediato. Ambas son por tanto
fuentes de dónde extraer con qué representar, a qué cargar de significado. Algo debe
tener el cuerpo y el espacio que les convierte tan a menudo y en tantas sociedades
humanas en “materias” de los símbolos. No obstante son “cosas comunes” y ya se sabe
que con cosas comunes es posible hacer maravillas, “milagros”, en el sentido primario
del término. En eso que se llama la unidad psíquica de la humanidad tal vez haya
alguna predisposición a tomarlos como tales.

ANTROPOLOGÍA DEL CUERPO

TEMA 1
EL PELO SOCIAL. LA PARTE Y EL TODO

INTRODUCCION
¿Cómo puede el antropólogo justificar las interpretaciones simbólicas que
habitualmente hace? Para abordar una reflexión sobre la conducta simbólica, Leach
eligió –no por azar- hablar sobre el cuerpo y en particular sobre el pelo. El pretexto era
el libro de un psicoanalista, Ch. Berg, “The Unconscious Significance of Hair” Londres,
1951.

EL PELO MÁGICO
El interés de los antropólogos por el tratamiento del pelo -cabello y vello corporal- data
del siglo XIX, destacándolo como rasgo muy difundido de conductas rituales (como los
rituales de la magia, del sacrificio y de los rituales funerarios).
Frazer en La rama dorada hace mención del pelo en la magia simpática imitativa y en
la magia simpática por contigüidad:
“Magia en el pelo, magia sobre el pelo”
La idea de que un hombre puede ser embrujado por intermedio de los mechones de su
pelo, los recortes de sus uñas u otras porciones separadas de su cuerpo es casi universal
y atestiguada por ejemplos demasiado conocidos. La idea general en la que la
superstición descansa es la conexión simpática que se supone persiste entre una persona
y cualquier cosa que alguna vez fue parte de su cuerpo o estuvo de algún modo
estrechamente unido a él. A esto se referiría la rama de la magia simpática denominada
contaminante o contagiosa. Entre los isleños de Las Marquesas el hechicero recogía un
poco de pelo, esputos u otros desechos corporales del hombre a quien deseaba dañar, lo
envolvía en una hoja y colocaba el paquete en un saco de hilos atados de un modo
inextricable. Enterraba el conjunto con ritos especiales y desde entonces la víctima se
extenuaba día a día o tenía una enfermedad consuntiva con la que duraba solo 20 días.
La única forma de salvarse residía en encontrar el paquete rompiéndose el maleficio.

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Un hechicero maorí, procuraba obtener un rizo de pelo de su víctima, o un retazo de su


vestido y habiéndolo conseguido canturreaba ciertos hechizos e imprecaciones con voz
de falsete y lo enterraba. A medida que se pudriera la persona se debilitaría. (Frazer,
La rama dorada pp. 278-279)
En Europa se creía que los poderes diabólicos de brujas y hechiceros residían en su
pelo. Por eso en Francia acostumbraban a afeitar todo el cuerpo a las personas acusadas
de hechicería antes de entregarlas al verdugo. El célebre inquisidor Sprenger se
contentaba con afeitar la cabeza del acusado brujo pero Cumanés afeitó totalmente los
cuerpos de 47 mujeres antes de enviarlas a la hoguera. EL mismo Satán en un sermón
predicado desde el púlpito de la iglesia de North Berwick, aseguró a sus servidores que
no sufrirían ningún daño mientras tuvieran su pelo y no dejasen caer lágrimas”.
(Frazer, La rama dorada p.763-764)

En Ávila, los propietarios del ganado afectado, cuando van al curandero, llevan un
mechón de pelo del lomo del animal enfermo, con el que confecciona lo que llaman un
“seguro” que se colocará en el establo a la espera de que se cure el animal.
En “La rama dorada” destacan intuiciones elementales como la explotación de la
relación pars pro toto (tomar la parte por el todo) que se produce en muchos rituales, en
ellos las gentes operan con fragmentos con la esperanza de abarcar la totalidad en la que
se integran. Aunque a veces la totalidad sea tan sólo una recreación o si se quiere una
ficción los fragmentos son reales y por lo mismo, la representación fuerte. Este es el
caso del pelo en los rituales de magia.
Además de los fragmentos de Frazer mencionados anteriormente se han encontrado en
la literatura otras variantes como el caso de la leyenda de la Santa Barbada a quien
repentinamente le creció pelo en la cabeza y en la cara ocultando y transformando su
identidad cuando se vio acosada. Literalmente la parte, el pelo, llegó a cubrir el todo.
La relación entre la parte y el todo que caracteriza a la magia contaminante o
contagiosa, basada en la asociación por contigüidad, generalmente va acompañada de la
otra clase de magia, la homeopática o imitativa, que explota la mímesis y su
fundamento es la semejanza. De esta manera se entendería que lo que se hace con el
pelo de la víctima es lo que ésta va a sufrir. Parece entenderse que la magia
homeopática sería fútil si no operara sobre un sustrato de contigüidad (el enterramiento
de un paquete sin una parte de la víctima podría no tener ningún efecto).
Hay que hacer notar que aparentemente la mímesis se comporta como un procedimiento
generalista, mientras que la especificación, la individualización, corre a cargo de la
relación entre la parte y el todo. Lo decisivo es la complementación entre ambas.
Frazer no proporcionó mayor explicación a sus intuiciones, salvo que se trataba del
funcionamiento de la “mente primitiva” (algo que puede ser un simple constructo del
investigador). Aun así sus planteamientos permiten mostrar algo peculiar de la
significación de la conducta simbólica, prototipificada en la magia. En cualquiera de las
dos modalidades no es arbitraria, sino que está determinada, o bien en el principio de
semejanza o por contener una parte del todo al que representa. Además la combinación

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de ambas modalidades parece estar soportada en la generalización (centrado en el


proceso) y el de la individualización (centrado en los elementos).
Frazer, para la explicación de la actuación a distancia por “simpatía”, recurre a un
modelo físico que niega el espacio vacío ya que lo entiende “como de una clase de éter
invisible” que transmite los impulsos. Asume por tanto conceptos extraídos de la
medicina griega como la “simpatía” (las partes de un todo son solidarias unas con
otras), “homeopatía” (seres semejantes son solidarios) y “contaminación” (elementos
contiguos son solidarios).
A finales del XIX, Wilken defendió que el pelo era un símbolo universal. En los rituales
de las ceremonias funerarias notó dos tipos de conductas: el corte drástico y afeitado o
el desaliño total (como greñas). Se introduce en el análisis el concepto de “sacrificio” el
corte de pelo como sustituto del sacrificio humano fundamentado en la consideración de
la cabeza como asiento del alma.
Otros ritos funerarios hablan de cómo a la viuda hindú se le imponía un riguroso
celibato reflejado en la cabeza afeitada. En Melanesia el luto se asocia con el afeitado
completo del pelo de la cabeza.

Rituales religiosos y peinados en la India (Iyer, vol. II, citado por Leach, 1958)
Chudakarma, el rito de la primera tonsura y rasurado, es un rito preliminar de iniciación
que tiene lugar un año o más antes de la inducción religiosa formal Upanayama. Se
afeita completamente la cabeza excepto un pequeño mechón. Esa tonsura permanece a
lo largo de la vida. Es una parte esencial del vestido y adorno del Brahmin varón.
El pelo esta ligado además a la conducta sexual Brahmin, aunque todo varón tiene el
deber moral de criar descendientes varones legítimos, la virtud de la continencia sexual
está fuertemente enfatizada. La conversión en asceta sannayasin y su renuncia final de
la vida sexual está simbolizada por el cambio de vestido pero ante todo por el cambio
en el estilo de peinado, según el modo de ascetismo el sannayasin bien se puede afeitar
la cabeza o dejar que el pelo crezca apelmazado y piojoso.

Son muchos los ejemplos de rituales con el pelo:


- Entre los brahmines del Sur de la India el rito simantham lo realiza el marido
sobre la mujer en el octavo mes de embarazo. El núcleo del rito consiste en asperjar
aceite perfumado sobre la cabeza de la futura madre y partir el pelo con una raya central
desde la frente hasta la coronilla utilizando una pua de puercoespín o una rama
santificada.
- Tylor incluyó el corte de pelo entre las mutilaciones rituales.
- Los trabajos de Hutton entre los cazadores de cabezas Naga mostraron la
utilización de pelo obtenido de los enemigos como decoración de sus lanzas. Asociaron
además el pelo y el sexo indirectamente pues la fertilidad de los campos se aseguraba
mediante la captura de cabezas y la erección en los campos de formas fálicas.
- Topley hablando de las casas vegetarianas budistas integradas por mujeres en
Singapur, relata como las novicias se “casan” con Dios en una ceremonia en la que se
entrelazan las melenas.

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En su tiempo las interpretaciones psicoanalistas se ofrecieron reveladoras pues el


psicoanálisis mismo resultaba trasgresor. Berg que uso los datos de Frazer revelaba que
el cabello debería tomarse como un símbolo universal de los órganos genitales. El corte
de pelo y el afeitado vendrían a ser comprendidos como una “castración” simbólica. Tal
comprensión debe partir del conflicto básico que desvela el psicoanálisis entre los
impulsos del Ello (primarios y de naturaleza libinidal que deben ser reprimidos), la
indefinición del Ego y las imposiciones del Super-Ego.
La explicación de cómo por desplazamiento el pelo recoge esos impulso estaría, en su
asociación con las heces en un nivel pregenital. En el nivel genital se recoge la
asociación de forma que las fuerzas represoras del Súper-Ego se modulan como
castración. Se trataría de una asociación homeopática, la práctica del corte y afeitado
del pelo reproduce la castración. Por tanto, también desde la interpretación
psicoanalítica, la conducta simbólica no es arbitraria sino que está determinada.

EL PELO SOCIAL
Se suele insistir en que “el pelo es un símbolo poderoso” (Halpike 1987), y se propone
como cuestión pertinente si es “materia” de simbolización especial y por qué. La
respuesta se busca a veces en características físicas tales como: que es separable del
cuerpo, maleable, fino, variable en textura y color, crece continuamente, aparece de
forma desigual y en partes distintas del cuerpo y su número es incontable, asociado con
las hormonas, vitaminas y alimentación y un largo etcétera. El crecimiento se subraya
cuando se asocia el pelo con la vitalidad (aunque cada pelo crece independiente de otro
y la vida media se sitúa en 6 años). Su número, según los datos actuales, se cifra en
120.000 en una cabeza humana.
Tales características son naturales pero están culturalmente seleccionadas. Visto como
“materia” para la simbolización, el pelo humano no es natural, es social.
Es Hallpike (1969) quien titula uno de sus trabajos: “el pelo social”. La propuesta era
tan sólo una alternativa a asociaciones establecidas entre el pelo y el sexo y alentadas
sobre todo por las interpretaciones psicoanalíticas como las antes reseñadas, que
suponían una equivalencia de naturaleza subconsciente entre la cabeza y el sexo (falo),
de modo que el pelo equivale al semen y por tanto el corte de pelo a la castración. Por
tanto una sexualidad sin restricciones se representaría por el pelo largo y al contrario...
Leach no acepta que tales asociaciones sean mantenidas en el subconsciente sino que
pudieran ser del consciente como es el caso de ascetismo hinduista o budista en los que
tanto el rapado de la cabeza como el pelo desaliñado significan celibato y desasimiento
de las pasiones sexuales.
El “pelo social” es una propuesta que se libera de asociaciones necesarias con el sexo,
en tanto que más bien subraya la relación del individuo con la sociedad. La
corroboración a esa propuesta se encontraría en las sociedades occidentales modernas
en las que monjes, soldados y convictos se muestran con tonsuras o cabezas rapadas o
semi-rapadas, mientras que intelectuales, mujeres y jóvenes rebeldes lucen largas
cabelleras. Indicando en el primer caso disciplina y en el segundo la situación en los
márgenes de la sociedad. Pero esta interpretación de Hallpike no resulta muy

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convincente, ya que ofrece generalizaciones sobre casos tan dispares como los de los
monjes y convictos por un lado, o rebeldes y mujeres por otro.
El “pelo social” puede llegar a ser un reflejo del control social, en la medida en la que
las convenciones de una sociedad asuman modos específicos de tratamiento del pelo de
la cabeza, barba, etc. como signos de identidad social en todos sus niveles de etnia,
clase, grupo, género, edad, etc. El conjunto de prácticas y tratamientos del pelo en la
cabeza y en la cara en las sociedades humanas es de una amplia variedad, muchísimo
mayor que las variedades tenidas por rasgos fenotípicos que caracterizan a las llamadas
“razas”.
La estrategia de acercamiento al simbolismo del pelo debiera ser por tanto contextual.
Williamsom nos ilustra sobre la cultura Powhatan (actualmente en una reserva en
Virginia). En tiempos del contacto con los primeros colonos ingleses tenían 3 formas
básicas de tratar el pelo. La característica de los varones adultos consistía en el lado
derecho de la cabeza corto de forma que no pudiera engancharse con la cuerda del arco,
por el izquierdo largo hasta el hombro y brillante. Las mujeres lo llevaban largo,
cayendo sobre sus espaldas, suelto o atado. Las muchachas llevaban la parte frontal
afeitada y la de atrás muy larga. El shaman se distinguía por una cresta delgada en
medio de la cabeza pasando por la coronilla hasta acabar en el cuello con todo lo demás
afeitado y solo él se dejaba barba larga. Williamson propone la interpretación de que los
shamanes se consideraban el paradigma de lo masculino, así como las mujeres de lo
femenino, pero los varones adultos eran considerados ambas cosas.
En primavera y verano los Powhatan vivían en poblados permanentes de cultivo, caza y
recolección y en otoño e invierno se movían hacia la parte occidental en busca de caza.
La sociedad reconocía 3 clases de personas: los shamanes, los jefes de poblado
(mediadores entre los shamanes y la gente) y la gente común. La caza y la guerra era
una tarea masculina, así como la recolección y distribución era femenina. Pero
dependiendo de para quién los varones también realizaban dichas tareas. Es decir, del
mismo modo que las mujeres para sus maridos, así eran los varones del común para los
jefes, y estos para los shamanes. El país de los muertos quedaba al Oeste y la vida
procedía del Este. Los puntos Este y Oeste no se asociaban con los lados del cuerpo, el
lado izquierdo era femenino (el lado que se dejaban largo los varones) y el derecho,
masculino el que recortaban.
En una segunda contextualización, Firth (1973) realizó un estudio continuado de los
Tikopia durante 40 años demostrando que las prácticas cambian. Cuando llegó a la isla
las mujeres llevaban el pelo muy corto y natural; los varones largo y tratado de color
dorado; los jóvenes se dejaban crecer mechones a uno y otro lado de la cabeza; las
chicas casaderas se lo dejaban caer por encima de las cejas y detrás del cuello para
cortarlo cuando se casaban. Cuarenta años más tarde los jóvenes lo llevaban corto; las
jóvenes bucles y mechas; solo los varones adultos seguían cortando el pelo cuando
estaban de luto por un miembro de la familia. Otro de los cambios residía en los jefes
que en un principio no se rasuraban el pelo en el luto (su pelo era tabú) y
posteriormente sí.

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Una tercera contextualización permite apreciar una mayor complejidad. El estudio de


Peacock (1968) sobre el teatro popular en Indonesia, el ludruk, en el que intervienen
cantantes travestís, describe cómo sus canciones y su presencia, con cuerpos
voluptuoso, grandes pechos, nalgas ondulantes, etc., incitan a los varones adultos que
acuden a verles. En la sociedad de Java los travestís representan el elemento más
amoral del ludruck. Mezclan elementos masculinos y femeninos lo que se considera
pecado en la sociedad islámica. Con la modernidad los directores jóvenes y también
algunos actores en el nombre del “progreso” han tratado de lavar la imagen de los
travestís. La revolución implicó cortarse el pelo y dejar de comportarse como chicas. Es
significativo como la única parte masculina que puede convertirse en femenina por un
proceso natural (dejándolo crecer) haya tenido que ser sacrificada.
Otra contextualización específica ayuda a entender la comprensión del pelo social.
Synnott (1993) en un análisis de la sociedad norteamericana encuentra obligado
diferenciar entre el pelo de la cabeza, el de la cara y el del cuerpo, para mostrar una
teoría organizada en proposiciones que versan sobre oposiciones:
- Sexos opuestos tienen formas opuestas de tratar el pelo.
- El pelo de la cabeza y el del cuerpo tienen tratamientos opuestos
- Las ideologías opuestas tienen formas opuestas de tratar el pelo.
Aparece entonces el llamado “símbolo sexual”: para la mujer el cabello largo, para los
varones el pelo en pecho. Sin embargo la marca tiene otros relieves cuando aparece la
inversión de las oposiciones, por ejemplo, el rapado de cabeza de mujeres fue usado
como forma de denigración para las mujeres colaboracionistas de la Segunda Guerra
Mundial, el bigote o barba también han sido elementos de vergüenza para las mujeres y
prueba de madurez para los adolescentes.
El estilismo del pelo juega un papel más importante en el ámbito de la seducción; y no
sólo la longitud sino también el color del cabello (asociados en un principio con el
temperamento). Las canas son también una marca, mientras los varones las muestran,
las hembras las ocultan. La desconfianza hacia las personas de pelo rojizo se conoce
desde tiempo a atrás.
El tratamiento del pelo en contra de las normas establecidas ha sido emblema de la
rebeldía juvenil, de los movimientos contraculturales, del movimiento feminista, de las
tribus urbanas e incluso de identificaciones políticas a derecha e izquierda. Además, el
pelo ha sido a la vez, tanto emblema de singularidad individual, del rechazo del
individuo frente al grupo, como seña de seguimiento de la moda.
No obstante hay una tendencia al mantenimiento de las normas patente en muchas
empresas públicas o privadas que se muestran celosas respecto a la imagen de sus
miembros o empleados, e incluso la sociedad en general presenta ciertos prejuicios
hacia aquellos que se muestran con desmesura o presentan formas de desaliño que se
identifica como “antisocial”.
Se requiere, por tanto, reformular la tercera proposición de Synnott en el sentido de que
el tratamiento del pelo no solo recoge ideologías opuestas sino antes que nada las
diferencias sociales y sus desplazamientos. Todas estas diferencias sociales y las

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ideologías que las justifican están in-corporadas, es decir, trasladadas y traducidas en


términos corporales, en este caso el pelo.

ENTRE LA DETERMINACIÓN Y EL CONTEXTO:


DISCUSIÓN SOBRE EL SIMBOLISMO DEL PELO.
Las justificaciones ante las interpretaciones simbólicas que habitualmente realiza el
antropólogo parecen haber estado alentadas, en el caso del pelo, en su carácter “natural”
y siendo la naturaleza humana la misma en todas partes alguno de sus significados
fundamentales estarían, se diría, determinados. Los símbolos no son arbitrarios , por un
lado ya se insinúa con ello que en los elementos del cuerpo las sociedades humanas han
encontrado la “materia” más próxima con la que servirse, dotándola o cargándola de
significados. Determinados elementos del cuerpo, como el pelo, tendrían un plus de
expresividad por ser más visibles.
Los procedimientos en los que se involucra la interpretación revelan al menos que:
1. Lo que se entiende por características no son estrictamente aspectos del elemento
corporal (pelo) sino que incluyen igualmente las acciones que se ejecutan con él,
acciones que son técnicas culturales. Se trata de “materia” sometida a acciones (cortar,
rizar, depilar...). Y en ese sentido, este elemento “natural”, en cuanto símbolo está
elaborado; es -se diría- construido.
2. Ese espectro de acciones debiera ser contemplado para cada cultura como un
modo instrumental de otorgar significados. Se revela así que el pelo y su tratamiento es
un ámbito de expresividad cuya organización es análoga a la del lenguaje. Por lo mismo
el rango de selección y combinación es limitado.
3. Una sola característica en sus variaciones dentro de una cultura tiende a formar
un sistema con algunas reglas o pautas de distribución de significados que encajan
coherentemente unas con otras.
4. Las acciones generan significados contextualmente relevantes, de modo que los
individuos operan con materias como el pelo para intervenir en las situaciones en
relación a sus planes.
5. Las características del pelo no forman un conjunto finito, limitado sino que
pueden estar seleccionadas y operar independientemente unas de otras por
agrupaciones.
6. Especialmente alguna de ellas como la longitud del cabello parece haber sido
seleccionada para la vehiculación de determinados significados de forma más frecuente
que otras. Dicha sapiencia podría justificarse de forma evolucionista relacionándola con
la termorregulación pero más bien señala una capacidad para las distintas funciones
sociales superpuestas.
En suma, el análisis de las características atribuidas al pelo ha ido desmantelando
concepciones simplistas acerca del cuerpo. Pero es relevante el hecho de que sea
tomado como “natural” con el determinismo que esto implica; parecería entenderse con
ello que para las sociedades humanas el pelo, como elemento de las conductas rituales,
conlleva ciertos significados.

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Introducción, Cuerpo I y II

El psicoanálisis ha contribuido a poner de relieve que toda concepción del cuerpo


conlleva una jerarquización de las partes que lo integran. Cabeza y corazón eran,
tradicionalmente, lo lugares centrales, y la deriva de la atención hacia el sexo y su
expresión dinámica, la libido, supuso toda una inversión de la jerarquía.
La otra cara de este planteamiento pone rasgos corporales a los significados. Es decir, el
pelo, una parte corporal visible, remite a otra parte corporal oculta y reprimida. No es el
pelo, sino el tratamiento del pelo, lo que se apunta como símbolo natural y no es el
sexo, sino el sexo reprimido, lo que se apunta como significado natural.
Otro aspecto proviene del supuesto de que la parte remite al todo. El todo sería el
cuerpo, es decir, el pelo es tomado en las sociedades humanas como trasunto del
cuerpo. No es simplemente “cuerpo” o no lo es menos que un sujeto sexuado con su
edad, religión, posición relativa, etc. Aunque entre la determinación de significados
supuesta se incluya el que en numerosas sociedades el pelo vehicula papeles de género
y edad en los que el cuerpo se hace necesariamente visible, el “cuerpo” al que remite es
siempre más que un cuerpo.
Son los papeles sociales los que se han naturalizado, se han hecho cuerpo. El pelo social
aparece así como la sociedad in-corporada.

CUERPO 2
LA EMERGENCIA DEL CUERPO COMO TEMA

INTRODUCCIÓN
La emergencia del cuerpo como tema se plantea en las sociedades modernas por haber
pasado a ser caracterizado como "problema". Algunos aspectos de este "problema" son:
la manipulación de productos alimenticios y sus repercusiones en la salud; la extrema
desigualdad en las sociedades en la distribución de alimentos, con sociedades que pasan
periodos de hambruna; el incremento de la bulimia y anorexia; la extensión de ciertos
tipos de drogas y su uso más generalizado...

Es posible que haya que destacar como el mayor problema, el impacto de las nuevas
tecnologías biomédicas y el desarrollo de la ingeniería genética. En la cultura occidental
este problema halló diversas formas expresivas, una de ellas a través del mito literario
de Frankestein. En 1818 aparece la novela "Frankestein o el moderno Prometeo" de
Mary Shelley. El mito celebra el dudoso éxito de la alianza entre la cirugía y la
tecnología en la construcción de un cuerpo, utilizando órganos y miembros de
cadáveres, logrando formar un individuo activo en la vida social. El mito estuvo ligado
a una fe eufórica en el nacimiento de la electricidad.

La función modelizadora de este mito sirve como referencia común en los debates sobre
los límites de la intervención médica actual en relación con los transplantes de órganos
y miembros, la implantación de prótesis diversas... Las cuestiones no sólo se centran en

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Introducción, Cuerpo I y II

cuánto de ajeno y de propio puede llegar a tener un individuo y seguir siendo él mismo,
sino que muestran la jerarquía entre diversas partes del cuerpo. El mito, en el XIX, era
explícitamente transgresor. Parecía un ejercicio rebelde ante la muerte, al plantear la
posibilidad de recuperar para la vida miembros y órganos de cadáveres, pero también
sugería una usurpación sacrílega de la función de generación de la vida (exclusiva,
hasta entonces de la naturaleza y el Creador).

La visibilidad del cuerpo como problema es lo que marca el mito del "nuevo Prometeo"
cuando descubre un monstruo. En las sociedades modernas hay otras formas de
visibilidad del cuerpo. Ocupa exposiciones, pantallas, espacios de publicidad, viñetas...,
su visibilidad es prácticamente omnipresente en imágenes que se emiten en distintos
medios: cuerpos en ejercicio, en acción, en esfuerzo, en tensión, laxos..., quizás tantas
imágenes sean manifestaciones de la relevancia del cuerpo como problema, pero lo
cierto es que lo sitúan en la cotidianidad. La presencia muy frecuente del cuerpo
desnudo ha perdido el valor que pudo tener como transgresión específica, para ir
adquiriendo un sentido y valor más primario, el del cuerpo mismo.

Más que hablar de la visibilidad del cuerpo en las sociedades modernas, que implicaría
que era menos visible en las tradicionales, habría que notar el cambio en las formas de
hacerse presente el cuerpo. La teoría social le ha prestado más atención y parece haberle
dado una relevancia que antes no tenía. Hay dos explicaciones para ello a través de dos
desarrollos etnográficos en distintos enclaves: uno en sociedades amazónicas y el otro
en sociedades de nueva Guinea. Ambas explicaciones analizan las formas en que en
esas culturas se viven y conciben los cuerpos:

- Turner (1995), cuyo trabajo de campo se hizo entre los Kayapo, sugiere que el
cuerpo es una buena coartada para huir de la abstracción y la totalización que la
ciencia social postmoderna había emprendido con categorías abstractas como
"estructura social" o "sistema". La focalización en el cuerpo es una postura más
auténticamente materialista que el marxismo. Cuando el cuerpo es fuente de
conocimiento y de la verdad, y cuando el postulado es que la experiencia auténtica
es la que procede del cuerpo, es cuando se puede captar plenamente qué implica una
posición materialista.
- Strathern (1998) trabajó con los Melpa, entre otros. Recuerda que el interés por el
cuerpo ha llegado después de los fracasos del funcionalismo-estructuralismo y del
configuracionismo (escuela de Cultura y Personalidad) por no haber podido atender
a los procesos de cambios en las sociedades, ni a los múltiples desviaciones de los
tipos y normas que se presentan tanto en la conducta de los individuos como en las
caracterizaciones de las personas en la vida social. El interés que se produjo a
continuación por la persona y el individuo tenía la ventaja de situarse en una
perspectiva dinámica y estaba dotado de suficiente flexibilidad como para haber
sacado partido del contexto en que transcurre la interacción social. El interés por el

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cuerpo ha sido el resultado de un movimiento pendular, tras la incomodidad que


produce en la ciencias social la proximidad al psicologismo.

Estas líneas de evolución no deberían desdeñar lo que supuso el feminismo en la teoría


social que reivindicaba, en un principio, la liberación de los espíritus de las mujeres, o
lo que es lo mismo el dejar de ser reducidas a sensualidad y en definitiva a cuerpo. El
feminismo de una u otra manera ha llevado siempre el cuerpo al centro de la reflexión.

Otro fenómeno social de dimensiones crecientes es el de los ciudadanos desplazados,


sin raíces, hibridizados por movilidad de unas a otras culturas y de unos a otros
territorios, en un mundo global que parecen no tener más "casa" que su propio cuerpo y
la "memoria" que forman las marcas que se han quedado incrustadas en él

La serie de hipótesis explicativas de la emergencia del cuerpo como tema de interés


son:
Hipótesis 1:
- La emergencia del cuerpo revela un descenso en la tensión teórica, cierta
decepción tras una etapa de ambiciones estructuralistas y sistemáticas y se ofrece
como refugio en la batalla de las ideas
- Se trata de un desasimiento de la disociación cartesiana entre mente y cuerpo que
representa un desplazamiento pendular hacia el lado no mentalista.
Hipótesis 2:
- Una nueva imagen del cuerpo fue conformándose para una sociedad que ha
alentado su culto hasta el punto de haber confundido y fundido culto y cultura en
'culturismo'. Esta nueva imagen no ha ido acompañada de una reflexión. Esta
nueva imagen deriva de:
- la transición del capitalismo fordiano al capitalismo tardío.
- el impacto de las nuevas tecnologías biomédicas con la intervención en la
construcción y reconstrucción del cuerpo por medio de las sustitución de órganos
por otros de procedencia humana o animal, o artefactos implantados, o de la
programación genética...
- del movimiento feminista liberador de la mujer identificada como "el cuerpo"
- de la generalización de la condición de desplazado en la sociedad moderna que lo
deja como única y singular fuente de radicación de los individuos.
Hipótesis 3:
- El cuerpo se ofrece a la reflexión porque se supone que este ejercicio histórico
viene siendo un modo básico de cumplir con su acabamiento.
Hipótesis 4:
- La integración del cuerpo en las ciencias sociales desde Foucault, se había
convertido en una demanda ineludible. A la teoría social se le había detectado una
laguna que acabó siendo rellenada. La llegada del cuerpo a la ciencia social ha

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coincidido o ha estimulado la evitación de las cuestiones abstractas. El cuerpo ha


irrumpido como un nuevo paradigma, la 'in-corporación'.

Si hubiera que formular proposiciones fundamentales para que crezca sobre ellas una
Antropología del cuerpo, éstas podrían ser:
- El cuerpo es reconocido como categoría fundamental unificadora en la existencia
humana en todos los sentidos y niveles: cultural, social, psicológico y biológico
- Es objeto material y a la vez organismo vivo y actuante que posee formas de
subjetividad rudimentarias y que se convierte, después de un proceso de apropiación
social, en identidad social y en sujeto cultural.
- Como organismo biológico el cuerpo es individuo aunque depende para su
reproducción, alimento... de los inputs sociales de otros y del ambiente. El doble eje
de constitución del cuerpo es a la vez individualidad e interdependencia por un lado
y el de objeto y sujeto por otro
- El punto básico de esta concepción es el inextricable carácter social del cuerpo
humano.
- El cuerpo humano es tema y motivo común de explicaciones y teorías en muchas
culturas. Todas ellas ilustran la enorme creatividad de los pueblos sobre algo tan
inmediato.

EMBODIMENT O IN-CORPORACIÓN
El término requiere una discusión sobre su traducción al español. Primero fue
formulado en inglés y se instaló en las ciencias sociales. Se ha traducido como
"encarnación", "corporización", "corporalidad", "corporalización". Debe tenerse en
cuenta los siguientes puntos:
- Hay un sentido de hondura en el término "encarnación" por tener, entre otras, viejas
y sólidas implicaciones religiosas: "El Verbo se hizo carne". "Encarnación" aparece
como metáfora sesgada porque alude a la carne como cuerpo, como parte
privilegiada del cuerpo e incluye las connotaciones judeocristianas que la sitúan
entre los enemigos del alma. Se asume, por tanto, una asunción de dualismo. La
carne es la materia en la que el espíritu acaba y cobra visibilidad.
- Como metáfora implica, por paradoja, que la muerte sea representada como una
calavera, o por un esqueleto compuesto por huesos y carente de carne, aunque
seguirá siendo cuerpo, pero no vivo. Tanto en las tradiciones populares como en
muchas representaciones pictóricas cuando se representa a la muerte, se la pinta
"viva", y es sólo huesos. Esta imagen está inducida por el proceso de degradación
orgánico. Por lo tanto, la carne conlleva su propio dualismo: carne-hueso.

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- "Corporación" tiene significados forjados. Remite a un concepto de cuerpo que es la


forma de dar entidad a algo abstracto. Una especie de hiperrealismo. Las
corporaciones son instituciones con personalidad social que dan carácter de personas
a sus miembros individuales. Esta voz es moderna, pero la de "incorporación" no, y
ya se recogía en el español clásico con el significado de ¿acción de integrarse en un
todo'. Lo interesante de las corporaciones es que se refieran a cuerpos morales y no
en sentido físico. Es por eso sorprendente reclamar, ahora, ante el término
embodiment, el carácter físico de las corporaciones, pero es justo lo que se intenta.
- Embodiment se refiere al cuerpo humano pero como construcción simbólica, no
como realidad en si. Es una construcción que se describiría como la penetración de
las representaciones sociales en el interior del cuerpo o cuerpos, dotándoles de
imágenes que les sitúan en un lugar del cosmos y en el seno de las comunidades
humanas. Se trata de una situación analítica que pretende deshacerse de un dualismo.
Son las visiones del mundo de las sociedades humanas las que hacen los cuerpos, los
conforman, al traslucirse a través de ellos. Es por ello que cabe entender el término
como "in-corporación".

DOS CUERPOS, TRES CUERPOS


"Símbolos Naturales", de Mary Douglas representa en la Antropología Simbólica una
aportación imaginativa. Se ofreció como la explicación del antirritualismo que en los
años 60 caracterizó a las sociedades modernas y a numerosos movimientos juveniles.
Douglas aparece como defensora de los rituales llevando la atención hacia los símbolos
y su relevancia social, centrándose en un símbolo básico como el cuerpo.

Enuncia una correspondencia entre el cuerpo físico y el cuerpo social. Cómo se percibe
la sociedad deriva de cómo se percibe el cuerpo, y a la vez el cuerpo social condiciona
como se percibe el cuerpo físico. El sistema social constriñe todas las expresiones del
cuerpo. Esto ya estaba anticipado en Freud, al menos en lo relativo a la fase anal. Los
procesos orgánicos especialmente los relacionados con la digestión, se consideran
perturbadores de la comunicación social sobre todo entendida esta como "formalidad",
de modo que la socialización en sus etapas primarias consiste en establecer una serie de
controles sobre las entradas y salidas orgánicas. Así, donde existe un fuerte control
social éste se traduce en imposiciones de control sobre las entradas y salidas del cuerpo.

Este análisis sugiere que el aumento de la presión social, se traduce en una mayor
distancia entre el cuerpo físico y el cuerpo social, en una descorporeización.
Refinamiento en el comer, limpieza corporal, contención de ruidos corporales,
inexpresividad emocional..., serían pautas de comportamiento de las clases
aristocráticas-sacerdotales, revestidas de los valores de la pureza y de la cercanía a los
seres sobrenaturales.

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Esto supone una concepción del cuerpo ligada a su entorno y no autocontenido en sí


mismo. Esta concepción del cuerpo físico incluye la idea de interacción con el entorno.
También interviene la idea de pureza /impureza y la experiencia de intimidad. Así no se
toma el cuerpo como un organismo de funcionamiento caótico necesitado de control,
sino también como foco de valor y un núcleo de organización del entorno

Lo que reviste más interés es la peculiar relación entre los dos cuerpos, reflejo uno de
otro, de modo que el cuerpo social se asemeja al cuerpo físico en cuanto unidad
integrada por miembros, pero es más que un reflejo. La presión va de lo social a lo
físico y comporta la transformación de este, su descorporización. La fuerza del sistema
social tiene efectos de transformación en el cuerpo en tanto que símbolo. Douglas no
habla, propiamente dicho, de dos cuerpos, sino de uno, el físico, y de su metáfora
social. En realidad los dos cuerpos a los que se refiere eran el yo y la sociedad.

Esta idea de la pluralidad de cuerpos está posiblemente iniciada en Douglas, pero está
expuesta como tal en Scheper-Hughes y Lock (1987). Se habla de tres cuerpos:
- Cuerpo individual: es la experiencia vivida del cuerpo de uno mismo. Todo el
mundo comparte al menos algún sentido intuitivo de sí mismo in-corporado como
existiendo aparte de otros cuerpos.
- Cuerpo social: son las representaciones del cuerpo como símbolo natural, con el que
pensar sobre la naturaleza, la cultura y la sociedad.
- Cuerpo político: es la regulación, vigilancia y control de los cuerpos (individual y
colectivo) en cuanto a la reproducción y sexualidad; el trabajo y el ocio, la
enfermedad y demás formas de desviación y de diferencias humanas. Hay muchos
tipos de organizaciones políticas, pero en todas la estabilidad del cuerpo político
reside en su capacidad para regular las poblaciones (el cuerpo social) y para someter
a disciplina al cuerpo individual.

Para profundizar en los tres cuerpos se requiere tomar conciencia de lo que el dualismo
cartesiano supone dentro de las sociedades occidentales de inspiración cristiana:
mente/cuerpo, materia/espíritu, cultura/naturaleza, mental/físico. La pervivencia de este
dualismo obliga a enunciar las propuestas de consideración del hombre total por medio
de 'guiones': cuerpo-mente; materia-espíritu... Con las informaciones etnográficas
disponibles no es posible asumir que el dualismo mente/cuerpo sea universal, ni por
tanto una concepción definitoria de la especie humana.

Otra oposición como individuo/sociedad, es también, un "modo occidental". La


conciencia individual es un fenómeno histórico avivada desde el racionalismo moderno
y marcada a partir del pre-existencialismo de Kierkegaard.
Debemos entender, por tanto, que el dualismo actúa como prejuicio y determina las
preconcepciones del cuerpo.

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- El cuerpo individual: no es sólo organismo biológico, sino que es una experiencia y


una conciencia que vienen dadas desde las culturas. La imagen del cuerpo no es una
sino múltiple y fragmentaria. Órganos y partes a veces se toman como si fueran
autónomos, pero también como si todo el cuerpo estuviera condensado en una parte
u órgano... el corazón habla, los ojos comen, la sangre hierve. Ejemplos de frases en
castellano, para una imagen del cuerpo en la cultura tradicional en España: no tener
sangre en las venas; venir de frente; tener nervios de acero; romperle el corazón;
ponerse de uñas... Todas están cargadas de sentido, y no sería posible entender todo
ello si no se concibiera como in-corporación. Es decir, las creencias, los valores, las
ideologías, el sentido que se da a las relaciones sociales, los papeles de los sujetos en
la sociedad... no están en el cuerpo, son cuerpo.
- El cuerpo social: es la proyección del cuerpo a otros ámbitos u órdenes,
especialmente a la visión de la sociedad y de las relaciones sociales. La comprensión
de la sociedad como un cuerpo puede ser llevada hasta el extremo de considerarla
como un único individuo con personalidad propia que estaría, a su vez, en un mundo
de sociedades cada una de ellas con personalidad propia. En cierta manera, las
explicaciones dadas a los llamados caracteres sociales responden acríticamente a
esta proyección. Las propuestas durkheimianas de solidaridad mecánica y orgánica
han favorecido la aceptación del concepto de sociedad en tanto que organismo. El
cuerpo social en las sociedades complejas toma entidad en las corporaciones e
instituciones y engloban a los individuos hasta el punto de otorgarles una identidad
social que anula o reduce la identidad individual. Es frecuente, sin embargo,
encontrar diferencias o desigualdades sociales justificadas por mecanismos de
"naturalización" como si estuvieran determinadas por la biología. Así, el concepto de
raza, cuando se utiliza como una naturalización de la desigualdad social, tiene un
uso simbólico, una reelaboración simbólica que se apoya en la biología para
absorber de ella el carácter de inevitabilidad.
De las sociedades primitivas se afirma que sus individuos no tienen conciencia ni
entidad de tales sino que la entidad e identidad social la tienen y confieren los
grupos (familia, tribu, clan...) de los que forman parte. De ellos se podría decir que
son un cuerpo social. De ellos se indica que ni la vida ni la muerte de cada miembro
tiene mayor relevancia que en lo que afecte al mantenimiento y reproducción del
grupo. Se dice que no sólo las palabras y acciones, sino la boca, ojos, brazos..., de
cada miembro son del grupo. Desde esta perspectiva se comprenden las etnoteorías
de la reproducción que establecen hasta qué punto y de qué modo el linaje paterno o
materno, o ambos, proporcionan al feto la sangre, huesos, habilidades, músculos...
el punto y modo en que se determinan se corresponden con la organización del
parentesco en torno al linaje paterno, materno, o a ambos. Todo esto es lo que puede
cargar de sentido al término 'in-corporación'. Se tiene, así, el cuerpo sirviendo de
metáfora o proyectándose simbólicamente en la sociedad y volviendo ésta a
proyectarse sobre el cuerpo.

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- El cuerpo político es una invocación necesaria en el pensamiento occidental,


después de la obra de Foucault: Historia de la sexualidad; Vigilar y castigar; El
nacimiento de la clínica... Puso en evidencia el especial impacto de las relaciones de
poder en los cuerpos individuales y sociales. Arranca con la crítica a una noción de
poder entendida sólo como mecanismo jurídico de prohibiciones o prescripciones,
para pasar a entenderlo en términos de tácticas y estrategias y aplicar este cambio de
perspectiva a la historia de la locura y de la sexualidad durante el XIX en Europa. El
cambio supone desplazarse de una noción negativa de poder -exclusión, reclusión- a
otra positiva. Se descubre entonces el poder como "un conjunto de fuerzas
inmanente al dominio en el que se inscriben". El cuerpo político tiene muchos
perfiles o volúmenes. Es el cuerpo políticamente correcto, pero también el obeso o el
bulímico. Es el cuerpo productivo del capitalismo y el consumista, el controlado por
la medicina, la justicia, la psiquiatría. Es el que pudiera resultar de una clonación o
el que está imaginado por Huxley en "Un mundo feliz".

Los tres cuerpos son una perspectiva que adopta la tipificación como estrategia
expositiva para abandonar una concepción exclusivamente física de ellos. Se trata de
cuerpos socialmente informados

HABITUS E IN-CORPORACIÓN
Embodiment o in-corporación a través de la perspectiva de los tres cuerpos se llena de
contenido y complejidad. Se convierte en un foco para reflexionar sobre las culturas,
pero no puede tomarse como una entidad sino tomarse del modo como Bourdieu ha
resucitado el "habitus", categoría que se sitúa entre la estructura y la práctica. Habitus
es una superación de la antinomia entre determinismo y libertad, o entre individuo y
sociedad. Es también la superación de un dualismo:
- Las condiciones particulares de existencia producen habitus, sistemas de
disposiciones estables, duraderas; son como estructuras estructuradas predispuestas a
funcionar como estructuras estructurantes o principios que generan y organizan las
prácticas y las representaciones y que están objetivamente adaptados a los
resultados, sin presuponer metas conscientes.
- Son regulados y regulares, pero no productos de obediencia a reglas. Pueden estar
orquestados colectivamente pero no son productos de la acción organizadora de un
dirigente.
- Habitus implica que las anticipaciones que genera tienden a ignorar las restricciones
a las que se subordina.
- Es un producto de la historia individual y colectivo. Es decir las experiencias del
pasado están depositadas en forma de esquemas de percepción y de acción. Es un
sistema adquirido de esquemas generativos.

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- Las obras y prácticas generadas por el mismo habitus crean el estilo de vida de un
grupo o clase social. El habitus es producto de unas regularidades objetivas que
generan conductas razonables.
- Es historia incorporada, internalizada como una segunda naturaleza.
- Las prácticas que los habitus generan son mutuamente inteligibles y ajustadas a las
estructuras.

Esta serie de puntos sintetizan lo que Bourdieu propone para reconocer los habitus. Y
estos habitus tienen en el cuerpo su asiento más básico.

Ejemplo etnográfico de Bordieu en las Kabilas argelinas: la postura corporal nos


muestra la oposición entre lo masculino y lo femenino. En las formas de andar, el
hombre con paso firme y determinativo, las mujeres con andares dubitativos; la forma
de comer, un hombre come con toda la boca, con mordiscos rotundos, la mujer justo
con los labios, a medio carrillo con reservas...

Bourdieu está aludiendo a in-corporaciones tan concretas como las posturas corporales
o formas de comer, prácticas del cuerpo presentadas como "mitología política". Si se
pudiese liberar de ese dualismo masculino, femenino, estas prácticas presentadas como
in-corporaciones serían mitología, creencias, valores. El proceso de adquisición es una
mimesis e implica una relación general de identificación. El cuerpo activa las
ideologías, encarna las mitologías, es agente. En las sociedades primitivas está situación
es patente y clara porque el conocimiento heredado sólo puede sobrevivir en estado de
in-corporación. Las sociedades ilustradas han descorporalizado el cuerpo al trasladar
esas trascendentes tareas de portar el pasado, las ideologías, por medio de sistemas
objetivistas de representación.

El término 'in-corporación', al igual que 'encarnación' se ha asociado a la experiencia


religiosa, ya que los cuerpos son agentes, es decir, in-corporan creencias. Es posible que
las situaciones de la normalidad diaria no permitan verlo claro. Los capítulos siguientes
desarrollan dos ideas:
- El de la piel social, explora los desdoblamientos.
- La segunda idea se fija en los múltiples desplazamientos del cuerpo entre el objeto,
el instrumento y el sujeto.

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CUERPO 3 LA PIEL SOCIAL

INICIACIÓN
La iniciación es una acontecimiento social que con frecuencia toma el cuerpo (y en
concreto la piel) de los novicios o novicias como elemento a transformar… (ejemplo de
una obra de LA FONTAINE sobre los Gisu como ejemplo –páginas 71 y siguientes).
Estrictamente hablando, había que diferenciar:
1) RITOS DE INICIACIÓN (implica el acceso a un grupo)
2) RITOS DE PUBERTAD, relacionados con determinadas transformaciones
biológicas, por lo que dichos ritos tendrían lugar a la par que esas
transformaciones biológicas. Esto no siempre sucede así, y distintos grupos
marcan sus ritos de pubertad en diferentes momentos; unas veces de forma
individual y otras conjunta, con lo que afectarían a individuos de edades y
desarrollo evolutivo dispares.
LOS RITOS DE PASO EN PERSPECTIVA UNIVERSALISTA
Podemos entender ritos de iniciación con el doble sentido de aquellos necesarios para
entrar en algún tipo de grupo o sociedad secreta, o por aquellos para pasar al ciclo de la
vida considerado como madurez. Para algunos autores (Frazer, Bloch…) ambas
posibilidades presentaban rasgos comunes:
1) Vinculación definida y definitiva con el grupo
2) Escenificación del morir y del renacer, y, con frecuencia, pruebas físicas
3) Transmisión de cierto conocimiento esotérico o experiencia singular
4) Dotación de cierto “status” o “poder”
Estudios posteriores han mostrado que estos rasgos no son tan comunes, que no se dan
en todas las sociedades, o que se dan en ritos distintos a los de iniciación…
VAN GENNEP halló un cierto esquema general extensible a los llamados ritos de paso
(de entrada y de umbral, de hospitalidad, de adopción, de embarazo y parto…), e
incluye 3 etapas o fases que se reconocen por funciones (o acciones) diferenciadas a lo
largo de un paso, un tránsito. Hay que tener en cuenta:
- las fases de un rito no deben comprenderse aisladas unas de otras, encuentran
sentido en sus relaciones, y están orientadas a pasar un limen, un umbral…
- los ritos de iniciación realizan ese tránsito, pero también lo hacen otros
muchos ritos, pero tampoco hay que pensar que todos los ritos sigan el mismo
esquema…

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- cada una de estas fases puede tener más de una función (* no entendía bien
este punto de la pág. 74 y lo he interpretado así)
Básicamente, para VAN GENNEP los ritos de paso se podrían descomponer en:
- ritos de separación (funerales…)
- ritos de agregación (matrimonio…)
- ritos de margen (embarazo, noviazgo…)
y los ritos de paso incluirían:
1) preliminares (separación)
2) liminares (margen)
3) postliminares (agregación)
En determinados ritos podemos encontrar desdobles y encabalgamientos de estas fases
(ejemplos en el cuadro 1º de las páginas 74 y 75).
En cuanto a los motivos o los contenidos de las acciones en los ritos, tienen más sentido
si se consideran relacionados entre sí que como elementos aislados…
MARY DOUGLAS encontró alguna relación entre acciones sobre y del cuerpo, y
acciones sobre y del grupo (cuadro 2º de la pág. 75).
¿Lo corporal procede de lo social o viceversa?... TURNER habla de una polarización
entre un Foco Sensorial y otro Ideológico, identifica el foco sensorial con las
emociones, y el ideológico puede mostrar normas y valores.
Como conclusión, decir que todas estas elaboraciones insisten en que los componentes
de los rituales de iniciación no deberían de tomarse de forma aislada, aunque las
relaciones entre ellos no tendrían por qué ser únicas.
Respecto al CUERPO, el tratamiento que se le da en los rituales no debiera ser tomado
como un componente aislado, aunque a veces se hace, quizás dejándose subyugar por el
carácter de excepcionalidad o por la violencia que desde la sensibilidad moderna se
perciba en tales tratamientos (circuncisión, ablación de clítoris…). Son a la vez
ejercicios de disciplina, de fortaleza, de valentía… Vistos así, los ritos de iniciación no
son sólo rituales del cuerpo, o si lo son, el cuerpo, la piel, en ellos está entrelazado y es
indisoluble de lo social (de la condición de miembro de un grupo) y de la cultura (de un
sistema de significados compartidos).
LOS RITOS DE INICIACIÓN EN EL CONTEXTO
La etnografía en distintas sociedades enseña que la comprensión depende más de un
buen conocimiento del contexto que de la sujeción a supuestas estructuras universales.
Sobre los ritos de iniciación masculinos se han realizado algunos estudios
comparativos, sobre todo en zonas como Nueva Guinea, pero para autores como
KEESING puede haber problemas de tipificación:
- no todos serían ritos de iniciación, y habría que diferenciar entre iniciación y
de pubertad;
- también habría que diferenciar entre de iniciación y de integración;
- podríamos diferenciar entre cultos masculinos y de iniciación (aunque se
pueden solapar)
- sería válido llamar a la iniciación rito de paso;

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Introducción, Cuerpo I y II

- los ciclos de iniciación tienen un comienzo definido, y a veces se prolongan


hasta que el, otrora iniciado, se convierte en iniciados…
Serían elementos específicos de esta área:
- sonido de flautas consideradas sagradas
- revelación de determinados secretos…
- derramamiento de sangre por la nariz
- asociación de fase liminal con la caza… (lista completa en pág. 80)
El contraste entre lo masculino y lo femenino se expresa:
1) en términos fisiológicos (poder y sustancia masculinos y femeninos son
paralelos y antitéticos)
2) en términos cosmológicos (los muchachos se hacen hombres no por un
proceso biológico natural, sino por someterse a determinadas pruebas, por medio de
la instrucción, la revelación…). Piensan que sin la iniciación los chicos serían
débiles y blandos, y se incluyen tanto prescripciones o acciones positivas (ingerir
determinados alimentos o semen) como negativas (tabúes respecto a
determinados alimentos…).
Se trata de un proceso gradual que puede llevar varios meses o años en una progresión
que se consigue a base de purificación, de instrucción, de alimentación seleccionada, de
sometimiento a pruebas…
Las revelaciones últimas versan sobre flautas sagradas o las bramaderas. Estas
flautas sagradas varían en cuanto a forma, tipo de caña utilizada, y suelen ser tocadas a
pares en los diferentes rituales… Las diferencias van en función de la condición de
miembro de las fatúas , alianzas políticas… Se guardan en secreto y se ocultan a
mujeres y niños. Algo similar ocurre con las bramaderas (instrumento compuesto por
una tablita atada al extremo de una cuerda que se hace girar), aunque se rodea de menos
secretismo.
También se ha hablado con frecuencia de la incidencia de conductas homosexuales en
los cultos masculinos de Nueva Guinea, que en el caso de los Sambia estaría ligado al
simbolismo de las flautas: desvelamiento a los novicios de los “extraños” sonidos,
secuencia ritual sobre el cuerpo (golpes para “abrirlo”, derramamiento de sangre por la
nariz…), aprendizaje para tocar las flautas (cargado de simbolismo sexual), ruptura del
delantal que cubre su sexo…, y, finalmente, se les conduce en fila a la casa club de los
hombres.
HERD ha destacado 4 aspectos:
1) Las flautas se usan como arma política que acompaña a la dominación social y
a la represión sexual de las mujeres y de los muchachos;
2) El secretismo de las flautas en los Sambia sintetizan los principales misterios:
los orígenes y las divergencias masculinidad-feminidad;
3) El culto de iniciación prescribe actividades homosexuales masculinas que dan
forma al ciclo ritual del desarrollo de todos los varones;
4) Los varones Sambia transmiten a los novicios un sistema de fantasías
referente a las flautas y a sus sonidos…

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Introducción, Cuerpo I y II

En estas secuencias rituales, el cuerpo es tomado como campo sobre el que desarrollar
la secuencia, con partes diferentes pero que opera como un todo. También se toma como
materia sensible, en cierta forma plástico, susceptible de modificaciones…

Es un tópico en Melanesia la mínima presencia en estas sociedades de ritos de


iniciación femenina, pero estudios posteriores (algunos influenciados por movimientos
feministas) un cambio y el reconocimiento expreso de determinadas prácticas, algunas
claramente ligadas a la pubertad, por lo que las podríamos incluir como de iniciación:
- entre los SANIYO-HIYOWE aparecen ritos de pubertad como precursores del
matrimonio…
- en los BABAE aparecen ritos en tres secuencias en relación con todas las
dimensiones culturalmente importantes de la existencia humana (criar
hijos/funerarios/espíritus de los muertos concretos para pasar a ancestros
generalizados)
- entre los YANGORU BOIKEN la iniciación masculina y femenina se integra
en un mismo ceremonial…

Ante esta nueva perspectiva, y frente a estudios anteriores de inspiración psicoanalítica


(WHITING y asociados) donde se asociaba los ritos de iniciación masculina a la
ruptura madres-hijos necesaria para que estos adoptaran su rol masculino, los estudios
de STRATHERN proponen que los ritos de iniciación (masculinos y femeninos)
contribuyen a dotar de una clara identidad de género a varones y hembras,
reproductivamente completa.
Tanto los rituales de iniciación masculina como femenino consisten fundamentalmente
en la manipulación del cuerpo (pruebas físicas, escarificación, circuncisión,
infibulación…), como prueba de fortaleza y que dejan signos permanentes del nuevo
status. En el caso concreto de Melanesia, la manipulación del cuerpo se relaciona
también con nociones culturales de belleza, sexualidad: el lavado, el tratamiento del
cuerpo con aceites y pinturas…, aparece en diferentes pueblos. Destacan que en
Melanesia, menstruación, procreación y alimentación no están asociadas
exclusivamente con las mujeres: algunos rituales representan embarazos masculinos…
Aparecen ritos que muestran cómo el tratamiento ritual del cuerpo se produce en cada
uno de los momentos considerados relevantes del ciclo de la vida: nacimiento,
crecimiento, maduración, renacimiento. Esto pudiera entenderse como construcción de
un cuerpo considerado incompleto o inmaduro, o bien como una rectificación necesaria
para adaptarse a las demandas sociales (caso, por ejemplo, de la circuncisión, que puede
ser entendida como acceso a la madurez o como mutilación).

LA CIRCUNCISIÓN
La circuncisión está presente en muchas sociedades humanas, está ampliamente
extendida, lo que implica para la lógica difusionista una gran antigüedad.
Básicamente, hay dos corpus de datos sobre ella, la de los aborígenes australianos
(con evidencias de una antigüedad de milenios), y los de la historia de los pueblos

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antiguos vinculados a Occidente, con constancia en el antiguo Egipto entre el III y el


IV milenio a.C. (grabados, restos momificados, alusiones en “El Libro de los
Muertos”). Respecto a Egipto, hay evidencias de que la práctica obedecía a razones
“médico-religiosas”, y que dicha práctica se llevaría a cabo, al menos en parte, a
modo de purificación (miedo a la putrefacción de los fluidos internos…) y sería
predominante entre las élites.
CIRCUNCISIÓN JUDÍA
Hay una generalizada identificación entre la práctica de la circuncisión y el pueblo
judío, que se remonta al “Génesis”, donde Dios da instrucciones a Abraham para que
todos los varones se circunciden como distintivo de pueblo elegido y como prueba
misma de la alianza. Se deduce (cuadro pág. 90) que el pueblo judío primitivo no la
practicaba, pero que a partir de Abraham se extendió como algo natural y sano, de
modo que los no circuncidados se juzgaban débiles física y espiritualmente. En
principio se realizaba en la adolescencia (pese a lo indicado en el Génesis), pero con
el tiempo se realizaba el 8º día, lo que sitúa el ritual en asociación con el nacimiento,
a modo de distinción de pertenencia a una comunidad.
Se llegó a dar la situación de que, ante la habilidad de los gentiles a esta práctica, en
determinadas épocas se practicaban técnicas que ocultaban en parte la circuncisión.
Ya en época cristiana, se añadió al ritual el simbolismo de la sangre que surgía de la
operación: se mezclaba con agua y se lavaban las manos (la sangre se ligaba al cordero
pascual porque representaba la salvación del pueblo de Israel).
A partir del S. XII, ante el sufrimiento y riesgo que conlleva, por un lado adopta un
cierto halo de espiritualidad y de reducción del placer sexual, y por otro refuerza el
hecho de que se practique los primeros días de vida para evitar sufrimientos en el niño y
en los padres.
Ritual:
- se celebra durante las horas de luz del 8º día
- la madre lleva velas y se coloca al niño sobre un almohadón
- posteriormente se le coloca sobre la silla de Elías (patrón de la circuncisión)
- circuncisión en sí:
1) cortar el prepucio
2) cortar o rasgar el tejido necesario para liberar el glande
3) succión de la sangre derramada, derramamiento de vino sobre la herida
y vendaje de la herida…
- posteriormente puede haber diversos tipos de celebraciones según lugares y
épocas
(comidas, fiestas…)
CIRCUNCISIÓN ABORIGEN
Ha sido objeto de múltiples interpretaciones (Durkheim, Specer y Gillem, Mircea
Eliade…), pero siempre con una “aureola de primitivismo”.
STANNER describió así el proceso (descripción completa entre las págs. 94 y 97):

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1) el muchacho es conducido (para convertirle en hombre) por un pariente de su


linaje paterno, un hermano de la madre o un adulto varón relacionado con la
muchacha destinada a ser su esposa;
2) se visita el campamento del padre, los varones y el muchachos pintados, y
comienzan una serie de cantos y danzas hasta que el Malakumbara (el que le
lleva del brazo) se levanta y pasea con el protagonista poniendo una mano
sobre su hombro;
3) se le lleva a un campamento cerca como un KUWERE (la persona del pene,
un perro salvaje) y después de un período de 6-8 semanas, vuelve como un
WUMGUMANI (los que tienen pene), después de recorrer sitios
desconocidos, adquirir determinados conocimientos…
4) vuelve al campamento del padre entre danzas y cánticos, ceremoniales de
sangre…
5) retorna al campamento a la mañana siguiente, siguen los ceremoniales, se
pinta y adorna al muchacho con regalos entregados por su clan (NANDJINI –
cosas del pene-).
6) vuelve más tarde a retomarse el ceremonial, con intervención de las diferentes
ramas de parentela (simbolización padre-madre), hasta que finalmente es
circuncidado, le atan un bramante al órgano para evitar la hemorragia y se le
obliga a orinar en el fuego de una hoguera…
7) continuaba el ceremonial y el muchacho no retornaba a la vida al campamento
hasta que no curaba la herida…
Esta descripción recoge la estructura de los ritos de paso:
-segregación
-liminalidad
-reagregación, pero puede ser estudiado bajo otros esquemas: escenificación de
un conflicto entre dos facciones (las dos mitades patrilineales), como construcción de
un hombre, como una serie de acciones que tienen como objetivo el tratamiento del
cuerpo… Respecto a esta última interpretación de tratamiento del cuerpo, destacar que
se trata tanto el cuerpo del novicio como el del resto del grupo (quizás como reflejo de
la in-corporación a la vida social, al grupo…
Hay una clara focalización en el pene (proporciona el elemento de identificación antes y
después del proceso…), pero también otras partes corporales merecen especial atención
en el ritual: se rocía con agua ombligo, cabeza y hombros; hay un especial tratamiento
de la piel (rasguños, punzadas, pintura, lavados…). La piel sufre el ritual como parte
exterior del cuerpo y recibe el impacto social sobre ella como soporte y elemento de la
identidad transformada (es el medio y el modo de la IN-CORPORCIÓN).

La circuncisión judía y la de los aborígenes australianos son prácticas que ofertan al


mismo órgano, pero en la 1ª, el cuerpo “desaparece” y el foco está en el prepucio, en la
2º el cuerpo se “mantiene” a lo largo del ritual. El contraste entre ambas nos puede
llevar a una serie de reflexiones:

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1) una parte del cuerpo parece ser suficiente como emblema porque se considera
especialmente relevante;
2) aunque la biología es la misma para todos los seres humanos, el “cuerpo” no
es el mismo para todas las sociedades humanas;
3) al intervenir el elemento social, el significado de los rituales puede variar
(como vimos en el caso judío).
CIRCUNCISIÓN FEMENINA
Es una práctica que se presume antigua y localizada fundamentalmente en sociedades
del Nordeste africano (salvo Etiopía) y en países del oeste como Nigeria, Togo,
Senegal…, asociada esencialmente al Islam, aunque se practicaba antes de la llegada de
éste, y aparece en poblaciones judías, cristianas… Con variaciones en el espacio y en el
tiempo, incluye desde la ablación del clítoris, infibulación (término tomado de los
romanos que emplearon fíbulas para coser los genitales externos de las esclavas), la
llamada Circuncisión Faraónica (que incluye la sutura hasta dejar un pequeño orificio
para el flujo urinario y menstrual). Pueden aparecer variantes como las
pseudocircuncisiones, a las que se someten los hijos de las élites educadas al modo
occidental para, por un lado, contentar a las mujeres ortodoxas, y por otra no ser
recriminadas por compañeras no sometidas a tales operaciones… Otras veces se
“retoca” la circuncisión para facilitar las relaciones sexuales, el parto…
En las poblaciones del Norte del Sudán se realizan en el verano, entre los 6-11 años,
individual o de forma conjunta, en presencia de las mujeres y dirigidas por las abuelas.
Las mujeres presentes no dejan de gritar durante la operación y después se hace una
pequeña celebración.
El mantenimiento de prácticas como la Circuncisión Faraónica en Sudán se debe en
buena parte al celo de las mujeres mayores (abuelas), y viene a simbolizar la virginidad
como categoría social. La infibulación atestigua la propiedad intangible y vital del
verdadero patrimonio del grupo social, el honor de la familia y del patrilinaje, un sello
que debe ser transmitido intacto a otro linaje en el momento del matrimonio. Autores
como HAYES señalan cómo esta práctica ha contribuido al control de la natalidad.
BODOY habla de un proceso de limpieza y purificación que convierte a las mujeres
circuncidadas en madres de hijos, cofundadoras de linajes y seres respetables...:
1) relaciona la circuncisión masculina y femenina como complementarias (marca
las diferencias sexuales realzando el sexo de los primeros y velando por el de
las segundas);
2) considera que la circuncisión faraónica se relacionaría con el ritual de la boda,
donde se depila y purifica el cuerpo de la novia;
3) establece una relación entre la mencionada práctica y los rituales femeninos de
fetos y bebés muertos, asociando útero, gûlla (calabaza) y hôsh
(espacio vallado del hogar. La infibulación cierra, purifica y forma
el acceso al útero, que protege y contiene la fertilidad de la mujer y el
potencial de linaje del hombre, de la misma forma que el hôsh protege y
sostiene al grupo social, a los linajes relacionados entre sí.

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Introducción, Cuerpo I y II

Las explicaciones de HAYES y las de BODDY serían un paradigma de “IN-


CORPORACIÓN”.

Mencionar finalmente los encendidos debates que desde occidente suscitan estas
prácticas en cuanto a represión de la sexualidad femenina, e incluso a los riesgos
físicos. Las sucesivas prohibiciones han llevado en ocasiones a un mayor riesgo físico
(prácticas ilegales) o a la reivindicación y defensa de la cultura propia y de los valores
tradicionales por parte de movimientos independentistas. Incluso algunos autores
consideran que la oposición desde occidente mina la lucha que para erradicar estas
prácticas ejercen algunas mujeres africanas.
LA PIEL, DONDE LABRAR EL CUERPO.
Tanto los rituales de circuncisión masculina como femenina generan heridas reales que
son tomadas como heridas simbólicas, dramatizaciones de conflictos sociales… Las
heridas provocadas pueden llegar a ser señas de identidad de los pueblos. Esto implica
reconocer que es con el cuerpo y en el cuerpo como se dramatizan los conflictos.
Para VAN GENNEP(1909) la circuncisión no se puede tomar como algo aislado, habría
que situarlo al lado de otras prácticas (primer corte de pelo, sacar un diente…), todos
ellos ritos de separación para a continuación agregar a los individuos a un grupo
determinado. Esta interpretación muestra lo que la práctica tiene de IN-
CORPORACIÓN.
En la misma línea, de no tomar las prácticas de forma aislada, se percibe el análisis de
la escarificación entre los GA’ANDA (BERNS, 1995), realizada sobre las muchachas
como ritual previo al matrimonio. La práctica recibe el nombre de HLEETA, y lo llevan
a cabo mujeres mayores especialistas en la estación seca en un área aparte del poblado.
Se efectúan agujeros en la piel desde que la niña tiene 5-6 años con dos líneas sobre el
ombligo (llamando la atención sobre el útero), y extendiéndose las marcas a otras partes
del cuerpo a lo largo de los años. Paralelamente, se van incrementando las relaciones
con el futuro esposo y su linaje. Al concluir la fase final, el contrato de matrimonio ha
sido sellado y prohíbe a cualquier otro joven acercarse a la chica (proceso completo y
detalles en cuadro de pág. 111).
VAN GENNEP, de nuevo hablando de la circuncisión y otras prácticas, recuerda que
todo ocurre respecto al cuerpo como si fuese un trozo de madera que cada sociedad
talla y arregla a su modo. Esta idea de labrar el cuerpo ha sido recogida en diferentes
estudios sobre la práctica del tatuaje, y englobaría a todo un amplio espectro de
técnicas sobre la piel y los tejidos subcutáneos y que incluyen perforaciones,
escarificación, incisiones, rayados y cortes, etc. El exterior del cuerpo y la piel se toma
como algo donde se “guardan” cosas o como un lienzo donde se realizan dibujos y
pinturas. Este conjunto de técnicas no deben interpretarse como un simple cuerpo
decorado.
TATUAJE
El tatuaje labra la piel y tejidos subcutáneos con un amplio espectro de funciones:
soporte de creencias y valores, pertenencia a clan, protector mágico, identidad
personal…

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Antropología Simbólica – CUERPO Y ESPACIO
Introducción, Cuerpo I y II

La piel establece una doble frontera: de la desnudez vestido y de la pintura cuerpo.


Tatuaje viene de la lengua polinesia, donde Tatu o Tatau significa “marca” o “golpe”
(términos europeos previos eran utilizados, en español se usaba “labrar” para la
operación y “marca” o “impresión” para la señal) (podéis leer una descripción de los
tatuajes por el Capitán Cook en 1769 en el cuadro de la página 114).
Los griegos y romanos se referían a las marcas corporales como Stigma, pero, con el
tiempo, y aunque la práctica se conocía desde antiguo, comenzó a ser designada como
tatuaje, palabra exótica que alcanzó gran difusión.
Si en tiempos de griegos y romanos marcaba a criminales y esclavos, los primeros
cristianos y más tarde peregrinos a Tierra Santa comienzan a “marcarse” en señal de
devoción y servicio a Cristo. Los descubridores de tierras y pueblos desde el S. XVI
dan testimonio de estas prácticas en los más diversos pueblos. A partir del S. XVIII,
soldados y marineros comienzan a “marcarse” el torso, los brazos…, pero aún no
podemos hablar de tatuaje, con el que se compartiría el efecto pero no la técnica ni los
diseños.
TATUAJE CARCELARIO
SALIILLAS en 1908 llevó a cabo un exhaustivo estudio sobre los tatuajes carcelarios en
España, que él interpretaba como algo estrictamente marginal y limitado o marineros y
penados realizado por iguales y por imitación, favorecido por “los largos tiempos de
ocio” de estos colectivos. Tomó una muestra de 121 reclusos y 297 marcas (estadísticas
en las págs. 116-117).
Destacar que no encontró ningún caso de “marcas” en la cara, y sólo 3 casos en el
miembro viril; la zona preferida son los brazos y en 2º lugar el torso; los motivos
religiosos predominaban en presos por delitos de sangre, y los amorosos en reclusos por
delitos contra la propiedad.
Podríamos sacar 3 conclusiones:
1) Se busca la perdurabilidad, y destaca el hecho de que cuando estas marcas
dejaron de ser obligatorias, los reclusos se las hacían de forma voluntaria. La técnica
era dolorosa y complicada, pero al contrario que la circuncisión, no se ha descrito
que tal operación se diera como procedimiento ritual.
2) Los motivos mostraban una gran sensibilidad a las modas (iniciales -34,71%-;
corazones -26,44%-; áncoras -16,52%-, etc.). No parece que hubiera motivos
especializados para marcas. Las razones iban desde el exvoto al sacrilegio, desde
la veneración hasta el despecho… La abundancia de iniciales alude a relaciones
sociales y hace explícito un carácter de condensación, de síntesis que tiene toda
marca (nunca son toda la historia pero la historia está en ella).
3) Las marcas no están repartidas por todo el cuerpo, predominan brazos y pecho,
y nunca en la cara, la zona corporal más pública, más exterior. Según la forma de
vestir o el tipo de “marca”, se juega con lo que se puede o no ver, se utiliza
dicha marca para traspasar la frontera entre el desnudo y el vestido.
TATUAJE PRIMITIVO

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Introducción, Cuerpo I y II

El tatuaje en las poblaciones llamadas primitivas no ofrece necesariamente los mismos


motivos, ni las mismas funciones que las marcas en la población carcelaria de
Occidente.
En los estudios etnográficos, han recibido especial atención las culturas del sudeste
asiático:
- en THAI son fundamentalmente un medio de identificación y control de la
población;
- entre los SHAN son vistos como una especie de medicina que protege a
quienes los llevan.
Los llevan fundamentalmente los varones, básicamente en dos colores (rojo y
negro/azul), y predominan los motivos budistas. Los realizan monjes especialistas
mientras recitan oraciones y requieren haber guardado los 5 preceptos: no matar, no
robar, no haber hecho sexo impropio, no mentir ni intoxicarse con alimento impuro.
Entre los SHAN, no son solo una cuestión estética, sino una especie de protección que
se extiende a los que están próximos al portador. Los tatuajes están orientados hacia el
exterior como formas de acción (no son recuerdos, son previsiones).

Otra zona de la que disponemos amplia información es HAWAI. Llamaron


notablemente la atención de los viajeros de los ss. XVIII y XIX, como manifestación de
las relaciones sociales entre las personas, los dioses y el universo que fueron cambiando
con el tiempo. Era una técnica de protección y estaba en función de la genealogía, luego
se fue cambiando hacia usos decorativos. También se detectan como forma de obtener
protección para las batallas o con funciones conmemorativas: se grababan a la muerte
de personajes importantes del alto rango y en señal de luto, junto con cortarse las
falanges de los dedos, afeitarse una parte de la cabeza y tatuarse la lengua.
Destacar que cuando los tatuajes cumplían funciones de protección eran asimétricos, y
cuando pasaron a ser más bien decorativos se ordenaron con simetría.
Desde finales del S. XVIII esta práctica exótica comienza a llegar a occidente,
comenzando así el “aura” que el tatuaje ha seguido según épocas y lugares: arte
popular, trasgresión, marginalidad, identidad de grupo, reacción juvenil, moda…
LA PIEL SOCIAL
Teóricamente la desnudez estricta sólo se da en el momento de nacer, y para muestra
“mirada cultural” cuando aparece el cuerpo es en desnudez, y la desnudez es la piel.
La desnudez o las acciones sobre la piel pueden ser interpretadas de muy diferentes
maneras. TURNER habló de piel social para referirse a la desnudez de los KAYAPO
del Amazonas, ROSENBLAT de piel antisocial para referirse a los tatuajes y piercings
de los “primitivos modernos”. Los sentidos de lo social son dispares: en el primer caso
la piel no es solo naturaleza, sino cultura; en el 2º, la piel es tomada como provocación
y campo para romper normas…
Tanto la piel como el vestido son sociales para todas las poblaciones humanas. El
adorno de cuerpo es el medio que más claramente concierne a la construcción del
individuo como acto social y como sujeto cultural.
Entre los KAYAPO podríamos hablar de 3 “racimos” de significados y valores en juego:

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1) Socialización: pintura corporal, corte de pelo y protector peneano marcan


sucesivas fases de desarrollo y extensión social
2) Cualidades activa y pasiva de agencia social marcadas también según
pinturas corporales, perforaciones, incrustaciones…
3) Modos de actividad, marcados por pinturas, adornos…
Podríamos concluir:
1) La estructura jerárquica o iterativa del código simbólico
2) Carácter multiplicativo y redundante del sistema como conjunto
3) La construcción del sujeto cultural responde a la interrelación de unos racimos
con otros…
Otros aspectos destacables serían:
- la importancia de la limpieza: baño diario y rasurado (facial y corporal)
- privado como distintivo de cultural y comunidad social (que varían además
según época de la vida, status…)
- protector peneano que imposibilita la erección
- perforaciones e incrustaciones en orejas y labios en relación a la comprensión
y expresión activa
- las pinturas corporales (previas a los vestidos occidentales) que varían:
1) por colores (variables según zonas del cuerpo)
2) por estilos de pintura (más elaborado para los niños e individualizado;
para los adultos, socializados, se utiliza un estilo común)
- aparecen largas y complejas ceremonias y que se distinguen por pinturas,
peinados,
adornos… Las ceremonias más significativas son las de iniciación, las de
otorgamiento de nombres prestigiosos.
Limpieza, cortes de pelo, protectores peneanos, discos en orejas y labios, colgantes,
pinturas…, y los racimos de significados y valores que comportan entre los KAYAPO,
constituyen su “piel social”.
LA PIEL ANTISOCIAL
“Primitivos modernos” es la etiqueta con la que en los 80 se calificó a aquellos que
como un revival comienzan a utilizar (1º en el área de San Francisco) tatuajes,
piercings, escarificaciones…, con intención de ruptura de las convenciones estéticas.
No podríamos hablar de comunidades, sino más bien de individuos que quieren dar una
imagen alternativa o simplemente incondicionales de la moda.
Estas prácticas se relacionarían con una creciente preocupación por el cuerpo, patente
en prácticas como dietas, operaciones de cirugía…
GELL (1993), a propósito del tatuaje en Polinesia, ha proporcionado una serie de ideas
clave transferibles a los neotatuajes y otras prácticas contemporáneas:
1) Transgresión del carácter de intocable del cuerpo llevada a cabo por servicios
no médicos (aureola de marginalidad)
2) Riesgo por el carácter indeleble de las marcas y relación con lo auténtico
(primitivismo), y con el valor de mostrar que uno es dueño de su cuerpo.

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Tatuajes, piercings… se han generalizado como forma de resistencia al “sistema”, a la


“moral burguesa”… El cuerpo decorado se convierte en icono de la victoria del yo.

TEMA 4

HACIA UNA ANTROPOLOGIA DEL CUERPO. EL CUERPO COMO SUJETO,


OBJETO E INSTRUMENTO. UNA MEDIACION PARADOJICA

El cuerpo como instrumento: Mauss

Basado en el ensayo de Marcel Mauss ”Técnicas y movimientos corporales”, es una de


las expresiones paradigmáticas de lo que mucho más tarde se llamaría Antropología del
cuerpo, es revelador de una concepción que aparece en muchas sociedades humanas y
que toma el cuerpo como instrumento:

El cuerpo es el primer instrumento del hombre y el más natural, el objeto y medio


técnico más normal del hombre.

El ensayo se centra en la forma en que los hombres sociedad por sociedad hacen uso de
su cuerpo de una forma tradicional. Propiamente en la forma como el cuerpo interviene
en la consecución de objetivos que acomete la actividad humana…Si la diversidad es lo
llamativo, lo que se concluye es la naturaleza social del habitus y no sólo habla de las
sociedades, culturas, sino en una misma sociedad, de la educación, reglas de urbanidad,
moda… (Importancia del concepto de habitus)

La naturaleza social implica:


-adiestramiento, que no solo es aprendizaje, también sociedad y moralidad,
implica instalación por prestigio autoridad, imposición, por lo que las técnicas no son
naturales.

-finalidad y rendimiento son aspectos físicos, mecánicos, pero están


acompañados de la educación y la sociedad en la que se integra el individuo.

El cuerpo es el instrumento primero de los seres humanos, y la técnica entendida


como adaptación constante a una finalidad física, mecánica, está acompañada por actos
de acoplamiento que no lleva a cabo el individuo por sí solo sino con ayuda de la
educación, de la sociedad.

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La definición de técnica que propone es “actos tradicionales eficaces”…para


aceptar esta definición es necesario replantear y revisar una concepción de la técnica
demasiado ligada a los instrumentos. No es que se indispensable que haya un
instrumento, salvo que sea el propio cuerpo el instrumento primero entonces es posible
hablar de técnicas corporales………
Es necesario que sea tradicional y eficaz…aceptar que es tradicional implicaba
que la sociedad misma interviene en su formación .Si se trata de técnicas corporales la
consecuencia de esta definición es que la sociedad está instalada en el cuerpo. Hoy se
Diría que están in-corporadas. Se comprende así esa pretensión del hombre total. En las
clasificaciones etnologías de entonces las técnicas con instrumentos y los ritos se tenían
como rúbricas diferentes pero las técnicas corporales (sin instrumentos) aparecían
como anomalías, el problema se resuelve concibiendo el cuerpo como instrumento.

Tanto las técnicas como los ritos son tradicionales y eficaces, de los ritos dirá que
son actos tradicionales y eficaces que versan sobre las cosas llamadas sagradas, las
técnicas no podían entenderse sin sociedad, sin tradición y los ritos no podían
entenderse sino como acoplamientos, adaptaciones a una finalidad, no podrían
entenderse sin una capacidad de intervención y de transformación en el mundo y en la
vida social.
Las modalidades del cuerpo como instrumento son múltiples y es evidente que
requieren una clasificación. La clasificación propuesta en primer lugar por sexo, edad
adiestramiento...no es sistemática y no esta suficientemente fundamentada con datos
etnográficos

Cuadro general de técnicas corporales:

1. del nacimiento y la obstetricia


2. de la infancia: crianza, alimentación, destete, después del destete
3. de la adolescencia
4. de la vía adulta: sueño, vigilancia y reposo, actividad y movimiento , del
cuidado del cuerpo (higiene, necesidades naturales, consumición,
reproducción, de lo anormal)

Notas destacables sobre este cuadro:

Deja muchas de las referencias sólo apuntadas, aun con todo olvida varios grupos:
técnicas de juego y deporte, técnicas d lucha, técnicas del cuidado que incluyen
transporte, inmovilizaciones, posturas, masajes, técnicas de oficios y profesiones
manuales, técnicas de tratamiento de los cadáveres….la enciclopedia del cuerpo
humano habaría de ser voluminosa, no s e deberían dejar de mencionar las técnicas de
la comunicación oral y de la no verbal, técnicas relacionadas con la representación,
mimo o teatro…. Había que aludir a numerosas habilidades profesionales, realizadas

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por medio de instrumentos y que aun aparentemente subordinadas a ellos se basan en


técnicas corporales…el habitus primordial de éstas precisamente los incluye hasta el
punto de que pueden producir marcas en el cuerpo (callos, deformidades en pies,
brazos, manos…como consecuencia de acciones repetidas indefinidamente y múltiples
cicatrices)…Esto ha de ser ligado con la afirmación de que el cuerpo es el primer
instrumento del hombre y el más natural. La relación se sugiere bidireccional…por un
lado hay numerosas técnicas corporales dependientes, desarrolladas en función de los
instrumentos que determinan el desarrollo de los movimientos y el establecimiento de
rutinas de secuencias corporales. Por otro algunos instrumentos en su forma y función
se dirían extensiones corporales….La tabla anterior evita la fragmentación del cuerpo
manteniéndolo como una totalidad operando en funciones especializadas (se baila, se
canta con todo el cuerpo) aunque no puede obviarse la idea de que partes u órganos
pueden funcionar autónomamente con lo que tales parte u órganos condensan el sentido
de instrumentos in-corporados. Pese a su condición de habitus lo que las técnicas tienen
de dinámico obliga a contemplarlas como pautas instaladas en distintos grados, como
acciones configuradas por la sociedad pero a la vez sensibles a los cambios producidos
en ésta, puesto que el cuerpo es un organismo vivo y viviendo en sociedad

Se hace difícil distinguir entre técnicas y ritos, nada excluye que haya técnicas
corporales que también sean ritos. Nada excluye que en una acción se mezclen y
sucedan técnicas y ritos.

La conclusión más destacable del ensayo es que el cuerpo es historia y es


sociedad, sujeto social en acción que no pierde la condición de individuo, puesto que la
perspectiva adoptada es la de un cuerpo hábil, bien que su habilidad ha sido formada
por educación que es a la vez su historia. La historia personal es también la historia del
propio cuerpo.

La hipótesis que va surgiendo es que las técnicas corporales forman la caracterización y


evidencian lo que la sociedad impone a los individuos caracterizados. El
adiestramiento al que ser refiere Gauss es a la vez caracterización social.

Una enciclopedia del cuerpo es una tarea demasiado amplia y esforzada. A continuación
se exponen dos campos para centrar el análisis del cuerpo como instrumento: la danza y
el deporte.

LA DANZA

Hay un general acuerdo sobre que en la danza el instrumento por excelencia y


muchas veces único es el cuerpo. Lo más relevante es que no se sepa para qué fin. Las
piernas no es la única parte del cuerpo involucrada en la danza. Gauss decía que las

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sociedades humanas se podrían clasificar en aquellas que danzan moviéndose dentro de


un espacio y aquellas que danzan sin moverse del sitio.
Es claro que la acción a la que alude es movimiento, y con más propiedad
movimiento pautado: regular, rítmico, medido, la distinción entre meros movimientos y
danza no tiene límites precisos o en todo caso los tienen de manera cambiante según las
culturas. Una definición etic de Hanna sería “una conducta humana compuesta, desde la
perspectiva del danzante por secuencias de movimientos corporales no verbales,
realizadas a propósito intencionadamente rítmicas y pautadas culturalmente, que se
distinguen de otras actividades motoras ordinarias, y que finalmente poseen un valor
inherente y estético”.
+ El elemento kinético considerado como básico proporciona una caracterización
demasiado pobre porque desdeña la complejidad que arrastra el hecho de que
intervenga todo el cuerpo por lo que debería incluir la idea de multisensorialidad,
multimedialidad y porque responde a un guión mental, fenómeno mental aunque sólo
sea porque se llega a danzar en la imaginación sin que se produzca movimiento físico,
(esto no es fundamento para considerarla una de las singularidades humanas: danza de
las abejas, de galanteo de las aves).
No obstante hay un alto nivel de sinestesia (capacidad de percibir y transmitir
simultáneamente estímulos en varios sentidos), la visión del movimiento, el sentido
kinestésico (percepción interna de estar en movimiento), la empatía que genera, el
contacto de cuerpo, sentido proxémico (complejo de señales que vehiculan mensajes en
el entorno). La multisensorialidad se corresponde con el carácter multimedia que
integra la danza en tanto que código expresivo con la música y la canción.

Ensayos clasificatorios

Los taxonomistas han buscado una clasificación exhaustiva de danzas. Cualquiera de


los criterios empleados supone siempre la diferencia respecto a las acciones prácticas,
aun cuando se entienda que las mimeticen

Se pueden encontrar clasificaciones como--------------------------------------:

- por objetivos: guerreras, de fertilidad, sociales, religiosas


- por estructura interna o temas motores: circulares, lineales, de saltos
- por cualidades estéticas o expresivas: libres, animada, lúdicas
- según partes del cuerpo empleadas: de pie, del vientre, del cuello
- según número y tipo de transiciones, etc.

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Cabría incluso llevar a la primacía de los criterios formales sobre los funcionales y
viceversa, por ejemplo Proudhommeau se pronuncia por los criterios funcionales y
establece:

-danzas mágicas y religiosas


-danzas lúdicas o de diversión
-danzas espectáculo
Una clasificación con una secuencia evolutiva que sitúa a las primeras entre las más
antiguas, las segundas aparecerían en sociedades más evolucionadas a partir del
Neolítico y las terceras diferencian dos papeles el de los que danzan y el de los que
miran, se darían en la Grecia clásica, Egipto, sería la categoría más reciente y difundida.

Racionalistas contempla la danza como un tipo de actividad no normal sino como


una especie de válvula de escape para liberar tensiones acumuladas en la vida diaria.

De uno u otro modo, la danza se considera aparate de las actividades comunes,


rutinarias en las que se involucran las generes en la vida cotidiana. Los motivos de esta
disociación se entrelazan con un conjuntos de dicotomías, una de ellas la de
mente/cuerpo conlleva para el caso de la danza un espectro de contradicción se diría
que con ella el cuerpo se libera de la mente, pero para hacerlo asume formas,
intenciones y valores que ésta le proporciona. Del mismo modo se diría que con ella el
individuo se libera de la sociedad, pero lo hace en el espacio definido por ésta. La danza
misma no es una cosa, es una conducta en contexto. No es verbal pero es expresiva, no
danza solamente el cuerpo sino la mente con él, ni sólo el individuo sino la sociedad
con él.

Un aspecto relevante del movimiento en la danza es el ser autotélico (fin por sí


mismo), que implica el cuerpo como totalidad y/o aunque parezca que se fija en alguna
parte de él siempre la danza es la exhibición del cuerpo en acción.

Características:
- movimiento que implica a todo el cuerpo
- desplazándose dentro de un espacio relativamente circunscrito
- pautado, rítmico intencional con formas en algún grado estereotipadas
- un sonido pautado
- actividad realizada en común con un cierto número de participantes
- diferenciada del movimiento o la actividad rutinaria y que los participantes
reconocen como tal

Danza zande

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Ensayo de Evans-Pritchard en el que muchas de estas características ya aparecen


anticipadas: “toman parte en ella cientos de personas, exige una forma estereotipada, un
modo prescrito de ejecución, actividades concertadas, dirección reconocida y
organización y regulación elaboradas……Es una actividad esencialmente de grupo y
debemos explicarla desde su función social, es decir, descubriendo cuál es su valor
social”.
El ensayo se centra en una daza zande que se acompaña con gongs y tambores, la
danza de la cerveza. Los componentes de esta danza son: música de percusión (gongs y
tambores, cada uno con papeles distintos pero necesarios), canto (estructura antifonal,
interpretado por un solista y un coro que se suceden el final de uno el comienzo del
otro, las melodías son transitorias y siguen modas de una o dos temporadas aluden a
personas y sucesos conocidos, en general es la melodía y no las palabras lo que
importa…el canto sigue una métrica y el intérprete canta también con los brazos
movimientos del cuerpo) y movimiento muscular : los que danzan lo hacen con too del
cuerpo, ninguno hace el mismo movimiento pero todos se mueven al mismo ritmo, con
algunos paso esteriotipados, los varones se sitúan formando un círculo completo,
mirando hacia el centro donde están los que tocan el gong y el tambor; otro círculo
mayor que rodea a éste está formado por las mujeres. Los hombres danzan en un sitio
fijo y a veces se giran las mujeres van dando vueltas con pasos lentos. A vece los
jóvenes saltan del círculo de los varones hacia el centro; otras veces una sección del
círculo avanza hacia el tambor y luego retrocede. Hay niños pequeños saltando y
corriendo por todas partes.

La danza muestra un cierto orden: división por sexo, se ejecuta bajo una
dirección de un jefe específico de la danza (director de cantos, bayango que antes se
debe servir como aprendiz con otro) que es el que organiza la danza, distribuye papeles,
también al que se le entregan y luego distribuye alimentos o la cerveza; es alguien con
prestigio, distribuye medicinas a sus discípulos y a través de ellas les dota de magia
para componer canciones propias. El papel de tamborilero es muy buscado por los
jóvenes, después del director de canto.
Los contextos de celebración son muy diversos: para un buen sector estaría
insertada dentro de ceremonias funerarias (varios años después de la muerte y entierro
de una persona los parientes le erigen un monumento con piedras superpuestas sobre la
sepultura, el ciclo festivo que concluye con esta ceremonia empezaría un año antes con
las mujeres fabricando cerveza de mijo, durante ese periodo se celebran danzas de
cuando en cuando que anticipan y preparan el gran acontecimiento ,cumpliendo así sus
deberes para con el difunto

Cual es el valor social de la danza? Para Radcliffe-Brown en los Andaman:


- Actividad colectiva en la cual la personalidad total del que danza está
complicada por la enervación de todo s los músculos del cuerpo, la concentración
de la atención requerida y por la acción de los sentimientos personales

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- la personalidad total del individuo se somete a la acción que sobre él ejerce la


comunidad
- su energía y autoestima están en armonía con los sentimientos de sus
compañeros y este armónico concierto de sentimientos y acciones individuales
produce máxima unidad y concordancia de la comunidad

Frente a esta visión de armonía y unidad Evans-Pritchard opone con la etnografía de la


danza zande una visión de participación no necesaria de todos “la danza no es siempre
una actividad de perfecta armonía en la cual vanidad y pasiones individuales están
completamente socializadas pro las fuerzas represivas de la comunidad”

La danza conlleva mecanismos de orden ya aludidos: reparto de papeles, una


dirección…el valor social de la danzas no se acaba en la armonía en todo caso aparente
o a lo más efímeras, está más bien en su inserción en un marco social más amplio y
también más ligado al contexto ceremonial en que se inserta, en el que entre otras
razones se la ve como contrapunto festivo a los deberes para con los muertes.
Pone en evidencia los dualismos que atenazan la imagen del cuerpo en la cultura, por
una lado los individuos se someten a la coordinación y la conformación y su resultado
es la armonía>; por el otro los cuerpos y los individuos mismos encuentran una vía de
insinuación de excitación y de incitación que pueden conducir finalmente a la
confrontación y el conflicto. Mediante ella la sociedad se instala en el cuerpo, en los
cuerpos, pero del mismo modo mediante el cuerpo se sitúa en sociedad. En el primer
caso parece que la medicación buscada atribuye el efecto socializador al ritmo , en el
segundo parece que es el movimiento lo que conlleva peligro y conflicto. Aunque en
realidad la dualidad no está en la danza está más en el cuerpo y en el dualismo bajo el
cual es concebido.

Entre la técnica y la evasión

Si la danza se concibiera como un lenguaje se entiende que ya no sería una


facultada especializada de unos órganos de fonación y audición sino una facultad
generalizada de todo el cuerpo. Los actores, al entregarse a ella comienzan a sentir el
dominio y control del movimiento como un obstáculo y necesitan liberarse de él para
situarse en la Acción misma como en un flujo que los transporta fuera de sí mismos.
Esta concepción de la danza como movimiento y la entrega a éste como proceso que
conduce hacia la pérdida de sí mismo exige desglosar algunos de los sentidos de
movimiento que la danza parece explotar tan eficientemente. El movimiento parece
orientarse hacia dos polos aparentemente extremos:
1- uno es técnico y en su orientación aparecen las habilidades del cuerpo como
instrumento , cabe mostrarlo con la etnografía de Geertz sobre las danzas
javanesas.. Este polo técnico ha sido objeto de atención continua con el
objetivo de lograr una descripción lo más completa posible, asociadas a una
institucionalización del aprendizaje. Estas categorías encontraron un sistema

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de signos elaborado por Laban y conocido como Labanotación (al modo de


partitura musical la danza toma como un lenguaje especial que recoge el
término de coreografía o. corología o coroéutica. Para Laban la corología es la
lógica o ciencia de los círculos., la Labanotación es una especie de lenguaje de
legitimación de este aspecto técnico de la danza de una evidente complejidad
aunque susceptible de tratamiento sistemático, una construcción que pudiera
buscar la generalización de un dibujo del movimiento el círculo como sintaxis
paradigmática de la danza.

Ikegami apoyándose en Whorf ha hecho una crítica a esta pretensión de


generalización de una sintaxis del movimiento, hay pueblos que bailan sin
moverse del sitio y otros cuyas danzas consisten en moverse de uno a otro lugar.
El contraste que advertía Whorf entre la danza hopo y la de occidente era
precisamente ese. Ikegami aprecia lo mismo en la danza japonesa, en la que el
danzante es simplemente una posición en la cual acontece una danza, aun medio a
través del cuales significado simbólico se manifiesta, a diferencia e occidente
donde el danzante actúa como un agente pleno; la imagen del movimiento en
occidente es cinemática, hay un cambio de locus, es un movimiento a iniciativa
del agente; la imagen hopi es dinámica, hay una cambio de estado, el movimiento
es impersonal

2- El polo técnico parece implicar que en la danza el cuerpo como instrumento


parece estar en mando de un agente intencionado que lo explota y controla. En
el otro extremo se situaría la danza como una evasión sin destino, una pérdida
de control y finalmente de sí mismo. N ejemplo es el que pone Geertz en Java
la danza del caballo a cambio de unas monedas los danzarines van de pueblo
en pueblo…explicando un trance, Geertz dice que se puede dudar de qué
todos los trances así inducidos sean genuinos, varían en intensidad, pero es lo
que busca el danzante y lo que los espectadores perciben, aunque no del todo
puede deberse el trance al movimiento. La danza es multisensorial , músicas,
alimentos olores, pueden ser concebidos como estímulos par intensificar la
ejecución, para entregarse a l movimiento o bien elementos que el cuerpo
asimila e integra en esta función paradójica en la que como instrumento
arrastra a la persona (parecido al trance chamanístico en otras culturas)

Ambos polo ligan la danza a dos tipos de actividades transcendentes. El polo técnico a
las acciones de intervención el entorno, labores de subsistencia, trabajo, vida social y
sus múltiples gestos comunicativos; el otro polo el de la pérdida de si mismo, a los
actos rituales, en especial a aquellos que se presumen realizados ante la trascendencia.

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En ambos casos aparece estrechamente asociada con ideas de poder y con


transformaciones que o confieren poder o demuestran su presencia. Sugiere que cada
danza es un medio de entrenamiento y motivación para las actividades de trabajo. (La
danza moderna demuestra el poder y control del cuerpo después de años de
entrenamiento, el arte que exige perfeccionamiento no se alcanza si en la interpretación
no se produce una entrega total)

Situada entre las habilidades técnicas y los rituales que transforma a las personas las
danzas parecerían formar una categoría intermedia , mezcla de ambos. No pocos
investigadores se preguntan si en las culturas tal o cual acontecimiento es una danza o
debe ser un acto social, una actividad laboral o un ritual religioso (por ejemplo las
procesiones de semana santa) tal vez la danza sea una categoría occidental que se ha
tratado de generalizar ingenuamente dando por supuesto que es propia de la especia
humana, pero si la alternativa es considerarla meramente como movimiento lo único
que se consiga sea trasladar el problema porque movimiento comporta sentidos muy
diferentes.

EL DEPORTE

Deporte hablando del cuerpo es movimiento y es una categoría inequívocamente


occidental y además moderna. En las sociedades occidentales la danza y el deporte son
dominios claramente separados de la vida social y laboral común, si bien la una es
adscrita con mayor facilidad a otro más general, el del arte, el otro queda como un
dominio propio. No obstante la separación no es completa aunque sólo sea porque en
entiendan como actividades de ocio y se consideren complementarias para un mejor
rendimiento, de la actividad laboral y en general por lo que implican en cuanto a llevar
una vida sana. Hay otro sentido en el que danza y deporte tampoco son del todo
dominios separados, existen modalidades deportivas que se sitúan muy próximas a la
danza, por ejemplo en la gimnasia, natación, patinaje, y a su vez determinados estilos de
danza moderna se aproximan a ejercicios gimnásticos.

Volviendo al cuerpo en movimiento como perspectiva de comparación Lewis


distingue:

- en la danza generalmente se convence a sus practicantes de que deben atender


principalmente a la forma, los deportes se contemplan bajo una perspectiva
instrumental orientada a un objetivo
- en la danza se asocia el movimiento estético formal con la estandartización o
la inscripción, en la práctica atlética la norma es la improvisación como
acomodación a los cambios que se producen en la interacción

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- cuando el foco se dirige a la calidad del movimiento…mediante el ensayo, en


el deporte, la acción orientada a un objetivo celebra el azar de las situaciones
únicas de manera que los jugadores intentan controlar el azar.

Entregarse al deporte no conlleva perderse a sí mismo, pero cada secuencia tiene su


componente de riesgo, en cada una de ellas se compromete el objetivo y bien pudiera
ser que esta experiencia continua de azar enganche con no menos fuerza que la
experiencia de trance.

Técnica y juego.

El movimiento en el deporte tiene pues varios sentidos que se orientan hacia dos
polos o aspectos.
Uno de ellos es el técnico, aunque a diferencia de la danza que se realiza con todo
el cuerpo, depende más especial y específicamente de determinadas partes del cuerpo.
Hay otra participación de todo el cuerpo distinta de la que se activa en la danza. Y la
técnica se dirige principalmente a la intensificación, puesta a punto y activación de los
órganos que intervienen en la acción, sin descuidar el cuidado y mantenimiento del
cuerpo en general. En consecuencia la constitución y construcción física del cuerpo de
los deportistas es diferente según sus especialidades. , como un plurimorfismo de
especialidad; constitución y construcción son en el fondo y en la forma culturales.
En el deporte moderno se ponen a prueba los límites del cuerpo en una serie finita
de dimensiones parece que se atribuye a la técnica la virtud de superarlos. Velocidad,
altura, fuerza, etc., son esos aspectos que se traducen en records y que una vez
alcanzados se convierten ya en metas superables. Aparentemente los límites del cuerpo
se sitúan cada vez más allá en cada una de estas determinadas dimensiones.

Se entiende que la técnica –engloba alimentación, formación, entrenamiento,


experimentación, etc.- ha ido proporcionando mejoras en la capacidad y en las
actuaciones. Pero el cuerpo ha quedado limitado, reducido, configurado a unos cuantos
aspectos o dimensiones. Y con el desarrollo de la técnica deportiva crece la sospecha de
que la distinción entre naturaleza y artificio está siendo progresivamente anulada.

El desarrollo de los aspectos técnicos en el deporte evidencia una contradicción


que afecta a la noción de cuerpo y que muestra a veces dramáticamente sus límites. La
técnica es indispensable para conseguir records, pero precisamente por depender de ella
tal vez llegue a ocurrir que el cuerpo acabe perdiendo su condición básica y deje de ser
naturaleza (desarrollos musculares imponentes que pueden tener consecuencias nefastas
en la salud y lesiones frecuentes y repetidas en los mismos órganos)

La gimnasia en particular parece estar fijada en este polo técnica, en Occidente


tiene una gran tradición, es clásica peto también moderna; es una práctica higiénica de
prevención y mantenimiento de la salud y terapéutica, Y en la misma medida una

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práctica educativa que contribuye al desarrollo de la persona contemplando al desarrollo


intelectual y moral (en 1785 Thomas Jefferson recomendaba dos horas de ejercicio
diario)…La gimnasia moderna es un método o mejor un conjunto de métodos
destinados a modificar estructuras corporales o a generar aptitudes funcionales, que
versan sobre movimientos corporales buscando el máximo juego de las articulaciones y
empleando la fuerza muscular. La cultura física responde al evidente tono educativo
que acompaña al cultivo del cuerpo, pero es algo más un amplio conjunto de práctica y
de conocimientos que ha ido incrementándose a lo largo del tiempo y conformándose en
especialidades, acompañado de minuciosos programas nutricionales, y en general una
dedicación exigente que en ocasiones es total y apasionada, hace de esta cultura física
una cultura que se vive como un mundo diferenciado. Tiene sus lugares apropiados,
espacios de ocio especializados… y está de una poderos ética del esfuerzo, el sacrificio,
disciplina, constancia, superación…virtudes que refuerzan al individuo y que parece
instalarse en él a la vez que éste regula su alimentación, gobierna su respiración y
desarrolla sus músculos. Esta cultura física es una de las ilustraciones más significadas
de lo que se ha llamado culto del cuerpo.
Puede parecer significativo que culturismo sea el término que haya acabado por
designar una de las versiones más llamativas de la cultura física.
La gimnasia fue primero medida higiénica, complemento educativo necesario,
compensación al sedentarismo y a la separación de la vida y del medio ambiente
natural, si bien el ejercicio físico nunca fue tan sólo técnico sino envuelto en valores
morales y políticos…el movimiento Turner tomó la gimnasia como un medio que
contribuyera a forjar la unidad alemana. Una propuesta educativa para desarrollarla
como educación física pero dirigida a toda la nación.
En Inglaterra fue el deporte, y en particular una serie de juegos reglados, lo que se
instaló en las escuelas por su eficacia pedagógica. Algo hay de ambiguo en el deporte
que la gimnasia no tiene y que muchos identifican con la competición, así a los
beneficios del ejercicio físico une un cierto componente e agresividad y de violencia. La
competición puede ser entendida como una superación de obstáculos en el ambiente o
como superación de los límites del cuerpo o de sí mismo, y la violencia no aparece
siempre aunque pudiera estar potencialmente presente.

Juegos reglados

El deporte puede ser concebido como un juego, aunque no todo juego es un


deporte. La distinción entre uno y otro no es clara. Si se presume que el criterio de
distinción es el ejercicio físico, numerosos juegos tradicionales en occidente no son
considerados deporte aun cuando muchos de ellos conllevan un considerable gasto de
energía. Muchos de los juegos tradicionales de niño comportan ejercicio físico y no son
reconocidos como deporte.

En principio el concepto de juego conserva una noción de espontaneidad básica


mientras que el de deporte incluye una institucionalización. El deporte está integrado

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por un conjunto determinado de juegos reglados, normas establecidas de antemano a la


que se supone se someten los que juegan, aunque muchas veces se transgredan. Estas
reglas incluyen tiempo limitado, espacio delimitado, número e identidad determinado
de los jugadores, instrumentos específicos, acciones posible aceptadas y no aceptadas…
Los deportes modernos en su mayoría derivan de ciertos juegos tradicionales con
numerosa variantes en las distintas culturas, diversas, por lo que representan el logro de
n cierto acuerdo en torno a unas reglas comunes por parte de instituciones formales, a
veces esforzadamente conseguido. La historia del fútbol, el rugby el fútbol americano
muestra algunas de las desviaciones sobre reglas ya aceptadas que han conseguido un
acuerdo y la misma consideración de deporte que el juego del que derivan.

Una reglamentación minuciosa y sometida a revisiones regularmente no constriñe


el juego sino que en tiendo que lo hace posible sobre dos supuestos:

- la competición es inherente: actos sociales intensos, la confrontación de


grupos o de individuos que se induce en casi todos los deportes modernos se
tiene como potencialmente disgregadora. Los contrarios se necesitan
mutuamente para desarrollar el juego, que es un encuentro social y
proporciona contacto, interacción, conocimiento mutuo y experiencia
compartida, y supone buscado con mayor interés cuanta mayor igualdad se les
atribuya a los contendientes. La racionalización inserta en el deporte puede
tener como contrapunto la violencia inherente en él pero cuenta con ella. Con
lo que el problema no se resuelve contemplando tal racionalización
meramente como una respuesta histórica civilizatoria sino que remite a la
naturaleza humana. La cuestión se centra más bien en si la competición es
innata porque la agresividad es innata o si una vez generada como una pauta
cultural aparece en todos los ámbitos de la cultura. Los estudios
transculturales si en algo son conclusivo es en que no hay mayor razón para
pensar que la agresividad está en los genes de los individuos y necesita
ineludiblemente encontrar alguna salida. La competición es un fenómeno
social que se activa o desactiva según la dinámica de interacción en los grupos
e intereses de los individuos.

Dos modelos teóricos sobre las relaciones entre deporte y violencia

Modelo de descarga de impulso

1 La conducta agresiva individual o de grupo es el resultado de un impuso innato


en el individuo, es impuso genera una tensión en el individuo

2. La tensión agresiva se acumula en el individuo y en la sociedad

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3. Los deporte s que son similares a las guerras sirven para descargar tensión
agresiva acumulada

Modelo de pauta cultural

1. La conducta agresiva individual es ante todo aprendida


2. En cada cultura hay una tendencia hacia la coherencia, con valores similares
tales como la agresividad que tienden a manifestarse en varia áreas de la
cultura
3. las pautas de conducta y sistema de valores relativos a la guerra y a los
deportes tendiendo a superponerse y a apoyar cada uno la presencia del otro

Si el deporte competitivo se toma como un combate ritual lo se porque el ritual de la


modernidad releja las contradicciones de la sociedad moderna en la que la
competitividad se toma como un valor pese a las marcas de insensibilidad que deja a
sus paso, el cuero o del deportista es el instrumento de la competitividad y su resultado:
a la vez la ejerce y la padece.

-la reducción del azar las reglas hacen el juego posible, el juego como actividad
primaria tiende a ser caótico o se sitúa en un proceso de azar en sucesos imprevistos y
acentuado si se trata de una actividad de varios individuos a lo que presumiblemente la
especie humana encuentra cierto placer. En la modernidad las reglas son la muestra de
la introducción de racionalidad en juegos tradicionales locales cuyo transcurso era
frecuentemente incierto dándoles carácter de racionalidad.
El juego y las reglas del juego se han convertido en una de las metáforas reveladoras de
la sociedad moderna. Son espectáculo de masas, Handelman sugiere que funcionan
como un modelo y espejo para la sociedad. La vida social es vista como un campo de
juego en el que tanto lucen las habilidades sociales individuales como queda resaltada
la pertenencia a los granes grupos y se pone de manifiesto cual sea la consistencia de
éstos. La metáfora es muy amplia e incluye la idea de que cada cultura es como un
juego distinto con sus reglas propias y la aceptación….
El juego depende del seguimiento de unas reglas. En el deporte moderno jugar requiere
una preparación a veces larga e intensa y constante, hay un desdoblamiento de papeles
entre jugadores y entrenador, el entrenador actúa como un alter ego, pero aunque el
juego se debe también a éste es un observador.
El aprendizaje consiste en la transmisión e internalización de unas reglas. Y además el
uso del cuerpo es parte de esas reglas; la competición en ocasiones es un factor que
multiplica el riesgo, las reglas operan entonces como un conjunto de medidas de
salvaguarda para educar al cuerpo en niveles de actuación exigentes y que conllevan la
asunción del azar. Los cuerpos que cultiva el deporte moderno son preparados para
asumirlo y en esa misma medida operan como modelos.

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En este mismo orden de cosas, el deporte y el juego representan la realidad social y del
mismo modo son parte de ella. Como fenómeno social moderno se ha ido
conformando con destacados relieves sociales cuyo análisis pudiera resultar revelador a
la hora de explicar la gran difusión que ha alcanzado

1. El primero de ellos es básico y responde a una clasificación genérica: los


juegos de equipo y los individuales. Algunos adoptan modalidades mixtas. El
juego en equipo se trata de grupos de iguales que admiten líderes
instrumentales sin merma de la condición común e igual de pertenencia, se
han ido convirtiendo en paradigma de un estilo de trabajo que desde distintitos
ámbitos de la vida social concita las miradas hacia él buscando las claves de
un modelo que parece tener garantías de éxito. Los juegos individuales la
responsabilidad se concentra en un individuo, pero no menos se potencia el
protagonismo. El cuerpo que juega se erige en instrumentos total, el individuo
que compite solo debe tener un espíritu especialmente fuerte y el juego
contribuye a forjar un carácter moral de amplio espectro pues abarca tanto la
capacidad de resistir como la voluntad decidida de llevar la victoria has la
aniquilación” del contrario. Ambas modalidades se diría que recogen dos
tendencias básicas en la vida social moderna, una cultiva el individualismo, la
otra parece más bien un desarrollo de los grupos de edad formados en una
etapa de socialización, con vínculos solidarios. Y ambas consolidan la
participación y la competencia como actitudes relevantes del dinamismo
social

2 y 3. Facetas de la institucionalización que ha alcanzado el deporte en la


sociedad moderna, con un gran arraigo social, numerosos practicantes, pero su
relevancia como fenómeno se debe fundamentalmente a la fórmula institucional de
estructura homogénea llamada club, elemento de una trama asociativa universalista
pues alcanza a practicantes en cualquier país del mundo. …sobre todo es una unidad
social de pertenencia que proporciona a los asociados una identidad reconocida y
reconocible en el universo deportivo., tiene historia y se hace presente en la vida
pública deportiva por medio de emblemas: vestuario, bandera, etc.

4. Oto aspecto de la institucionalización se refiere a una doble condición del


deportista, amateur o profesional .Un profesional es quien se gana la vida con
le de porte, la definición de amateur queda entonces para quien no lo hace así.
La extrema difusión de los deportes y los profundos cambios sociales que
siguieron a la industrialización se tradujeron en le deporte entre otras cosas en
la expansión del profesionalismo; es un hecho deque la distinción se interpreta
de modo diferente según los deporte, han ido variado con el tiempo y el
impacto social del deporte.

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5. Configuración como espectáculo de masas, los espectadores tienen una


participación física, corporal. Están movilizados e incluso recriminan a los
jugadores su ausencia de movilización a aún más a los profesionales,
Practican una especie de religión acudiendo a los rituales de intensificación en
los que se genera y refuerza una adhesión incondicional a un emblema,
colores... de un club aun cuando son sena formalmente socios.

Hacia una Antropología del deporte

El deporte moderno se presenta como un dominio autónomo, dotado se sus propias


reglas, sistema, sanciones, tribunales, títulos recompensa, ordenación del tiempo con
calendarios propio y espacios de juego acondicionados específicamente. Pero es más un
dominio tan sólo relativamente autónomo, es parte de la vida social en la que cumple
funciones diversas, posiblemente se englobe en él una multitud de juegos de reglas de
trayectorias no homogéneas de modo que las explicaciones generales tan sólo alcancen
a ser meras sugerencias.
La implantación de los juegos de balón en las escuelas privad en la Inglaterra de
siglo XIX se asocia a la crisis de disciplina que sufrían entonces esas instituciones.
Boudieu ha propuesto otra explicación que incluye un factor: la clase social. Parte de la
transformación de lo juegos tradicionales en deporte producidas en esas escuelas que
caracteriza como la élite de las clases burguesas, en ese marco escolar, los juegos
tradicionales fueron desconectándose las ocasiones sociales y rituales en las que
ocurrían para pasara a ser meramente ejercicios corporales sin ninguna otra función e
incluidas en los horarios y calendarios específicos. La experiencia en la escuela está
retirada del mundo y de la práctica real y es propensa a actividades sin ningún propósito
definido tal y como corresponde al ethos de las elites burguesas.

Esta evidente función pedagógica fue extendida al convertirse en fundamento


político del fomento del deporte popular en las ciudades procurando así que los hijos de
las clases trabajadores se criaran más sanos y felices. La verdadera popularización del
deporte se ha producido al incorporar grandes públicos a los estadios en calidad de
espectadores activos e identificados. Un fenómeno generalizado en la mayoría de los
Estaos del mundo al que se le atribuye utilidades políticas de diversa índole entre ellas
la de distracción, enmascaramiento o idealización de la realidad social. Utilidades que
se dicen más acentuadas en los Estaos totalitarios pero no menos b
Usada por los nacionalismos exacerbados.

Este transito de las funciones pedagógicas a las funciones políticas no es estrictamente


un proceso histórico con etapas tipificadas, pues la disociación entre ambas funciones
se sólo analítica y no real. , pero puede ayudar a mostrar la aparente distinta elaboración
de otra función subordinada la de diversión.

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Introducción, Cuerpo I y II

El espectro de funciones sociales del deporte podría llegar a ser muy amplio: cohesión a
los grupos, aunque también ocasiones para la manifestación de conflictos a abiertos o
latentes, encumbrara a los jugadores habilidosos y facilita vías para el ascenso social,
refuerza los rangos y la distinción social, marca la división social según sexos edades,
ocupa momentos y espacios para el encuentro social, promueve la socialización de
dimensiones amplias, y se fue convirtiendo en un potente instrumento de
occidentalización presentando incluso como medida del progreso social de los pueblos
y entendidas sometidos por los imperios coloniales. (Carreras de caballos en colonias
africanas, cricket en Australia, Sudáfrica...el polo en la India…)
En este proceso hubo intencionalita manifiesta de usar el deporte como instrumento de
aculturarción expresado por no pocos de los administradores amantes de una u otra
especialidad, así se empleó el polo al que se atribuían efectos como la adquisición de
experiencia y práctica en la ejecución de órdenes, destreza en la fortaleza y evaluación
de las debilidades del individuo… Una importante clave de este proceso fue el
mantenimiento del control sobre las normas y la centralización de los organismos que
velaran por su aplicación.

En esta construcción imperial del deporte se produjo una contradicción: por un lado se
probó como agencia influyente que hacía progresar a los pueblos social y políticamente,
por otro defendieron siempre la ficción de que el deporte era apolítico. Esta
contradicción fue absorbida por los pueblos colonizados que celebraron siempre las
victorias de equipos nativos sobre los de los colonizadores, en esos mismos tiempos los
clubs nativos se convertían en muchas ocasiones en algo más que un club.

El cuerpo como instrumento parece asumir una definición técnica del cuerpo.
Pero Bourdieu alertaba sobre la falacia de una definición puramente técnica. Si se
pretende ésta como definición socialmente neutral y objetivamente basada en la
naturaleza, habría que desvelar que no deja de ser fruto de la ideología ocupacional de
los profesionales que producen y venden bienes y servicios para el deporte.

Hay sin duda una gran distancia entre aquellos primeros planteamientos de Mauss
descubriendo las técnicas del cuerpo, el cuerpo como instrumentos, hasta esta gran
complejidad que se adivina tras los planteamientos de ´Bourdieu. El concepto de
técnica ha cambiado de sentido. A Mauss le sirvió para revelara cuánto de cultural tenía
el cuerpo natural. A Bourdieu la ha servido para desvelar tras él una ideología que se
aprovecha de la apariencia de objetividad. Mauss iluminó a Bourdieu en cuanto al
habitus como categoría de comprensión del cuerpo. Las sociedades humanas disponen
de una percepción y apreciación de los beneficios inmediatos y diferidos que
proporciona el ejercicio corporal y de una o varias imágenes del cuerpo que se
corresponden con esa percepción y apreciación y que se consideran adecuadas.

El interés del análisis de Bourdieu de los habitus de clase que se muestran a través del
deporte en las sociedades modernas está entre otras cosas en haber sugerido que una

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Introducción, Cuerpo I y II

imagen del cuerpo conlleva una ideología subyacente en manos de instancias


legitimadoras. El cuerpo humano es lo bastante pluridimensional como para dejarse
reducir con facilidad a una serie de fenómenos “objetivos”. Las estadísticas pro otro
lado, indican tendencias en cuanto al interés y la dedicación de las clases sociales (con
variaciones según edad y sexo) por unos u otros deportes, lo que le lleva a Bourdieu a
concluir que la relación con el propio cuerpo, como aspecto fundamental del habitus,
distingue a las clases trabajadoras de las privilegiadas y dentro de éstas a fracciones
separadas por todo un universo de estilos de vida. Las clases trabajadoras expresan en
cuanto a la elección de deportes como favoritos aquellos que requieren más esfuerzo,
ciertas dosis de sufrimiento y grados notables de riesgo, adoptan una relación
instrumental con él; mientras que las clases privilegiadas tratan al cuerpo como un fin
en sí mismo, ya sea mostrando interés pro su funcionamiento como organismo o
preocupándose por su apariencia y configuración visible.

Tal vez Bourdieu se ha dejado llevar por concepciones estereotipadas sobre las clases
sociales, si bien el uso del cuerpo como instrumento no es mayor entre las primeras que
entre las segundas; si acaso cambian los fines, es decir la explícita búsqueda del éxito
social pro medio del cuerpo, no implica que se tome a éste estrictamente como un fin en
sí mismo. La consideración del riesgo asumido en la práctica de ciertos deportes varía
más significativamente con la edad y el sexo.

El cuerpo, instrumento paradójico.

La concepción del cuerpo como instrumento no sólo cabe reseñarla en las


sociedades modernas, sino en todas las sociedades humanas. Es visible al menos en las
danzas y los deportes, pero al menos en estos dos grandes conjuntos de actividades es
posible detectar que tal concepción comporta una cierta inadecuación, una cierta
paradoja. Por un lado, la danza es movimiento pautado, pero pudiera conducir a la
pérdida de sí mismo, por otro lado el deporte es movimiento formado y conformado
según técnicas, pero contiene una importante cantidad de azar. La danza exige un
esfuerzo de control, pero el movimiento totales el que se supone debería involucras el
interior del cuerpo es justo una experiencia de anulación, de anonadamiento…En el
deporte el movimiento ha podido ser conformado y reconformado según muchas
técnicas en persecución de objetivos variados. Pero el movimiento en el deporte
continuamente está sometido a incidencias del azar, que la competición no hace sino
acrecentar. El juego tiene en la incertidumbre justo eso que hace generar grados de
adicción a él. Se diría que en estos aspectos ese instrumento llamado “cuerpo” se revela
y se torna ineficaz. No necesariamente habría que invocara para explicarlo al dualismo
mente-cuerpo ¿No será que las culturas lo tratan como un instrumento paradójico que se
enrola en actividades que conducen a su anulación?

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Introducción, Cuerpo I y II

TEMA 5

HACIA UNA ANTROPOLOGÍA DEL CUERPO. EL CUERPO COMO SUJETO,


OBJETO E INSTRUMENTO. UNA MEDIACIÓN PARADÓJICA. II

1. EL CUERPO COMO OBJETO

En sus aspectos más notorios la concepción del cuerpo como objeto se detiene en
los modos como en las sociedades el cuerpo en general se hace visible o invisible. Esta
condición básica del cuerpo no se reduce a una exposición más amplia o más restringida
de la piel. El cuerpo visible no es sólo el cuerpo desnudo. La visibilidad e invisibilidad
cultural no consisten tan sólo en exposición sino que son una interpretación de tamaños,
volúmenes y sobre todo formas y colores, gestos, sonidos, olores, etc. La visibilidad e
invisibilidad son diferenciadas:
- según las partes del cuerpo (en las culturas occidentales la cabeza puede no tener
el mismo sentido de cuerpo que el resto) y
- según la modalidad de sus signos y acciones (el cuerpo se hace notar más en
sonidos digestivos que en sonidos vocales, más en gestos con pecho o vientre que con
las manos)
La visibilidad o invisibilidad del cuerpo muestra hasta qué punto es un objeto
moral y social. Las culturas tratan la presencia del cuerpo como algo que no es neutro.
No sólo es cuerpo el cuerpo desnudo. El cuerpo no se borra con el vestido, si acaso de
transforma. La naturalidad del desnudo sólo cabe propiamente ser atribuida a los recién
nacidos. Y la desnudez adulta puede ser una de las formas de presencia cívica (antiguos
juegos olímpicos).
En ocasiones la distancia desde la visibilidad a la exhibición no es clara.
Posiblemente un modo más objetual aún de tratar en cuerpo es exhibirlo.

2.CUERPO VISIBLE Y CUERPO EXHIBIDO 1: ASCÉTICA

Texto: Arcilla habilidosamente amasada. Peter Brown (1990). Sobre el


dualismo cuerpo-alma y la satisfacción del deseo sexual en mujeres y
hombres en Grecia, y su evolución hacia el Cristianismo medieval

El análisis de Brown sobre la emergencia e implantación institucionalizada de la


práctica de renuncia sexual que caracteriza a la Cristiandad y que se produce en el
tránsito de la Antigüedad tardía a la Alta Edad Media es aleccionador por muchos
motivos. No es sólo una historia de la sexualidad sino más una historia del cuerpo. El
Cristianismo y su afiliación a la ascética tienen su punto de partida y su contrapunto en

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la tolerancia en cuanto a las prácticas sexuales y el modo inafectado de tratar la relación


mente-cuerpo de griegos y romanos.
Las primeras ilustraciones de ello provienen de los PADRES DEL DESIERTO1.
Debían resistir a varias tentaciones:
- Tentación sexual. Se percibía en términos de enfrentamiento entre desierto y
ciudad. No sólo hacía referencia a las mujeres y el matrimonio, sino también a la
relación entre matrimonio y tierra cultivada. Los renunciadores al sexo eran
renunciadores al mundo.
- Tentación de la comida. El desierto significaba el lugar donde no podía
encontrarse alimento. Pero los largos ayunos no suponían el quedar desligados de la
comida, pues cultivaban o compraban en aldeas vecinas.
- Tentación de abandonar la condición de humanidad. Ese estado llamado
adiaphoria era la confusión entre hombre y bestia. Uno de sus síntomas era dejarse
cubrir todo el cuerpo de pelo.
La vida eremítica se hacía en compañía, con contactos habituales con otros
eremitas. Esta vida social fue pronto organizada en monasterios, con separación de
hombres y mujeres. Además se convertían en centro de peregrinaje por su supuesta
separación del mundo.
El programa ascético suele ser comprendido como si respondiera a un desdén por
el mundo y al aborrecimiento de la condición humana del cuerpo y, sin embargo,
encuentra su sentido en y respecto a ellos. En realidad se buscaba la transfiguración,
que se les había anunciado para el Día de la Resurrección. Este programa puede
comprenderse mejor si se atiende a la imagen del cuerpo como sistema “autárquico”: en
su estado natural (el atribuido a Adán y Eva en el Paraíso) el cuerpo se concebía como
una máquina bien ajustada que habría funcionado en vacío indefinidamente, si los
humanos no hubieran caído en el pecado original. Al reducir los insumos el asceta
conseguía lentamente reconformar el cuerpo y volver al “cuerpo y alma unidos en un
estado original, natural e incorrupto” (Brown)
El ascetismo enlaza las privaciones del cuerpo con la renuncia al mundo. La
relación entre cuerpo y mundo es física, no metafórica. Los Padres del desierto tomaron
la presencia física del cuerpo como un hecho moral, cuya rectitud sólo podría hallarse
desligándose del mundo. El ascetismo hace el cuerpo y el mundo instrumentalmente
interdependientes y hasta cierto punto coextensivos. Llevaron la invisibilidad del
cuerpo hasta las cuevas y abrigos del desierto, aunque allí el cuerpo no sólo no
desapareció, sino que adoptó otros modos de visibilidad.
El término “mundo” es ambiguo puesto que designa al reino de Satán, que será
vencido, y también a la humanidad y la tierra a la que estaba ligada, que podrá
redimirse. De este modo, se ampliaba la condena del reino de Satán a la tierra a la que
estaba ligada la humanidad. Por eso, muy a menudo en la Cristiandad el desligamiento
del mundo derivaba en menosprecio del mundo. Esta confusión contamina a y está
contaminada por la concepción del cuerpo y se afianza con el dualismo cuerpo-alma de
inspiración clásica.
1 Ascetas de los primeros tiempos del Cristianismo que renunciaban a todo viviendo en el desierto.

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LA VIRGINIDAD FEMENINA tenía previas y asentadas fórmulas paganas,


como las vestales romanas o las sacerdotisas griegas. Su virginidad no era un largo
camino de perfección ni representaba ningún estado de naturaleza. Al término de su
función las vestales podían casarse, porque el destino general para las mujeres era
casarse y tener hijos. Es posible que estas pautas ya asentadas contribuyeran en parte a
la recepción de los modelos de comportamiento cristianos.
Los textos evangélicos animaban claramente a la virginidad. Jesús y María eran
los supremos ejemplos. Y la virginidad cristiana tenía otro sentido que en el paganismo,
pues era un modelo de vida de una pauta propuesta de modo general. Para las primeras
iglesias cristianas en Oriente la virginidad y la castidad estaban conectadas a la vida
angélica, representaban el estado sin sexo de la humanidad antes de la caída de Adán y
Eva.
Otros beneficio de la virginidad de las mujeres era que evitaban los riesgos del
parto y los hijos no deseados. El matrimonio para las chicas se daba a edades muy
tempranas y los autores cristianos lo justificaban alegando que así se contrarrestaban los
ardores de la juventud. Dada la desigualdad de edades en el matrimonio la figura de la
joven viuda era muy frecuente. Numerosos autores cristianos desanimaban a segundos y
terceros matrimonios y estimulaban a seguir la senda de la castidad, también a las
parejas casadas.
Hacia comienzos del siglo IV es cuando se encuentran los primeros rastros de la
vida en casas de comunidad de mujeres que practicaban el celibato. Vocaciones
ascéticas emergieron en círculos de clases altas y algunas ricas herederas pudieron
encontrar su ideal de vida formando estas comunidades. El ascetismo femenino surgió
como reclusión en las casas cristianas.
A diferencia del masculino, el ascetismo femenino cristiano fue propiamente un
fenómeno urbano. Esto está asociado al hecho de que la primera literatura cristiana
sobre el ascetismo femenino no parece subrayar, como en el caso masculino, las
extremadas privaciones de alimento, sueño, etc., tanto como la virginidad. El ascetismo
femenino provocó situaciones de alarma sexual por las relaciones de amistad con
hombres ascetas y por las relaciones varones protectores-ascetas protegidas, connotadas
por la sospecha de una relación permanente con un varón que no era ni padre, ni
hermano, ni marido de ellas. Algunos tratados sobre virginidad fueron en parte
estimulados como reacción a estas relaciones. Basilio, por ejemplo, admite que los
hombres necesitaban a las mujeres en aquello que a ellos les faltaba (dulzura,
movimientos insinuantes), y que era un regalo de Dios hecho a los hombres. Pero la
sexualidad era un peligro que afectaba a todos, no había inocencia sexual entre hombre
y mujer. Por tanto, era necesario adoptar códigos estrictos de evitación.
La vida de las vírgenes era admirada porque eran los únicos seres humanos de
quienes se podía decir que habían permanecido tal y como desde el principio habían
sido creados. Una integridad física que portaba una gran carga de significado. Para los
varones de la Antigüedad tardía, el cuerpo femenino era el cuerpo más ajeno de todos,
antitético a ellos.

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2.1Caminos de purificación

El ascetismo aparece también en el budismo o en el jainismo, con algunos perfiles


parecidos al cristianismo pero también con notables diferencias.

Texto: Prácticas ascéticas del Visuddimagga, “camino de purificación”,


libro escrito en el siglo V que han seguido las comunidades de monjes
budistas de los bosques de Tailandia

El BUDISMO en Sri Lanka, Burma y Tailandia gira en torno a algunas


polaridades:
- Entre los monjes de poblados y ciudades y los monjes del bosque
- Entre la vocación de la ilustración escolar basada en los libros y la de la
meditación
- Entre el estilo de vida más recluido y ascético y el más activo de los laicos
La diferencia entre los monjes del bosque y los de poblados y ciudades ejemplifica
dos tendencias, la de los que buscan vivir aparte de la sociedad y teniendo una mínima
interacción con los laicos y la de aquellos otros que tienen con ellos una interacción
regular y les enseñan la doctrina.
En el budismo, las prácticas ascéticas y la mortificación de la carne están lejos de
haber sido asumidas de modo uniforme y de estar sostenidas por explicaciones
definitivas. Las reglas de la mortificación no fueron enunciadas por Buda
específicamente, él afirmó que quien quisiera vivir en el bosque que lo hiciera, y quien
quisiera vivir en la vecindad de los poblados que lo hiciera igualmente.
La AUTOMORTIFICACIÓN era una idea y una práctica persistente en las
religiones de la India. Tanto la sociedad budista como la hindú prestaban admiración a
quienes llevaban una severa vida ascética. En parte esta admiración estaba acompañada
de la creencia en que de esta forma se adquirían poderes especiales en dos campos, el
control de los fenómenos de la naturaleza y el poder de coerción sobre las deidades.
Aunque Buda rechazó las falsas pretensiones de posesión de poderes místicos como una
grave ofensa que conllevaba la expulsión de la orden de monjes. En todo caso estaba
fuera de toda duda que él los tuvo.
Las prácticas reseñadas en el texto llevan al asceta a la reclusión, pero ante todo a
la virtud, que implica la restricción de los sentidos o más propiamente de las facultades,
siguiendo varias líneas de conducta (ser respetuoso, pudoroso, con la ropa apropiada, es
comedido en el comer, se contenta con poco).
Pero las prácticas ascéticas no constituyen el núcleo de la forma budista de vivir,
lo constituyen más bien las de la meditación. El camino de la meditación a menudo es
descrito como el cultivo de 5 virtudes: fe, energía, atención, concentración y sabiduría,
equilibradas unas con otras. Este camino comienza con la atención restringida a ciertos
hechos y percepciones, continúa con la iluminación y acaba con el nibbana.

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Ciertamente las técnicas budistas de la meditación no conceden tanta importancia


a la respiración como el Hathayoga, ni se preocupan por la relajación y el control de los
procesos fisiológicos del cuerpo, pero el “camino” comporta el cultivo de la
tranquilidad, la calma, la compasión, y dirige los pasos a través de un mapa de
contemplación que toma a la muerte y a los procesos cosmológicos de degeneración y
de generación como temas centrales. Incluso en los niveles altos de consciencia brotan
determinados signos de la implicación del cuerpo en el camino de la meditación: la
visión de una luz brillante, temblor en las extremidades, sensación de levitación, y
sensación de felicidad que recorre todo el cuerpo. No desaparece el cuerpo, se
transforma.

El JAINISMO, otra de las religiones de la India, se caracteriza por la severidad de


sus prácticas ascéticas más que por el énfasis dado a la meditación. Los renunciadores
jainistas van descalzos, no se bañan, no se afeitan ni se cortan el pelo, son célibes y van
enseñando por aldeas y ciudades la desvinculación y la no violencia. Para muchos la
culminación de su vida ascética es un ayuno hasta la muerte. Estas prácticas les dan una
reconocible imagen social. El ideal religioso de los jainistas está inscrito en sus cuerpos
y es perceptible en cualquier lugar donde se encuentren.
Para los jainistas el ayuno no es la única forma de ascetismo – también hacen
votos de silencio, por ejemplo -, pero representa la automortificación en general puesto
que es la más practicada.

Texto: Tipos de ayuno en el Jainismo

Sin dejar de significar austeridad, puesto que el ayuno hace remitir el karma,
también proporciona bienestar y salud. Una ambigüedad que se soporta en tanto que el
ayuno es una acción y a la vez una no-acción, no motivada por el deseo, sino sólo para
purificar el alma.

Si hay algunos puntos comunes entre el Cristianismo, el Budismo y el Jainismo


respecto al ascetismo tal vez sea que se valen, por un lado, del esquema de dualismo
alma-cuerpo y, por otro, de una concepción de etapa dentro de un proceso. Las
religiones que plantean a los creyentes un camino de perfección tienen como etapa
previa el ascetismo, etapa de privaciones y sufrimientos, para que así el alma consiga la
ansiada participación de la divinidad. Se percibe cierta semejanza entre el programa
ascético y otros programas físicos de disciplina y de preparación (para el deporte, la
danza, etc.) en tanto que el dualismo alma-cuerpo concebido dentro de un proceso
concede potencia diferenciada a cada componente modificable a través de prácticas y
hábitos. En ambos casos no dejan de ser “tratamiento” o “cultivo” del cuerpo. La
sugerencia podría extenderse hasta considerar que el cultivo del cuerpo es parte decisiva
de toda socialización que pretenda una integración total.
Otro aspecto común revela que el ascetismo enaltece a quienes lo adoptan en sus
formas más exigentes, que se convierten en modelos para el resto de los fieles. A

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menudo se ha sugerido que el ascetismo puede ser una forma básica de religiosidad
inteligible más allá de iglesias y religiones concretas.
Aunque el mensaje explícito sea que deben imponerse constricciones al cuerpo o
que pueden superarse sus limitaciones, el ascetismo es una de las maneras culturales de
darle visibilidad. Aun cuando pueda pensarse que es tan paradójica que lo hace como
forma de tornarlo invisible. El cuerpo del asceta es su imagen. Aquello que pueda
haberle llevado a adoptar una esforzada forma de vida da figura a su cuerpo.
Esta imagen característica está asociada a la renuncia del mundo, aunque las
situaciones que derivan de esto no son homogéneas en todos los casos. Esa renuncia es
contradictoria porque con la aplicación de disciplinas y privaciones el mundo parece
quedar reducido al propio entorno del cuerpo. Pero se sabe que los renunciadores no
siempre están tan fuera del mundo (Lidlaw ha mostrado que el jainismo es la trama
ideológica y moral de las familias de los ricos mercaderes de joyas de Jaipur -p.200-)

2.2.Ritos ascéticos

La discusión sobre el ascetismo no arranca con Durkheim, pero tiene en éste un


tratamiento iluminador cuando lo contempló como una vida o un estado de vida ritual.

Texto: Los ritos ascéticos. Durkheim (1982). “Pero el ascetismo no


cumple tan sólo finalidades religiosas. Los intereses religiosos no son más
que la forma simbólica de intereses sociales y morales […] Existe un tipo
de ascetismo que, inherente a toda vida social, está destinado a sobrevivir
más allá de todas las mitologías y todos los dogmas; es parte integrante
de toda cultura humana. Y en el fondo es éste el que constituye la razón de
ser y justificación del que han enseñado las religiones de todos los
tiempos”

Durkheim ofrece una visión de los rituales organizados en forma de un sistema, de


forma que no cabe acceder al sentido de cada uno aislado del otro y el conjunto permite
comprender qué es lo sagrado y cómo está la religión inserta en el mismo núcleo de lo
social. “Todo culto tiene un aspecto positivo (plegarias, ofrendas, sacrificios) y otro
negativo (tabúes, prohibiciones, disciplinas)”. Éste es el que separa lo sagrado de lo
profano, categorías que carecen de base natural, están socialmente instituidas.
Pero el texto de Durkheim también permite percibir cuál es el papel del cuerpo en
el culto negativo: las abstinencias y mortificaciones implican sufrimiento. Las
implicaciones de esto son que:
- El culto negativo toma como objeto el cuerpo, el culto negativo es la forma como
la religión está in-corporada (embodiment). La religión no hace al cuerpo invisible, lo
transforma.
- La forma de esta in-corporación se vive como sufrimiento. Éste es el modo en
que Durkheim proyecta el esquema del dualismo en el sistema ritual. El sufrimiento no
es algo arbitrario sino que endurece, ennoblece y proporciona poder. Además, la idea de

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que “el ascetismo es parte de toda cultura humana” es similar a las ideas que desarrolló
Freud en términos de represión.
- Hay un desplazamiento semántico desde nociones referidas al poder
(prohibiciones) a nociones referidas a la violencia ejercida sobre el cuerpo y sus efectos
(disciplinas, privaciones). Desplazamiento que va desde lo general a lo particular, de lo
exterior (restricciones) a lo interior y de la coerción social a la autoimposición. La
sugerencia pudiera ser que la religión resuelve la paradoja de pedir sometimiento total a
un poder (exterior) para lograr la adquisición de un poder (interior).

Hay coincidencias entre el programa ascético y los ritos de iniciación, señaladas ya


por Durkheim, pero desde la perspectiva de Van Gennep hay una diferencia
fundamental: la vida ascética no es un mero período dentro de un ritual del ciclo de la
vida, sino un estado definitivo. El hacer de la marginalidad un estado continuado de
vida (a diferencia de los ritos de paso) supone instalarse en el ritual, hacerlo no ya un
proceso temporal con comienzo y fin marcados, sino un proceso de tiempo indefinido.
El asceta está en un estado ritual que no deja de ser un proceso, mantenido
constantemente mediante prácticas integradas en forma de programa. Y es relevante que
sufra, pues el sufrimiento asociado es la voz continuada del cuerpo. Y vivido de manera
compartida es probablemente el más sólido de los lazos sociales de hermandad. Algo
que tampoco advirtió Durkheim pero sí Turner.
Las prácticas ascéticas versan primariamente sobre el cuerpo, aunque nunca sólo
sobre el cuerpo como organismo. No son mutilaciones sino privaciones. El ascetismo es
un modo distinto de reconstrucción del cuerpo, como si tratara de construirlo de afuera
adentro por medio de constricciones autoimpuestas (a los sentidos, al sexo, al sueño…).
Estos planeamientos obligan a asumir que el ascetismo es un fenómeno universal
asociado a la religión y en el fondo a la sociedad misma, aunque tal vez han desdeñado
la importancia de marcos contextuales y desarrollos históricos generales o particulares
que pudieran ser necesarios para lograr una comprensión más ajustada. Max Weber se
esforzó por dar perfil a las distintas religiones de la salvación contra el fondo de
contraste de la sociedad de castas en la India. Frente a un sustrato de antiguos cultos
tribales el clero brahmánico hereditario asociado a los príncipes se especializó
cultivando un conocimiento preciso del ritual. De ahí fue consolidándose la visión de
que la salvación dependía exclusivamente de este saber que era considerado una virtud
cardinal. Ningún rey en la India era a la vez sacerdote. Cuando aparecieron las primeras
monarquías universales el clero era ya un estamento, una casta definida por una
cualificación académica y con posesión de autoridad espiritual.

El hinduismo ponía todo el énfasis en los deberes rituales, el dharma. Cada casta
tenía su dharma correspondiente. No había ninguna norma universal, sino una ética
individual. Para entender esta ética de la sociedad de castas hay que aludir a los
conceptos de samsara (transmigración de las almas en existencias diversas) y karman
(el destino depende de todas las acciones éticamente relevantes realizadas en cada
existencia). Por tanto cada uno se atiene a su dharma. La ética política resultante de este

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conjunto de dharmas se rige por el pragmatismo y capacita plenamente a los príncipes


para someter a sus súbditos esperando por parte de ellos una completa resignación.
También explica la configuración de especializaciones y de técnicas relacionadas con la
salvación individual. Medios técnicos para liberarse de este mundo, según Weber.
La ascética es una de esas técnicas. Implica un profundo conocimiento del
organismo y de la mente, racionalizado en formas complejas como ética, religión, arte,
filosofía, medicina, etc. Todo a la vez. El yoga es una buena ilustración de ello. Como
técnica fue asimilada tanto por el brahmanismo, como por el budismo o el jainismo,
pero representa lo específico de la espiritualidad india.
¿Hace la ascética invisible al cuerpo? Al invocar la persistencia de las ideologías
dualísticas alma-cuerpo la respuesta parece obvia. Después de Weber cabe entender
cómo el cuerpo se sitúa en el camino de la liberación. Aparece sin duda como el objeto
anulado. Pero el yoga está menos contaminado de dualismo de lo que se supone. Es
significativo que los âsana (posturas del yoga), que suelen entenderse como suspensión
total de la atención prestada a la presencia del cuerpo, acaban reconociéndose como la
adopción de otra condición que la humana, la de una planta o una estatua de la
divinidad, es decir, una transformación.

Texto: Etapas del yoga clásico


1.Las restricciones
2.Las disciplinas
3.Las posiciones del cuerpo
4.El control de la respiración
5.La emancipación de la vida sensorial del dominio de los objetos
exteriores
6.La concentración
7.La meditación
8.La éntasis (experiencia mística, liberación final, adquisición
poderes superiores)

El esquema de este itinerario ascético revela que se trata de otro proceso ritual
distinto del esquema general de los ritos de paso de Van Gennep e incluso de la versión
generalizada de Turner. Aparentemente comienza con las disciplinas del cuerpo y acaba
con el estado de plenitud del conocimiento. Y a la vez comienza con la renuncia al
mundo y acaba situándose más allá del Tiempo, con poderes supraterrenales.
Las técnicas ascéticas son paradójicas. Con un profundo conocimiento del cuerpo
exterior e interior se intenta, sin embargo, lograr una experiencia difusa, en un estado
aparte del cuerpo, o como si el cuerpo no fuera cuerpo. El resultado es una
transformación que afecta al cuerpo y a la mente.
La ascética contempla al cuerpo como un objeto inadecuado que trata de anular y
el tratamiento a veces está camuflado como si consistiera en hacer de él un instrumento.
Es algo que ya había captado Mauss al incluir en el catálogo de las técnicas corporales
las que servían “para la comunicación con Dios”. Lo cual parece sugerir que el

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tratamiento del cuerpo como objeto suele considerarse tan inadecuado que se hace
necesario disimularlo. Pero hay otros modos.

3.CUERPO VISIBLE Y CUERPO EXHIBIDO 2: CUERPOS PERFECTOS Y


CUERPOS MONSTRUOSOS

Las formas de la visibilidad e invisibilidad del cuerpo son muy variadas en las
sociedades humanas. Se diría que la condición de objeto adquiere un perfil acentuado
en algunos modos de la visibilidad del cuerpo, como en la exhibición. Dentro de la
exhibición hay dos casos:
- El espectáculo de los cuerpos perfectos
- Las exposiciones de los cuerpos deformes, de los monstruos
La primera se confunde a veces con los resultados del ejercicio físico y con la
admiración hacia el cuerpo en sus proporciones canónicas o hacia el cuerpo cultivado
según los ideales de belleza. Pero tampoco se reduce al cuerpo desnudo de joven
(masculino o femenino) cuya contemplación estética parece ir más allá de la atracción
sexual que ejercen. Eso sugiere que el cuerpo perfecto es un cuerpo abstracto. No tan
sólo un ideal sino un modelo cuya racionalización tiene en la concreción renacentista un
ejemplo paradigmático. El famoso hombre perfecto de Leonardo da Vinci tiene como
denominación apropiada la de “hombre vitrubiano” porque traduce en dibujo las
palabras de Vitrubio en su tratado De Architectura.

Texto: Un cuerpo finamente conformado. Vitrubio, De Architectura.

El dibujo de Leonardo es una realización aparentemente sencilla pero ingeniosa,


fruto de una racionalización expresada en términos de algo tan “natural” como el
cuerpo. Un cuerpo cuya visibilidad es tal que trasluce una razón (o múltiples razones):
a) El dibujo sigue la llamada proporción divina o razón áurea, empleada en
pintura, escultura, arquitectura… pero también presente en muchos productos naturales
y culturales.
b) En el dibujo el cuadrado y la circunferencia no coinciden. Las posiciones de las
extremidades en uno y otra no son las mismas. El dibujo del hombre es por tanto único
y a la vez doble.
c) Parece que lo que Leonardo intentó con el dibujo fue representar con la figura
humana la síntesis máxima, la cuadratura del círculo. El cuerpo da la razón de un
cuadrado y de un círculo cuyas áreas son iguales.
El hombre, punto máximo de la creación, centro del universo, ejerce como medida
de todas las cosas. El cuerpo en el Renacimiento no sólo es visible, explícito, sino que
lo es siguiendo fielmente un canon. Ese canon interno a la propia obra es el que el
Renacimiento reelabora como modelo y medida universal.
En Vitrubio la figura es abstracta; aunque se supone que corresponde a la de un
varón. Pero en el dibujo de Leonardo el sexo es manifiesto y sin embargo continúa

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siendo abstracto. En Vitrubio la proporción permite establecer la equivalencia entre el


cuerpo humano y un templo. En Leonardo la equivalencia es entre el cuerpo del hombre
y el mundo, el universo.

El contraste de esta figura con la figura central del Nacimiento de Venus de


Boticelli es inevitable. Una obra cargada de intenciones simbólicas y que ha sido
profusamente reinterpretada. Tiene también base literaria. El cuadro tiene algunas
transgresiones de los principios de armonía y proporción, y sin embargo, es perfecta.
Aparentemente la diferencia en el sentido de la perfección del hombre de
Leonardo y de la Venus de Boticelli está directamente relacionada con la condición
masculina y femenina de uno y otra. La perfección tiene sin duda varias caras, pero es
posible que el sexo no deje apreciar que el cuerpo con el que se la representa es en
ambos caso abstracto, aunque no del mismo modo: la idealización de Venus es otro
modo de abstracción.
La imagen idealizada transmite sosiego e invita a la contemplación. En realidad la
visibilidad del cuerpo aquí sólo pretende la transparencia, para que aparezca el alma en
su pureza.
La búsqueda de la perfección es una pasión variada y variablemente lograda. Pero
en no pocas sociedades tradicionales la noción de cuerpo perfecto sería casi absurda. O
no podría concebirse precisamente como desnudez, sino con el adorno necesario.

3.1.Monstruos exhibidos

Y si la exhibición del cuerpo perfecto se puede producir a través de la


representación, la exhibición de los cuerpos deformes exige su presentación directa. En
Occidente y en otras culturas los defectos y malformaciones físicas se han ocultado
argumentando que provocan repulsión. Sin embargo, la ocultación en la práctica
equivale a una situación de marginalidad social, cuerpos excluidos de la vida social
(una situación social in-corporada). La exhibición de los cuerpos deformes es y ha sido
un fenómeno de cierta complejidad.
La teratología2 tiene una larga trayectoria en Occidente. El mundo imaginario,
desde los griegos y romanos, pasando por la cultura popular medieval, hasta los mundos
ficticios contemporáneos extraterrestres está habitado al parecer por sujetos de cuerpos
extraordinarios. Si han tenido algún efecto educativo estas figuras, tal vez haya sido el
de generar familiaridad hacia lo extraño. Y en ellas se ha concentrado casi todo el
espectro de las emociones. De hecho en parte operan como representaciones de las
emociones mismas. Cuando se busca dar forma y visibilidad al odio o al terror se acude
finalmente al muestrario cultural de imágenes de los monstruos.
La localización de los monstruos en un mundo imaginario como forma de
neutralizarlos es ambigua, pues sus figuras están cerca de los cuerpos de la locura, y
además el diablo suele tomar cuerpo de monstruo. Lo interesante es que ha habido

2 Estudio de las anomalías y las monstruosidades del organismo animal o vegetal. (Diccionario de la RAE)

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acercamientos en literatura (Alicia en el País de las Maravillas) que han contemplado la


posibilidad de mudar de categoría y pasar a ser considerado uno mismo monstruo.
Estos monstruos imaginarios deben guardar alguna relación con las deformidades
corporales reales, aunque no es fácil determinar cómo. En la cultura Occidental y a lo
largo del tiempo un amplio espectro de tipos de cuerpo “extraordinario” no sólo ha sido
objeto de ocultamiento sino también de exhibición.

Texto: Monstruos en la plaza del mercado. Paul Semonin (1996). Sobre la


exhibición de toda clase de criaturas exóticas y monstruosas en la
Inglaterra del XVII.

En los siglos XVII y XVIII el término Monstro hace referencia a los nacidos
contra la regla y orden natural, aunque también para designar algo excesivamente
grande o muy feo. Despliegue semántico dispar de un término que etimológicamente
está relacionado con la exhibición, la mostración.
En esos mismos siglos se despierta un interés científico por estas criaturas, lo que
representó un cambio de signo. Pero hasta bien entrado el siglo XX continuaron siendo
objetos de atracción para grandes públicos, exhibidos en plazas de mercado o como
piezas de museo naturalista. El tratamiento del cuerpo como objeto encuentra una de
sus genuinas expresiones en estas actitudes hacia los cuerpos deformes. Y en este caso
ya no cabe atribuir ese tratamiento a la sexualidad que irradian.
Por supuesto estos “monstruos” no son tanto productos genéticos como
construcciones sociales, algo que puede apreciarse en los cambios de gusto según la
época o el país. Se eliminaron las deformidades que pudiesen causar desagrado y se
recrearon los ambientes, una dramatización que iba más allá de la mera presencia, con
el desempeño de ciertos papeles que convertían a los exhibidos en actores de su propio
cuerpo extraordinario.
La exhibición seguía determinadas pautas: Se explotaba el exotismo y la
exageración (por ejemplo, la mujer barbuda usaba postizos). La construcción social de
estos monstruos se movía en la línea de la simulación, de modo que las identidades
reales de las personas en exhibición eran anuladas al servicio del espectáculo. Estos
cuerpos-objeto no eran simplemente fenómenos de la naturaleza, respondían más bien a
las categorías simbólicas de la cultura popular europea y norteamericana. Categorías
reforzadas por la posición inferior en la que se les situaba.
Hay un interesante aspecto de asociación entre algunos significados de los cuerpos
deformes y los contenidos expresivos de una de las fases de los ritos de paso, la de
liminalidad, en la que el neófito sufre un tratamiento de su cuerpo como objeto. Es una
fase de invisibilidad estructural, porque ha dejado de ser una cosa pero todavía no es
nada. En esta fase se produce la comunicación de los sacra (el conocimiento de lo
sagrado). No sólo son instrucciones para la acción, revelaciones de secretos, sino que
también se les pone en contacto con elementos sagrados, imágenes, máscaras, etc.
Turner advirtió que esta comunicación de los sacra sigue 3 pautas:

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DESPROPORCIÓN: Se utilizan elementos (figurillas) con miembros


desproporcionados, para enfocar la atención y la reflexión hacia ese rasgo.
MONSTRUOSIDAD: Mediante máscaras, trajes, cuerpos compuestos por partes
animales, humanas o sobrehumanas, etc.
MISTERIO: Respecto al conocimiento guardado celosamente y transferido sólo
bajo circunstancias especiales.
Es decir, la instrucción iniciática sigue estrategias pedagógicas:
1. Reduce la cultura a sus componentes o factores reconocibles
2. Los recompone según patrones y formas monstruosas
3. Los reformula de modo que pueden adquirir sentido en la perspectiva del
nuevo status del neófito.
El contacto con los sacra es también el aprendizaje de los modos de
representación. Es el contenido básico del conocimiento. Pero también la proximidad a
los sacra conlleva un aprendizaje revelador: mantenerlos, a veces construirlos, y sobre
todo activarlos es tarea del grupo, es tarea de todos. Los símbolos sagrados significan
gracias al grupo, a la sociedad de la que se es miembro.
Si algunos autores han llamado al fin del mundo antiguo y al advenimiento de la
Edad Media “la derrota de lo corporal”, cabría pensar, por tanto, que en las sociedades
modernas puritanas la irrupción del cuerpo habría de romper una fuerte resistencia. Así
se entiende esa “enfermiza” atracción por lo monstruoso. Aparentemente se recupera el
interés por el cuerpo desde la marginalidad. Pero más bien lo monstruoso cumple la
función de destacarlo como componente ineludible de la vida social.
De todas formas esos tratamientos del cuerpo (perfecto o deforme) como objeto
también se manifiestan inadecuados. Los cuerpos perfectos porque pudieran quedar
reducidos dado su supuesto valor estético a meros elementos ornamentales, los
deformes porque pudieran ser convertidos en víctimas expiatorias. La cuestión de fondo
es si el cuerpo se presta a un tratamiento como objeto sólo desde el soporte ideológico
del dualismo o bien por una condición básica ambigua del cuerpo presente en todas las
culturas, aunque las reacciones que despierte no sean universales. La reacción en el
Occidente moderno hacia esos monstruos ha sido descrita como una mezcla de horror y
fascinación, como si el observador buscara, por un lado la confirmación de su propia
identidad “normal” y, por otro, el reconocimiento igualmente “placentero” del monstruo
que llevamos dentro.

4.ÓRGANOS Y OTRAS PARTES CORPORALES. LA CUESTIÓN DE LA


PROPIEDAD DEL CUERPO

Otro tratamiento del cuerpo como objeto es el que lo toma como mercancía, que se
considera como una propiedad, en su totalidad o por fragmentos.
La esclavitud es una de estas situaciones. Tal vez sea el paradigma de la
deshumanización. Comporta una reducción completa y obligada de los seres humanos a
fuerza de trabajo y a mercancía sujeta a tráfico. La esclavitud ha adoptado diversas

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formas especializadas según el servicio exigido y las partes corporales empleadas en su


ejecución (úteros reproductores, sexo a disposición de los amos, brazos para
defenderlos). La prostitución es un ejemplo de situación contradictoria asimilada a la
esclavitud y a la vez a la emancipación de los recursos que proporcionan. Además, la
categoría de esclavitud tiene extensiones metafóricas que aluden no obstante a actitudes
de entrega total o de imposibilidad de desvinculación (hijos dependientes del padre,
subordinados respecto al jefe…).
La esclavitud es una relación social desmedida porque sitúa en la marginalidad
extrema a una de las partes como consecuencia de estar basada en la propiedad del
cuerpo ajeno.
Hay dos aspectos sustantivos en este planteamiento. El primero se refiere al
concepto de PROPIEDAD, que no es universal.

Texto: De la esclavitud. Locke. Segundo Tratado sobre el Gobierno Civil


(1764). Se manifiesta contrario a la esclavitud

En sociedades con sistemas de linajes en África la esclavitud era una situación en


el proceso de mantenimiento de los linajes, con la posibilidad de convertir a esclavos en
parientes integrados. La concepción individualista de la propiedad tan acentuada en
Occidente encuentra estas asimilaciones como incomprensibles.
Un segundo aspecto está asociado a esa corriente de abastecimiento de mano de
obra de África y de otras partes que duró más de 3 siglos. Con la intensificación de ese
mercado la condición deshumanizada de la mercancía se impuso sobre los esclavos
anulando toda posible conceptualización como relación social que, sin embargo,
aparece en otros contextos culturales.
Algunos de estos aspectos también se encuentran en otros tratamientos del cuerpo
como objeto. El feminismo ha denunciado que el cuerpo de las mujeres ha sido objeto
de mercantilización y reivindican para la mujer la propiedad de su cuerpo. Pero tomar el
cuerpo como propiedad es asumir que es una cosa e implica adherirse a la concepción
dualista de que una persona es dueña de su cuerpo.
El principio de la propiedad privada está ligado al principio de la propiedad de la
propia persona (cuerpo) y está enunciado también en Locke:

Texto: De la propiedad. Locke (1764). “Cada hombre tiene una propiedad


en su propia persona, sobre la que nadie tiene ningún derecho sino él
mismo. El trabajo de su cuerpo, la labor de sus manos, podríamos decir,
es de su propiedad”

La discusión sobre este principio es amplia y suele ser tomado como piedra
angular del capitalismo liberal, pues implica el carácter casi ilimitado de la propiedad
privada. Recoge la idea de que la propiedad privada no son cosas, bienes, es un
derecho.

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El feminismo ha asumido el aspecto más individualista de la idea de propiedad en


Locke, pero también se han alzado dentro de él voces críticas, como Pateman (1988).
Para esta autora, cuando una prostituta contrata el uso de su cuerpo “se está vendiendo a
sí misma, enajenando su sexualidad o su capacidad reproductora que son integrales a su
condición de mujer”. Denuncia el lenguaje individualista y reduccionista del cuerpo a
mercancía, a la vez que proclama que sexualidad y reproducción son persona,
esencialmente femenina.
Si bien esto es sustituir el lenguaje individualista por un lenguaje esencialista
donde la mujer en esencia es un ser sexual y reproductor. Más que una esencia, la
condición de mujer se vive y es fuente de experiencias variadas en las sociedades
humanas. Hay ejemplos etnográficos de mujeres que utilizan el embarazo para liberarse
de trabajos duros. La propiedad de sus cuerpos se entiende mejor si se considera
ejercida como actos sociales, como estrategias de supervivencia, como afirmaciones de
su presencia en situaciones de anulación social casi absoluta.

4.1.Fragmentos corporales

Otro procedimiento de reducción del cuerpo es su fragmentación. Hoy el ejemplo


paradigmático son los fragmentos de cuerpo que se utilizan como mercancía en el
ámbito de la salud. Pero no son pocos los rituales o los relatos mítico-legendarios que se
centran en fragmentos del cuerpo.
Estas fragmentaciones cruzan la distinción entre lo vivo y lo muerto y también
plantean la cuestión de la autonomía de las partes con respecto al todo orgánico. Ambas
cuestiones no son estrictamente naturales sino culturales y en las sociedades humanas
reciben respuestas distintas a lo largo del tiempo.

Texto: Cefaloforia. Relato medieval sobre un caballero decapitado que


lleva su cabeza en brazos

El episodio de la cabeza llevada en brazos se encuentra en diferentes relatos


legendarios; además de las hagiografías, aparece en los libros de caballería, o integrado
en historias o romances de héroes patrios o en cuentos de valientes y dragones. Son
reelaboraciones de un episodio de gran antigüedad extendido en otras tradiciones dentro
de las áreas indoeuropeas. Las de los santos cefalóforos están asociadas a santuarios
cristianos que refuerzan su condición de lugar sagrado con alguna reliquia, estimulando
de esa manera la llegada de peregrinos.

Texto: La cabeza que rueda. Mito Caxinauá

Este relato es contado por un pueblo que habita en las inmediaciones de un


afluente del Amazonas, el Jurua. Es una versión del mito del origen de la luna, ligado

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aquí a la regla menstrual. La cabeza que rueda es un mitema3, y este relato es una de las
posibles combinaciones de éste. Se podrían aportar muchos otros relatos de cabezas
rodantes asociados a orígenes de otras cosas.
Lo que se pretende ilustrar es que algunas culturas imaginan que determinados
fragmentos del cuerpo cuando son separados de él se mantienen vivos, lo cual revela
una particular entidad para las partes del cuerpo cuya segregación no las convierte en
puros objetos. Muestran capacidad de autonomía y una vez separadas se comportan
como si funcionaran por el todo al que pertenecían.
La cabeza no es el único fragmento. Corazón, hígado, manos y pies, huesos,
aparecen en relatos de sociedades diversas.
En las sociedades contemporáneas la fragmentación corporal se encuentra sobre
todo en la circulación de órganos. Pero primero se produjo la conversión del cuerpo en
objeto científico. La propiedad de los cadáveres de los pobres era el requisito que
permitía la experimentación, de tal manera que el cuerpo se hizo desmembrable. Los
últimos logros de la medicina (transplantes, implantación de aparatos, clonación,
células madre, genética, fecundación in vitro) parece que han fijado definitivamente el
cuerpo en la condición de objeto y además han producido formas de explotación y
deshumanización insospechadas.
En el campo de la Bioética se intentó, en los 60 y 70 del siglo XX, la defensa de
los individuos vulnerables a una explotación justificada con fines científicos
(discapacitados, presos, sin techo, indígenas, niños en países pobres). La demanda de un
consentimiento expreso emitido por los individuos como condición necesaria para la
experimentación y para las intervenciones médicas fue el centro de un debate que aún
dura. Dicha demanda alude a una apropiación indebida del cuerpo por parte de la
medicina. Y tal apropiación no sólo remite a la propiedad del cuerpo, sino a la defensa
de la dignidad humana que es entendida en términos de cuerpo y parece difícilmente
conciliable con un tratamiento de éste como objeto.
Sin embargo, el consentimiento expreso como fórmula universal pudiera no ser
efectiva. En muchas sociedades la dignidad humana descansa en la interdependencia, en
la integración en el grupo que es justo de lo que se priva a la persona con la
hospitalización y el abstracto tratamiento médico.

4.2.La definición de la muerte y la “donación” de órganos

Los debates sobre la definición de la muerte (y de la vida), aún no resueltos, al


menos han dejado claro que la muerte no es un hecho biológico, sino “cultural”. La
muerte cerebral se ha convertido en una definición de muerte; no muere todo el cuerpo
a la vez, pero los individuos se consideran muertos por la ausencia de actividad en un
solo órgano, el cerebro. Hay una analogía inversa con los relatos anteriores de
decapitación. Tras la muerte del cerebro lo que continúa viviendo es el resto del cuerpo

3 Porción irreducible de un mito, un elemento constante que siempre aparece intercambiado o reensamblado son otros
mitemas. (Wikipedia)

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en los transplantes. Hay una serie de aspectos que revelan la complejidad que comporta
tomar el cuerpo como conjunto de objetos separables:

- LOS CRITERIOS DE MUERTE. El morir en las sociedades humanas es


contemplado más como un proceso que como un instante, y está ligado al cuerpo como
conjunto y también a determinados órganos esenciales, entre los que existe una
jerarquía. En Occidente y desde la Ilustración el cerebro ha sido la parte más esencial,
está asociado a la racionalidad y a la identidad personal. En Japón el estómago era la
sede del alma, y por eso los guerreros que no soportaban la derrota se lo atravesaban
con la espada para liberarla. Para ellos además, la fragmentación de los cadáveres es
una violación del tabú de la integridad del cuerpo.

- LA “DONACIÓN” DE ÓRGANOS. En aquellas sociedades en que la definición


de muerte no se agota en la muerte cerebral este desmembramiento para transplantes
puede ser visto como un “asesinato” o como un “robo”. Esta caracterización remite a la
cuestión de la propiedad. Inapropiados como mercancías directas se reclama para ellos
la categoría de “donaciones”, si bien los actos sanitarios y médicos necesarios para los
transplantes son productos de alto valor mercantil. Y otra vez el concepto de donación
que presume la propiedad del cuerpo lleva a replantear qué relación de propiedad puede
ser ésa en la que la integridad del poseedor consiste en la suma de las partes poseídas.
Se ha advertido también que tal donación carece del aspecto más elemental que Mauss
sugería en su Ensayo sobre el don: carece de relación social. Puede haber traslación de
un órgano desde el donante al receptor, pero no se espera ni cabe que éste corresponda
en reciprocidad con otro órgano. La donación de órganos trasladada a otras culturas no
representa sólo a la modernidad tecnológica sino a la moralidad de la cultura occidental
que también se supone superior.

- LA EXTENSIÓN DEL PARENTESCO. La separación de los miembros no


significa obligatoriamente desvinculación. Las tradiciones islámicas tienen dictámenes
sobre el enterramiento de los órganos transplantados de un individuo. Respecto a los
donantes de óvulos o semen, se entiende que éstos son los padres biológicos, pero no
les corresponde propiamente los términos de genitor o genitrix. Las madres de alquiler,
por otro lado, son literalmente genitrices pero han renunciado de antemano a la
maternidad. Se trata de modos de parentesco fundado en vinculaciones genéticas.
La categoría de objeto de los miembros del cuerpo debe ser insatisfactoria cuando
transplantados se llega a pensar que generan actitudes de reconocimiento de lo ajeno en
el cuerpo propio. Cuando los miembros transplantados son considerados vivos y
transfieren las cualidades del donante.
Por lo mismo con los transplantes se replantea la configuración corporal de la
identidad personal, susceptible de estar formada ya a base de fragmentos propios y
ajenos, incluidos órganos de procedencia animal y productos tecnológicos como
válvulas, marcapasos, etc. En estos ejemplos la relación entre las partes (máquinas) y el
todo (cuerpo) aún parece de subordinación, pero no muy diferentes son los complejos

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médicos-tecnológicos que mantienen vivos a los órganos dispuestos para transplantes o


a cuerpos terminales agotando sus posibilidades de vida. En estos casos se diría que la
relación de subordinación está invertida (los cuerpos son dependientes de las
máquinas). Al fin se trata de mezclas de elementos que se acercan a ese ser híbrido
imaginado en la ciencia ficción llamado cyborg. Un producto de laboratorio, de la
ciencia y de la naturaleza, que se situaría en la misma frontera entre naturaleza y
cultura, entre lo humano y lo animal, entre lo natural y lo artificial. Y que representa por
paradoja un objeto que tendría la consideración de sujeto.

TEMA 6

HACIA UNA ANTROPOLOGÍA DEL CUERPO. EL CUERPO COMO


SUJETO, OBJETO E INSTRUMENTO. UNA MEDIACIÓN PARADÓJICA III

EL CUERPO COMO SUJETO


Si el alma reclama en exclusiva el papel de sujeto, el cuerpo sólo serviría
para corroborarlo o para hacerla visible. En sentido casi clásico el cuerpo sería su
representación.

El tratamiento del cuerpo como instrumento y el tratamiento del cuerpo como


objeto se revelan inadecuados. Se puede suponer que sea debido a la estrecha conexión
con la persona, tenga o no la noción de persona un perfil universal para todas las
culturas. El análisis de las representaciones del cuerpo humano conlleva obligadamente
el reanálisis de todos los aspectos de la definición de individuo y de la persona que
están en una sociedad.

Una de las primarias caracterizaciones del cuerpo como sujeto es la de IN-


DIVIDUO. El reconocimiento de las partes del cuerpo es universal (está en el léxico de
todas las lenguas). El reconocimiento de las partes del cuerpo está ligado a la
percepción de diferencias entre sexos. Este reconocimiento de las partes coexiste con el
reconocimiento de la condición de IN-DIVIDUO, que desde este punto de vista se
puede tener como una primara definición de ser humano: el NO-DIVIDUO, aunque
compuesto de partes.

Las partes del in-dividuo se entienden divididas de muy distintas formas. Una
primera es el dualismo entre lo material y lo espiritual, otra el dualismo entre lo interior
y lo exterior, otra distingue entre las aportaciones de uno y otro progenitor, otra
distingue funciones, etc.

El dualismo que se entiende identificando una parte material, el cuerpo, y otra


inmaterial, el alma o espíritu, considera que la condición de in-dividuo es la vida, pues

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la división (la muerte) está descrita como el momento en que el alma abandona el
cuerpo que queda sin vida. El dualismo recoge la posibilidad insinuada
imaginariamente de poder construir un individuo con fragmentos de varios a la que sólo
le faltaría la vida, ésta construcción está narrada en la historia de Frankenstein
(construido con la unión de fragmentos de cadáveres y por tanto un monstruo, aunque
un individuo en todo caso). Muchas veces se ha invocado la imagen de Frankenstein
ante la posibilidad médica contemporánea de los transplantes, aunque el modelo es otro,
los fragmentos estarían vivos y se añadirían a un núcleo considerado sede del individuo.

TEORÍAS SOBRE EL CUERPO

En las sociedades tradicionales el compuesto de partes suele ser explicado en la


teorías nativas de la reproducción. (ver cuadro pág. 243).

Muchas sociedades humanas hacen conjeturas y formulan explicaciones acerca


de lo qué distingue a los seres humanos, cómo se forman, con qué sustancias o
elementos, quiénes intervienen en su formación, cuál es el proceso... Forma parte de su
visión del mundo y más recientemente se designan como etno-teorías, entre las cuales
se incluye una etno-biología humana, entre otras razones porque viene a ser una
explicación alternativa y a veces coexistente con las explicaciones de la ciencia
moderna. Si hay algo básico en una etno-biología del ser humano es que no es sólo
biología. Hay dos puntos a considerar:

1- Es muy común la idea de que no sólo intervienen los progenitores


biológicos en la concepción y desarrollo de los niños, intervienen los
lados del parentesco (paterno, materno o ambos) y las divisiones
sociales, sobre todo según sexos, varones y mujeres; e intervienen
también elementos cosmológicos (se reconocen principios y poderes
sobrenaturales). Algunas de las sustancias generadoras (semen, sangre)
no sólo son principios físicos, serían vehículos de esa múltiple
intervención.
Hay textos que se conocen el la literatura antropológica como
paradigmáticos de la expresión de una supuesta ignorancia en las sociedades
primitivas de la paternidad física y de la relación causal entre coito y embarazo
(ver cuadro pp 244-245). En las Trobiands, por ejemplo, a la cópula con el varón
se le concede una función mecánica de “abrir el camino”. La relación entre
madre e hijos es una comunidad del cuerpo, como las de los hermanos, hechos
del mismo cuerpo, de la misma madre. El papel de la madre es completado con el
baloma femenino o masculino pero del lado materno que se encarga de conducir
al waiwaia y que se aparece en sueños a la mujer bien identificado siempre.
Parece predominante la representación de este lado materno en esta sociedad
matrilineal, pero los hijos se parecen al padre, un parecido que no se explica por
influencia física. Hay elementos cosmológicos que son decisivos en la

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fecundación: la isla Tuma, el mar, la espuma de las olas, las piedras dukupi. Y un
espíritu antepasado que busca la reencarnación volviéndose embrión metido en el
agua, por lo que actúa materialmente. Para distinguir entre intervinientes causales
e intervinientes instrumentales se verá que las categorías
biológico/cosmológico/social, material/espiritual se cruzan sin la esperada
correspondecia (a los ojos occidentales). La madre Trobriand proporciona a los
hijos el cuerpo, pero cada uno de ellos es una reencarnación de un espíritu
antepasado de ella que la fecundó en el mar. No se nace ser humano, se nace
trobriandés, tikopia, kachin, etc. Y esto se ve en las explicaciones que las
sociedades humanas dan a quienes intervienen y cómo en hacer venir al mundo
las criaturas. Las sociedades humanas entienden que los cuerpos que nacen no
nacen a una especie abstracta, sino que son sujetos, ya cargados con atributos,
incluidos los grupos de parentesco, y a un mundo concreto, geográfica y
cosmológicamente delimitado, y también nacen dotados de facultades y a veces
con destinos trazados.

2- El ser humano como compuesto puede estar integrado por uno o varios
cuerpos y por una o varia almas. Hay muchas sociedades dualistas. Los
Melpa distinguen entre el noman, sede del pensamiento y de los deseos
y las emociones, y el min, espíritu ancestral que se implanta en el feto y
le hace vivir y moverse. El noman es invisible y no sobrevive a la
muerte, el min si, se transfroma en espíritu que puede penetrar a un vivo
o reaparecer en forma de fantasma. Los Yanowami hablan de dos
cuerpos, el humano y el doble animal que vive en el bosque y es
invisible y desconocido para su poseedor y ambos marcan el dominio
masculino. A la muerte del cuerpo visible desaparece el invisible,
mientras el alma continua viviendo. Los Walpiri de Australia hablan de
un cuerpo y tres almas, una es un espíritu de un niño invisible, el
espíritu soplo es un poco de viento que anima el espíritu del feto y
además hay un espíritu totémico. Todo el universo es cuerpo y alma.
Los Maenge hablan de dos almas, una exterior que tiene la forma del
cuerpo y otra interior que se reune con los antepasados después de la
muerte en el mundo subterráneo o será condenada a andar errante bajo
la forma de fantasma. Para los Kei de Indonesia el alma se compone de
siete partes que a la muerte retornan a siete categorías de espíritus a las
que pertenecen. La idea de cuerpo humano y alma humana y la
asociación entre uno y una es un problema. Para los Kei el cuerpo
humano está clasificado entre los cuerpos material y social, entre las
casas, comparadas con un cuerpo de mujer y los graneros considerados
masculinos y femeninos a la vez. La corporeidad puede no ser garante
de la humanidad de un cuerpo. Para los Achuar hay malos espíritus,
seres monstruosos con forma humana hechos con una víctima. Además,
que el alma sobreviva a la muerte no significa que sea inmortal ni que la

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humanidad se represente como que tenemos un cuerpo mortal. Para los


Achuar la humanidad primera estaba dotada de cuerpos inmortales
(igual que para los Maengue, Khumbo) para los que la muerte es
consecuencia de un accidente o incidente.
Para comprender cómo las partes del cuerpo y la condición del cuerpo
como parte son aspectos ligados basta recordar el dualismo cartesiano, aunque el
cuerpo parece un todo/parte integrado con el alma, otro todo/parte resulta que la
conexión entre ambos no es entre un todo y otro todo, sino a través de una
pequeña parte corporal, la glándula pineal. Esto ya aparece en el primitivo
pensamiento griego en que se imaginaba una tríada alma/cuerpo/mente y que se
reconocía en el hablar y el pensar, que se suponían ligados a órganos y
localizados en el phren o phrenes que se puede referir al diafragma o los
pulmones. En las Trobriand aparece un concepto parecido, la nanola, una
modalidad de inteligencia que reside en la laringe y que explica la habilidad de
las personas con las formulas mágicas. En Grecia otro órgano, el hígado, era visto
como fuente de emociones profundas, a donde llegaban las emociones enviadas
por los dioses (imaginados como pequeñas criaturas aladas). El amor, se sentía en
el estómago, la pena en el hígado. En algunas culturas el hígado se emplea en la
adivinación. La psyche traducida después por anima se asociaba con la cabeza,
era sagrada, considerada el asiento de la vida y se tomaba como la persona en su
dignidad, status y poder de decisión. Un estornudo era un signo profético.
Además en la cabeza, sede y fuente de la vida, manaba el semen que se transmitia
a los testículos por la columna vertebral. De aquí la idea del cuerpo “prisión del
alma” de los neoplatónicos y asimilado por el cristianismo medieval.

Estos dos puntos parecen establecer como principio que el cuerpo entra en las
explicaciones culturales sobre la naturaleza de los seres humanos, aunque parecen ser
necesarios otros intervinientes además de los progenitores biológicos y además no basta
sólo el cuerpo para constituirlos. Las correlaciones se extienden de modo muy
sugerente hasta apreciar como las representaciones del cuerpo reproducen los sistemas
de parentesco o incluso los sistemas político-sociales. En líneas distintas se perciben
esas correlaciones entre los Baruya, donde el papel del semen en la concepción y del
Sol que completa el cuerpo dentro de la madre, reproduce la posición preeminente de
los varones sobre las mujeres y justifica la apropiación de los hijos por el linaje paterno.
O entre los esclavos Malgaches que para alzarse al nivel de las clases superiores
pretendían adquirir un poco más de alma, al alma de los que sometieron a sus
antepasados. Esa noción de la falta de alma de los esclavos la manejaron también los
conquistadores de las Américas. Tales correlaciones tienen sentido en un contexto
cultural pero no son universales.

Es importante advertir que apuntan hacia las conformaciones variadas de


individualidad y dividualidad que soporta el cuerpo y se proyectan sobre los seres
humanos. Por ejemplo, en el estudio sobre los Melpa de Andrew Strathern, el cuerpo

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es tomado como conjunto de sustancias (sangre, semen, carne, huesos) que provienen
de los parientes paternos o maternos, pero que no cualifican al individuo sino al “ser
dividual”, a la pesona como producto de una red de parentesco dividida a varios lados.
El “ser dividual” es un ser relacional, que comparte cuerpo con otros seres dividuales.
Es en ese sentido lo que se decía en las Trobriand de la relación de la madre con los
hijos y la comunidad de cuerpo en los hijos de la misma madre. Tales sustancias indican
solidaridades, redes de relaciones y confieren identidades comunes y compartidas.

Hay otras partes en el cuerpo que se tienen como sede del pensamiento y
sentimientos, órganos internos, bien delimitados, expresados bajo las ideas de min y
noman. El noman está bajo la caja torácica, y cambia de posición afectando al
comportamiento de la persona. Es invisible y con ella se explica la salud y la
enfermedad, el estado moral y el físico. Para los Melpa es una categoría de cuerpo y de
espíritu a la vez, no son cosas separadas. Las sustancias otorgan a los seres dividuales
sus identidades sexuadas, pero el noman les da condición de humanidad como tal. Al
individuo se le atribuye capacidad de elección, de respetar o no las reglas, la voluntad,
la responsabilidad, que se expresan en el control que se ejerce sobre las sustancias.
Ambos aspectos del cuerpo se ven interrelacionados no sólo como explicitan los
discursos sobre la moralidad de las personas sino en el diagnóstico y tratamiento de las
enfermedades.

Cuerpo, realeza y capitalismo

Todas las sociedades tinen una visión dividual e individual de la persona y en


todas las culturas hay modalidades. Lo individual emerge por ejemplo en el uso de la
lengua y también en los sistemas autónomos fisiológicos del cuerpo y en la medida en
que el cuerpo sirve como fundamento y significante de la persona. Todas las sociedades
codifican los aspectos relacionales, dividuales de la persona. Una serie de identidades
que varían de un contexto a otro.

Las culturas difieren al conferir a uno u otro aspecto status ontológico y


visibilidad comportando el hacerlos evidentes o negarlos. Habría que distinguir entre
sociedades basadas en las entidades relacionales y otras basadas en la entidad individual
o culturas de personas dividuales y culturas de individuos. Las primeras serían las
sociedades tradicionales y entre las segundas estaría el mundo occidental. Esto conduce
a aceptar la noción ideológica occidental de persona para aplicarla al conocimiento y
construcción del Otro como su imagen opuesta. Muchas veces se describe el proceso de
modernización de muchas sociedades tradicionales como la emergencia en ellas del
individuo, como un contagio del mundo occidental. Esta visión rechaza que en las
sociedades tradicionales aparezca la tensión entre los aspectos relacionales e
individuales de las pesonas y olvida que la noción de individuo en occidente está ligada
a la noción de cuerpo.

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Introducción, Cuerpo I y II

Es indispensable el análisis de la noción de cuerpo y de persona. En Occidente


comporta la idea de totalidad y de procesos que pueden estar vinculados a la mayor
visibilidad de la faceta individual de la persona. Además la modernidad se caracteriza
en Occidente por una especial atención al cuerpo.
Para De Coppet la noción de cuerpo se basa en el concepto aristotélico de
substancia (no confundir con sustancias corporales), lo que “subsiste por sí mismo” ha
sido transferido al sujeto individual que “existe por él mismo” dentro de los límites de
su propio cuerpo. El término cuerpo designa en occidente una totalidad. Ese significado
de totalidad no puede entenderse sin el trabajo de elaboración del Cristianismo. Una
institución que se apoya en una doble pérdida del cuerpo: la del cuerpo de Cristo y la
del cuerpo de Israel. Cristo resucita, su cuerpo desaparece y los cristianos por medio de
la comunión del cuerpo de Cristo forman una comunidad de fieles, un cuerpo místico,
por la palabra y el pan compartido. Por contraste, el cuerpo de Israel es biológico,
establecido por un complicada genealogía, social, separado de otros pueblos por
elección divina, inscrita en las Sagradas Escrituras. El Cristianismo forja tres cuerpos de
Cristo: el histórico, el sacramental y el eclesial que en la Edad Media quedan reducidos
a la Iglesia y la eucaristía. De la Iglesia, cuerpo místico surgirá la noción de cuerpo
político presente en todas las sociedades europeas.

La teología política medieval en Inglaterra traspone los dos cuerpos de Cristo (el
verdadero y el místico) a los dos cuerpos del Rey. El “verdadero” es el rey como
hombre, el “místico” es la comunidad de sus súbditos, el parlamento representa esa
comunidad.

Esa dimensión comunitaria del cuerpo místico que acaba siendo cuerpo político
es la que se trasfiere a los parlamentos y pueblos soberanos en sus naciones-estados. La
noción de cuerpo como conjunto que forma un todo es una abstracción de estos cuerpos
políticos.

El segundo de los significados subraya la idea de una representación del todo en


un núcleo o parte principal, lo que supone una jerarquía, una organización. Una idea
que es ya moderna y, a diferencia de una totalidad, recoge que las relaciones están
subordinadas a las substancias. Una de ellas, un cuerpo no social, es el individuo
indivisible que se toma como valor último.

De Coppet supone que este reconocimiento del individuo tiene que ver con la
fascinación moderna hacia el cuerpo biológico, particular. Teniendo en cuenta la doble
pérdida del cuerpo del origen cristiano, es como una recuperación del cuerpo laica.

Una explicación más focalizada de la condición individual en Occiente suele


ligarse con el capitalismo. Hay asppectos abundantes de esta afinidad. Weber lo
relacionó con la ética protestante con lo que el origen religioso no queda descartado. Se
destaca la captación del capitalismo en unidades diferenciadas susceptibles de ser

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distribuidas en el campo abstracto del mercado. El propio trabajo y sus productos se


convierten en los medios con los que ejercer la interdependencia de otros absorviendo
todas las funciones de las relaciones sociales (que tenían las sociedades precapitalistas).
Vaciada la interdependencia de sociabilidad quedan dos cosas: la objetivación en forma
de mercancías de toda relación social y el individuo como agente de intercambio. El
capitalismo se sabe histórico por lo que la cara individual de las personas queda debajo
de la condición individual como una faceta suprimida que aflora en situaciones de
romanticismo y nostalgia (o solidaridad en los conflictos). Al analizar la modernidad en
las sociedades tradicionales, transformando a sus miembros en mano de obra, se
concluye que esta faceta de la individualidad se ha hecho más visible, más evidente.
Pero hay autores que afirman que la modernidad es un proceso más complejo.

Hay otra visión del capitalismo, la del sistema de incitación en los individuos de
un afán insaciable de posesión. Los individuos lograrían entidad, relieve social, en la
medida en que se rodean de cosas que consideran ligados a ellos como propiedades. El
cuerpo se hace sujeto en su condición de propietario y su imagen aparece sepultada por
la acumulación de posesiones y se engrandece con ellas. Las propiedades se acumulan
sobre el cuerpo como formando parte de él, por eso la dificultad de desprenderse de
ellas.

Las propiedades compartidas no responden a los aspectos relacionales o


dividuales, sino que dan consistencia a corporaciones sociales diferenciadas de otras
corporaciones. Cada una de ellas tiende a hacer patrimonio, lo que se interpreta en el
sentido de buscar la perpetuación.

POSESIONES Y PASIONES

Hay otros significados más sustantivos del individuo en las sociedades humanas:
la persona normativa que presenta socialmente un cuerpo controlado. El cuerpo como
agente social normalizado es el resultado de un largo aprendizaje, le corresponde la
noción de habitus. Aprendizaje de roles básicos, se forma el cuerpo en la realización de
acciones que los aspectos morales y físicos cargan de intenciones remitidas a un sujeto
que es reconocido como persona con y con su cuerpo. Es el trabajo de actor en
Occidente y se tiene en el teatro un espejo de formación de personas aun cuando se
minimice como formación de “personajes”. Un personaje es un cuerpo controlado.

La concepción del individuo como un cuerpo auto-controlado es un supuesto


cuyas implicaciones revela la posesión. Los casos de trance, posesión y brujería se
podrian definir como la suspensión de la persona normativa.

El trance y la posesión por espíritus refuerzan las concepiones dualistas pero ha


cambiado respecto a los clásicos la perspectiva de análisis. Hoy no se ven como

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“pasiones” del alma sino como pasiones del cuerpo, en el doble sentido de “pasión”
como un impulso intenso y activo y como un padecimiento impaciente también intenso.
Las manifestaciones se hacen tan notorias que los cuerpos adquieren formas, espelen
sustancias... todo de manera extraordinaria, impactante. Las personas son o parecen ser
“otras”.

Los textos etnográficos puestos como ejemplos (ver cuadros pag. 254-255)
corresponden a contextos culturales diferentes y distintos tiempos aunque la posesión
descrita es similar. Hay dos semejanzas: el comportamiento de los poseídos con
episodios de frenesí y de calma y la acción de los acompañantes, expectadores,
intervinientes e intérpretes del comportamiento del poseído. La interpretación podría ser
que atribuyen el comportamiento del poseído a un ser sobrenatural que se “ha
apoderado de él”. El poseído además está ensimismado, ocupado en sí mismo y los
demás aparecen preocupados por él pero sin saber qué hacer.

El análisis de Lienhardt incluye descripciones de poseídos en su exposicción de


las divinidades Dinka como testigos incuestionables de la existencia y operatividad de
las divinidades que anuncian su presencia causando enfermedades, poseyendo a seres
humanos.
Lison presenta la posesión en un esquema con dos pasos, los síntomas y el
comportamiento. En el cuerpo endiablado podemos ver expresados actos objetivos de la
estructura social aldeana, en el cuerpo lleno de dolor satánico vemos dramatizadas
relaciones morales, personales, familiares y comunitarias.

Las descripciones nos llevarían a calificarlo de trastorno estricto de


comportamiento si no se diera en el contexto en que se da. Se desarrolla en lugares y
tiempos concretos y no en todo tiempo y lugar. Son comportamientos que por lo
contradictorio es ritual. Tan apropiado en este contexto como su contrapartida de
contraste: la parsimonia conducta comedida y formal del sacerdote y los fieles en las
ceremonias religiosas habituales.

El contraste permitiría pensar que en un caso son los cuerpos los sujetos rituales
activados al máximo, haciéndose presente de casi todos los modos posibles como
sujetos activos, ejecutores de programas de acción con las mismas dosis de
redundancia, reiteración y circularidad que otras actividades rituales. En las ceremonias
religiosas habituales hay que pensar que los cuerpos están controlados, regulados y
moderados de tal manera que casi están reducidos, casi invisibles. Desde una
concepción dualista, serían las almas las que tendrían una oportunidad de expresión.
Pero se entiende que son espíritus malignos, que han entrado en los cuerpos y hacen
manifestación de su presencia de forma desordenada y violenta.

Los movimientos y gestos de las ceremonias religiosas habituales se toman como


simbólicos por estar regulados, controlados, modelados. Parece que las conductas

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simbólicas se hacen disfrazando el cuerpo. El caso de los endemoniados muestra que las
conductas desordenadas pueden considerarse simbólicas.

En el mismo contexto ritual se desencadenan dos tipos de conductas provocadas


por arrebatos, ataques, convulsiones... Unas son técnicas y las despliegan los
acompañantes para apaciguarlos y prevenir heridas y daños aunque se entiende que no
son suficientes porque a posteriori van al santuario. Las otras están en la liturgia local,
lo llaman “ponerse los evangelios”. El exorcista bendice con una reliquia al afectado y
recita fragmentos de los evangelios. Otros actos en el santuario son misas, rosarios, etc.
Aunque tampoco tienen garantizada la efectividad pero ayudan a los sufrientes y sus
acompañantes.
Ocurre como episodios de una larga confrontación, entre los cuerpos
convulsionados de los afectados y los acompañantes. Perciben que se libra una gran
batalla. El traslado al santuario es una estrategia que tiene que ver con la idea de
confrontación metafísica que les sobrepasa, entre el bien y el mal, y el mal podrá ser
vencido en presencia de lo sagrado.

Decía Lison que el cuerpo no es sólo físico. El concepto de in-corporación de los


análisis antropológicos actuales destaca estas situaciones. No es que la confrontación
sea “expresada” en términos de cuerpo, sino que está instalada en el cuerpo, son los
actores de estas escenas, ejecutan los papeles, chillan, etc. Son los cuerpos las
confrontaciones mismas, entre ellos mismos consigo mismos, entre ellos y su grupo,
entre el bien y el mal.

Los espíritus responden más a la diversidad cultural que a los cuerpos, las formas
más destacadas de los cuerpos como sujetos se deben a los espíritus o haber sido
poseídos por espíritus. En los análisis antropólogicos se ha pasado del interés por la
identidad de esos espíritus al interés por los cuerpos mismos, por lo que hacen y
representan, pero la posesión sigue siendo un desafío al racionalismo moderno.

El sentido de posesión es distinto en unas y otras culturas. Y tampoco es fácil


encontrar una patología común, hay que pensar si lo clasificamos como una patología,
algunas veces la posesión inducida es un mecanismo socialmente aceptable de poder y
explotado por muchos shamanes. Si la posesión se atribuye a un espiritu hay que ver el
significado de espíritu, que es variado, podríamos hablar de “fuerzas o entidades
externas al ser humano”. Es algo que afecta a la noción de persona, golpea el núcleo del
in-dividuo.

Bourguignon anticipó la idea de una correlación entre factores de tipo social e


incidencia de casos de posesión o trance. Los casos de posesión eran menos probables
en sociedades más simpes y más individualistas que en sociedades con rígidas
jerarquías sociales. La correlación es sugerente pero requiere precisiones y cautelas:

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- De un estudio de 437 sociedades, en el 90% de ellas había estados


alterados de conciencia como fenómenos institucionalizados, pautados e
instrumentalizados (diversos tipos: trance y trance con posesión, el
primero no incluye a una fuerza exterior que ha penetrado en alguien, el
segundo si).
- En 1971 Ian Lewis vio que la incidencia del éxtasis o estados alterados
de conciencia dependía de la posibilidad de su utilización para obtener
beneficios sociales, económicos o políticos de sociedades con escasas
oportunidades, por ejemplo, las mujeres en el Islam empleaban cultos
para compensar su posición subordinada.
- Bourguignon identificó como factores relevantes de la incidencia de
trances de posesión (precios de la novia, familia extensa, esclavitud...)
cuestiones que concluyen que los rituales de posesión podrían
proporcionar una expresión simbólica de la estructura social y esas
conductas podían ofrecer roles a personas que no los tendrían a su
alcance.
- En sociedades cazadoras-recolectoras el trance es más frecuente en
varones, en las agrícolas se da más en mujeres. Se supone que estas
tendencias tienen que ver con actitudes de socialización: en el primer
caso favorecen la independencia y capacidad de valerse por uno mismo,
en el segundo la obediencia y conformidad.
- Un estudio confirma algunas relaciones: a) la diferencia que las
sociedades igualitarias y las estratificadas muestran en relación con las
conductas de estados alterados; b) la posesión se insinúa como causa
cuando se toma el estado alterado como una enfermedad, los trances se
entienden como talentos o habilidades y no se clasifican como
enfermedad; c) el parentesco bilateral guarda relación con la incidencia
de trances y trances de posesión pero no es fácil determinar cómo; d) no
se confirma la relación entre la posición subordinada de la mujer y los
estados alterados de conciencia, la estratificación por sí misma no es un
factor decisivo de explicación de estos estados.

Estas consideraciones son útiles sólo hasta cierto punto. Impiden tomar estos
fenómenos como singulares de una cultura. Fruto de las comparaciones hay cierta
comprensión:

a. Los cultos de posesión alcanzan en las distintas sociedades un diferente


modo de institucionalización: unos nucleares a los sistemas religiosos y
morales, proporcionan status y reconocimiento social y otros son
periféricos y sirven para salirse del sistema y es una forma de
transgresión. En formulaciones recientes la distinción se formula: entre
cultos carismáticos que favorecen la unidad social buscando
significados compartidos y cultos acéfalos que permiten estimular la

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diferenciación de grupos y de individuos buscando experiencias


singulares.

b. La caracterización de los espíritus es distinta: en unos cultos son


espíritus de ancestros o héroes culturales que eleva y encumbra a los
que la sufren. En otros cultos son espíritus siniestros, malévolos y cuya
acogida a veces es voluntaria y otras veces forzada y conlleva
padecimiento. Los rituales de aflicción serán exorcismos para expulsar
los espírtus intrusos y adorcismo que los llama y acomoda a través de
un médium.

Fenómenos tipificados como éxtasis, trance, posesión, embrujamiento... pueden


considerarse dentro de una misma categoría a costa de ser sometidos a reducción
médica. La denominación “estados alterados de conciencia” favorece la aproximación a
la psiquiatría situando siempre los síntomas más acá o más allá de una línea de
normalidad/anormalidad. Las diferentes etnografías les han hecho escapar de etiquetas
médicas por su variedad y complejidad, no encajan en ellas. La posesión se extiende
desde el cuerpo y desde el yo a otros dominios de conocimiento y experiencia
adheriendose a ello e in-corporándolos.

Si los fenómenos resiten una aproximación sistemática desde la psiquiatría y la


medicina, tendrán el cuerpo como punto de partida común. Más que estados alterados
de conciencia, los trances de posesión serán conceptualizados como procesos de in-
corporación. La posesión por espíritus es un fenómeno fronterizo, situado entre “lo
corporal, lo cognitivo y lo simbólico, entre lo privado, lo social y lo espiritual, entre la
realidad, la imaginación y la fantasía”. Es un campo privilegiado para el estudio de la
simbolización.

Kapferer en su estudio sobre exorcismos budistas advirtió que el esquema de los


ritos de paso reflejaba las formas rituales empleadas de manera que se podían ordenar
según las fases de segregación, margen y reintegración pero dejaba intacto el problema
de fondo: la liberación de la posesión y la posesión en sí misma. Mead encontró
encontró recursos para acceder a los significados de los rituales, serían experiencias de
quiebra de identidad. Otro yo demoníaco liquida el mi, una instancia que comprende la
interpenetración mutua de sí mismo y del Otro social. El ritual tiene como meta la
experiencia y objetivación de la tiranía del otro yo y la incapacidad de formular con
sentido en mi. El exorcismo reconstituye la dinámica del sí mismo y reestablece el
tránsito entre el yo y el mí, transformando al Otro demoníaco en Otro social. El diablo
es otro prototípico.

Quizás no sea irrelevante que la posesión sinhalesa afecte fundamentalmente a las


mujeres. Ellas se consideran a sí mismas más implicadas en el mundo que los varones y
se supone que son más proclives a sufrir los ataques del demonio. En otras sociedades

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la posición de mujrer es tomada como de mayor fortaleza y más capaces de afrontar la


responsabilidad de vérselas con el demonio y soportar a los espíritus. Además el factor
religioso no tienen porqué ser determinante. En sociedades islámicas la religiosidad
pública es asunto de varones y ellos tratan de no ser poseídos y la posesión la
interpretan de modo distinto. Esto refuerza la idea de que no se puede tomar el yo
femenino como universal, ni el yo masculino.

Como otra muestra de las variaciones contextuales se puede ver el estudio de


Boddy en poblados sudaneses endógamos donde se da el culto a Zar. Hay una relación
entre la vida cotidiana y la posesión como discurso de subordinación. La relación se
concreta entre las disposiciones apropiadas de la condición femenina, patentes en la
circuncisión y la proclividad a la posesión. Los cuerpos de la mujeres son iconos del
poblado por su entidad moral, fértil y cerrada y son los reservorios de los valores más
sagrados y más vulnerables que los varones a su ruptura. Las amenazas a la fertilidad
son amenazas al sentido femenino del yo, y a la comunidad como un todo. Las mujeres
son responsables de las ceremonias y de la vida social, los varones de las cosas más allá
del poblado, otros grupos, la otra vida.

La posesión paradójica individual encuentra en el contexto cultural puntos de


coherencia. La paradoja individual de la posesión tiene un correlato analógico en la
situación paradójica en la que por ella está involucrada la colectividad. El control por
un poder o agente externo es una forma de resistencia a la objetivación y subordinación.
El sometimiento sirve de lenguaje para expresar la resistencia y la subersión.

La resistencia es un concepto de resonancias políticas y corporales. Comaroff


estudió los movimientos religiosos africanos. Los cultos de posesión entre los Tshidi se
atribuyen al Espíritu Santo y proveen de gran poder para la curación de los males
corporales personales y sociales. La entrada en el culto es una transformación holística
de la identidad personal.. Despliegan un lenguaje corporal tomado de la opresión
europea, con uniformes, insignias, bastones de mando...un colorista bricolage que lanza
mensajes de desafío más allá de sus espacios de celebración. Desafían a la modernidad,
a la religión, al mercado y al estado. Prácticas corporales reformadas espiritualmente
que son una afirmación de poder y de identidad. Los estados han intentado suprimirlos
por subversivos. Estos cuerpos anfitriones de espíritús o médium son una metonimia
maleable de su propia sociedad que expresa también sus contradicciones morales. El
trance ritual no sólo reconforma la experiencia subjetiva sino la vida social.

Estos rituales transforman los cuerpos pacientes en cuerpos agentes. La aflicción


es tomada como una enfermedad. El ritual es un recurso último a una serie de acciones
paliativas incluyendo visitas médicas. Los síntomas persisten y se acentúan haciendo
presuponer la intervención de un espíritu. En algunos sitios interviene un curandero, en
otros un exorcismo pero casi siempre es un acto institucionalizado, como si la posesión
fuera un estado social. En el culto Zebola las mujeres primero se inician

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embelleciéndose, luego se untan el cuerpo de una pasta roja y aprenden danzas con el
ritmo del tambor, así la medicina penetra por los ojos, nariz, frente, pecho. La iniciación
en el culto es un largo proceso que proporciona envoltorios corporales, sensoriales, que
refuerzan el sentido de uno mismo, la identidad. Todo ello constituye una segunda
inversión, su cuerpo no es objeto de posesión, la relación on el espíritu pasa a ser
activo, una re-captura.

Ferrándiz estudió el culto de María Lionza, perfilando dos procesos: uno es el de


los cuerpos que pasan de ser pacientes a ser activos. En el idioma que utilizan ellos, los
cuerpos se convierten en “materias”. Pero es en realidad un apendizaje y una
trasnformación. La descripción pone de manifiesto algo que si se asume como una
patología nos impide apreciar: que la posesión es un estado del cuerpo, un habitus.
Lejos de permanecer pacientes, los médium hacen del padecimiento virtud, no sólo dan
sentido a lo que les ocurre sino que reforman sus cuerpos en relación a ello. El cuerpo
se torna sujeto activo del trance (no sólo porque éste puede ser provocado). No son
comportamientos desordenados sino secuencias de conducta que siguen pautas
reconocibles porque se adecuan a modelos. Es más, son tomados como modelos
mismos (en espíritu). Por eso la posesión es uno de los paradigmas del cuerpo en cuanto
a sujeto. Manteniéndose en una ideología dualista se podría decir que la posesión
trabaja en ese sentido a beneficio de la parte más débil, el cuerpo.

Pero no es el único proceso, los espíritus pasan por el tránsito que va de la


generalidad, del difuso englobamiento en una categoría genérica, a la individuación.
Primero son “fuerzas”, luego pasan a esquemas corporales y después son identificados
con una precisión y singularización propia de entidades individuales. La posesión en
este “idioma” del culto a María Lionza y en otros cultos, no sólo afecta a determinados
cuerpos, afecta también a los espíritus. Ellos son parte dividual de los individuos-
médium.

Ambos procesos no sólo se corresponden, se entiende que están articulados, lo


que posibilita la in-corporación.

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