You are on page 1of 124

HISTORIA ENERGA HIDRGENO

REAL ACADEMIA DE INGENIERA

HISTORIA ENERGA HIDRGENO


DISCURSO DEL ACADMICO

EXCMO. SR. D. ANTONIO COLINO MARTNEZ


LEDO EN EL ACTO DE SU RECEPCIN PBLICA EL DA 14 DE DICIEMBRE DE 2004 Y CONTESTACIN DEL ACADMICO

EXCMO. SR. D. JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

MADRID MMIV

Editado por la Real Academia de Ingeniera 2004, Real Academia de Ingeniera 2004 del texto, Antonio Colino Mar tnez 2004 de la contestacin, Jos Ignacio Prez Arriaga ISBN: 84-95662-32-9 Depsito legal: M-xxxxxxxx-2004 Impreso en Espaa

A mis padres, la historia, A Yoya, la energa, A mis hijos, el hidrgeno.

NDICE

PRESENTACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 ENERGA. CONCEPTO Y UNIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 EL CONCEPTO ENERGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 UNIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 LAS FUENTES DE ENERGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 LA ENERGA DEL SOL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 LA ENERGA DE LA TIERRA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 EL USO DE LA ENERGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 HISTORIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 LA ENERGA HOY . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60 RESERVAS ENERGTICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 ENERGA Y FUTURO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 PLANIFICACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 LAS TECNOLOGAS ENERGTICAS DEL FUTURO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 EL MEDIO AMBIENTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96 DESAFOS TICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 CONCLUSIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114 CONTESTACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

Excmas. e Ilmas. autoridades. Excmo. Sr. Presidente de la Real Academia de Ingeniera Excmos. Sras. y Sres. Acadmicos Seoras y seores.

Para un ingeniero, hijo de ingeniero, hermano de ingeniero y padre de ingeniero, no puede haber mayor satisfaccin que ingresar en la Real Academia de Ingeniera. Mis mritos ingenieriles palidecen al compararlos con los de mis futuros compaeros acadmicos, pero espero compensar mis carencias con dedicacin y entusiasmo y as poder colaborar en el desarrollo de las importantes tareas que la Academia tiene encomendadas. Al empezar a preparar este discurso dentro del campo de la energa, todava tena reciente el trabajo realizado para la elaboracin del Diccionario Espaol de la Energa, por lo que me surgieron infinidad de temas especficos que por su importancia eran merecedores de una presentacin monogrfica. Despus de estar un largo tiempo tratando de seleccionar un tema energtico determinado, tuve la idea de englobar todos los temas y hacer el discurso sobre la energa en s misma, utilizando toda la informacin que se haba recopilado para la realizacin del Diccionario. Se puede decir que este discurso es un resumen de los saberes y trabajos que durante unos cinco aos, ms de cien tcnicos, profesores y acadmicos han acumulado para hacer el Diccionario, y por eso quiero que sea una muestra de agradecimiento a todos ellos, que en gran nmero hoy nos acompaan. Tambin quisiera agradecer a las dos empresas donde he llevado a cabo toda mi vida profesional, ENDESA y ENRESA. En la primera tuve la oportunidad de conocer la complejidad tcnica de la energa, y en la segunda, durante los ltimos ocho aos, he vivido ms intensamente las interrelaciones entre la tcnica, la economa, la sociedad, la tica, el desarrollo sostenible y las futuras generaciones.

10

ANTONIO COLINO MARTNEZ

INTRODUCCIN

Las estrellas brillan. El Sol calienta. La Tierra gira. Los rayos restallan. El volcn erupciona. El aire sopla. El agua fluye. Las plantas florecen. Los peces nadan. Las aves vuelan. Los animales corren. El hombre trabaja. Las mquinas funcionan. La sociedad progresa. En todas estas actividades se utiliza energa. Un gran nmero de tcnicos y cientficos trabajan y analizan cada una de estas actividades, y es el conjunto de todas sus tcnicas y conocimientos el que constituye el complejo mundo de la energa. La energa es una magnitud fsica que asociamos con la capacidad que tiene la materia para producir trabajo mecnico, emitir luz o generar calor. En todas estas manifestaciones se da una caracterstica comn, a la que llamamos energa, que es propia de cada sistema material segn su estado fsico-qumico en un momento determinado, y cuyo contenido vara cuando este estado se modifica. Para la fsica, la energa es uno de los conceptos bsicos que puede manifestarse de distintas formas, potencial, cintica, qumica, elctrica, magntica, nuclear, radiante, etc., y existe la posibilidad de que se transformen entre s pero respetando siempre el principio de la conservacin de energa. Por tanto, en el Universo no puede existir creacin o desaparicin de energa, sino transferencia de un sistema a otro o transformacin de energa de una forma a otra.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

11

As las plantas, por medio de la fotosntesis, son capaces de asimilar una pequea parte de la energa del sol y transferirla a energa qumica. El resto de los seres vivos la utilizan para obtener otros tipos de energa, cintica, qumica, calorfica, luminiscente. Los restos orgnicos almacenados a lo largo de millones de aos carbn, petrleo y gas, mantienen parte de esa energa qumica, que por medio de la combustin se libera, convirtindose en energa mecnica, qumica o electromagntica. En todo este proceso de transformaciones de la energa se va perdiendo la capacidad de realizar trabajo til, a lo que llamamos entropa. La energa de un sistema permanece constante, pero no su entropa. Un barril de petrleo es un almacn de energa de baja entropa. Los productos que resultan de su combustin aumentan su estado de entropa. En este ejemplo de sistema cerrado el incremento de la entropa tiene como consecuencia un aumento de la homogeneidad. No ocurre as con los organismos vivos, que se caracterizan por estar continuamente importando y exportando energa, manteniendo estados de desequilibrio qumico y termodinmico, en definitiva, aumentando su heterogeneidad y complejidad, desafiando a la entropa.

ENERGA. CONCEPTO Y UNIDADES El concepto energa La energa es un concepto comn a todas las actividades que se desarrollan en el Universo. El concepto moderno de energa fue desarrollado en el siglo XIX a partir de la Revolucin Industrial con la mquina de vapor, pero sus orgenes se remontan a la Grecia Antigua. Las ideas de los sabios de Grecia sobre filosofa, ciencia y medicina han tenido una influencia fundamental en el desarrollo del conocimiento y los conceptos modernos. Empdocles (490-435 a.C.) desarroll la teora de que todo cuanto existe en el Universo es una combinacin de slo cuatro elementos, tierra, fuego, aire y agua, y de dos fuerzas emotivas, una centrpeta, el amor, y otra centrfuga, el odio. Todo cuanto existe se compone de estos elementos,

12

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Empdocles

permanentes y eternos, que pueden reunirse por el amor o separarse por el odio. Empdocles realiz una primera hiptesis atmica de la materia, si bien la paternidad de las primeras teoras del tomo corresponde a Leucipo (450-370 a.C.). Demcrito (460-370 a.C.) introdujo el concepto de vaco y as una sustancia est constituida por un amplio nmero de partculas, tomos, separadas por el espacio vaco, por lo que exista un infinito nmero de formas de disponer los tomos de los cuatro elementos y en consecuencia un nmero infinito de cuerpos o materiales diferentes posibles. Hipcrates (460-377 a.C.) aceptaba la doctrina de los cuatro elementos que asociaba a los cuatro humores, sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra, y con las cuatro cualidades primarias, caliente, fro, seco y hmedo. Aristteles (384-322 a.C.) fue el primer cientfico en utilizar la palabra energeia, que significa actividad, compuesta de los trminos griegos, en, que indica situacin y ergon, que significa trabajo. En sus teoras sobre la fisiologa y las energas vitales introdujo los conceptos de nutricin, calor vital y el pneuma o espritu vital. El pneuma

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

13

se inhalaba a travs de la boca, la nariz y la piel, con el aire, y llegaba hasta el corazn, donde proporcionaba el calor vital. En el corazn se mezclaba el suministro de nutriente del intestino con el pneuma y al calentarse la mezcla se produca la sangre, y la sangre y el pneuma se distribuan por todo el cuerpo. Era el vehculo de transmisin de las sensaciones al cerebro, el centro de la conciencia y el remisor de mensajes a otras partes del cuerpo. Al comienzo todos estos principios eran idnticos. Posteriormente se fueron diferenciando entre ellos, el espritu vital, producido por el corazn y los pulmones, y el espritu psquico o animal, destinado a nutrir el cerebro. Galeno (119-216 d.C.), distingui un tercer tipo de pneuma, el espritu natural que era producido por el hgado, responsable de las facultades relacionadas con la nutricin y el crecimiento de cada una de las partes del cuerpo. Despus de Galeno hubo pocas innovaciones respecto a la ciencia griega y romana. Hay que llegar ya a los siglos XVI-XVII para el nacimiento de la ciencia moderna. Coprnico (1473-1543) descubri que la Tierra no se encontraba en el centro del Universo, Kepler (1571-1630) demostr que los planetas no se mueven describiendo crculos sino elipses. Galileo (1564-1642), demostr que los cuerpos celestes no eran perfectos y tenan irregularidades, e Isaac Newton (16421727) en su Filosophia Naturalis Principia Mathematica (1687), enunci la primera de las leyes fsicas de la ciencia moderna, la Ley de la Gravedad, y defini los conceptos fundamentales de masa, fuerza, inercia y tiempo. Tambin demostr que los planetas seguan las mismas leyes mecnicas que la Tierra, que todos los objetos del Universo seguan unas leyes mecnicas matemticamente precisas, que las cosas se movan porque estaban forzadas a hacerlo, y solamente un cambio en la

I. Newton

14

ANTONIO COLINO MARTNEZ

velocidad o la direccin constitua un proceso activo debido a la actuacin de una fuerza externa de la que slo se libraba el movimiento de los animales vivos. Ren Descartes (1596-1650) plante que tambin los procesos en los cuerpos vivos se podan explicar utilizando solamente leyes mecnicas y William Harvey (1578-1657), descubri que el corazn era una doble bomba mecnica que haca circular la sangre. Debido a las explicaciones mecnicas y qumicas de la vida que surgieron en el siglo XVII, muchos cientficos defendieron la idea de la fuerza vital y fue George Ernst Stahl (1660-1734) quien propuso la Teora del Flogisto, en la que la combustin se deba a la emisin de una sustancia llamada flogisto existente en la atmsfera. Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723), pionero del microscopio, descubri el msculo estriado, los espermatozoide y las bacterias. La comprensin de la estructura microscpica de los seres vivientes fue esencial para entender su funcionamiento. Con todos los descubrimientos anteriores y los estudios de Miguel Servet (1511-1553) se conocan la circulacin de la sangre y cierta relacin entre la respiracin, el calor y la vida, pero no estaban claros los procesos. En el siglo XVII, tres cientficos britnicos contribuyeron a esclarecer estos procesos, Robert Boyle (1627-1691) que descubri que un animal no poda sobrevivir sin aire, por lo que imagin que la vida dependa de algn componente del aire, Robert Hooke (1635-1703), que vio por primera vez las clulas, y tambin descubri que el movimiento mecnico de la respiracin no era esencial para la vida mientras hubiera aire en los pulmones, y Richard Lower (1631-1691) que demostr que el cambio de color de la sangre de azul oscuro en las venas, a rojo en las arterias, se produca al paso por los pulmones. A finales del siglo XVIII se descubren los gases principales, como el dixido de carbono, y en 1789 el francs Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) publica su gran obra, El

A. L. Lavoisier

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

15

Tratado Elemental de la Qumica, que demostr la falsedad de la teora flogstica. Lavoisier, siempre en discusin con el ingls Joseph Priestley (1733-1804), descubri en 1774 el oxgeno,generador de cidos, y en 1783 el hidrgeno, generador de agua. Lavoisier posteriormente form equipo con Pierre Simon de Laplace (17491827), uno de los ms grandes matemticos, para investigar la relacin entre la combustin y la respiracin, llegando a la conclusin de que la produccin del calor de la respiracin animal se deba a la combustin de carbono procedente de los alimentos ingeridos dentro del animal, y que dicha respiracin era en realidad una combustin lenta, y que la combustin se realizaba en los pulmones. Fue en la dcada de 1870 cuando se comprob que la sangre era nicamente transportadora del oxgeno de los pulmones a los tejidos, donde se realizaba la respiracin dentro de las clulas y devolviendo la sangre a los pulmones el dixido de carbono generado en dicha combustin, por lo que la combustin o respiracin se realizaba en todo el cuerpo y por tanto exista una relacin entre la respiracin y la actividad fisiolgica, pero faltaba algo para relacionar el consumo de oxgeno o la produccin de calor con el movimiento. El alemn Justus von Liebig (1803-1873) fue quien, con un gran equipo de investigacin, consigui grandes avances cientficos analizando los millones de combinaciones diferentes de molculas que constituyen un ser humano, como los hidratos de carbono, los lpidos y las protenas, y enunci que haca falta una fuerza vital para evitar que estas sustancias qumicas se descompusieran espontneamente. Theodor Schwann (1810-1882), experimentando con msculos de rana, cuantific un proceso vital del mismo modo que una fuerza fsica ordinaria, dando por fin una explicacin fsica a los procesos vitales. Tambin Schwann lleg a la conclusin de que la digestin era un tipo de fermentacin, y en 1839 public su teora celular sobre el papel que desempeaban las clulas en el desarrollo animal y en la biologa en general. Los teji-

16

ANTONIO COLINO MARTNEZ

dos estaban compuestos por clulas, y era dentro de stas donde se generaban los procesos ms vitales, por lo cual no eran estticas sino que tenan vida propia, crecan, se reproducan adoptando formas diferentes, y moran, y el poder de ocasionar los cambios se encontraba dentro de las propias clulas, y fue llamado por Schwann metabolismo, que significa cambio. Con el nacimiento de la Bioqumica qued abierta la puerta al descubrimiento del papel de la energa, sabiendo que la vida la crea el oxgeno que se combina con los alimentos dentro de las clulas, posibilitando la actividad de los cuerpos. Hasta la primera mitad del siglo XIX, la energa tena un significado potencial de poder realizar el cambio o el movimiento, pero no tena un concepto prctico dentro de la ciencia. El concepto cientfico de energa no surge slo de la Fsica sino tambin de la Biologa, y el principio de conservacin de la energa lo descubrieron simultneamente cientficos de distintos saberes, pero fueron los mdicos Robert Mayer (1814-1878) y Hermann von Helmholtz (1821-1894) los primeros que lo formularon, analizando la sangre y el trabajo realizado por una persona, mediante la hiptesis de que el combustible, el calor y el trabajo eran mutuamente convertibles, a ms trabajo se requera ms calor y ms respiracin interna. Este razonamiento supona un acercamiento al secreto de la energa de la vida.

R. Mayer

H. von Helmholtz

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

17

Por el lado de la Fsica, el concepto de energa se inicia en el siglo XVIII, tras el invento por Denis Papin (1647-1714) de la marmita de vapor provista de una vlvula de seguridad. El herrero Newcomen construy, en 1712, la primera mquina de vapor para desaguar una mina de carbn, combinando la mquina de mbolo y la caldera de vapor. Su rendimiento era muy escaso, ya que la mquina no haca ms que tres o cuatro carreras por minuto. Esto no fue inconveniente para que, en 1720, se utilizara para elevar el agua del Tmesis, 37 metros, hasta la ciudad de Londres. James Watt (1736-1819), de quien haba de recibir posteriormente el nombre la unidad de potencia, se dio cuenta de que el bajo rendimiento de la mquina de vapor se deba a que el vapor tena que condensarse en el propio cilindro mediante inyeccin de agua, con lo que las prdidas trmicas eran cuantiosas. En el modelo de Watt, de 1765, qued separado el cilindro de trabajo del condensador y se intercal una bomba neumtica con lo que poda conservarse el va-

18

ANTONIO COLINO MARTNEZ

co engendrado. Hasta 1782, la mquina de Watt se utilizaba casi exclusivamente para el bombeo del agua, pero a partir de esta fecha, su empleo se va extendiendo a un elevado nmero de aplicaciones industriales. La mquina, que produca trabajo a partir de calor y era el principal motivo del podero de Inglaterra, fue analizada por el francs Sadi Carnot (17961832) para mejorar la eficiencia de las mquinas de vapor, pero se bas en el concepto falso de calor de Lavoisier, de que el calor era una sustancia o un fluido sin masa llamado calrico, de lo que nos queda la unidad de energa trmica, calora. Fue posteriormente James Prescott Joule (1818-1889), cervecero ingls, quien experimentando con electricidad y un recipiente con agua observ que el trabajo y la electricidad se podan convertir cuantitativamente en calor. Tan obsesionado estaba por demostrar su teora, que durante su luna de miel en Suiza pas gran parte del tiempo subiendo y bajando con su mujer una catarata para medir la diferencia de temperatura del agua entre la parte superior y la parte inferior. En 1847, en una reunin de cientficos celebrada en Oxford, Joule les impresiona con su idea de que el calor y el trabajo eran mutuamente convertibles.William Thomson (18241907), posteriormente Lord Kelvin, intenta compaginar esta idea con la hiptesis de Carnot de que el calor era indestructible, pero que el flujo de calor produca trabajo. El anlisis de esta situacin dio lugar a las leyes primera y segunda de la termodinmica. La primera ley confirmaba que el calor y el trabajo eran mutuamente convertibles, pero la energa en s misma era indestructible. La segunda ley indicaba que la energa no poda ser destruida en ninguna conversin de sus distintas formas, pero se disipaba en otras formas menos capaces de producir trabajo. Esta prdida de ener-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

19

ga aprovechable recibe el nombre de entropa y fue acuado por primera vez por el fsico alemn Rudolf Clausius en 1868. A principios del siglo XX los fsicos de Cambridge Joseph John Thompson, Ernest Rutherford y James Chadwick, descubren que los elementos qumicos eran destructibles y estaban compuestos por tres partculas indestructibles ms sencillas, el protn, el electrn y el neutrn, y que de stas, las dos primeras interaccionaban a travs de una cuarta partcula, el fotn.

J. J. Thompson

E. Rutherford

J. Chadwick

Experimento de Thompson, 1897

Experimento de Rutherford, 1910

Experimento de Chadwick, 1932

20

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Tales de Mileto

Electricidad por frotamiento

Otro campo de la ciencia fundamental para desarrollar el concepto de energa fue el de la electricidad. Tales de Mileto saba que frotando mbar se consegua que ste atrajera otros objetos, pero los primeros estudios cientficos fueron los de William Gilbert (1544-1603), que acu el trmino elctrico del griego elektron, que significa mbar. Muchos cientficos de los siglos XVII y XVIII, entre ellos Benjamn Franklin y Joseph Priestley, estudiaron las propiedades de la electricidad llegando algunos de ellos a identificarla como la fuerza vital o el espritu. Luigi Galvani (1737-1798) descubri que una chispa elctrica produca la contraccin de la pata de una rana, lo que llev a Alessandro Volta (17451827) a demostrar que la electricidad era la fuerza que produca la transmisin nerviosa y la contraccin muscular. La electricidad que impulsa los movimientos musculares procede de los alimentos que comemos y del aire que respiramos, y dentro de nuestras clulas se extraen los electrones de los alimentos y se aaden al oxgeno. Los electrones recorren una cadena electrnica de transporte a travs de los tomos de cobre y hierro que estn en las protenas, y esta corriente elctrica se utiliza para producir trabajo cuando pasa por las mquinas protenicas, las enzimas, situadas en las membranas. La cadena de transporte de electrones hace posible que los electrones fluyan desde los alimentos hasta el oxgeno generando un suministro continuo de electricidad dentro de la clula. Otto Warburg (1883-1970) fue el primero que aisl las mitocondrias, unas partculas que se encuentran en el interior de las clulas y que funcionan como centrales elctricas de las mismas. En las membranas de las mitocondrias existen unas bombas que forman parte de la cadena de transporte de electrones, y toman los protones del interior de las mito-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

21

condrias para bombearlos hacia el exterior. Esta electricidad de protones se utiliza para generar la siguiente forma de energa que usa la clula, el ATP, el trifosfato de adenosina o electricidad de fosfatos. En las bacterias vegetales y animales el ATP es enlace clave entre el catabolismo celular o degradacin de los nutrientes, el anabolismo o biosntesis de compuestos complejos, la locomocin o contraccin muscular y el transporte activo de los metabolitos. Fritz Lipmann (1899-1986) elabor el ciclo completo del ATP a partir de distintas ideas y datos fragmentarios agrupndolos en una teora general de la transferencia de energa en las clulas vivas. Si la electricidad como divertimento experimental de la fsica era conocida desde el siglo XVII, fue en el siglo XIX cuando se iniciaron las primeras aplicaciones de esta forma de energa en el campo de las comunicaciones. Y es que la electricidad comenz a usarse no slo como fuerza electromagntica de produccin de trabajo, sino por los fenmenos de naturaleza magntica que produca. El electromagnetismo permita el intercambio de informacin, y as se concibi el telgrafo en 1830, el telfono en 1876, y la comunicacin inalmbrica de la radio, basada en los trabajos precursores tericos de Maxwell y Hertz, que fueron puestos en prctica por Guillermo Marconi, que en 1886 consigui la primera transmisin de un mensaje, para un receptor a 250 metros del emisor. La energa es la capacidad de realizar un cambio dentro de un sistema fsico o biolgico, y se presenta de muchas formas como energa elctrica, energa qumica o energa mecnica. La energa es la nica constante que permanece invariable cuando se produce cualquier cambio.Todo se puede crear a partir de la energa, o se puede disipar en forma de energa, incluso la propia materia, tal y como se demuestra en las explosiones at-

22

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Agujero negro.

micas y en la famosa frmula E=mc2 de Albert Einstein (1879-1955) que expresa la proporcionalidad entre la masa de la materia que desaparece y la energa que se libera en cualquier transformacin, siendo la constante de proporcionalidad el cuadrado de la velocidad de la luz en el vaco. Max Karl Ernst Ludwig Planck (1858-1947) introdujo la teora de los cuantos, que es la cantidad mnima indivisible de una magnitud fsica que puede estar disponible en la naturaleza generalmente soportada por un ente tambin indivisible, para explicar que la emisin de energa es funcin de su frecuencia E = h , siendo h la constante universal de Planck (6,6256 0,0005) x10 J s, igual al cociente de dividir la energa de un fotn entre su frecuencia.
-34

En la dcada de 1930 se investigaron las fuerzas nucleares, que resultaron ser las responsables de la energa de ligadura entre los protones y los neutrones del ncleo. La liberacin de esta energa es la causa del defecto msico observado en los tomos, y puede interpretarse como el indicador de la estabilidad atmica de la materia. Segn la teora de la nucleognesis, para medir la progresin de la estabilidad de la materia a medida que aumentamos el nmero msico A, en nmero de protones o neutrones, se emplea la llamada energa de ligadura por nuclen, , cuya representacin da lugar a una curva, que pasa por un

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

23

mximo de estabilidad para A 60, alrededor del Fe, y separa dos regiones diferentes, la de la fusin y la de la fisin. La de la fusin, en la que la agregacin de ncleos ligeros libera una gran cantidad de energa. Tal es el caso de la fusin de los istopos del hidrgeno, que es el autntico motor del Universo. En la Tierra se est intentando controlar con fines pacficos la ms sencilla de estas reacciones, pero no se ha conseguido todava.
2 1H

+ 1H = 0 n + 2He + 17,6 MeV

La de la fisin, en la que la escisin de ncleos de tomos pesados libera tambin energa. Tal es la fisin del uranio con neutrones, descubierta en 1938, que da lugar a mltiples reacciones similares a la siguiente:
235 92 U

+ 0n = 57 La + 35Br +20n + 200 MeV

147

87

24

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Las ltimas investigaciones sobre la composicin de la materia, designan con el nombre de partculas elementales o fundamentales a aquellos entes fsicos que se consideran como los constituyentes ms simples de la materia.Tras varias clasificaciones anteriores, actualmente las partculas elementales se clasifican en leptones, quarks y los quanta de las cuatro interacciones existentes entre ellas, que, por orden de intensidad, son la gravitatoria, la dbil, la electromagntica y la fuerte. La palabra quark est sacada de un fragmento de la extraa novela de James Joyce, Finnegans wake. La interaccin gravitatoria por su debilidad no afecta a las partculas elementales, su quantum es el gravitn. La dbil es responsable de los procesos de desintegracin de los quarks. La interaccin electromagntica est mediada por el fotn, y los mediadores de la interaccin fuerte entre los quarks se conocen como gluones, que son emitidos y absorbidos por una generalizacin de la carga elctrica, denominada color. Hay tres colores distintos, rojo, verde y azul, y existen ocho gluones con la mezcla de dos colores, la mezcla de los tres colores da el color blanco que presenta la materia ordinaria. Los quarks estn agrupados en tres familias. La primera est integrada por los quarks u (ingls, up) y d (ingls, down), y son los quarks que constituyen los protones y neutrones y, por tanto, forman los ncleos atmicos de la materia ordinaria. La segunda, anloga a la primera, pero ms masiva, formada por los sabores s, (ingls, strangeness, extraeza) y c, (ingls, charm, encanto); y, por ltimo, la tercera familia, an ms masiva, constituida por los quarks con sabores b (ingls, bottom) y t, (ingls, top).

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

25

Las partculas elementales descritas se han detectado experimentalmente y forman un conjunto de entes que tienen la virtud de explicar la estructura y propiedades de la materia. La energa no produce por s misma ni movimiento ni cambio, que se producen por la accin de fuerzas. De los cuatro tipos principales de fuerzas, la fuerza de la gravedad, la fuerza elctrica, la fuerza nuclear fuerte y la fuerza nuclear dbil, estas dos fuerzas nucleares no tienen ningn efecto en nuestra vida cotidiana o en la biologa. La fuerza de la gravedad es importante para objetos grandes, pero no es significativa para objetos pequeos como las clulas, y es la fuerza elctrica la que importa a nivel de molculas y clulas. Todo lo que sucede en el cuerpo se debe a que los electrones y los protones chocan unos con otros y se redistribuyen. Las ms estables de estas combinaciones son las molculas y las distintas combinaciones moleculares poseen diferentes energas asociadas a ellas debido a la combinacin concreta que contienen de protones y electrones. Cuando las molculas se rompen y reorganizan, su energa se libera a medida que los electrones y protones se distancian unos de otros. La clula necesita una cadena de procesos que estn asociados con la importacin de alimentos y oxgeno procedentes del exterior, que en su combustin producen dixido de carbono y calor. Las plantas obtienen su energa del Sol que arroja al espacio inmensas cantidades de radiacin en forma de luz, que es absorbida por unos pigmentos sensibles a la luz, la clorofila, que por medio de la fotosntesis producen la conversin del agua y el dixido de carbono, en las complejas molculas que se convierten en alimento para los animales, y en oxgeno. Los alimentos y el oxgeno de los que se proveen las clulas para mantener el cuerpo en funcionamiento deben ser repuestos para no agotarse, y as se relaciona la cadena alimentaria con la red energtica, siendo en ltima instancia las plantas de todo el planeta las que producen y reponen la energa alimentaria y el oxgeno necesario para la vida de los animales.

26

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Unidades Se define el concepto de fuerza como la accin que vence una resistencia y desplaza un objeto, y se define el trabajo realizado como el producto de la fuerza aplicada por la distancia recorrida. La energa se define como la capacidad de hacer trabajo, por lo que se mide con las mismas unidades que el trabajo. Si se mide la fuerza en unidades llamadas newton, en honor a Isaac Newton, y la distancia en metros, el trabajo o la energa se miden en newton x metro, y esta unidad newton x metro se llama julio en honor en James Prescott Joule, que public el primer clculo de la equivalencia entre el trabajo y la energa. La potencia es el flujo de energa por unidad de tiempo y as a 1 julio/segundo se le llama vatio, en honor de James Watt, inventor de la mquina de vapor mejorada y que calcul en 1782 la primera unidad de potencia, basndose en el trabajo de un caballo a un ritmo de 32.400 pies-libra/minuto, asumiendo que el caballo caminaba a una velocidad de 3 pies/segundo arrastrando una carga de 180 libras, por lo que la unidad se llam horse power, HP, o caballo de vapor, CV. El smbolo del vatio es W y con frecuencia se utilizan mltiplos de esta unidad. Para medir la energa trmica se usa la unidad calora, que es la cantidad de calor necesario para elevar la temperatura de 1 gramo de agua de 14,5 C a 15,5 C. Su equivalencia con la unidad del Sistema Internacional es: 1 cal = 4,186 J En Electrnica y Fsica Nuclear se utiliza como unidad el electronvoltio (eV) definido como la energa que adquiere un electrn al pasar de un punto a otro entre los que hay una diferencia de potencial de 1 voltio. Su equivalencia con la unidad del Sistema Internacional es: 1 eV = 1,602 x 10-19 J Para la energa elctrica se emplea como unidad de produccin el kilovatio-hora (kWh) definido como el trabajo realizado durante 1 hora por

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

27

una mquina que tiene una potencia de 1 kilovatio. Su equivalencia con la unidad del Sistema Internacional es: 1 kWh = 36 x 105 J 1 MWh = 36 x 108 J Para poder evaluar la calidad energtica de las distintas fuentes de energa se establecen unas unidades basadas en el poder calorfico de cada una de ellas. Las ms utilizadas en economa energtica son kcal/kg, tec y tep. La unidad kcal/kg aplicada a un combustible nos indica el nmero de kilocaloras que obtendramos en la combustin de 1 kg de ese combustible. 1 kcal = 4,186 x 103 J La unidad tec, tonelada equivalente de carbn, representa la energa liberada por la combustin de 1 tonelada de carbn (hulla). 1 tec = 29,3 x 109 J La unidad tep, tonelada equivalente de petrleo, equivale a la energa liberada en la combustin de 1 tonelada de crudo de petrleo. 1 tep = 41,84 x 109 J Las principales relaciones entre estas unidades son: 1 tep = 1,428 tec1 tec = 0,7 tep

1 tep = 11,63 MWh1 MWh = 0,086 tep 1 tec = 8,138 MWh1 MWh = 0,123 tec

28

ANTONIO COLINO MARTNEZ

UNIDADES DE ENERGA

UNIDADES DE POTENCIA

LAS FUENTES DE ENERGA La energa del Sol El Universo naci hace unos quince mil millones de aos con una gran explosin, el Big Bang. Se desconoce cmo fueron los primeros instantes tras la explosin, y se consideran cuatro etapas en la evolucin posterior.
La primera, etapa particular, que dura hasta el primer segundo. La segunda, etapa nuclear, que dura hasta los cien segundos. La tercera, etapa radiactiva-material, que dura hasta los trescientos mil aos. La cuarta, etapa estelar, que durar hasta los veinte mil millones de aos.

En la primera etapa, y hasta los 10-43 segundos, las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza, gravitacin, electromagnetismo, interaccin nuclear fuerte e interaccin nuclear dbil, estaban todava unificadas y eran indistinguibles. La diferenciacin de las fuerzas da lugar a la liberacin de una gran cantidad de energa. La materia estaba tan densamente compri-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

29

mida que la luz no poda viajar y el Universo era opaco, y a los 10-34 segundos el Universo estaba en una fase de expansin vertiginosa denominada inflacin, y la fuerza nuclear fuerte empez a distinguirse de la fuerza electromagntica y de la fuerza nuclear dbil. Transcurridos 10-12 segundos, la fuerza electromagntica y la fuerza nuclear dbil se separan y empiezan a formarse los protones y neutrones, empieza a desaparecer la antimateria, y comienza a prevalecer la materia.

En la segunda etapa, los protones, ncleos de hidrgeno, y los neutrones, reaccionan y dan lugar a los ncleos de deuterio, helio y litio. En la tercera etapa hay interacciones permanentes entre las partculas y ncleos y se comienzan a producir agregados de materia. En la cuarta etapa, se originan los tomos y aparecen las estrellas y galaxias. Las estrellas se originan de la contraccin gravitacional de nubes de gas de baja densidad, en las que predomina el hidrgeno. A medida que la nube se contrae, la energa cintica de sus tomos y molculas aumenta, ganndose energa trmica a costa de la gravitacional, el gas se ioniza y emite ra-

30

ANTONIO COLINO MARTNEZ

diacin. Esa contraccin tender a ser retardada por la presin trmica y de la radiacin. Cuando la temperatura central de la nube alcanza unos 107 K y su densidad 100 g/cm3, las reacciones de fusin del H comienzan, convirtiendo H en He, y originando un gran desprendimiento de energa que, al aumentar la presin trmica, puede frenar la contraccin gravitacional y alcanzar un equilibro hidrosttico casi perfecto, con apenas una lentsima contraccin. As, en sus 4,8 x10 9 aos de existencia, el Sol ha aumentado su luminosidad en menos de un 20%. Esta situacin estacionaria se mantiene hasta que una cantidad considerable de H se ha convertido en He. Cuando esto ocurre, la energa termonuclear se hace insuficiente para mantener el equilibrio y la estrella vuelve a contraerse. El tiempo durante el cual la estrella mantiene ese equilibrio es tanto menor cuanto mayor es su masa. As, para el Sol ese tiempo asciende a unos 9 x 10 9 aos, lo que le sita actualmente en la mitad de su vida como estrella que quema principalmente H. Para una estrella de masa

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

31

10 veces mayor ese tiempo se reduce a 8 millones de aos, las estrellas ms masivas evolucionan ms rpidamente. Cuando comienza el agotamiento del H, el equilibrio se destruye y la estrella vuelve a contraerse, aumentando en consecuencia su densidad y temperatura centrales.Al alcanzarse los 2 x 108 K, el He comienza a fusionarse, produciendo principalmente C y O, con gran liberacin de energa, alcanzndose un nuevo estado estacionario, mucho ms breve que el anterior, unos 4,5 x 108 aos para el Sol, la estrella se ha convertido en gigante roja. A medida que, a su vez, el He se va agotando aparecen nuevos perodos de contraccin que desencadenan nuevas reacciones de fusin entre nucleidos cada vez ms pesados, C, O, Si, etc., en una secuencia cada vez ms rpida. Cuando a causa de esa serie de reacciones de fusin la mayor parte del centro estelar se ha convertido en elementos de la zona del Fe, ya no quedan ms reacciones de fusin exotrmicas para compensar la contraccin, el mximo de energa de enlace por nuclen se ha alcanzado ya, y el centro de la estrella se derrumba en una implosin acelerada. Si la masa de esa parte central no supera 2,2 masas solares, la estrella se convierte en una enana blanca, que se apagar muy lentamente en miles de millones de aos, ese ser probablemente el destino del Sol. Si, por el contrario, la masa supera se lmite pero no unas 6 masas solares, se convierte en una estrella de neutrones que, eventualmente, podr ser detectada como plsar. Para valores mayores de la masa central, ya no hay nada que impida su conversin en agujero negro. Mientras tanto, las capas perifricas de la estrella siguen, con cierto retardo debido a su menor densidad y temperatura, una secuencia de acontecimientos similar a la anterior. Al ser arrastradas por el colapso central se produce un brusco aumento de temperatura que ocasiona la ignicin termonuclear explosiva de sus materiales, que podr observarse como una supernova. A causa de esta explosin, parte de las zonas externas son proyectadas al espacio exterior como nubes de gas que podrn, ms adelante, dar lugar a nuevas generaciones de estrellas. El Sol es una estrella, entre los millones que existen en nuestra galaxia, de unos 4.500 millones de aos, de un dimetro de 1.392.000 km situada a una distancia media de la Tierra de unos 150.000.000 km, y tiene una masa equivalente a unas 330.000 veces la de la Tierra.

32

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Proceso de fusin de una estrella.

La produccin de energa en el ncleo del Sol se debe a reacciones nucleares y la fusin de hidrgeno en helio se inicia cuando la temperatura alcanza los 13 millones de grados Kelvin, pero por encima de 16 millones de grados Kelvin empieza a dominar el ciclo carbn-nitrgeno, aunque este ciclo slo aporta un 1,5% de la energa total del Sol. Las reacciones del ncleo solar consumen 4,3 millones de toneladas de materia cada segundo y, de acuerdo con la relacin masa-energa de Einstein, liberan 3,89 x 1026 J de energa nuclear. Este inmenso flujo de energa nuclear se transforma en energa trmica que es transportada hacia el exterior del Sol, alcanzndose en su superficie una temperatura de unos 5.600 K, y como en el espacio no hay prcticamente atenuacin de la radiacin solar, sta alcanza la rbita de la Tierra. Este flujo conocido como la constante solar es la tasa mxima de radiacin solar que llega a la parte superior de la atmsfera terrestre, cuantificada por la NASA en 1.368,3 W/m2.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

33

Esta energa radiante est formada por ondas electromagnticas, las cuales perturban de forma oscilante las caractersticas elctricas y magnticas de la zona donde se sita, dando lugar la propagacin de estas perturbaciones en el espacio al efecto de la radiacin. La energa radiante solar tarda 8,4 minutos en llegar a la Tierra a una velocidad de 300.000 km/seg. Las ondas electromagnticas de la radiacin solar tienen diferentes frecuencias. Unas pueden ser detectadas por el ojo humano, constituyen la luz que vemos, con una longitud de onda entre 400 y 700 nm, y que representan el 39%. Las de frecuencias menores, las ondas infrarrojas, que representan un 52% y las de frecuencias mayores un 9%, que son las ondas ultravioletas. La Teora Cuntica explica que la radiacin electromagntica solar se puede tratar como agrupamientos energticos discretos llamados fotones, que constituyen las unidades naturales que transportan la energa radiante solar. La energa de cada fotn, segn la Teora Cuntica, viene determinada por el producto de una constante, la Constante de Planck, y la frecuencia de la radiacin a la que est asociado. Dado el enorme nmero de fotones, la radiacin solar transporta una gran cantidad de energa. La radiacin solar que llega a la Tierra es de 1,73 x 1014 kW, una mnima parte de la cantidad de radiacin emitida por el Sol, que es de 3,85 x 10 23 kW. El Sol inunda a la Tierra con su radiacin solar que suministra la energa necesaria para mantener la mayora de los procesos fsicos y qumicos que se producen sobre su superficie. Esta radiacin calienta la atmsfera, la tierra y el ocano. Por su parte, la energa interna de la Tierra produce los movimientos geotectnicos terrestres. La luz solar suministra la energa necesaria para la fotosntesis, la ms importante transformacin bioqumica, creando biomasa, plantas y bosques que son parte fundamental de la cadena alimentaria, y tambin de los que se generan los combustibles fsiles, carbn, petrleo y gas natural. Mientras en el ncleo del Sol quede suficiente hidrgeno para mantener las reacciones termonucleares, la radiacin solar permitir la vida en la Tierra.

34

ANTONIO COLINO MARTNEZ

La energa de la Tierra La Tierra, como planeta en el espacio, est sometida a la fuerza gravitacional y a la inercia de la de rotacin, pero adems tiene dos propiedades trmicas internas. La de los ciclos geotectnicos que modifican la superficie, y la de su atmsfera, ocanos y plantas que transforman la radiacin solar que reciben. El flujo interno de calor producido por la desintegracin de sustancias radiactivas, de las series del uranio y del torio, y del potasio 40, en el ncleo terrestre, tiene un efecto pequeo comparado con la reflexin, absorcin y emisin de la radiacin solar. Segn el principio de la conservacin de la energa, la energa no se crea ni se destruye, solamente se transforma. Por tanto, para obtener energa, se tiene que partir de algn cuerpo que la tenga almacenada y pueda experimentar una transformacin. A estos cuerpos se les llama fuentes de energa. De forma ms amplia llamaremos fuente de energa a todo sistema natural, artificial o yacimiento que puede suministrarnos energa. Las cantidades disponibles de energa de estas fuentes es lo que se llama recurso energtico.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

35

La Tierra posee enormes cantidades de estos recursos. Sin embargo, uno de los problemas que tiene planteada la humanidad es la obtencin y transformacin de los mismos. Las fuentes energticas ms buscadas son aquellas en las que se dispone de energa concentrada, mucha energa por unidad de masa. Es el caso del carbn, petrleo, gas natural, uranio, etc. Por el contrario, tenemos otro tipo de fuentes de energa llamada difusa, en la que existen dificultades para su captacin y concentracin. Es el caso de la energa solar, elica, mareomotriz, etc.

En las primeras hay que tener en cuenta, adems del contenido energtico, las impurezas, localizacin del yacimiento, facilidad de explotacin, tecnologa requerida, razones todas ellas que inciden directamente en el coste de obtencin de esa energa y por tanto en la rentabilidad de la explotacin. En el caso de las energas difusas, el problema no est en la extraccin, sino en la concentracin, almacenamiento y transformacin. Estos datos son importantes para hacer el balance econmico de cada fuente. Todas las fuentes de energa son importantes, pero desde el punto de vista de su utilizacin concreta, las distintas fuentes de energa pueden ser o no ser sustitutivas entre s.

36

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Por ejemplo, para la produccin de energa elctrica en una central podemos utilizar carbn, petrleo, gas natural o uranio. Sin embargo, en un proceso siderrgico el uranio nunca podra sustituir al carbn, y como carburantes los derivados del petrleo, gasolinas y querosenos, no pueden ser sustituidos por carbn, uranio o madera. Para clasificar las distintas fuentes de energa se pueden utilizar varios criterios. Llamaremos fuentes de energa renovables a aquellas cuyo potencial es inagotable por provenir de la energa que llega a nuestro planeta de forma continua como consecuencia de la radiacin solar o de la atraccin gravitatoria del Sol y de la Luna. Son la energa solar, elica, hidrulica, mareomotriz y la biomasa. Las fuentes de energa no renovables son aquellas que existen en una cantidad limitada en la naturaleza. No se renuevan a corto plazo y por eso se agotan cuando se utilizan. La demanda mundial de energa en la actualidad se satisface fundamentalmente con este tipo de fuentes. Las ms comunes son carbn, petrleo, gas natural y uranio. Atendiendo a un segundo criterio de clasificacin, llamaremos fuentes de energa convencionales a aquellas que tienen una participacin importante en los balances energticos de los pases industrializados. Es el caso del carbn, petrleo, gas natural, hidrulica, nuclear. Por el contrario, se llaman fuentes de energa no convencionales, o nuevas fuentes de energa, a las que por estar en una etapa de desarrollo tecnolgico en cuanto a su utilizacin generalizada, no tienen una participacin apreciable en la cobertura de la demanda energtica de esos pases. Es el caso de la energa solar, elica, mareomotriz y biomasa. Segn sea su utilizacin, las fuentes de energa las podemos clasificar en primarias y secundarias. Las primarias son las que se obtienen directamente de la naturaleza, como ejemplo tenemos el carbn, petrleo, gas natural y uranio, son una energa acumulada. Las secundarias, llamadas tambin tiles o finales, se obtienen a partir de las primarias mediante un proceso de transformacin por medios tcnicos. Es el caso de la electricidad o de los combustibles para los diversos tipos de motores.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

37

EL USO DE LA ENERGA Historia La primera fuente de energa aprovechada por el hombre fue la solar. La destilacin solar de agua de mar se describi ya en la literatura bblica, y el Libro de Job narra l absorbe las gotas de agua y condensa en neblina su vapor, las nubes luego la derraman y destilan sobre el hombre abundantemente. Tambin se aprovech en los diseos arquitectnicos y en los invernaderos. As Jenofonte (430-354 a.C.) describe que las casas estn orientadas al Sur para que los rayos del Sol penetren en los prticos durante el invierno, pero en el verano la trayectoria del Sol incide directamente sobre nuestras cabezas y sobre los tejados, de modo que en los prticos hay ms sombra. Por tanto, la mejor distribucin es construir el lado sur ms alto para captar el Sol de invierno y el lado norte ms bajo para excluir los vientos fros. Arqumedes (287-212 a.C.), cientfico al servicio del rey Hern II, quem las naves de Marcelo por medio de espejos cncavos situados en la direccin de los

38

ANTONIO COLINO MARTNEZ

rayos del Sol, que fueron reflejados contra la flota romana hasta reducirla a cenizas a la distancia de un arco de ballesta. Esta misma idea de los espejos fue tambin utilizada en el sitio de Constantinopla en el ao 626 d.C. Los motores solares tuvieron su origen en el invento de Hern de Alejandra en el siglo I, que consista en una especie de sifn que transfera agua de un recipiente a otro cuando se situaba al Sol. La energa solar calentaba el aire del interior de una esfera y la presin ejercida al expansionarse motivaba la extraccin del agua. Adems de aprovechar la energa del Sol, durante muchos siglos la nica fuente de energa de la que dispona el hombre era su propia fuerza muscular. Posteriormente el hombre domestic y aprendi a aparejar los animales de tiro. Para trabajos que sobrepasaban su capacidad muscular, el hombre tena que agruparse para que la fuerza de muchos se aplicara sobre un solo objeto o utilizar ingenios mecnicos para transformar una pequea fuerza en una gran fuerza. La construccin de las pirmides de Egipto demuestra que un gran nmero de hombres puede suplir la ausencia de maquinaria. Para realizar cualquier trabajo haca falta disponer de gran cantidad de hombres, lo que motiv que la esclavitud fuera un factor determinante de la potencia de las naciones e imperios hasta la llegada de la Revolucin Industrial. Casi todos los ingenios mecnicos que facilitaban la vida en la Antigedad se basaban en la Ley de la Palanca, que fue enunciada por Arqumedes, una pequea fuerza que acta desde una gran distancia se transforma en una gran fuerza que acta desde una pequea distancia, ms conocida por la frase dadme un punto de apoyo y mover la Tierra. Ms de dos siglos despus, Hern de Alejandra describe cuatro ingenios mecnicos, la cua, el tornillo, la polea compuesta y la rueda con un eje, basados todos en el principio de la palanca. En las galeras la energa humana se desplegaba a travs de los remos que funcionaban como palancas.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

39

Desde los tiempos ms remotos, el resorte, del que existen innumerables ejemplos naturales, ha sido un medio muy importante de acumular energa y soltarla de golpe cuando se precisaba. Uno de sus usos ms conocidos es el arco, del que existen representaciones desde los tiempos paleolticos. Con el tiempo la energa humana empez a ser sustituida por los animales de tiro; existen molinos movidos por burros ya en el siglo V a.C. No obstante, las limitaciones de los arreos y herraduras afectaban al rendimiento del caballo. Un caballo bien aparejado puede tirar 15 veces ms que el hombre, pero con los aparejos de la Antigedad no llegaban a cuatro veces ms, y mantener un caballo costaba tambin unas cuatro veces ms que a un hombre, por lo cual no interesaba reemplazar a los hombres por caballos como fuente de energa. En las sociedades ms primitivas de cazadores y recolectores, el hombre no dispona ni necesitaba herramientas para ayudarse en su trabajo, pero segn se iban convirtiendo en agricultores empezaron a sentir la necesidad de poseer herramientas. As, el diseo del arado evolucion desde el arado romano simtrico hasta el arado de reja asimtrica que volteaba la tierra, enterraba las hierbas cortadas y eliminaba la necesidad del arado cruzado. Tres avances fundamentales hicieron posible la mejora de los cultivos, el uso de animales de tiro, el riego y la fertilizacin y el cultivo de una mayor variedad de plantas. La ayuda de bvidos y caballos fue imprescindible para realizar los trabajos ms duros, pero hasta el siglo XIX, incluso en Europa, la mayora de las labores eran realizadas con un gran esfuerzo humano y sobre todo por mujeres y hasta por nios. Durante muchos siglos las sociedades que vivan en los bosques permanecieron en la Edad de la Madera, y sus vestidos, utensilios, casas y herramientas eran de madera, y la utilizaban tambin como combustible o en forma de carbn vegetal para fundir y refinar metales. El tamao de las ciudades antiguas estaba limitado por su dependencia del carbn vegetal y de la madera. El rendimiento energtico de la transformacin de la radiacin solar mediante la fotosntesis en madera y de sta en carbn vegetal es muy bajo,

40

ANTONIO COLINO MARTNEZ

por lo que una ciudad necesitaba regiones cercanas boscosas con una extensin entre cincuenta y doscientas veces mayor que la de ella, y as en 1850 el consumo medio nacional de madera por persona en Estados Unidos fue de unas cinco toneladas. En regiones desforestadas con poco arbolado, la paja y otros restos del cereal eran el nico combustible. La paja tambin se usaba como fuente de nitrgeno, alimento y camadas para el ganado y para pequeas manufacturas, e incluso para la techumbre de los hogares. Otra biomasa que ha sido usada como combustible es el estircol, del ganado vacuno en frica, Egipto y Asia, del yac en el Tbet, de la llama en el altiplano andino, e incluso en las praderas norteamericanas fue el estircol del bisonte y del ganado vacuno el que suministr el combustible a los colonos. La aparicin de las primeras civilizaciones estuvo muy relacionada con la domesticacin del ganado bovino. Durante miles de aos, el paso lento de los bovinos determin el ritmo de la vida rural. El caballo fue desplazando lentamente al ganado bovino, pero incluso actualmente quedan millones de cabezas de ganado bovino trabajando en los pases ms pobres. Aunque los animales bovinos arrastran menos peso y trabajan ms despacio que los caballos, su mantenimiento como animal de tiro se debe a su gran ventaja energtica, ya que por ser rumiantes no requieren alimentacin en forma de grano y se alimentan de pastos. La potencia del caballo es aproximadamente el doble de la de los bvidos y adems, si estn bien alimentados, poseen una gran resistencia. Los caballos tienen una ventaja aadida y es que por tener unos ligamentos suspensorios muy fuertes pueden descansar e incluso dormir estando atados al tiro, y no necesitan casi ninguna energa adicional para mantenerse de pie, mientras que otros mamferos simplemente por permanecer de pie consumen un 10 o 15% ms de energa que estando tumbados. Durante muchos siglos, la mayor innovacin en el campo de la energa se deba a la introduccin de modificaciones que se producan en los arreos de los caballos, que mejoraban sus rendimientos mecnicos y metablicos. Las primeras culturas que utilizaron el caballo usaban unos arreos de cuello y cincha con un punto de traccin muy alto y no permita una ptima transmisin de la fuerza, y la banda del cuello oprima la trquea del animal impidindole respirar y producir un esfuerzo intenso. En la Edad Media se

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

41

fueron atenuando estos inconvenientes, pero el punto de traccin segua estando muy alto. Las mejoras introducidas en China y adoptadas en Europa en el siglo XIX permitieron una traccin ms eficaz y una mayor comodidad para el caballo. Estos arreos consisten en una pieza ovalada de madera que se adaptaba a los hombros del caballo, con unos tirantes unidos al horcate, junto a los omplatos del animal. Con este tipo de arreo de collar el rendimiento del caballo aument hasta casi diez veces. Tambin en el siglo XIX se generaliz el uso de la herradura mejorando la traccin y la resistencia del animal y tambin se introdujo el rbol de varas que equilibraba la tensin de los distintos tirantes y permita utilizar un nmero par o impar de caballos. A diferencia del ganado bovino que se alimentaba de hierba y paja, los poderosos caballos necesitaban ser alimentados con grano de cereal o de leguminosa con un mayor contenido proteico, y as entre 1910 y 1920, cuando el uso del caballo alcanz su mximo, una cuarta parte de la tierra cultivada en los Estados Unidos se dedicaba a la produccin de alimentos para los caballos. Un caballo norteamericano trabajaba a un ritmo diez veces superior a un hombre y slo consuma una cantidad de grano equivalente a la necesaria para alimentar a seis hombres, por lo cual su utilizacin supona una ventaja energtica importante. Andar y correr son para el hombre las dos maneras naturales de locomocin. El coste energtico de andar aumenta tanto por encima como por debajo de la velocidad ptima de 5 o 6 kilmetros por hora. Correr requiere un consumo de energa entre 10 y 20 veces mayor que andar. El caballo como transporte ofrece un medio mucho ms potente y rpido, alcanzando desplazamientos de hasta 60 kilmetros por da, y existen indicios de que comenz a utilizarse en Ucrania alrededor de 4.000 aos a.C., y tambin se utiliz en las estepas asiticas durante la mitad del segundo

42

ANTONIO COLINO MARTNEZ

milenio a.C. Montar a caballo exige un gran esfuerzo fsico y hasta finales del siglo XIX no se descubri que la mejor postura requiere que el jinete ponga su centro de gravedad hacia delante y lo ms bajo posible, que es como hoy montan los jinetes en los hipdromos y en los concursos de saltos. Otro avance en este medio de transporte se consigui con los estribos, que empezaron a usarse despus del tercer siglo en Eurasia y fueron adoptados universalmente en la Europa Medieval. Con la invencin de la rueda el hombre pudo mover cargas que sobrepasaban su propio peso, as la carretilla china que centraba el peso encima del eje de la rueda poda llevar cargas de ms de 150 kg., sin embargo, las carretillas europeas que tenan el eje de la rueda en la parte delantera solo podan llevar unos 80 kg. Los primeros vehculos de los que se tiene constancia histrica son de Uruk, en Mesopotamia, alrededor del 3200 a.C. Las primeras ruedas eran rsticas y pesadas, y giraban junto al eje. Posteriormente empezaron a girar alrededor del eje, aligerando el peso mediante radios, y los vehculos de cuatro ruedas disponan de un eje frontal pivotante que permita los giros.

Debido al mal estado de los caminos, el transporte terrestre arrastrado por caballos era lento y caro, y esta situacin no mejor hasta bien avanzado el siglo XVIII. Sin embargo, el transporte por caballo en las

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

43

ciudades alcanz su mximo esplendor a finales del siglo XIX, incluso durante el desarrollo del transporte por ferrocarril, ya que ste se usaba solamente para largas distancias. A finales del siglo XIX en Londres haba unos 300.000 caballos. En las primeras dcadas del siglo XX en las grandes ciudades los tranvas y los automviles desplazaron a los caballos, pero stos siguieron siendo utilizados como animales de tiro hasta los aos cuarenta. La energa hidrulica, la ms importante dentro de las energas de origen mecnico, posee una coleccin de caractersticas distintivas del resto de las fuentes de energa, acumulable, no contaminante, flexibilidad de respuesta, reutilizable, renovable de modo natural, prcticamente inagotable, con costes de explotacin muy reducidos y relativamente autctona en cuanto a proyecto, materiales de construccin y mano de obra cualificada. Frente a estas excelentes cualidades, la energa hidrulica es lo suficientemente escasa como para obligar a todas las naciones a proveerse de otras fuentes de energa. La historia de la energa hidrulica ha de identificarse con la historia de las obras hidrulicas, presas, canales y acueductos, para almacenamiento y abastecimiento de las poblaciones, y con el empleo de la diferencia de energa potencial entre puntos de diferente altura. Se cree que la rueda hidrulica, gran rueda montada sobre un eje horizontal provista de cangilones en la corona, se conoci en Egipto y Mesopotamia en torno al ao 1000 a.C., por lo que se puede suponer que la energa hidrulica fue la primera forma de energa ajena a la de origen humano o animal. Lucrecio (98-55 a.C.) expone en De rerum natura el uso de la noria, y el gegrafo Estrabn (63 a.C-21 d.C) refiere el empleo de la fuerza del agua para moler el grano. Vitrubio, en su tratado De Architectura del siglo I a.C., trat de diversos temas de hidrulica, como la construccin de molinos y de ruedas elevadoras de agua.

44

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Los rabes utilizaron ruedas hidrulicas tanto de eje horizontal como las de origen nrdico de eje vertical, difundidas por las cruzadas, con muy diversos fines, elevacin de agua, molienda, transporte, amasado, etc., y sujetas a innovaciones en su rendimiento como la modificacin de los ngulos de incidencia del agua con las paletas. Las industrias mineras, metalrgicas y textiles explotaban ya, durante la alta Edad Media y los siglos XV y XVI, la energa hidrulica para el funcionamiento de fuelles, martinetes, movimiento de materiales y diversas secuencias mecnicas.Y Leonardo da Vinci (1452-1519) estableci diversos principios sobre el empleo de la energa hidrulica, la potencia depende de la altura y parte se pierde por friccin, y la mayor eficiencia de una rueda hidrulica se logra al chocar el agua con las paletas segn un ngulo de 90. En el siglo XVI Pedro Morise instal bajo el Puente Viejo de Londres una serie de ruedas hidrulicas con las que accionar un conjunto de bombas para elevar el agua del Tmesis. Anlogamente, en 1608, se construy en Pars, en el Puente Nuevo, una mquina con una gran rueda de alimentacin que mova dos bombas con las que se lograba elevar a una altura de 23 m un caudal de 700 m3 diarios. En el Sena, un sistema de catorce ruedas de 12 m de dimetro, con una potencia real de 150 caballos impulsaban el agua, mediante 259 bombas aspirantes-impelentes a tres alturas sucesivas de 49 m, 52 m y 54 m, para hacer funcionar las fuentes de Versalles, fue la llamada mquina de Marly, construida entre 1678 y 1685 por Rennequin Sualem, que estuvo en funcionamiento durante dos siglos. En el siglo XVII, Evangelista Torricelli (1608-1647) estableci las relaciones entre las energas hidrulicas potencial y cintica, adems de descubrir el principio del barmetro. Daniel Bernoulli (1700-1782) explic en su Teora Dinmica de los Fluidos que a lo largo de toda corriente fluida la energa total por la unidad de masa es constante, estando constituida por la suma de la presin, la energa cintica por unidad de volumen y la energa potencial igualmente por unidad de volumen. Las clsicas ruedas, con su deficiente rendimiento de alrededor del 30 %, se sustituyen, en la segunda mitad del siglo XVIII, por las turbinas de reaccin. En 1827 se construy la primera turbina de reaccin radial centrfu-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

45

ga, turbina de Fourneyron, que sin variaciones fundamentales sustituy a las viejas turbinas durante la segunda mitad del siglo XIX. Las turbinas se diversificaron en axiales, turbinas de Fontaine y de Girard, construidas en 1839, y radiales, en su doble forma de centrpetas parciales, construidas por Zuppinger en 1844, o centrfugas parciales construidas por Schwambrug en 1848, siendo las turbinas de accin parciales las que sustituyeron definitivamente a todas las turbinas. El acoplamiento turbina de agua y generador elctrico constituy un acontecimiento crucial en la historia de la energa. Uno de los primeros sistemas hidroelctricos comerciales del mundo fue el de las Cascadas Salmon Leap en el ro Bush de Irlanda del Norte, que entr en servicio en 1883 para suministrar energa a un ferrocarril por medio de una dinamo con una corriente mxima de 100 amperios a 250 voltios, y continuaba en activo al clausurarse el ferrocarril en 1949. A finales del siglo XIX, la utilizacin de la energa hidrulica mediante centrales hidroelctricas se extendi a todo el mundo, y continu su expansin a lo largo del siglo XX con una intensa investigacin sobre mquinas hidrulicas con objeto de lograr un mejor aprovechamiento de todos los tipos de saltos de agua, sobre todo de los de gran volumen y poca altura. Fruto de este trabajo fue el diseo de las turbinas tipo hlice, con rodetes motrices provistos de paletas fijas al eje motor, y las turbinas Kaplan, con paletas mviles o giratorias, las centrales reversibles, las centrales mareomotrices y las minicentrales, para cuyas operaciones se disearon equipos industriales del tipo de las turbo-bombas reversibles y las turbinas tubulares y las turbinas bulbo. El molino de viento como fuente de energa no es tan antiguo como la rueda hidrulica, y parece haberse originado en Persia en el siglo VII d.C.

46

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Estos molinos de viento persas eran de eje vertical. La primera mencin de un tipo de molino occidental es un documento normando del ao 1180. En Europa los molinos tuvieron un rpido desarrollo y eran de eje vertical, por lo que giraban en la direccin del viento. Posteriormente, los molinos se construyeron con eje horizontal y se utilizaron para moler grano como los que se conservan en La Mancha, y que fueron gigantes enemigos de Don Quijote. Pero desde el siglo XV su uso ms importante lo constituy el bombeo de agua en las provincias unidas de Holanda, donde lleg a haber ms de 8.000 molinos de viento. En 1745 Edmund Lee patent el timn que orientaba automticamente el molino en la direccin del viento. Algunos molinos utilizados para serrar madera producan desempleo, por lo que algunos de ellos, como el de Limehouse, fue destruido en 1778 por la muchedumbre. Una de las limitaciones, tanto de las ruedas hidrulicas como de los molinos de viento, consista en que generalmente era necesario utilizar in situ la potencia que generaban, aunque existan sistemas para transmitir la energa de un punto a otro, pero con grandes prdidas en el transporte. Para el transporte martimo, a efectos blicos se utilizaba la fuerza humana mediante remos como propulsin. El barco de guerra ms grande de la Antigedad, construido durante el reino de Ptolemaios Philopator (222204 a.C.) de 126 m de eslora, poda llevar 4.000 remeros y 3.000 soldados, pero era casi inamovible. El viento, adems de impulsar los molinos, ha servido para empujar a los barcos de vela, y durante miles de aos era el nico medio de transporte para largas distancias. Los primeros barcos tenan velas cuadradas y slo podan navegar rpidamente con el viento de popa cuando se desplazaban formando 180 con la direccin de donde proceda el viento, y no podan navegar a rumbos ms cerrados de 150 respecto a la direccin del viento, y as los barcos

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

47

romanos que realizaban el viaje desde Messina a Alejandra en slo seis das necesitaban hasta setenta das para el viaje de vuelta. Este inconveniente se resolvi con las velas asimtricas alineadas a lo largo del eje mayor del barco y capaces de girar alrededor del mstil para coger el viento. Al final de la Edad Media, con aparejos de velas cuadradas y velas triangulares se poda navegar hasta con rumbos de 60 contra el viento y con velas de cuchillo se podan alcanzar hasta los 45. Hoy los barcos modernos pueden navegar con rumbos cercanos a los 30 que es el lmite aerodinmico. Las velas triangulares proceden del ocano Indico y el timn de popa y la brjula de China, pero fueron los europeos los que optimizaron estos inventos para mejorar las tcnicas de navegacin.

El sistema de locomocin ms eficiente que usa la energa del hombre es la bicicleta. Aunque conocida en siglos anteriores, no alcanz la forma actual hasta la dcada de 1880, cuando John Kemp Starley y William Sutton introdujeron las innovaciones que hicieron a la mquina un mtodo eficaz de transporte, y posteriormente en 1889 se aadieron las ruedas de goma. La bicicleta ha sido el transporte individual ms utilizado en el mundo, y especialmente en China.

48

ANTONIO COLINO MARTNEZ

El carbn es el combustible fsil de ms temprano empleo. La utilizacin del carbn origin el nacimiento de la civilizacin de los combustibles fsiles. Los carbones se formaron por la petrificacin de restos vegetales depositados en regiones pantanosas, y segn las clases de vegetales y las condiciones de intensidad, duracin, temperatura y presin, surgieron los distintos tipos de carbn. La antracita y los carbones bituminosos de color negro contienen muy pocas cenizas y poco agua y una gran densidad energtica. Por el contrario, los lignitos de color marrn oscuro contienen grandes cantidades de ceniza y agua y generalmente alto contenido en azufre y su contenido energtico es la tercera parte que el de la antracita e incluso es inferior al de la madera seca. La ventaja de los lignitos marrones es que, por ser geolgicamente jvenes, los yacimientos son de gran espesor, nivelados y cercanos a la superficie, por lo que su extraccin es mucho ms econmica que la de los carbones negros. En el siglo XV, la ciudad de Lieja explotaba sus minas de carbn con destino a sus talleres metalrgicos, y en el siglo XVI empezaron a funcionar las minas de Durham, cerca de Newcastle, para fines domsticos e industriales. La mquina de vapor de Watt pudo, por primera vez en la historia, transformar la combustin del carbn en energa mecnica y dar comienzo a la era de los transportes por ferrocarril. Algunos aos ms tarde, en 1792, Murdock descubri que al calentar en condiciones anaerobias, carbn, madera y turba, se produca un gas altamente inflamable que poda modularse en cuanto a la altura y el espesor de la llama, originando los gasgenos que permitieron la iluminacin por gas, en 1807, de algunas calles de Londres, y que, hasta bien entrado el siglo XX ha sido fuente importante de iluminacin de las ciudades. El aprovechamiento de la energa trmica del carbn mediante el vapor en la mquina de mbolo y la facilidad de su instalacin, permitieron la creacin de nuevas herramientas y utensilios y de nuevas aplicaciones en el transporte y las comunicaciones. Cuentan los historiadores que en la gran retirada de Rusia, desde Vilna a Pars, los medios de transporte de Napolen hicieron velocidades de unos 8 kilmetros por hora, la misma velocidad a la que Julio Csar haba logrado acudir a Roma desde Las Galias dos milenios antes. El hombre del siglo XIX se encontraba en condiciones parecidas a las de los hititas cuando utilizaron por primera vez los carros tirados por caballos.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

49

Durante los siglos XVII y XVIII se llevaron a cabo mltiples empleos de las mquinas de vapor para la extraccin de los minerales. Fue, sin embargo, en 1830, cuando se abri al pblico la primera lnea inglesa pblica de ferrocarril, Liverpool-Manchester, con la locomotora Rocket de George Stephenson.

G. Stephenson

La Rocket

Las aplicaciones del ferrocarril al transporte rpido de mercancas y de grandes cantidades de personas modificaron la poltica, la economa, las condiciones de vida y las estrategias militares de los Estados. Las naciones europeas y los Estados Unidos de Amrica, con una relativa estabilidad poltica en el siglo XIX, estaban en condiciones de alcanzar elevados niveles industriales e impulsar la aparicin de nuevas fuentes de energa. Las calderas de vapor movan las poleas y correas que hacan funcionar las fbricas, y tambin revolucionaron el transporte por tierra y mar. Los primeros barcos movidos por calderas de vapor fueron el Charlotte Dundas en Inglaterra en 1802, y el Clermont de Estados Unidos en 1807. En 1819, el Savannah atraves el ocano Atlntico en 29 das. A principios del siglo XX se cruzaba en 6 das. Posteriormente, con los nuevos sistemas de propulsin, en 1952 el barco transatlntico United States lo cruzaba en 3 das y 10 horas. En 1870, la energa total consumida en el mundo proceda de la combustin de la madera en un 68 %, procediendo del carbn prcticamente el porcentaje restante. Al cabo de treinta aos, el carbn proporcionaba el 59 % de la energa consumida, superando a la procedente de la madera, para alcanzar en 1910 el 91 %, con una produccin mundial anual de alrededor de los 1.200 millones de toneladas.

50

ANTONIO COLINO MARTNEZ

En pleno dominio energtico del carbn, aparecieron dos factores que iban a revolucionar el mundo de la energa, el petrleo como recurso fsil natural y la invencin del motor de combustin interna. Los hidrocarburos han sido utilizados durante miles de aos y eran especialmente conocidos en Oriente Prximo, pero se usaban principalmente como material de construccin o como capas protectoras, aunque se lleg a utilizar para calentar las Termas de Constantinopla durante el Imperio Romano. En China, durante la Dinasta Han (200 a.C.), se utilizaba gas natural para evaporar el agua en las salinas. Parte de este gas natural se utiliz tambin para iluminacin y para generar calor, los bizantinos y los rabes utilizaron armas incendiarias elaboradas con petrleo, conocidas como fuego griego, pero hubo que esperar unos dos mil aos para que en Estados Unidos, el 27 de agosto de 1859, en Oil Creek, cerca de Titusville, en el Condado de Crawford de Pensilvania, el Coronel Edwin Laurentine Drake, con un sencillo sistema de perforacin y a una profundidad de 21 m, consiguiera el primer brote de petrleo sin que se pudiera prever la importancia industrial, econmica, poltica y estratgica, que esta fuente de energa iba a alcanzar rpidamente y hacer de ella la principal fuente energtica del siglo XX. En poco tiempo, el valle se inund de torres de perforacin, recipientes de almacenamiento y sistemas de transporte, y en unos cuantos aos la produccin alcanz los 450.000 barriles, existan ya campos de produccin de petrleo en Rumania, mar Caspio, California,Texas, Sumatra, Mjico, Irn,Trinidad y Venezuela. La mayora de los depsitos de petrleo contenan tambin gas natural que no fue utilizado por la industria en las primeras dcadas.
E. Drake

Oil Creek

En paralelo a la utilizacin energtica del petrleo, las exploraciones geolgicas y las tcnicas de sondeos, el fraccionamiento qumico del petrleo y la obtencin de gran nmero de productos con sus cualidades qumicas particulares, y su explotacin industrial, en la que sobresalen las industrias de los polmeros artificiales, los abonos y las fibras sintticas, han dado lugar al intenso campo de conocimiento conocido como Petroqumica. En cuanto al motor de combustin interna, haba sido ya experimentado por Etienne Lenoir en 1860, desarrolla-

do por August Otto en 1872, y hecho operativo por Gottlieb Daimler en 1885. La tecnologa del motor de combustin interna se haba iniciado con el gas, su desarrollo posterior con otros combustibles, particularmente con la gasolina, puede considerarse un acontecimiento excepcional. Otto y Daimler desarrollaron un nuevo motor basado en el principio de que era preciso comprimir la mezcla gaseosa antes del encendido, provocando la explosin en el punto muerto. De lo que result el diseo de un motor de gas de cuatro tiempos, en el que, en cuatro carreras sucesivas del mbolo de trabajo, el gas era aspirado, comprimido, inflamado y expulsado. Modelo de motor que fue expuesto con extraordinario xito en la exposicin de Pars de 1878. Las investigaciones de Daimler permitieron el encendido por tubos incandescentes de mezclas de combustible y aire. A pesar de todo lo cual, este motor de combustin, al lado de permitir el uso de una nueva fuente de energa cuyo origen estaba en el carbn de hulla, presentaba grandes inconvenientes, entre otros, inmovilidad, al requerir un suministro continuado de gas, velocidad reducida, peligrosidad, etc. En 1883, la patente de Daimler describa un nuevo motor consistente en mezclar los materiales combustibles con aire en una cmara cerrada en el extremo de un cilindro, la mezcla se comprima mediante un mbolo contra las paredes calientes de la cmara, de modo que por efecto de la compresin se produjera la ignicin espontnea y la rpida combustin de la mezcla, y la tensin producida de esta manera podra emplearse como fuerza impulsora.

IZQUIERDA ARRIBA: A. Otto IZQUIERDA ABAJO: G. Daimler

Motor de combustn interna de Otto

ste no solamente era un nuevo motor de combustin interna sino que poda utilizar el petrleo como combustible. Quiz lo ms importante es que enseguida se advierte, por su eficacia y autonoma, la posibilidad de adaptacin a vehculos de transporte, con lo que se inici la revolucin industrial de los motores de combustin interna y la expansin de la industria automovilstica. En la primera carrera de coches Pars-Run-Pars participaron 38 vehculos de gasolina, 39 de vapor y 5 elctricos de aire comprimido, el premio fue para un vehculo Panhard fabricado con patente Daimler. La utilizacin de algunos derivados del petrleo en los motores de combustin facilitaba el aprovechamiento mecnico del calor engendrado. En 1824, Carnot haba calculado que slo el 10 % del poder calorfico del combustible era transformado en trabajo en la mquina de vapor, que por mucho que se perfeccionara siempre habra de resultar antieconmica, y por lo que solamente los cambios isotrmicos de los gases permitiran aumentar ese pobre rendimiento.Y, habida cuenta del bajo punto de evaporacin de algunos de los componentes, obtenidos en la rectificacin del petrleo, como las gasolinas, su empleo en las mquinas sera lo ms cercano a la prctica de la isotermia propugnada por Carnot. sta fue la hiptesis de trabajo de Rudolf Diesel en 1892, en el desarrollo de un motor trmico racional que sustituyera a la mquina de vapor y a los motores de combustin entonces conocidos. Al contrario del motor de explosin de Otto, el motor Diesel aspira aire puro y lo comprime a una presin 4-8 veces mayor que el de Otto, este aire puro sometido a presin extrema se calienta mucho y si se inyecta combustible en el aire as recalentado, se pone en ignicin sin necesidad de dispositivo alguno de encendido. Por otro lado, el combustible se puede introducir en el motor de forma que se logre una combustin muy regular. Cuando muere Diesel en 1913, durante un viaje por el Canal de la Mancha, sus motores impulsaban varios centenares de buques. Las innovaciones tecnolgicas, tanto de los motores como de los combustibles derivados del petrleo, haban de beneficiar a todos los tipos de transporte y de mecanizacin de procesos. Estos avances en los motores tambin sirvieron para que los hermanos Orville y Wilbur Wright, fabricantes de bicicletas, consiguieran el primer vuelo en una mquina ms pesada que el aire, el 17 de diciembre de 1903, en Kitty Hawk de Carolina del Norte a bordo del Flyer I.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

53

O. y W. Wright

Flyer I

La utilizacin de la electricidad ha producido el mayor desarrollo de la historia de la energa, pero antes de poder hacer un uso intensivo de ella, hizo falta la colaboracin de muchos cientficos que con sus inventos permitieron el uso intensivo de esta energa por el hombre. Michael Faraday demostr que la energa mecnica poda ser convertida en electricidad y viceversa, y as Znobe Theophile Gramme construy en 1871 la primera dinamo, y en 1880 Eilhu Thomson patent el primer alternador con devanado de tres fases. Pero los avances en electricidad se deben en gran parte a Thomas Alva Edison, que entre otras cosas invent el filamento de las bombillas de alto vaco el 21 de octubre de 1879, con una eficiencia cien veces inferior a las bombillas actuales, el fongrafo y la primera central de generacin de electricidad en Londres el 12 de enero de 1882, y aunque apoy los sistemas de corriente continua, finalmente se impuso la corriente alterna que preconizaban Nikola Tesla, George Westinghouse y Sebastian Ferranti.

T. A. Edison

Bombilla

Fongrafo

A finales de los aos 1880 se fabricaron las primeras turbinas de vapor que sirvieron para producir electricidad en las centrales elctricas, y fue Charles Parson quien mejor estas turbinas y en 1900 instal una turbina de 1 MW. En 1885 William Stanley construy el primer transformador de alto voltaje que permiti la transmisin de energa elctrica con bajas pr-

54

ANTONIO COLINO MARTNEZ

didas desde las centrales de generacin a los centros de consumo. Tambin Nikola Tesla construy el primer motor de corriente alterna, y as quedaron establecidas en esta dcada las bases para la nueva industria de la electricidad que tanto influira en la vida del siglo XX. En los ltimos aos del siglo XIX se descubri la radiactividad como propiedad de la materia, lo que puede considerarse el origen directo de la energa nuclear. La primera hiptesis atmica como explicacin de la realidad observada fue formulada por John Dalton, en 1803, al admitir que la materia est formada por tomos cuya masa es caracterstica de la especie qumica de cada elemento, hiptesis que, sin embargo, tardara en imponerse, dada la dificultad de observacin directa de los tomos. Poco despus, en 1865, Josef Loschmidt consigui estimar por primera vez el tamao de los tomos, del orden de 10-10 m, a partir de la mecnica estadstica que por entonces se desarrollaba. Y fueron los experimentos sobre descargas elctricas en gases enrarecidos los que condujeron, en 1895, al descubrimiento de los rayos X por Rntgen, al de la radiactividad y las sustancias radiactivas por Becquerel en 1896, y el de los elementos polonio y radio por Pierre y Mara Curie en 1898, a la vez que se fueron estudiando las radiaciones ionizantes que emitan. Rutherford, en 1899, distingui los rayos y los rayos , y Villard, en 1900, los rayos . Los rayos fueron muy pronto identificados como electrones iguales a los descubiertos por J.J.Thomson en 1897. En 1903, Rutherford y Soddy concluyeron que la emisin de las radiaciones o por un tomo lleva consigo su conversin en un elemento qumico distinto, proceso que termina cuando la desintegracin da lugar a un tomo no radiactivo. Sin que deje de resultar paradjico que cuando se acept generalmente la

P. y M. Curie

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

55

existencia de los tomos, lo fue en contra de sus tradicionales propiedades, la eternidad y la indivisibilidad. Todos los estudios y descubrimientos existentes a principios del siglo XX indicaban que los tomos deban poseer estructuras de cierta complejidad, constituidas por electrones y otras partculas subatmicas. Consecuencia de todo ello fue la formulacin en 1911 de la hiptesis atmica de Rutherford, en la que cada tomo estara constituido por un ncleo cargado positivamente y poseedor de casi toda su masa, rodeado de electrones negativos que compensaran su carga, con un ncleo unas 10.000 veces ms pequeo que el tomo y cuya carga es caracterstica del elemento qumico de que se trate. Segn esta hiptesis, los electrones giraran alrededor del ncleo como los planetas lo hacen en torno al Sol, algo que resultaba difcil de conciliar con la mecnica y el electromagnetismo clsicos. En 1913, Niels Bhr propuso la teora del tomo de hidrgeno, mezcla de fsica tradicional y de elementos cunticos, que cosech por igual xitos y fracasos durante varios aos. Los espectros de rayos X estudiados, en 1913, por H.J. Moseley confirmaron ciertos mbitos del modelo de Rutherford y de la teora de Bhr. Su desarrollo y generalizacin fueron obra de A. Sommerfeld en 1915, al proponer las condiciones generales de cuantificacin. Al ao siguiente, 1916, Einstein expuso la teora de la relatividad general. Durante los aos 1925-1927, los fenmenos atmicos se describieron mediante un nuevo cuerpo de doctrina, la mecnica cuntica, cuyo desarrollo fue obra de diversos autores y cuya idea original se remonta, sin embargo, a la obra de Max Planck en 1900. La mecnica cuntica se desarroll a travs de dos vas diferentes, la de Werner Heisenberg a partir del principio de correspondencia y la mecnica de matrices, y la de Louis de Broglie, basada en la extensin a la materia de la dualidad onda-corpsculo. A partir de esta idea, Erwin Schrdinger, en 1926, cre la mecnica ondulatoria. En 1927 Heisenberg, cuando intentaba encontrar el contenido intuitivo de la mecnica cuntica, descubri el principio de indeterminacin que impide determinar simultneamente con precisin la posicin y la velocidad de un electrn. Desde entonces, la mecnica cuntica ha sido aplicada con xito a innumerables problemas relativos a tomos, molculas, ncleos at-

56

ANTONIO COLINO MARTNEZ

micos y partculas elementales. Las partculas que se describen por funciones de onda simtricas o antisimtricas son, respectivamente los bosones, en honor de Satyandra Nath Bose, y los fermiones, en honor de Enrico Fermi, y las formas de tratar estadsticamente estas partculas se refieren, respectivamente, como estadsticas de Bose-Einstein o de Fermi-Dirac. Cuando en la dcada de los veinte, el advenimiento de la mecnica cuntica supuso el desmoronamiento de uno de los ms viejos y firmes pilares de la ciencia, con la cada de la causalidad, el determinismo y hasta la simple visualizacin de las piezas elementales de la Naturaleza, se tena la sensacin de que la ciencia haba alcanzado un nuevo nivel de abstraccin, prximo al mundo abstracto de las ideas en el arte. El enigma de la composicin de los ncleos atmicos se resolvi en 1932 con el descubrimiento de los previstos neutrones por James Chadwick, con lo que culmin un laborioso proceso experimental en el que intervinieron los alemanes, Bothe y Becker, el matrimonio francs Irne y Jean Frderic Joliot-Curie, descubridores de la radiactividad artificial en 1934, y los ingleses del laboratorio de Rutherford. Las reacciones nucleares producidas por los neutrones fueron estudiadas con detalle, en 1934, en Roma por Fermi. Entre las reacciones nucleares producidas por los neutrones destacaba, por su importancia militar y econmica, la fisin del uranio, descubierta en 1938 por Otto Hahn y Fritzz Strassmann mediante anlisis radioqumico de los productos que resultaban al bombardear uranio con neutrones. Los estudios radioqumicos de Hahn y el conjunto de previsiones tericas se vieron enseguida comprobados por el equipo de Joliot y sus colaboradores Hans Halban y Lew Kowarski, del Collge de Francia, en 1940, y en Nueva York por Enrico Fermi (1901-1954) y Leo Szilard (1898-1964), joven emigrante hngaro en Londres, que en 1933 mientras esperaba que cambiase el semforo en el cruce de Southampton Road, se le ocurri que si se pudiera encontrar un elemento que se escindieI y J. F. Joliot-Curie se por los neutrones y

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

57

emitiese dos neutrones cuando absorbiese uno, tal elemento agrupado en una masa suficiente podra sostener una reaccin nuclear en cadena. Esta fisin del uranio tendra que producirse con gran liberacin de energa porque los dos ncleos finales tienen una masa total inferior a la del ncleo de uranio, diferencia de masa que debe aparecer como energa segn la relacin de Einstein E=mc2. Adems, si los ncleos ms pesados de uranio son proporcionalmente ms ricos en neutrones que los ms ligeros, en la reaccin de fisin debieran desprenderse varios neutrones que podran aprovecharse para producir nuevas fisiones que produciran ms neutrones, con lo que tendra lugar una reaccin en cadena con un fantstico desprendimiento de energa. La tarea de conseguir una reaccin en cadena result ms difcil de lo esperado porque, de los dos istopos ms abundantes del uranio, slo el 235U, que se encuentra en una baja proporcin del 0,7 %, se fisiona por neutrones de cualquier energa, en tanto que el otro istopo, 238U, absorbe fuertemente los neutrones por debajo de una cierta velocidad. La posibilidad de provocar una reaccin en cadena abrira el camino hacia nuevos descubrimientos cientficos y hacia una nueva tcnica para producir energa en cantidades ilimitadas. Ocurra, sin embargo, que en un bloque de uranio metlico natural, la reaccin en cadena no se produca, pero si las barras de uranio, como ide Enrico Fermi, se disponan entre bloques de grafito, la reaccin en cadena se consegua mantener. El reactor del Laboratorio Metalrgico de Chicago, en los bajos del Estadio de la Universidad, contena 400 tm de grafito, 6 tm de uranio metlico y 58 tm de xido de uranio, y en l tuvo lugar la primera reaccin en cadena automantenida de la historia el 2 de diciembre de 1942.

E. Fermi

Primera reaccin en cadena, en el Laboratorio Metalrgico de Chicago, el 2 de diciembre de 1942.

58

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Dadas las energas que intervienen en los procesos nucleares poda estimarse que la fisin de un kilogramo de uranio producira una energa equivalente a la producida qumicamente por un milln de kilogramos de combustible fosil. En la dcada de los treinta se haban realizado grandes progresos en las tcnicas experimentales que transformaron la fsica nuclear en una empresa tcnica e industrial de una envergadura gigante tanto en sus aspectos econmicos como tecnolgicos. Buscando instrumentos que fuesen capaces de suministrar cada vez mayor energa a partculas atmicas para que stas pudiesen chocar con los ncleos atmicos y averiguar la estructura de los distintos elementos, los fsicos britnicos primero y despus los americanos abrieron las puertas de la gran ciencia a las tcnicas de la fsica nuclear. Basado en estos experimentos se realizaron grandes proyectos militares y de construccin de armas, pero desde un principio siempre se consider la posibilidad de construir reactores nucleares para produccin de energa elctrica. El fundamento de esta produccin consista en utilizar un reactor nuclear como generador de calor a las ms elevadas temperaturas que fuera posible, calor que servira para producir vapor de agua con el que se alimentara una turbina capaz de mover un generador elctrico. En este esquema de central nuclear para la produccin de energa elctrica, el reactor nuclear sustituye a la caldera en la que se quema cualquier combustible convencional en una central trmica.Y, en diciembre de 1951, en Idaho Falls, se obtuvo electricidad por primera vez a partir de un reactor nuclear de reducidas dimensiones.Tres aos ms tarde se llev a cabo un experimento semejante en la Unin Sovitica. Las primeras centrales nucleares para generar energa elctrica fueron construidas en Obninsk, ciudad situada en la desaparecida Unin Sovitica, que comenz a funcionar el 27 de junio de 1954, y en Calder Hall en el Reino Unido, que fue inaugurada el 17 de octubre de 1956. Sin embargo, los primeros reactores nucleares de potencia tuvieron tambin aplicaciones militares, lo que dio lugar a la entrada en operacin del submarino Nautilus provisto de motor nuclear en diciembre de 1954. El rompehielos Lenin, dotado asimismo con motor nuclear, comenz a utilizarse en septiembre de 1959. Estos reactores nucleares para propulsin

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

59

naval funcionan con uranio enriquecido en 235U, y empleaban como moderador el agua ordinaria, lo que permite una gran simplificacin en su diseo. En la produccin de energa elctrica por las centrales nucleares, al igual que la producida a partir de otras energas primarias, hay que considerar su precio en relacin con la obtenida por otros medios. La energa generada por una central nuclear se compone de tres partes, coste del combustible, costes de operacin y mantenimiento y costes del capital invertido. En cuanto el primer sumando, la gran cantidad de energa que se libera por cada kilogramo de uranio fisionado puede hacer bastante baja su repercusin en el valor total, los otros dos sumandos son conceptualmente anlogos a los de otros tipos de centrales elctricas. La combinacin de combustibles fsiles y electricidad ha producido grandes avances en todos los sectores industriales. En la dcada de 1850 los combustibles ms utilizados eran la madera, el carbn vegetal y la paja. El consumo anual total per cpita de estos combustibles equivala a unos quinientos kilos de madera. A mediados de la dcada de 1990, el consumo anual per cpita de combustibles fsiles y electricidad primario era equivalente a 1,5 toneladas de petrleo. Aplicando los factores de conversin y de eficiencia, esto representa que la energa til anual per cpita se ha multiplicado por veinte. Adems de este incremento de consumo energtico, se est produciendo un cambio fundamental en el tipo de energa que se consume. Durante la dcada de los 1950, el precio del barril de petrleo se mantuvo incluso a un valor inferior al real, con el fin de lograr la sustitucin del carbn como combustible industrial. Esta reconversin industrial condujo en Europa occidental, en 1975, a que el petrleo representara alrededor del 60 % del consumo de energas primarias. En 1900 en la generacin de electricidad se utilizaba slo el 1% de combustibles fsiles. Se pas al 10% en 1945, y casi un 30% en el 2000, y a esto hay que sumar el rpido crecimiento de la energa hidroelctrica y de la energa nuclear, y as el consumo mundial medio per cpita de energa elctrica se ha multiplicado por seis, desde el ao 1950 con 400 kW/h hasta el ao 2000 con 2.400 kW/h. En el siglo XX, debido a los grandes flujos de energa, las cosechas recolectadas se han multiplicado por seis, y se

60

ANTONIO COLINO MARTNEZ

ha realizado una industrializacin a gran escala y se ha hecho posible el desarrollo de una civilizacin urbana con grandes niveles de crecimiento, aunque con grandes problemas sociales y medioambientales. La energa hoy El nivel de desarrollo econmico de cada regin est relacionado muy directamente con la demanda energtica, cuyos principales indicadores son el consumo per cpita y la intensidad energtica. Las economas avanzadas suelen tener elevadas utilizaciones energticas per cpita cuyo valor, sin embargo, es relativamente estable o vara muy lentamente. En este contexto, los aumentos de demanda energtica suelen seguir el crecimiento del empleo y de la poblacin. En los pases industrializados, el uso de equipos electrodomsticos y de vehculos para el transporte est muy extendido. Como consecuencia, los aumentos en los ingresos personales repercuten sobre los gastos en bienes y servicios que no son intensivos en energa. Cuando el gasto se dirige a bienes que utilizan energa, lo hace por lo general hacia la compra de nuevos equipos que reemplazan a los antiguos y son ms eficientes, de forma que la relacin entre el ingreso y la demanda de energa es ms dbil. En los pases en desarrollo, los niveles de vida, aunque en aumento, son ms bajos que en las economas avanzadas, los aparatos que consumen energa suelen ser adquiridos por primera vez, de forma que la demanda energtica suele estar ms relacionada con el aumento del nivel de ingresos. Este fenmeno es especialmente evidente en Asia y en los pases con un fuerte incremento del bienestar econmico. A principios del siglo XXI la situacin energtica en las distintas regiones econmicas del mundo presenta enormes desigualdades, tanto en la posesin de recursos energticos como en el consumo de energa. Desde una perspectiva histrica, se observa que en los ltimos cuarenta aos, la demanda energtica se ha triplicado, lo que significa una tasa de crecimiento anual medio del 2,8%. Sin embargo, el crecimiento de la demanda en las dos ltimas dcadas muestra pautas diferentes para los pases industrializados y los pases en desarrollo. Ms de la mitad de la poblacin del planeta vive en los medios rurales, de la que el 90%, alrededor de 2,8 millardos de personas, lo hace en pases

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

61

en desarrollo. Estos habitantes del planeta dependen mayoritariamente de los clsicos combustibles tradicionales, madera y residuos agrcolas, utilizando tcnicas primitivas e ineficaces. Disponibilidades energticas que apenas permiten atender las necesidades fundamentales de nutricin y calefaccin. Las fuentes de energa tradicionales se explotan ordinariamente fuera de los circuitos comerciales y, dada adems su distribucin geogrfica, resulta difcil su evaluacin. En los pases en desarrollo, las fuentes de energa modernas, indispensables para el funcionamiento de la sociedad, no representan ms que un bajo porcentaje del consumo energtico nacional, por lo que las medidas encaminadas hacia la transformacin y utilizacin final de la energa habran de realizarse en los dominios del sector energtico moderno. Las fuentes de energa primaria ms utilizadas actualmente en el mundo son el petrleo, el carbn, el gas natural, la nuclear y la energa hidrulica. Son los tipos de energa que hoy en da mejor responden por su disponibilidad y costes de utilizacin a las necesidades energticas de la humanidad. Sin embargo, la poltica energtica actual de muchos pases desarrollados est fomentando la utilizacin de las energas renovables, por razones de tipo medioambiental y por su carcter autctono. Asimismo, en los pases en vas de desarrollo se emplean grandes cantidades de biomasa, lea, residuos agrcolas, etc., para satisfacer las necesidades energticas, aunque muchas veces estas materias no estn comercializadas. En otros pocos pases se utilizan la energa elica y geotrmica para obtener cantidades significativas de electricidad. Las energas renovables, incluida la hidrulica, cuantitativamente tienen hoy da una relevancia pequea, y estn llamadas a tener un papel importante a medida que se vayan agotando las reservas de las energas fsiles. La demanda energtica de un pas est muy relacionada con su Producto Interior Bruto, con su capacidad industrial y con el nivel de vida alcanzado por sus habitantes. El consumo de energa por habitante constituye, por tanto, unos de los indicadores ms fiables del grado de desarrollo econmico de una sociedad.

62

ANTONIO COLINO MARTNEZ

El consumo mundial de energa primaria en el ao 2002 fue de 9.405 Mtep, que se desglosa de la siguiente manera:

Si se considera el consumo de energa primaria per cpita desglosado por regiones econmicas a principios del siglo XXI, y considerando como base 1 la regin de menor consumo, se puede observar que las regiones ms desarrolladas consumen hasta 14 veces ms energa por habitante.

Tep/habitante India frica Otros pases asiticos China Amrica del Sur y Central Oriente Prximo Antigua URSS Europa Occidental Japn, Australia y Nueva Zelanda Amrica del Norte 0,60 0,63 0,98 0,98 1,36 1,52 3,05 4,31 4,59 8,46

Relacin 1,00 1,05 1,63 1,63 2,27 2,53 5,08 7,18 7,65 14,10

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

63

El carbn, el combustible ms abundante a nivel mundial, aunque contina teniendo una utilizacin grande, hoy en da cubre aproximadamente el 25% del consumo, su importancia ha ido disminuyendo desde comienzos del siglo XX, a pesar de la efmera recuperacin que tuvo en la dcada de los setenta, como consecuencia de la crisis del petrleo. El principal uso del carbn es para la produccin de electricidad, sobre todo el lignito y la antracita. Solamente la hulla se utiliza tambin para la produccin de coque en la siderurgia integral y otros usos en el sector industrial. La produccin mundial del carbn en el ao 2002 fue del orden de los 2.379,4 millones de toneladas equivalentes de petrleo. El carbn es el combustible ms abundante a nivel mundial. Adicionalmente presenta la ventaja de que las reservas de carbn estn ms uniformemente distribuidas a lo largo del globo que las de otros combustibles. Los principales pases productores de carbn en el ao 2002 fueron China con el 29,5%, y Estados Unidos con el 24%, A continuacin figuran Australia, India, Sudfrica y Polonia, con unos niveles de produccin menores.

64

ANTONIO COLINO MARTNEZ

El petrleo es la fuente de energa primaria ms utilizada desde la segunda mitad del siglo XX, en la que sustituye en ese puesto al carbn. Hoy en da, cubre aproximadamente el 40% del consumo mundial debido, fundamentalmente, a su utilizacin en el sector del transporte y como materia prima en la industria petroqumica. Adems, el precio del crudo sirve de referente al de las otras materias energticas. La produccin total de petrleo en el ao 2002 fue de 3.556,8 Mtep, y son los principales productores Arabia Saud con el 11,8%, Rusia con el 10,7%, EE.UU. con el 9,9%, Mxico con el 5% y China con el 4,7%.Tambin tienen una importante, aunque menor produccin, Irn, Noruega, Venezuela, Canad y Reino Unido, por este orden.

Las razones fundamentales que explican la creciente utilizacin del gas natural pasan por el menor impacto ambiental que presenta su combustin, por su alto poder calorfico y por la facilidad de su utilizacin. Adems, en el sector elctrico, la puesta a punto en los ltimos aos de tecnologas de ciclo combinado que permiten usarlo para generacin de electricidad con elevados rendimientos, explica que este combustible pase a tener en el futuro un importante peso en este sector. La produccin de gas natural en el ao 2002 fue de 2.274, 7 Mtep., aunque est creciendo su utilizacin de forma importante en los ltimos aos. Esta tendencia se espera que contine en el futuro prximo.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

65

Los principales pases productores en el ao 2002 fueron Rusia con el 22%, Estados Unidos con el 21,7% y Canad con el 7,3%. Les siguen otros pases con menor produccin, como son Reino Unido,Argelia, Indonesia y Noruega. En cuanto a la produccin mundial de concentrado de uranio, sta fue de 35.837 t de U contenido en el ao 2003, y son Canad el primer productor mundial, con el 29,2%, del total de la produccin. Despus se sita Australia, con un 21,2%, Kazakhstn con el 9,2%, Nger con el 8,8%, Rusia con el 8,8% y Namibia con el 5,7%.

La energa hidrulica es la energa renovable que ms importancia ha tenido hasta ahora en el abastecimiento energtico mundial. Su aportacin creci a lo largo de los aos 60, 70 y 80, y lleg a alcanzar el 6,3% del consumo total.

66

ANTONIO COLINO MARTNEZ

En el potencial de la produccin hidroelctrica intervienen fundamentalmente dos factores, el caudal de los ros y los desniveles de su orografa. Por tanto, los pases que cuentan con largos y caudalosos ros son los principales productores mundiales. ste es el caso de Canad, EE.UU., Brasil, China, Rusia y la India. Adems, tambin influyen otros factores como el grado de desarrollo tecnolgico del pas, la dimensin de su consumo de electricidad y las disponibilidades de capital. As, pases de dimensin media como Francia, Noruega, Suecia y Espaa, con un nivel de desarrollo muy alto, figuran tambin entre los grandes productores de hidro-electricidad. El potencial tcnico mundial de energa hidrulica es del orden de unos 1.200 millones de tep, pero la produccin hidroelctrica en el ao 2001 en el mundo, fue de unos 600 Mtep, lo que represent el 18% de la produccin elctrica mundial. Segn la metodologa actual de la Agencia Internacional de la Energa, que considera a la energa hidroelctrica como primaria (1MWh = 0,086 tep), esta produccin hidroelctrica citada representa slo el 2,6% de la produccin de energa primaria mundial. Sin embargo, si se utilizase el criterio de sustitucin empleado por la AIE hasta hace poco tiempo, que valoraba la hidroelectricidad como energa primaria a travs del coeficiente de una central trmica; (1MWh = 0,2233 tep), representara el 6,7% de la energa primaria mundial. sta es la razn de la reduccin tan importante que ha sufrido la hidroelectricidad ltimamente en los balances energticos internacionales. Respecto al resto de las energas renovables, puede decirse que la aportacin a la produccin total de energa, de algunas de ellas como son la solar, la elica, la geotrmica, la biomasa y los biocombustibles, es todava muy reducida, aunque tienen un gran potencial de desarrollo. Reservas energticas Las reservas de una materia energtica estn constituidas por la parte de los recursos existentes que, adems de ser tcnicamente explotables, son econmicamente rentables a los precios de mercado existentes en cada momento. Esta distincin es muy importante, pues mientras que los recursos energticos son abundantes en el mundo, las reservas son ms bien escasas y muy variables geogrficamente.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

67

Considerando los recursos energticos existentes, la humanidad cuenta todava con reservas energticas relativamente abundantes. Sin embargo, este panorama vara si se analiza individualmente cada fuente energtica, pues, aunque las reservas de carbn son relativamente abundantes, las de los hidrocarburos lo son bastante menos, sobre todo las de petrleo, que resulta ser desde hace ms de un cuarto de siglo la energa primaria ms utilizada. Actualmente se estima que existen unas reservas probadas de petrleo de 142.700 millones de toneladas. Estas reservas estn concentradas en 13 pases socios de la OPEP que disponen de casi el 80% del total, y son Arabia Saud con el 25%, Irak con el 10,7%, Kuwait con el 9,2 e Irn con el 8,6%, los pases con las mayores reservas. Durante los prximos 20-30 aos el petrleo continuar teniendo un papel bsico en las economas, sobre todo de los pases en desarrollo, sin que se produzcan previsiblemente graves tensiones en los mercados. Con el nivel actual de reservas probadas y el mantenimiento del nivel de consumo registrado en el ao 2000, la humanidad contara con unos 40 aos para el agotamiento de este recurso. Si se baja la calificacin de reservas probadas a reservas probables, entonces este ratio alcanzara los 100 aos. Es casi seguro que el plazo de agotamiento del petrleo se ir ampliando si nos atenemos a la evolucin de las reservas probadas en 20 aos, 1978-1998, el nivel de estas reservas ha pasado de unos 654 miles de millones de barriles a casi unos 1.100, es decir, un incremento del 62,4%. Asimismo, conviene notar que las reservas probadas en 1986, eran solamente 30 veces el consumo de ese ao.Todo esto quiere decir que el esfuerzo de exploracin, de mejora de su tecnologa de exploracin y la reduccin de costes han hecho que no slo se haya cubierto la demanda desde entonces, sino que han aumentado las reservas. Por tanto, parece que no existen los problemas graves de abastecimiento que se pronosticaban en los aos setenta. Es cierto que el nuevo petrleo se obtendr en condiciones cada vez ms difciles, pero esta industria ha conseguido tales avances en las tcnicas de exploracin y produccin que hoy se explotan pozos submarinos con ms de 1.000 metros de profundidad de agua, o se trazan oleoductos de ms de 4.000 kilmetros para transportar el petrleo producido en nuevas reas productoras.

68

ANTONIO COLINO MARTNEZ

La creciente demanda del petrleo, tanto en el mundo industrializado como en el mundo en vas de desarrollo, se convertir en el factor ms importante de los conflictos geopolticos de la primera mitad del siglo XXI. Las previsiones sobre la demanda mundial de petrleo estiman que la demanda diaria aumentar de 80 a 120 millones de barriles antes de 2020, y ser difcil encontrar y extraer estos 40 millones de barriles por da adicionales. La mayora de los estudios geolgicos realizados ltimamente estiman que las reservas de petrleo recuperable se sitan alrededor de los 2 billones de barriles, habindose consumido ya unos 900.000 millones de barriles. Nuevos estudios sugieren que la produccin global de petrleo puede tocar techo, es decir, se habr extrado la mitad de las reservas recuperables, antes de 2020, por lo que los precios del petrleo no dejarn de aumentar como resultado de la competencia de los pases, empresas y consumidores por la mitad del petrleo restante. Estas predicciones sobre reservas de petrleo se basan en el modelo de la curva de Marion King Hubbert (1903-1989), geofsico que trabajaba en la Shell Oil y que en 1956 public un artculo en el que predeca el auge y la cada de la produccin del petrleo en los Estados Unidos, estimando que la produccin tocara techo antes de 1970, en contra de la opinin del resto de tcnicos energticos, por lo que fue despedido de la Compaa, pero al llegar la fecha, se cumpli su prediccin, y desde entonces EE.UU ha perdido el papel preminente como principal pro-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

69

ductor mundial de petrleo y este cambio desde entonces ha dictado la geopoltica mundial. En cuanto a la evolucin de los precios, hay un dato positivo, y es la enorme reduccin de costes de produccin, sobre todo debido a la precisin en las tcnicas de deteccin geofsica, que minimizan el gran enemigo de la exploracin que es el pozo seco. Sin embargo, no existe razn alguna para que la volatibilidad, que ha sido la caracterstica de este mercado desde su principio, desaparezca en el futuro. Adems, aaden una mayor dificultad a estas predicciones las diferencias de precios que irn apareciendo entre los crudos de alto y bajo contenido en azufre, dadas las exigencias, cada vez mayores por razones medioambientales. Las reservas probadas de gas natural ascienden a casi 155.780 millones de tep y estn concentradas principalmente en Europa y Euroasia con el 39,2%, y Oriente Prximo con el 36%. El gas natural es la energa con ms futuro en los prximos aos. En la actualidad el gas natural representa alrededor del 24% de las energas primarias utilizadas en el mundo, con un significativo crecimiento en los ltimos aos de su cuota de participacin. As, por ejemplo, en los ltimos veinte aos del siglo XX el consumo de gas natural ha aumentado un 60%, mientras que el petrleo solamente un

70

ANTONIO COLINO MARTNEZ

10%. Con estas tasas de crecimiento, el consumo de gas natural igualara al del petrleo en 25 aos. El ratio reservas probadas/produccin es de unos sesenta aos para los niveles de produccin y consumo del ao 2000, es decir, mayor que el petrleo. Se espera que una parte importante del crecimiento en el consumo de gas corresponder a la utilizacin de esta energa para la produccin de electricidad. Para la generacin de energa elctrica y usos trmicos, tanto industriales como domsticos, el petrleo ser sustituido, a corto y medio plazo, por el gas en la medida en que los pases vayan desarrollando la infraestructura gasstica necesaria. Por tanto, este proceso ser ms rpido en las economas desarrolladas que en las emergentes. Para la fabricacin de productos qumicos de gran consumo, en la mayora de los casos las fracciones ligeras del petrleo pueden ser sustituidas con ventaja por el gas natural. Sin embargo, en el sector del transporte, el motor de combustin interna es muy difcil de sustituir a corto plazo de forma eficaz y econmica. Consecuentemente, el petrleo deber seguir atendiendo mayoritariamente a las demandas de consumo derivadas de los transportes terrestre, martimo y areo. Por otra parte, existen numerosos proyectos de investigacin que tienen como objetivo la sustitucin del motor de combustin interna. Uno de ellos es el del motor elctrico que, debido a sus ventajas medioambientales, podra cubrir determinadas demandas en el transporte urbano, pero que cuenta con inconvenientes como son la autonoma del vehculo, la carga de las bateras o el desarrollo de la infraestructura necesaria para sus recargas. Una lnea actual de investigacin se orienta hacia los automviles hbridos que reducen, en parte, estos inconvenientes. Otro proyecto es el de la sustitucin del petrleo por el hidrgeno, pero tambin necesita de la innovacin tecnolgica para su almacenamiento y distribucin, que permitan su aplicacin comercial. Por todo ello puede considerarse que durante los primeros veinte aos del siglo XXI el sumi-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

71

nistro de energa para el transporte va a seguir basado principalmente en el petrleo. Los recursos de carbn existentes en el mundo son relativamente abundantes. Actualmente se estima que las reservas de carbn en el mundo son prximas al medio billn de toneladas equivalentes de petrleo, que se reparten casi al 50% entre reservas de hulla y antracita y reservas de lignitos. El ratio reservas probadas/produccin es de unos 200 aos para los niveles de produccin y consumo del ao 2002. Se utilizarn para su transformacin en electricidad, a travs de las nuevas tecnologas de combustin limpia que eliminan la emisin de contaminantes a la atmsfera.

La energa nuclear seguir produciendo electricidad en los pases desarrollados, y esta energa tiene la ventaja de no producir gases de efecto invernadero. Deber hacerse un esfuerzo en desarrollar tecnologas nucleares avanzadas que puedan ofrecer costes menores, estimular la confianza pblica en la seguridad de las centrales nucleares y demostrar unas prcticas de gestin eficaz y segura de los residuos nucleares. Las reservas mundiales de uranio son estimadas en el ao 2003 en unas 3.600.000 toneladas de U contenido con costes inferiores a los 80 $/kgU, y estn distribuidas muy desigualmente entre los pases del globo. El 26% se encuentra en Australia, el 17% en Kazakhstn, el 13% en Canad y el 9% en Sudfrica. Europa cuenta solamente con el 0,5% de las reservas totales mundiales. El consumo actual es de unas 64.000 toneladas anuales, lo que significa, con las reservas actuales conocidas, un perodo de cincuenta

72

ANTONIO COLINO MARTNEZ

y seis aos de suministro totalmente asegurado. Este perodo, si se reprocesa el combustible gastado y se recuperan el uranio no consumido y el plutonio producido, puede aumentar en un 50%, ochenta y cuatro aos, y multiplicarse por sesenta mediante el empleo de reactores reproductores, hasta unos cinco mil aos. Las reservas potencialmente explotables elevan estas cifras an ms en factores de 4 o 5, por lo que de aplicarse las nuevas tecnologas nucleares de fisin, el uranio sera el combustible de mayores reservas actualmente conocidas. Una mayor utilizacin de las energas renovables, fundamentalmente hidrulica, elica, biomasa, biocombustibles, solar y geotrmica, permitir a medio plazo el suministro de una parte significativa de las necesidades energticas mundiales. El freno principal de estas energas son los costes, pero stos estn disminuyendo con rapidez en algunas de ellas, se esperan reducciones del orden del 20% por cada duplicacin de su uso. Adems, la aleatoriedad de su produccin, la estacionalidad y la falta de madurez de sus canales comerciales son otros factores que retrasan su aprovechamiento. Se tiene que proseguir con los esfuerzos para la utilizacin eficaz de la energa, fundamentalmente por parte de los consumidores finales. Se considera que puede reducirse de forma rentable entre un 25-35% la cantidad de energa empleada en los pases industrializados y ms an en los

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

73

emergentes. Para ello, es preciso eliminar algunas imperfecciones del mercado, falta de informacin y preparacin tcnica, incertidumbre empresarial sobre inversiones en tecnologas de alta eficiencia, falta de incentivos suficientes, internalizar los costes medioambientales, etc. En definitiva, nuestro planeta cuenta todava con recursos energticos suficientes para continuar abasteciendo los consumos energticos demandados por un perodo de unos 20-30 aos, pero debido al largo plazo que se necesita para adaptar la sociedad y la industria a nuevos modelos energticos, deben de tomarse ya iniciativas por parte de los gobiernos en las reas que permitan conseguir una mayor eficiencia energtica, una mayor innovacin tecnolgica, y un desarrollo de nuevas fuentes de energa. ENERGA Y FUTURO Planificacin El crecimiento econmico y las reformas institucionales a escala nacional e internacional son imprescindibles para que todo el mundo tenga acceso a la energa, incluidos los dos millardos de seres humanos ms pobres del mundo. Cuando solamente algunas personas o regiones del mundo disponen de energa en cantidad y calidad que necesita su desarrollo econmico y asegura su bienestar, y los dems se quedan rezagados, se crea una inestabilidad poltica y social que puede suponer una amenaza para la paz mundial, y tambin para la seguridad del aprovisionamiento, como consecuencia de posibles perturbaciones internacionales, que pueden afectar al suministro. Adems del impacto sobre la accesibilidad y disponibilidad de la energa, esta situacin afectara tambin a la aceptabilidad. La accesibilidad supone que los servicios energticos sean modernos y fiables a un precio que pueda pagar la sociedad. La disponibilidad supone que exista una garanta de servicio de aprovisionamiento a largo plazo, con calidad y seguridad a corto plazo. La aceptabilidad supone que se cumplan todos los objetivos medioambientales y se satisfagan todas las actitudes pblicas. Para cumplir las tres condiciones anteriores, el Consejo Mundial de la Energa ha definido diez acciones prioritarias en el sector energtico:

74

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Establecer regulaciones adecuadas del mercado energtico. Mantener todas las opciones energticas. Mejorar la estabilidad poltica de las inversiones en los grandes proyectos energticos. Establecer precios que cubran los costes totales de generacin de energa. Mejorar la eficiencia energtica. Financiar la proteccin del medioambiente. Adecuar el precio del suministro energtico a las economas ms pobres. Aumentar la investigacin, el desarrollo y la innovacin en los sistemas energticos. Potenciar la educacin y la informacin al pblico en temas energticos. Introducir la tica como referencia en la gestin de los sistemas energticos.

A principios del siglo XXI, los anlisis de las tendencias en materia de demanda energtica muestran ciertas variaciones que pueden resumirse en las siguientes: El crecimiento demogrfico mundial es ms lento que el previsto, sin embargo, la urbanizacin se acelera, particularmente en los pases en vas de desarrollo. La estimacin de la poblacin mundial para el 2020, a comienzos de la dcada de los noventa, era de 8,1 millardos, a mediados de la dcada, la previsin haba descendido a 7,9 millardos, mientras que en la actualidad es solamente de 7,4 millardos de personas. El crecimiento econmico en el pasado decenio ha sido ms lento que el inicialmente supuesto, ya que las crisis de Amrica Latina, de los pases de la antigua Unin Sovitica, y la de ciertos pases de Asia, situaciones que han hecho descender el consumo energtico y no haban sido previstas en 1990. Si las tendencias de 1990 permitan prever un crecimiento anual de 3.3-3.8%, este ritmo se ha ralentizado. La cooperacin financiera entre los pases industrializados y los en vas de desarrollo no se ha incrementado desde 1990. Las primeras estimaciones sobre las inversiones necesarias en este sector han tenido que corregirse a la baja, y numerosos pases necesitan poner en marcha acciones legales, financieras y comerciales para fomentar la participacin de capitales nacionales y extranjeros en los proyectos energticos. Uno de los cambios ms importantes sucedidos a partir de 1990 ha sido la reestructuracin de los mercados de la energa y el aumento de la sen-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

75

sibilidad poltica en cuestiones ambientales, de contaminacin y de cambio climtico, conforme a los acuerdos y recomendaciones de las Naciones Unidas. La intensidad energtica ha disminuido globalmente en la ltima dcada, lo que se atribuye principalmente a la reestructuracin de las economas en transicin.Y cualquiera que sea la aplicacin de las nuevas tecnologas, no parece que puedan darse acontecimientos importantes en las prximas dcadas para romper la relacin lineal entre el consumo energtico y el crecimiento del PIB, aunque sea variable en dependencia del grado de desarrollo de cada pas. Por lo que se refiere a las fuentes de energa a principios del siglo XXI, se observa que la introduccin de las energas renovables en respuesta a la demanda energtica no es tan rpida como la prevista, que la energa nuclear debe conseguir la aceptacin social y poltica que permita resolver la gestin de los residuos radiactivos, y la potencialidad del gas natural y las centrales de ciclo combinado para absorber la demanda energtica a corto y medio plazo. Actualmente, y a pesar de todos los esfuerzos realizados en los ltimos aos para conectar a millones de personas a las redes elctricas, o para suministrar una energa comercial a partir de la biomasa, quedan an alrededor de dos millardos de habitantes del planeta que no tienen acceso a fuentes de energa comerciales, a los que habr que aadir los 400 o 500 millones que nacern antes del 2020 en las zonas rurales o infradesarrolladas de la Tierra. Las tecnologas energticas del futuro Las tecnologas energticas del futuro deben cumplir las siguientes tres condiciones, garanta de suministro, competitividad y respeto al medio ambiente. Conjugarlas en las nuevas opciones energticas supone un importante reto para seguir manteniendo adecuados niveles de calidad de vida en los pases industrializados, as como para hacer posible que los pases en desarrollo se aproximen a ellos. Las condiciones bsicas anteriores exigen a las nuevas tecnologas altos rendimientos, bajas emisiones contaminantes, elevada disponibilidad, reducidos costes de inversin y de ope-

76

ANTONIO COLINO MARTNEZ

racin y mantenimiento, combustibles suficientes, posibilidad de generacin distribuida o centralizada, y cortos tiempos de introduccin en el mercado. Renovables Las tecnologas de generacin de energa con fuentes renovables, como la elica o la solar, tanto fotovoltaica como trmica, y la hidrulica, tanto convencional como de bombeo, son aceptables desde el punto de vista de su impacto ambiental y en cuanto a disponibilidad del recurso. Sin embargo, el carcter aleatorio e intermitente de estas fuentes energticas, hace que sea necesario combinarlas con otras, capaces de complementarlas, para garantizar con un sistema hbrido el suministro constante y eficaz a los ciudadanos. Con el aumento de potencia elica instalada, se est imponiendo la necesidad de anticipar la energa vertida a la red mediante la prediccin de viento. La biomasa, un recurso neutro desde el punto de vista de emisiones netas de CO2 a la atmsfera, tambin tiene un potencial no despreciable y permite la obtencin de biocombustibles lquidos para el sector del transporte o su conversin, bien por combustin directa o con gasificacin previa, en calor o electricidad, la dificultad de abastecimiento del recurso, muy disperso territorialmente, la logstica de su recogida y distribucin, as como la composicin heterognea de las distintas biomasas que implica ba-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

77

jos rendimientos de conversin energtica, ligeramente superiores al 20%, en combustin directa son, entre otras, las causas de la escasa penetracin en la mayora de pases. La utilizacin de residuos urbanos e industriales, en forma slida, lquida o de biogs, para la produccin de energa es una forma racional de paliar la generacin masiva de residuos en las sociedades desarrolladas, sustituyendo a su vez un porcentaje no despreciable de la energa primaria consumida. Junto a tecnologas convencionales como los hornos rotatorios, se estn desarrollando tcnicas basadas en el uso de plasma.

78

ANTONIO COLINO MARTNEZ

A finales de los aos sesenta, para encontrar una respuesta a la crisis petrolera, se emprendieron medidas para fomentar el uso de los biocarburantes, que estn en una fase de desarrollo industrial, y que adems de ser sustitutivos de los hidrocarburos, tienen tambin grandes ventajas ambientales. El sector de los biocombustibles se divide en dos, el bioetanol y el biodisel. El bioetanol se obtiene de remolacha fermentada, maz, cebada o trigo, utilizados por su contenido en azcar que puede ser transformado en alcohol, y el biodisel se produce a partir de las semillas de colza o de girasol. La Unin Europea es la principal regin del mundo que ha desarrollado el sector del biodiesel, alcanzndose un nivel de produccin de 1,4

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

79

millones de toneladas en 2003. De bioetanol se produjeron en el mundo 18,3 millones de toneladas, y Brasil es la productora de ms de la mitad. El viento es una manifestacin ms de la radiacin solar que, al calentar ms las zonas prximas al ecuador, origina un movimiento ascendente del aire hacia los lmites de la troposfera, desde donde se desplaza hacia los polos para volver a descender, en ambos hemisferios, hacia los 30 de latitud. Las corrientes de aire que se pueden convertir en ener-

80

ANTONIO COLINO MARTNEZ

ga til circulan por debajo de los 300 m y su circulacin se ve condicionada por la rugosidad y la topografa del terreno y por la presencia de obstculos.

El aerogenerador del futuro tendr un rotor tripala de eje horizontal a barlovento de la torre tubular, regulacin por prdida de carga o cambio de paso y sistema activo de orientacin al viento por servomotores. Los rotores monopala y bipala se han abandonado al no materializarse las ventajas aparentes de disminucin de peso y coste. En el campo elctrico aparecen nuevos avances en los sistemas de conexin indirecta a la red con inversores de alto rendimiento y coste razonable, y en motores de deslizamiento variable que optimizan la energa capturada y disminuyen las cargas de fatiga en los componentes ms sensibles. Por otra parte, los parques fuera de la costa constituyen la nueva frontera de la industria elica. Slo en la Europa del Norte se han planificado ms de 20.000 MW de capacidad. Vientos ms fuertes y ms estables permitirn obtener producciones un 40% ms elevadas que las de los mismos parques en terreno firme, y reducirn dramticamente el impacto visual. La energa ocenica incluye todos los recursos energticos derivados de las propiedades fsicas y qumicas de los ocanos. Son recursos de baja densidad energtica y su aprovechamiento exige equipamientos importantes.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

81

Los ocanos, al cubrir ms del 70% de la superficie del planeta, constituyen el mayor colector solar imaginable. El sol calienta la superficie del mar en mucho mayor grado que las profundidades, lo que permite producir electricidad con la diferencia de temperatura existente entre ambas capas. Utilizando un ciclo de Rankine orgnico, con el agua de las capas superficiales se vaporiza un fluido de trabajo muy voltil, como el amoniaco, que se expansiona en un turbogenerador y el vapor de salida se condensa utilizando el agua fra de las capas profundas. El sistema es factible siempre que la diferencia de temperatura entre la superficie y la capa situada a 100 m de profundidad supere los 20 C, lo que sucede en los mares tropicales y subtropicales. Aun cuando el Sol regula la actividad de los ocanos, las mareas se deben fundamentalmente a la fuerza gravitacional de la Tierra y de la Luna. Su aprovechamiento no es una idea nueva. Para aprovechar hoy esta energa mareomotriz se construyen presas de gran longitud que almacenan el agua en el embalse existente entre estas y las orillas de la ensenada, hacindola pasar, tanto en el flujo ascendente como en el reflujo descendente, por una zona relativamente estrecha en la que se ubican las turbinas. Para rentabilizar estas obras es necesario que la diferencia entre mareas sea como mnimo de 5 m. El potencial energtico es muy elevado, pero aunque hay gran nmero de proyectos en estudio, solamente existen dos centrales en funcionamiento, la del estuario del Rance, en Francia, con una potencia instalada de 240 MW, desde el ao 1967, y la de la baha de Kislaya, en el Mar de Barents, en Rusia, de 8 MW, desde 1968. Los dos grandes

82

ANTONIO COLINO MARTNEZ

problemas que plantea el aprovechamiento de este recurso son el elevado coste de inversin y el formidable impacto ambiental que supone una presa cerrando una gran baha. El viento soplando sobre la superficie del mar produce olas de ms de 20 m de altura cuyo potencial energtico se estima en dos o tres millones de megavatios. Los dispositivos para captar esa energa han sido probados, en su mayora, en estanques generadores de olas. Los nicos sistemas que se han probado en el mar son, el de columna oscilante y el focalizador de olas conocido como canal convergente. El primero consiste en una envolvente sin fondo en la que el agua puede entrar y salir libremente y de la que sobresale una columna, abierta en su parte superior, en la que el movimiento de las olas hace que el agua, al subir y bajar, comprima y descomprima el aire el cual acciona una turbina neumtica conectada a un generador elctrico. El segundo, construido en tierra, es un canal convergente que focaliza la ola para que el agua ascienda por el canal hasta un depsito elevado que se vaca a travs de una turbina hidrulica convencional. Desde tiempos remotos se conoce la existencia de corrientes ocenicas. La idea de aprovechar esas corrientes utilizando turbinas de baja presin tropieza con los mismos obstculos que han impedido hasta ahora la explotacin de los aprovechamientos hidrulicos con una altura de salto inferior a los 3 m. Aunque an en el dominio terico, existe la posibilidad de utilizar la presin osmtica resultado de la diferencia de salinidad entre las aguas que se encuentran en la desembocadura de los ros. En el efecto fotovoltaico, los fotones de la luz solar bombean electrones de un semiconductor desde sus niveles menos energticos, la banda de valencia, a otros ms energticos, la banda de conduccin. Una vez en ella los electrones son extrados mediante un contacto selectivo que slo toma electrones de esta banda de energas y gastan su energa en realizar un trabajo til, como mover un motor, encender una lmpara, etc. Estos electrones menos energticos son devueltos a la banda de valencia, tambin menos energtica, mediante un segundo contacto selectivo.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

83

Para conseguir que los electrones ms energticos puedan ser extrados del semiconductor y no volver a la banda de valencia disipando como calor la energa extra que tenan, se han de emplear semiconductores de gran pureza, por lo que las clulas solares son todava caras. Para que la energa fotovoltaica sea rentable debe aprovechar lo mejor posible todos o casi todos los fotones disponibles. Por ello se estn investigando tecnologas de apilamientos monolticos, es decir en una sola pieza fsica, de varias clulas solares, cada una adaptada a un color del espectro. Estas clulas se estn desarrollando primero para el espacio, y posteriormente se adaptarn al uso terrestre. Los generadores fotovoltaicos, con bateras pueden trabajar de modo autnomo, y esto tiene un gran inters social en pases rurales con pocos recursos. Combustibles fsiles Las tecnologas energticas basadas en los combustibles fsiles, petrleo, carbn, gas natural, y gasificacin de carbn, son las que, en la actualidad, cubren de una forma masiva ms del 80 % de la demanda de energa en el mundo. El problema radica en su carcter de fuentes energticas limitadas con expectativas de agotamiento de las reservas de petrleo y de gas natural, a medio plazo, y de carbn, a largo plazo. Los procesos de conversin de los combustibles fsiles tienen un impacto en el medioambiente,

84

ANTONIO COLINO MARTNEZ

por lo que los desarrollos tecnolgicos ms importantes se estn centrando en tecnologas que permitan una transformacin limpia y eficiente de los mismos. La gasificacin de los combustibles slidos y de las fracciones muy pesadas del petrleo para quemar el producto resultante, de la misma forma que el gas natural, en centrales de ciclo combinado con rendimientos en torno al 50%, las calderas de ciclo de vapor supercrtico, con rendimientos entre el 40% y el 50%, y las tecnologas de captura y secuestro del CO2, tanto para centrales de combustin convencional o de lecho fluido como para las anteriores, son desafos tecnolgicos importantes para las prximas dcadas. Estas tecnologas permitirn utilizar recursos como el carbn y crudos pesados de altos contenidos de azufre, y, o, asfaltenos, todava abundantes, minimizando su impacto ambiental.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

85

En cuanto a las tecnologas del gas, gran parte de las reservas de gas natural identificadas y recuperables se encuentran en lugares remotos o en pequeas acumulaciones que hacen antieconmico el desarrollo de su explotacin si este combustible ha de transportarse por los medios clsicos, gaseoducto o transporte mediante tanques de gas licuado. Una de las opciones que se manejan para evitarlo es el desarrollo de tecnologas de conversin de gas natural a lquido, basadas principalmente en su recombinacin molecular a productos petrolferos sintticos, bien lquidos o parafinas. En este punto, los anlisis se centran en la conveniencia de producir GTL, de gas a lquido, en forma de productos medios de destilacin, como gasleo para transportes, que tienen buen mercado potencial, o producir otros derivados como metanol o amonaco con un mercado ms reducido. Las posibilidades de venta de una u otra opcin determinaran la extensin de este tipo de tecnologas. Las tecnologas de conversin de gas emplean medios qumicos o fsicos para convertir el gas natural en un lquido apto para ser transportado o ser utilizado directamente. Los sistemas ms usados son:
Compresin y refrigeracin para licuar criognicamente el gas y posterior regasificacin para su uso. Conversin qumica, con modificacin molecular para originar un lquido estable.

En la actualidad existen diversos proyectos de investigacin de estas tecnologas destinados principalmente a mejorar el rendimiento de los procesos ac-

86

ANTONIO COLINO MARTNEZ

tuales de reformado cataltico del gas natural y conseguir la utilizacin econmica de los pequeos aprovechamientos. Los principales proyectos son: Sistemas de membrana cermica en los que los iones de oxgeno pueden atravesar membranas cermicas selectivas, con la posibilidad de separacin del aire y oxidacin parcial del metano en un reactor cermico de un paso para conseguir un producto intermedio, syngas, que pueda convertirse de inmediato en combustibles limpios y otros hidrocarburos.

termoacstica del gas natural, que utiliza la combustin del gas natural para producir ondas acsticas que controlan un refrigerador. El proceso no utiliza elementos mviles y no requiere electricidad. Se espera que el coste final de operacin sea la mitad de los costes de refrigeracin convencional para una capacidad semejante.
Oxidacin

Licuefaccin

cataltica y recombinacin del metano, mtodo en el que el oxgeno reacciona con metano en presencia de un catalizador para formar agua y radicales metilo.Varios de estos ltimos se combinaran para formar alcanos ms pesados, por ejemplo etano, que posteriormente se deshidrogenan fcilmente a olefinas, como etileno.

La tecnologa GTL ofrece gran nmero de ventajas para la comercializacin del gas natural, entre otras: Los productos GTL pueden beneficiarse de la infraestructura existente para los productos petrolferos, terminales, instalaciones de almacenamiento y distribucin, tanques, etc., evitando inversiones adicionales. Se espera que la tecnologa sea escalable, y permita la optimizacin de los diseos y su aplicacin a pequeos campos de gas. Su utilizacin como combustibles de transporte hace prever que reduzca las emisiones de los vehculos, dependiendo los niveles de reduccin, de la mezcla que se adopte de combustible sinttico y productos petrolferos, y el proceso GTL utilizado. La ventaja ambiental de la posibilidad de aprovechar el gas de antorcha, gas que se produce en combinacin con el petrleo en los pozos de ex-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

87

traccin. En los lugares en que no se dispone de infraestructura para su recuperacin, el gas se ventea o quema, produciendo gases que contribuyen al efecto invernadero. Las tecnologas GTL se consideran una alternativa que puede competir con los proyectos de gas natural licuado. Para grandes depsitos de gas, ambas tecnologas pueden utilizarse de manera complementaria, disminuyendo los costes de los proyectos de licuefaccin de gas y de implantacin de procesos GTL, al compartir costes de infraestructura y mano de obra. Nuclear de fisin La energa nuclear de fisin, con una aceptacin social dispar segn los pases, necesita tecnologas mejoradas para una operacin an ms segura y soluciones al problema de los residuos de alta actividad y larga vida. El diseo de reactores avanzados de Generaciones III+ y IV, as como la transmutacin de los residuos en sistemas asistidos con aceleradores de protones, son desarrollos actuales en esa direccin, que permiten esperar reactores ms seguros y econmicos en las prximas dcadas, y un incremento de utilizacin de esta tecnologa, no emisora de CO2, a medio plazo. Se est colaborando activamente a nivel internacional en la investigacin de la fisin nuclear como futura fuente energtica. Diez pases se han unido para la seleccin y evaluacin de diseos conceptuales y cooperacin en I+D, acordando los conceptos ms prometedores para avanzar hacia una Generacin IV, que debera estar disponible hacia el ao 2030. Estos pases se integran dentro del GIF, Generation IV International Forum, que coordina la OCDE. Basados en el xito innegable de la generacin de energa elctrica con centrales nucleares, los siguientes sistemas, tipos o conceptos han sido seleccionados para estudio de la Generacin IV:
Reactor de muy alta temperatura (VHTR) Reactor de sales fundidas, combustible lquido (MSR) Reactor rpido refrigerado por gas (GFR) Reactor rpido refrigerado por plomo (LFR) Reactor rpido refrigerado por sodio (SFR) Reactor supercrtico refrigerado por agua ligera (SCWR)

88

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Hidrgeno Los vectores energticos dominantes en la segunda mitad del siglo XXI sern el hidrgeno y la electricidad, mutuamente complementarios. A partir del primero se puede obtener la segunda y viceversa. La electricidad se puede conseguir a partir del hidrgeno en celdas de combustible, y, de la misma forma, el hidrgeno se puede obtener a partir de la electricidad mediante la electrlisis del agua. Este conjunto cumple las dos condiciones necesarias de un sistema energtico sostenible, un esquema de almacenamiento de energa y un producto energtico que puede transportarse a largas distancias. Otra utilizacin ventajosa es la produccin de hidrgeno como sistema de gestin de la demanda elctrica, de manera que en los perodos en que sta es inferior a la produccin, los excedentes se utilicen para producir hidrgeno que pueda ser utilizado como combustible en perodos de demanda alta. Desde el punto de vista ambiental, la ventaja de la electricidad y del hidrgeno frente al uso de los hidrocarburos es la limpieza de su empleo en los puntos de consumo. La electricidad no produce emisiones peligrosas y el hidrgeno slo produce agua como subproducto. Adicionalmente, ambos productos son totalmente renovables. La electricidad vista como una separacin de cargas elctricas, regresa a un estado elctricamente neutro despus de ser usada. El hidrgeno se convierte en agua. Desde un punto de vista estratgico, lo que hace ms interesante a esta combinacin es la diversidad de fuentes a partir de las cuales puede producirse. En el caso de la electricidad, aparte de las cinco fuentes tradicionales carbn, nuclear, petrleo, gas y energa hidrulica es razonable que en el futuro se pueda obtener econmicamente con las nuevas fuentes de energa solar, biomasa, elica, hidrgeno, etc.. En el caso del hidrgeno, su produccin actual se basa, principalmente, en el reformado de gas natural o de otros hidrocarburos. Sin embargo, el hidrgeno puede obtenerse de una gran variedad de fuentes. Algunas de ellas son las siguientes:
Procesos

electrolticos de separacin del agua. La ineficiencia de la conversin de calor a electricidad limita el rendimiento global de la

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

89

produccin electroltica de hidrgeno, si se utilizan combustibles fsiles en la produccin elctrica. Sin embargo, el sistema resulta atractivo en el caso de generacin de electricidad mediante energas renovables de regulacin difcil, como es el caso de la energa solar o de la energa elica. Termlisis o separacin directa del agua a elevadas temperaturas, entre 700 y 800 C. El proceso tiene el inconveniente de que para evitar la recombinacin rpida del oxgeno y el hidrgeno es necesario aadir grandes cantidades de otros compuestos.

Procesos de fotlisis en los que se utiliza la energa de la luz para descomponer el agua en presencia de un fotocatalizador reciclable. Aunque tericamente atractivo, se necesita an demostrar la viabilidad econmica del proceso.

fotosntesis en una celda de combustible, simulando parcialmente la forma en que funcionan los organismos vegetales. Proceso que, obviamente, necesita an mucha investigacin de todo tipo. En este sentido, se ha estudiado recientemente la produccin fotobiolgica de hidrgeno molecular (H2) por algas verdes mediante la accin enzimtica de hidrogenasas de hierro y la insercin de genes codificantes.

La

Es posible que en el prximo medio siglo se produzca un declive de las tecnologas de uso final de la energa que emplean mquinas de combus-

90

ANTONIO COLINO MARTNEZ

tin interna y del resto de las tecnologas de combustin que cierran su ciclo de combustible mediante oxidacin del carbono en la atmsfera. El hidrgeno y la electricidad sern los vectores que movern los dispositivos de conversin de energa electroqumica, los convertidores catalticos de energa, los motores elctricos y las bombas de calor del futuro. Sin embargo, la tecnologa del hidrgeno presenta algunas cuestiones ligadas a la relativa peligrosidad de este combustible, que precisarn importantes esfuerzos de I+D en el futuro:

El hidrgeno es el elemento ms ligero. No tiene ni color, ni olor, ni gusto, y adems no es txico. Sus escapes, por tanto, no son detectados por los sentidos. Es importante asimismo tener presente su gran intervalo de lmites de inflamabilidad en aire y en oxgeno cuando se manipula. probabilidad de combustin debido a una fuente aleatoria de ignicin es mayor para los escapes de hidrgeno en espacios cerrados, que para otros combustibles gaseosos industriales o para la gasolina.

La

La capacidad de difusin de hidrgeno a travs de materiales porosos, soldaduras defectuosas o sellos estropeados es mayor que para otros combustibles.

almacenamiento de hidrgeno para su uso en automocin presenta el inconveniente adicional de la baja densidad volumtrica de este combustible. Inconveniente que es especialmente importante en la economa de los automviles, ya que para conseguir mayores densidades sera necesario incorporar a los vehculos sistemas que mantuvieran el hidrgeno en forma lquida con la consiguiente penalizacin energtica. La mayor utilizacin de hidrgeno como portador energtico ser en el sector de la automocin, cuyo consumo energtico ha crecido durante la ltima dcada a tasas de alrededor del 2% anual. Los productos petrolferos son el combustible ms empleado en la actualidad, y su versatilidad y comodidad ofrecen un horizonte a corto plazo con muy pocas posibilidades de sustitucin. Por el contrario, los esfuerzos de la industria automovilstica se dirigen a reducir los consumos unitarios de los vehculos, aunque la buena situacin econmica parece contrarrestar esta ventaja con consi-

El

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

91

derables aumentos del parque de automviles. Por su parte, las polticas energticas de los pases industrializados continan promoviendo la sustitucin de los derivados del petrleo como medida de garanta de la seguridad de los suministros y de estabilidad de los precios. Una celda de combustible est formada por un nodo donde se produce la reaccin de oxidacin del hidrgeno usado como combustible, un ctodo alimentado por un oxidante que sufre la reduccin utilizndose generalmente oxgeno, y el electrlito o transmisor inico que es quien define las principales propiedades de la pila y, como una caracterstica especfica de cada tipo de pila, determina la temperatura de operacin. El principio de su funcionamiento fue descubierto por el jurista britnico William Grove en 1839.

Una celda de combustible tiene una concepcin similar a una batera convencional, puesto que ambas se pueden considerar como dispositivos electroqumicos capaces de convertir la energa qumica de una reaccin en energa elctrica.Tras esta similitud de principio, existen claras diferencias en el funcionamiento de tal modo que, mientras una batera debe considerarse como un sistema acumulador de energa cuya disponibilidad vendr definida por la cantidad de reactantes que pueda almacenar, la cel-

92

ANTONIO COLINO MARTNEZ

da de combustible podra producir energa elctrica de forma indefinida en tanto en cuanto se le suministre de forma continua el combustible al nodo y el oxidante al ctodo. Evidentemente, las limitaciones de tipo mecnico determinan la durabilidad de las pilas. Existen distintos modelos de celdas segn el tipo de electrlito utilizado que determina la temperatura de la operacin, y se clasifican en: Celda de combustible de electrlito de polmero, en las que el electrlito es una membrana de un polmero slido orgnico, constituido fundamentalmente por cido poli-perfluorosulfnico. El funcionamiento de la celda obliga a mantener agua en estado lquido en su interior lo que hace necesario trabajar en un rango de temperaturas entre 60 y 100 C.

Celda de combustible de cido fosfrico, en este caso se utiliza el cido fosfrico concentrado sobre una matriz slida de carburo de silicio. Su rango de temperaturas se sita entre 175 y 200 C.

Celda de combustible de carbonatos fundidos, se trata de una disolucin lquida de carbonatos de sodio, potasio y litio sobre una matriz cermica. La temperatura de operacin que permite mantener los carbonatos fundidos requiere estar entre 600 y 800C.

Celda de combustible de xido slido, constituida por xido de circonio slido estabilizado con xido de itrio. Su temperatura de operacin puede situarse por encima de los 1.000 C.

Las celdas con temperatura de operacin por encima de 600 C se consideran de alta temperatura, y tienen como ventajas sobre las anteriores la posibilidad de aprovechamiento del calor residual para calentamiento de agua o su uso en una turbina. Otra ventaja importante reside en la eliminacin de los inconvenientes propios de la presencia de los xidos de carbono. Como principales desventajas se pueden considerar las restricciones que las altas temperaturas plantean en cuanto a la seleccin de materiales apropiados. Las primeras aplicaciones de las celdas de combustible fueron para uso militar y aerospacial. En la actualidad, los esfuerzos van encaminados a la obten-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

93

cin de instalaciones fijas de generacin elctrica y, sobre todo, para generacin elctrica distribuida, puesto que su carcter modular permitir instalaciones a medida, en aquellas zonas en las que se produce el consumo. Las cada vez mayores limitaciones medioambientales han propiciado que casi todos los fabricantes de automviles miren a las celdas de combustible, debido a sus bajas emisiones, a su escaso mantenimiento y a su alta eficacia, como la alternativa a los motores actuales de combustin interna. En la actualidad, la utilizacin de hidrgeno como combustible en vehculos se plantea, principalmente, mediante el desarrollo y fabricacin a escala industrial de las celdas de combustible. Las celdas convierten la energa de un combustible rico en hidrgeno directamente en electricidad y operan mientras se les suministre combustible. En el caso de las celdas de combustible que utilizan membranas de intercambio de iones, la electricidad se obtiene por difusin de iones hidrgeno en presencia de un catalizador de platino. Los protones tienden a reaccionar con el oxgeno del aire que circula por un conducto situado al otro lado de la membrana porosa. Los electrones separados por la accin del catalizador tienden a dirigirse al nodo creando una corriente elctrica. Las celdas de combustible no emiten compuestos sulfurosos o nitrosos y pueden utilizar una amplia variedad de combustibles como gas de carbn, biogs, alcoholes, metano, etc. Adems presentan otras importantes ventajas que pueden concretarse en las siguientes: Modularidad. Las hace especialmente aptas para sistemas en los que no se precise una gran capacidad de regulacin entre mrgenes amplios de potencia o existan incertidumbres sobre la potencia requerida. Esta modularidad produce une economa de escala plana, el coste del kWh es prcticamente el mismo para plantas pequeas que para las grandes. Lo mismo sucede con el rendimiento, que no depende del tamao de la central, sino del rendimiento individual de cada celda.
Elevados

rendimientos de la conversin a energa elctrica que en todos los casos son superiores al 40% y pueden alcanzar el 60%. En el caso de que se aproveche el calor producido, los rendimientos globales de estos dispositivos pueden alcanzar valores prximos al 85%, y ampliar las posibilidades de aplicacin a sistemas de cogeneracin, calefaccin o aire acondicionado en mltiples sectores.

94

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Posibilidad de implantar sistemas energticos independientes de las grandes redes de transporte y suministro de energa, con diversas ventajas como la eliminacin de las prdidas de transporte, mejora de la fiabilidad del suministro, etc.

Nuclear de fusin El ciclo energtico que se desarrolla en el Sol y que posibilita la vida en la Tierra fue descrito por Hans Bethe, como una reaccin de fusin nuclear entre los istopos del hidrgeno, deuterio y tritio, por lo que recibi el premio Nobel en 1967. Los mecanismos que hacen posible la fusin en las estrellas no son viables en nuestra escala planetaria, y para mantener las partculas de un plasma dentro de una regin determinada del espacio, actualmente se estn analizando dos tipos de confinamiento, el magntico que es de tipo esttico, y el inercial que es de tipo dinmico. La manera ms prometedora en la actualidad de alcanzar esta quimera reside en la creacin de botellas magnticas, donde el combustible, unos pocos gramos de istopos de hidrgeno en estado plasma, es aislado de su entorno por la accin de potentes campos magnticos, mientras es calentado a temperaturas de centenares de millones de grados, necesarias para que las reacciones de fusin generen energa de forma eficiente. El diseo y perfeccionamiento de esas botellas magnticas ha dominado la investigacin en fusin en las ltimas dcadas y en particular el concepto Tokamak, del ruso toroidalnaya kamera ee magnitnaya katushka, propuesto en 1951 por gor Yevgunievich Tamm (1895-1971) y Andri

I. Y. Tamn

A. D. Sakharov

Tokamak

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

95

Dmitrivich Sakharov (1924-1989), de la antigua Unin Sovitica, ha experimentado un desarrollo espectacular en todo el mundo. El combustible bsico de la fusin es el deuterio, istopo estable del hidrgeno, presente en el agua en una proporcin de uno por cada 6.670 tomos de hidrgeno ordinario. A pesar de esta pequea proporcin, equivalente a una densidad en agua de 33 g/m3, la cantidad de deuterio contenida en los ocanos, fcilmente extrable, es del orden de 1014 toneladas, teniendo en cuenta que un gramo de deuterio es potencialmente capaz de generar 2 x 1011 J, utilizando estas reacciones de fusin, un sencillo clculo nos lleva a estimar que con el deuterio que hay en 1m3 de agua de mar se puede producir la energa equivalente a 150 tep, con lo que las reservas de este combustible son suficientes para suministrar energa a nuestros descendientes por los prximos miles de millones de aos, incluso con un ritmo de consumo muy superior al actual. Esta potencialidad es de hecho una de las razones fundamentales que motiva el esfuerzo investigador que se est realizando en fusin en todo el mundo. Todos los parmetros fsicos necesarios para materializar la fusin como fuente de energa, tiempo de confinamiento, temperatura electrnica e inica, densidad de plasma, han sido ya conseguidos experimentalmente, e incluso, cantidades apreciables de potencia, del orden de 16 MW trmicos,

96

ANTONIO COLINO MARTNEZ

han sido obtenidas controladamente mediante reacciones de fusin durante unos segundos en el Tokamak Europeo JET. Aunque estos logros no se han alcanzado de una forma integrada en un experimento nico y, desgraciadamente, los dispositivos actuales no han sido diseados para llevar a cabo esta demostracin, el conocimiento cientfico y tcnico ha alcanzado el grado de madurez suficiente para demostrar de una vez por todas la promesa de la fusin como fuente de energa elctrica barata, prcticamente inagotable, segura y medioambientalmente aceptable. Actualmente existen negociaciones para construir mediante un consorcio internacional un reactor trmico experimental de fusin, el ITER, con el que se podra conseguir la demostracin tcnica de una fuente inagotable de energa. El medio ambiente Uno de los factores condicionantes de la futura estructura energtica mundial es su incidencia sobre el ambiente. Tanto la produccin como el transporte y el consumo de energa impactan sobre el ambiente de mltiples formas, aunque por lo general son objeto de mayor preocupacin las debidas a las emisiones gaseosas de los combustibles fsiles, por la mayor dificultad de su control. Especial atencin merecen los aspectos relativos a la Convencin Marco sobre Cambio Climtico. Las primeras seales de alerta ante la evolucin del clima surgen en los aos 1960, en los que se publicaron los primeros trabajos cientficos que relacionaban la acidificacin de los lagos escandinavos, con las emisiones de azufre en Europa continental, en el marco del Programa Mundial de Investigacin Atmosfrica, y dando orgen al Convenio de Ginebra y la firma de los protocolos sobre Contaminacin Transfronteriza a Larga Distancia. Sin embargo, el proceso poltico no se inici hasta 1972, en el que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano estableci el programa PNUMA, y encomend a la Organizacin Meteorolgica Mundial y al Consejo Internacional de Uniones Cientficas emprender las actividades necesarias, que permitieran mejorar la comprensin de las causas naturales y artificiales de un posible cambio climtico. Entre 1972 y 1977 se publicaron diversos estudios que confirmaban la hiptesis anterior, segn la cual los contaminantes atmosfricos podan recorrer miles de kilmetros antes de depositarse y, por tanto, de producir

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

97

sus efectos. Lo que supuso el comienzo de una nueva etapa en la lucha contra la contaminacin ambiental, quedando atrs la idea de la contaminacin ambiental como problema meramente local, exclusivo de cada pas o de cada regin, inicindose un proceso de cooperacin internacional en defensa del medio ambiente.Y, desde su entrada en vigor en 1983, este Convenio ha dado lugar a varios protocolos especficos, referentes a emisiones de SO2 (1985 y 1994), NOx (1988), compuestos orgnicos voltiles, COV, (1991), metales pesados y compuestos orgnicos persistentes (1998) y multicontaminantes multiefecto (1999), y ha sido ratificado por 44 Estados. El ltimo protocolo, firmado en 1999 en Gotemburgo contempla los contaminantes SO2, NOx, COVs y NH3, as como los efectos combinados producidos, tales como la acidificacin, la eutrofizacin y la oxidacin fotoqumica. El punto culminante en el proceso de negociacin internacional sobre el clima tuvo lugar en 1992, con motivo de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro, y de la que surgi la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico (UNFCCC), cuyo ltimo objetivo es la estabilizacin de la concentracin atmosfrica de los gases de efecto invernadero a un nivel que impida interferencias antropognicas peligrosas en el sistema climtico. Ese nivel debera lograrse en un plazo suficiente para permitir que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climtico, asegurar que la produccin de alimentos no se vea amenazada y permitir que el desarrollo econmico prosiga de manera sostenible. La historia reciente no da razones para un mnimo optimismo. Un estudio detallado de estos antecedentes asegura que de los 240 tratados sobre el ambiente acordados durante los ltimos 80 aos, la mayora no han sido ratificados o aplicados ya que los mtodos del siglo XIX y el ritmo increblemente lento de la firma y ratificacin de los tratados a escala mundial, son incapaces de dar respuesta a los problemas del siglo XXI. Dentro del amplio espectro de impactos ambientales asociados a la produccin, transporte y uso de la energa, hay una serie de ellos cuya reduccin, recogida en la legislacin vigente, condiciona la poltica energtica y, por ello, se constituyen en imperativos ambientales. Entre ellos se desta-

98

ANTONIO COLINO MARTNEZ

can los contenidos en el Convenio de Ginebra referentes a contaminacin atmosfrica transfronteriza, y en el Protocolo de Kioto sobre el cambio climtico. El clima de la Tierra est en constante evolucin, en la actualidad experimenta un cambio que se desarrolla de forma rpida, y en el cual la incidencia del hombre parece que tiene especial significado. Los efectos de este cambio climtico pueden ser dramticos para una parte importante de la Humanidad en la medida que se transformarn los ecosistemas, y sus condiciones de habitabilidad en muchos casos se pueden hacer crticas, lo que se une a la dramtica situacin social de una gran parte del mundo. El esquema general del clima de la Tierra viene definido por una serie de fenmenos, entre los cuales hay que sealar, en primer lugar, la aportacin continuada de radiacin solar, y la emisin de radiacin trmica desde nuestro planeta, la diferencia es la entrada energtica neta. Otros fenmenos a tener en cuenta son las corrientes de circulacin general de vientos y las marinas, que condicionan la distribucin de temperaturas, la evaporacin en los mares y las precipitaciones hdricas. Efecto invernadero Son las emisiones de anhdrido carbnico, CO2, provocadas por la combustin de los combustibles fsiles las que presentan ms importancia y actualidad. Las emisiones de CO2 en el mundo aumentaron de forma sostenida durante los aos ochenta a un ritmo anual del 1,4%. Desde 1990 a 1995, este factor se redujo al 0,7% anual, y posteriormente ha decrecido hasta el 0,6%. Se estima que las emisiones de CO2 en el ao 1999 han sido 21.634 millones de toneladas. El aumento ha sido generalizado en todo el mundo, y en algunos casos, como en Asia y Oriente Prximo su crecimiento anual ha sido superior al 5%. La Unin Europea casi estabiliz sus emisiones, al beneficiarse de los esfuerzos en la mejora de la eficiencia energtica y de la calidad de sus carbones. Al mismo tiempo, las emisiones de CO2 per cpita se redujeron a un ritmo del 0,4% anual durante los ltimos veinte aos. Si se analizan estos datos por sectores, se observa que el mayor contribuyente es el sector de produccin elctrica que supone el 34% del total

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

99

de las emisiones y ha crecido a ritmos anuales del 3,4%. Elevacin que es consecuencia directa de la rapidez del proceso de electrificacin en los pases en desarrollo, tendencia que cabe suponer se mantenga en el futuro. La segunda fuente de emisiones es el sector del transporte con un 20% del total y un crecimiento ms moderado, el 1,5% anual, que el de la produccin elctrica. Los sectores terciario y domstico tuvieron tendencias crecientes moderadas, en la medida que la calefaccin centralizada por distritos ha sustituido el carbn y petrleo por el gas natural. Por su parte, el sector industrial, muy ligado al mayor uso de la electricidad en las mejoras de procesos y equipamientos, redujo sus emisiones de CO2 a niveles del 1,7% anual en la ltima dcada. El CO2 es el gas ms abundante de los que producen el efecto invernadero, pero tambin es un constituyente crtico natural de nuestra atmsfera. Adems de fuente de carbn para la fotosntesis, es tambin un regulador esencial de la temperatura del planeta. Si no hubiera CO2 la superficie de la Tierra sera 33 grados centgrados ms fra, y no podra soportar la variada biosfera existente. El CO2 es transparente a la radiacin solar de onda corta procedente del Sol, pero absorbe la radiacin terrestre de onda larga que sale de la Tierra, y refleja parte de ella al espacio y otra parte la devuelve a la superficie de la Tierra. El cre-

100

ANTONIO COLINO MARTNEZ

cimiento en el ltimo siglo del uso de los combustibles fsiles y la conversin de terrenos de pasto y de bosque en tierra de cultivo ha incrementado enormemente la produccin de CO2, pasando de 280 ppm a unas 350 ppm actualmente. El metano CH4 ha incrementado su nivel de 0,8 ppm a 1,7 ppm. La fuentes de CH4 son la fermentacin anaerbica de los residuos slidos y basuras de materia orgnica.Tambin son producidos por el ganado y emitidos por las minas de carbn y los pozos de petrleo. La concentracin de xido nitroso N2O producido por los fertilizantes, la biomasa y el uso de combustibles fsiles ha pasado en los ltimos aos de 300 ppb a 310 ppb. Los clorofluorocarbonos CFC utilizados como refrigerantes, aerosoles, espumantes y limpiadores tambin han duplicado su nivel en la atmsfera. Aunque las emisiones de CO2 son mucho mayores que las de los otros gases, debido a su baja eficiencia de absorcin de la radiacin de onda larga, solamente produce un 55% del efecto invernadero total. Los CFC que tienen una eficiencia de absorcin 10.000 veces mayor producen un 20% del efecto invernadero, y el CH4, que tiene un factor de absorcin 70 veces mayor, produce un 20% del efecto invernadero, y el NO2 que tiene un factor de absorcin 250 veces mayor, produce el 5% restante.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

101

La difusin acelerada de la tecnologa y las reformas del mercado estn contribuyendo a reducir la contaminacin a escala local y regional debida a la produccin, distribucin y uso de los servicios energticos. A corto y medio plazo, la mejor forma de hacer frente a las emisiones de gases de efecto invernadero es mantener abiertas todas las opciones energticas, de modo que la energa nuclear, la hidroelctrica y las energas renovables mantengan o aumenten su participacin en la cesta energtica global. Lluvia cida Actualmente, la mayor parte de los lignitos se quema en grandes centrales trmicas a boca de mina. Las reservas de carbn recuperables son las mayores de todos los combustibles fsiles, pero debido a su alto contenido en azufre, especialmente de los lignitos, su combustin lanza a la atmsfera grandes cantidades de dixido de azufre, que se transforma en sulfatos y que pueden ser arrastrados por los vientos a cientos de kilmetros de distancia y depositados en la tierra en forma de lluvia cida, afectando a la flora y a la fauna, y adems su combustin produce emisiones de CO2 incrementando el efecto invernadero que afecta al calentamiento global, razones por las que no se prev su utilizacin masiva en el futuro, a no ser que se introduzcan en las centrales de generacin de energa elctrica, nuevas medidas para evitar la emisin a la atmsfera tanto del azufre como del dixido de carbono.

102

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Las emisiones de xidos de azufre y de xidos de nitrgeno, ms otros contaminantes, procedentes de los procesos de combustin, y de otros procesos industriales como los de metalurgia extractiva, actan como agentes agresores en el entorno en el que inciden. Afectan a la salud de las personas, en sus vas respiratorias o en los rganos de visin, degradan la vegetacin bien directamente, o bien a travs de la accin en el suelo en el que crece, y deterioran las construcciones, en particular de forma preocupante el patrimonio artstico del pasado. Las mayores emisiones de SO2 proceden de las grandes instalaciones de combustin, centrales trmicas y otras. En atmsferas hmedas este compuesto evoluciona hacia cido sulfrico, H2SO4, que se precipita en forma de lluvia cida. En entornos de baja pluviosidad, la deposicin de los xidos de azufre puede ser tambin seca. Los xidos de nitrgeno, NOx, proceden de los vehculos automviles en primer lugar, pero tambin de las grandes instalaciones de combustin. En climas hmedos evolucionan hacia cido ntrico, HNO3, para precipitarse como lluvia cida. Las precipitaciones cidas en ros y lagos reducen la capacidad de reproduccin de ciertos tipos de peces. Este fenmeno desat la preocupacin por las lluvias cidas en los pases escandinavos, y la traslada a un esquema ms amplio, el de la incidencia de pequeas cantidades de ciertos elementos o compuestos en las funciones hormonales de los seres vivos. La mayor parte del agua que existe en nuestro planeta es agua salada y no puede ser utilizada. Slo el 3% del agua es dulce y de sta slo el 1% es agua

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

103

superficial, y de sta slo el 1% forma parte de los ros, por lo que solamente podemos utilizar tres partes por milln del agua del planeta y la debemos compartir con el resto de los seres vivos, plantas, peces y otros animales. En la Unin Europea se han establecido lmites de emisiones de xidos de azufre y de nitrgeno para las grandes instalaciones de combustin, y techos de emisin para los pases integrantes de la Unin. Estas normativas sern efectivas en el ao 2008, y restringen de forma significativa las actualmente en vigor. Las respuestas a estos problemas pasan por diverso tipo de acciones. En primer lugar la mejora en la calidad de los combustibles derivados del petrleo, la reduccin en contenidos en azufre y en metales y en la transformacin del parque automovilstico hacia motores equipados con sistemas de reduccin cataltica de las emisiones de NOx, lo cual va acompaado de la utilizacin de combustibles sin aditivos de plomo. El otro gran campo de actuacin es el de las tecnologas de uso limpio de carbn y otros combustibles pesados, en generacin de electricidad. La combustin en lecho fluido y la gasificacin, que reducen significativamente las emisiones de xidos de azufre, y tambin las de xidos de nitrgeno. La gasificacin adicionalmente permite incrementar el rendimiento, con lo que se pueden reducir las emisiones de CO2. El uso de gas natural para generar electricidad ha dejado de momento en segundo trmino el inters por estas tecnologas. Las lluvias cidas son un fenmeno que progresivamente se est controlando y reduciendo en Europa y en Amrica del Norte, en la actualidad incide en mayor medida en los pases del sudeste de Asia, donde el desarrollo industrial y la generacin de electricidad con carbn, no introducen sistemas de combustin limpia de forma amplia. Otro efecto daino de la actividad humana es la emisin a la atmsfera de clorofluorocarbonos, CFC, que adems de ser parte de los gases que producen el efecto invernadero, tambin destruyen el ozono, que forma una capa protectora para los rayos ultravioletas del Sol, y est situado en las capas altas de la atmsfera, entre 15 y 45 kilmetros por encima de la superficie de la Tierra.

104

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Proceso de destruccin del ozono por los CFC.

Residuos radiactivos La prestacin de servicios a la sociedad, mediante la tecnologa nuclear, en medicina, industria, investigacin, as como en la produccin de electricidad, conlleva la realizacin de una serie de operaciones con los materiales nucleares, lo que da lugar a la generacin de residuos que requieren su posterior gestin. El tratamiento de estos residuos radiactivos tiene por objeto proteger, a las personas y al medio ambiente, durante el tiempo necesario hasta que las dosis radiactivas bajen al nivel de inocuidad. La radiotoxicidad asociada a un nucleido radiactivo es funcin creciente de la constante de desintegracin del elemento, a mayor constante ms probable es la desintegracin y mayor la frecuencia de radiacin, de la energa de la radiacin, a mayor energa mayor formacin de radicales, del tipo de radiacin, mayor masa y carga, ms capacidad de ionizacin, y del tiempo de exposicin del tejido a las radiaciones, mayor tiempo mayor absorcin de energa. En consecuencia, las tecnologas para la gestin correcta de los residuos radiactivos se han de basar en el control de los mencionados parmetros. La constante de desintegracin mide la probabilidad de que un ncleo radiactivo se desintegre en un tiempo determinado. Cuanto mayor sea esa probabilidad, ms tomos se desintegraran por unidad de tiempo y ms

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

105

intenso ser el campo de radiacin. La manipulacin de la constante de desintegracin es uno de los fundamentos de las soluciones a la gestin de los residuos radiactivos. Esto se concreta en la transmutacin, actualmente en investigacin, la cual se propone convertir nucleidos de vida larga en otros de vida ms corta, e incluso en elementos estables. La energa de la radiacin, caracterstica de cada uno de los nucleidos, no es fcilmente manipulable. El nico procedimiento de gestin, para aquellos casos en los que sea posible, sera la dispersin y la dilucin del contaminante, para as conseguir que la cantidad de energa que penetre, en su caso, en el tejido irradiado sea la menor posible y en todo caso tolerable. En cuanto al tipo de la radiacin, las partculas alfa son muy poco penetrantes y las beta son un poco ms, en ambos casos, para que su radiotoxicidad se manifieste deben encontrarse o bien en el interior de los tejidos o en sus proximidades. Los procedimientos de gestin de los residuos que emiten estas partculas pasa por la incorporacin de los radionucleidos en una matriz slida, de tal forma que no sean desprendibles. La radiacin gamma es bastante ms penetrante y puede interaccionar con los tejidos humanos cuando el nucleido se encuentra lejos de los mismos, por ello, en este caso, el procedimiento de gestin a utilizar es, junto con la solidificacin, el blindaje.

El tiempo de exposicin del tejido humano a la radiacin influye directamente en la radiotoxicidad, por tanto conviene que este tiempo sea el ms corto posible. En el caso de los residuos, una vez solidificados, ser entonces necesario aislarlos durante el mayor tiempo posible del medio ambiente. La estrategia seguida para la gestin de los residuos radiactivos de baja y media actividad es su almacenamiento definitivo. Las tecnologas se basan en crear barreras alrededor de los mismos. Las barreras empleadas son

106

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Gestin de residuos radiactivos de baja y media actividad.

Elemento de combustible nuclear.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

107

Piscina de combustible irradiado.

de ingeniera, pues el tiempo mximo que han de permanecer estables es de 300 aos, perodo que tarda la radiactividad de los residuos almacenados en alcanzar los niveles de fondo natural. En cuanto a la gestin del combustible gastado o residuos de alta actividad, el camino seguido es depositarlos en la piscina de la central nuclear, donde ha generado electricidad, una vez que se retira del reactor, con el fin de que pierda calor y decaiga su actividad radiolgica.Tras esta primera etapa, de una duracin de tres a cinco aos, el combustible, si no es reprocesado, pasa a una segunda fase denominada almacenamiento temporal, la cual se prolongar durante el tiempo necesario hasta su tratamiento definitivo. Se han desarrollado y estn operativos industrialmente dos tipos de almacenes temporales, en hmedo en piscinas como las que existen en todas las centrales nucleares, y en seco en contenedores metlicos o de hormign. En ambos casos se puede construir un almacn centralizado para el conjunto de un pas o una regin. Para el tratamiento definitivo del combustible gastado o los residuos de alta actividad, en este momento se plantean dos alternativas. Una es el almacenamiento geolgico profundo AGP, tcnicamente resuelto, de este ti-

108

ANTONIO COLINO MARTNEZ

Almacn temporal de combustible irradiado.

Almacn geolgico profundo (AGP).

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

109

po ya existe uno en funcionamiento en Nuevo Mxico, Estados Unidos, y varios en proyecto y construccin en otros pases. La tecnologa del AGP se basa en la creacin de barreras alrededor de los residuos, pero dado los largos perodos de semidesintegracin de estos materiales, las barreras de ingeniera son reforzadas con barreras geolgicas.

La otra alternativa, que es complementaria del AGP, es la tecnologa de separacin y transmutacin, y tiene por finalidad lograr radionucleidos de menor radiotoxicidad que los de partida. Se est estudiando su aplicacin a los actnidos menores presentes en los residuos de alta actividad resultantes del reproceso, pero para ello es necesario aislar previamente los actnidos y prepararlos para su irradiacin en un reactor o en un acelerador. Esta solucin podra reducir hasta un 95% las cantidades de residuos de alta actividad, pero hace falta al final para el restante 5% un Almacn Geolgico Profundo. Desafos ticos La tica debe presidir las decisiones polticas concernientes al desarrollo econmico y social de los pases y las sociedades. Decisiones ticas que contribuyan a una mayor equidad social y a la promocin de un desarrollo sostenido. En cualquier caso, la heterogeneidad de los problemas energticos y su profunda interdependencia con otros dominios de la actividad

110

ANTONIO COLINO MARTNEZ

econmica y poltica, aseguran una fuerte repercusin social y obliga a planteamientos integrales, tanto conceptuales como geogrficos, en los que la energa no es ms que un simple componente de un sistema complejo. Tradicionalmente se han considerado la alimentacin y la disponibilidad de agua como las dos necesidades vitales del hombre. En nuestros das, para la provisin de ambas exigencias elementales es necesaria una cierta disponibilidad energtica que se incrementa si adems se han de satisfacer los niveles de calidad de vida actual, en cuanto a infraestructuras sanitarias, de nutricin, de educacin, de comunicaciones y transportes, de informacin y de acceso a la cultura. Se ha de considerar como prioridad fundamental eliminar la tremenda desigualdad de posibilidades de consumo de la energa, no solamente en la actualidad, sino tambin para las prximas generaciones. La naturaleza de los combustibles utilizados plantea problemas adicionales de orden tico. La utilizacin de los combustibles fsiles es en gran medida responsable directa del desprendimiento de CO2, el efecto invernadero y sus consecuencias sobre el cambio climtico de la Tierra. La sustitucin de la electricidad engendrada por los combustibles fsiles por la hidroelectricidad lleva anejo, sin embargo, la construccin de presas, con sus implicaciones econmicas y ambientales, el desplazamiento de poblaciones rurales, la destruccin de bosques y la modificacin ecolgica del hbitat vegetal y animal. La disponibilidad de las energas solar y elica, que indudablemente ofrecen un importante potencial de produccin de electricidad en gran nmero de zonas geogrficas del planeta, entraa transformaciones ambientales estticamente inaceptables. La explotacin de la energa geotrmica y de las mareas, caso de su posible utilizacin local, no se contempla an en la actualidad ante la carencia de soluciones de almacenamiento y distribucin. La energa nuclear que, durante algunos aos, se present como la solucin energtica ideal, tiene grandes problemas de aceptacin poltica y social. Cualquier va de produccin energtica requiere la transformacin o acumulacin de grandes cantidades de materiales, carbn, petrleo, agua, etc., que dejan grandes cantidades de residuos o que obligan a grandes alteraciones del espacio natural. La disyuntiva entre sistemas centralizados o sistemas que distribuyan los ncleos de generacin energtica no tiene una resolucin clara, ya que actan conside-

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

111

raciones econmicas contra consideraciones medioambientales, la mayora de las veces sin otro punto de convergencia que la conveniencia de utilizar mejor y ms eficazmente los recursos energticos. Ambas circunstancias, desigualdad de consumo y naturaleza de los combustibles, plantean un considerable problema tico, ya que los pases pobres o en desarrollo, desfavorecidos, en todos los aspectos relacionados con la calidad de vida de los habitantes de las sociedades industrializadas del planeta, aportan la menor contribucin al grado de destruccin ambiental y de efectos nocivos por la emisin de gases perjudiciales, en tanto que los pases industrializados son los que, a la vez, dominan en su capacidad de contaminacin del ambiente global y en cuanto al disfrute energtico y del nivel de vida de sus ciudadanos. La construccin de la economa de los pases subdesarrollados exige una especie de revolucin energtico-industrial que aproveche su retraso en el tiempo para llevar a cabo su incorporacin con recursos tecnolgicos ms respetuosos con el ambiente y el desarrollo sostenible, y que no reproduzcan los errores que realizaron Europa, Estados Unidos y otros pases, en su Revolucin Industrial. Para ello, los pases industrializados deberan ser conscientes de su grave responsabilidad de haber ido por delante en la historia del progreso de la humanidad, y por tanto comprometerse con mucha mayor eficacia en los objetivos de reduccin de emisiones gaseosas fijados en Kioto, como al desarrollo de nuevas tecnologas para el progreso econmico de los pases en vas de desarrollo. Frente a la indulgencia con la contaminacin potencial de los pases en desarrollo, que agravara la situacin, se impone la eficacia de la ayuda tcnica energtica por parte de los pases avanzados. Todo ello plantea la necesidad de llevar a cabo decisiones ticas fundamentales que permanecern en vigor prcticamente de manera constante y afectarn tanto a las poblaciones actuales como a las del porvenir. Esta ltima cuestin, el compromiso con las generaciones futuras, es especialmente importante desde una perspectiva acorde con una demanda tica fundamental de las sociedades desarrolladas actuales como es la equidad intrageneracional. Resulta importante para el futuro del planeta determinar si la sociedad actual tiene el deber de preservar los recursos agotables del mundo para las futuras generaciones, o si tiene el derecho de agotarlos, sin considerar qu va a suceder con las generaciones siguientes, como se est

112

ANTONIO COLINO MARTNEZ

haciendo con las reservas de petrleo, que se agotarn previsiblemente en slo dos siglos desde el primer pozo de petrleo en 1859. En la historia del Universo, desde la gran explosin Big Bang hace unos 15.000 millones de aos, y con la vida restante prevista para el Sol de otros 5.000 millones de aos, con un total de vida del Sistema Solar de unos 20.000 millones de aos, el Homo Erectus apareci hace unos 2 millones de aos, el Homo Sapiens hace unos 0,5 millones de aos, y el Homo Sapiens Sapiens, antecesor directo del Hombre actual apareci hace solamente unos 0,1 millones de aos. Todo esto pertenece a la prehistoria, y la historia del hombre empieza con el descubrimiento de la escritura hace solamente unos 0,005 millones de aos. La duracin de la existencia del Hombre en el Universo es tan minscula, que si se representa la Historia del Universo a escala normal, todo lo que se conoce por Prehistoria e Historia queda reducido a un punto, y para poder desarrollar la Historia de la Humanidad dentro del Universo, hay que recurrir a una escala logartmica. En este corto perodo de tiempo de existencia del Hombre actual, que representa 3 diezmillonsimas de la duracin total de la vida del Sistema Solar, las actividades del Hombre estn afectando a las condiciones normales de la vida en el Planeta.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

113

Al margen de la compleja discusin sobre cules son los lmites concretos de un precepto respetuoso con las generaciones futuras, parece necesario que las decisiones que se adopten en materia energtica se apoyen en el valor de preservar la continuidad de la sociedad, y en definitiva de la humanidad. Hay que analizar si se estn consumiendo los recursos agotables al ritmo adecuado y si es correcto su empleo para satisfacer las necesidades vitales y culturales de la sociedad actual, o deberan orientarse los hbitos y polticas hacia una utilizacin ms eficiente, para evitar el despilfarro, al menos de aquellos que no son renovables. La preocupacin por definir cuantitativamente qu parte de la demanda debera ser razonablemente satisfecha con energas renovables ha traspasado su motivo originario, la degradacin del medioambiente, para abarcar tambin las obligaciones con futuras generaciones. Parece conveniente en este contexto, que el debate previo a la toma de decisiones sobre la incorporacin masiva de algunas fuentes energticas, por ejemplo el gas natural, o la exclusin de otras, como la energa nuclear, incorpore consideraciones de esta naturaleza. Hasta comienzos de los aos noventa, las Directivas de la Unin Europea impedan prcticamente la utilizacin del gas natural para la generacin de electricidad. Entre otras razones, la Unin argumentaba que sera un derroche gastar este combustible en esta aplicacin cuando por su naturaleza, metano, la forma ms elemental de hidrocarburo, era la materia prima perfecta para la industria de los plsticos y de la qumica. De otra parte, resulta sorprendente que algunas descalificaciones de las tecnologas nucleares actuales escondan sus ventajas como energa de transicin hasta que se desarrollen otras, como la energa de fusin, con menores impactos ambientales.Y tambin, que no se ponga de manifiesto su capacidad de sustitucin del consumo de productos petrolferos cuyo horizonte de vida parece ms limitado. Posiblemente, el desarrollo de los sistemas energticos en las ltimas cuatro dcadas se ha beneficiado en gran medida de los avances en la aplicacin prctica de las ciencias econmicas. Las grandes decisiones en el sector de la energa se sometieron a la ventajosa disciplina de ser evaluadas bajo criterios de rentabilidad y asignacin eficiente de recursos. Los resultados son evidentes, ahora la energa es ms barata, ms cmoda y ms accesible. Sin embargo, es posible que el horizonte temporal para el que los actuales modelos economtricos son adecuados se quede corto para las futuras gene-

114

ANTONIO COLINO MARTNEZ

raciones, y no se sea consciente de que lo que resulta ptimo actualmente pueda no ser lo ms favorable para el futuro. La tica ser el elemento fundamental para dilucidar si las decisiones son las adecuadas. CONCLUSIONES El tema de la energa suscita gran inters, e incluso genera grandes polmicas, a nivel tico, social, poltico, econmico y tcnico, pero siempre con las siguientes condiciones de contorno:
La energa es necesaria para la vida y la sociedad. El agotamiento a medio plazo de las reservas de los combustibles. La generacin y consumo de energa afecta al medio ambiente. La energa condiciona el desarrollo de las sociedades.

Actualmente existen capacidades y medios para atender de forma sostenible las necesidades energticas de la humanidad, si se hace un uso racional de todas las fuentes energticas disponibles, se hacen los esfuerzos necesarios de investigacin y desarrollo, se ahorra en el consumo de energa y se buscan soluciones integrales en el marco global en el que cada vez est ms inmersa la sociedad actual. Hay motivos para la esperanza. Probablemente la humanidad no dejar de aprovechar las energas ms concentradas, localizadas en las partculas ms elementales, pasando de la fisin a la fusin nuclear, y sabr superar sus actuales contradicciones apostando por el futuro ms tecnolgico. Detrs de esta apuesta podr haber nuevos descubrimientos que den paso a nuevas fuentes de energa. El espectacular desarrollo en el que est inmerso el Universo, que comenz hace unos 15.000 millones de aos, cuando se inici su expansin a partir de un punto de singularidad energtica, est necesariamente vinculado a una evolucin progresiva e imparable, que permite confirmar el relativismo de muchas afirmaciones y la confianza que puede y debe tenerse en el progreso. Si al Homo Erectus se le hubiera preguntado por lo que estimaba iba a ser el mejor mundo futuro, hubiera concebido una sociedad basada en utensilios ms o menos sofisticados de piedra y hubiera considerado la piedra silcea como el factor delimitante del progreso.

HISTORIA, ENERGA E HIDRGENO

115

Las extrapolaciones que se hacen ahora sobre las tecnologas ms avanzadas conocidas en la actualidad pueden quedar desplazadas por otras nuevas que ahora no se alcanzan ni a concebir. En el futuro se podrn curar las enfermedades y contaminaciones que produce la generacin y el uso de energa, lo que abrir algunos desarrollos hoy en da inimaginables. El ser humano es por un lado el objeto de toda la evolucin tecnolgica, pero es tambin uno de los mayores riesgos para el Universo, ya que la actuacin humana, a pesar de su corta existencia, es una de las ms impredecibles, y se ha de procurar que las generaciones futuras hereden un mundo tan maravilloso como el de hoy. Una vez cerrado el ciclo completo de la energa, desde su origen en el Sol, Helios, que mediante la fusin del hidrgeno provee de energa a todas las actividades del Planeta, y hasta un futuro no muy lejano, donde el vector energtico de la sociedad, junto a la electricidad, ser el hidrgeno, que sustituir a los combustibles fsiles, y en un futuro algo ms lejano, tambin ser el hidrgeno el combustible de los reactores de fusin que suministrarn la energa a la sociedad. Si Aristteles en el siglo IV a. C., cuando utiliz por primera vez la palabra energa, hubiera conocido el hidrgeno y todo lo que aporta a la energa, hubiera considerado relacionar al hidrgeno en la nueva palabra que defina el concepto de energa. Por otro lado, si Antoine Lavoisier en 1783 cuando descubri el gas generador del agua, al que llam hidrgeno, hubiera sabido que ese gas era

116

ANTONIO COLINO MARTNEZ

tambin el que generaba la energa en el Sol e iba a ser el que generara la energa en la Tierra, hubiera considerado relacionar el nombre del nuevo gas no slo con el agua sin tambin con la energa. Hoy, en el siglo XXI, conociendo las dos grandes aportaciones del hidrgeno como generador de agua y generador de energa, su nuevo nombre debera indicar estas dos grandes propiedades. Brindo esta idea para que la tenga en consideracin, al Ilustre Ingeniero, Acadmico de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, Acadmico de la Real Academia Espaola, Presidente de su Comisin de Vocabulario Cientfico y Tcnico, y padre mo. He dicho. Muchas gracias.

CONTESTACIN

EXCMO. SR. D. JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

Excmo. Sr. Presidente, Excelentsimos Seoras y Seores, Seoras y Seores, queridos amigos: La incorporacin a la Real Academia de Ingeniera como Acadmico de nmero del Excmo. Sr. D. Antonio Colino Martnez, especialista en energa nuclear con una amplia perspectiva internacional y tambin entusiasta de la difusin de la cultura sobre la energa con su magnfico trabajo en el Diccionario Espaol de la Energa, es un smbolo de la relevancia que para esta Academia tiene el importante debate que sobre el futuro modelo energtico habr de tener lugar en nuestro pas y en todo el mundo, tratando de involucrar en el proceso de toma de decisiones al conjunto de la sociedad. En efecto, las profundas implicaciones econmicas, sociales, ticas y tecnolgicas de este debate como ha puesto claramente de relieve Antonio Colino en su discurso requieren una transparencia y participacin pblicas tan altas como sea posible, para lo que se requiere un laborioso proceso de formacin de opinin de nuestro colectivo social. Desde la terminacin de sus estudios a principio de los aos setenta del siglo pasado, el Acadmico Colino ha perfeccionado y aplicado sus conocimientos en el campo de la energa, donde ha desempeado cometidos profesionales en la industria al ms alto nivel de responsabilidad. Y ello tanto en el campo nacional como en los organismos internacionales, donde por ejemplo ha estado involucrado recientemente en las decisiones sobre la fijacin del emplazamiento para el proyecto ITER. Estamos, por consiguiente, ante un profesional de la ingeniera que a sus conocimientos tcnicos ha unido la prctica industrial y sus consiguientes implicaciones culturales, sociales y polticas. Por todo ello es muy de agradecer que en su discurso de investidura haya hecho un esfuerzo de divulgacin, presentando un enfoque global desde distintos puntos de vista, que convierte su comunicacin en un documento de gran inters para los no especialistas. Cumple con ello uno de los objetivos estatutarios de la Academia, relativos a la difusin

120

JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

veraz del conocimiento, lo que es fundamental en una sociedad democrtica donde las decisiones deben ser ponderadas por ciudadanos generalmente alejados de los sutiles razonamientos puramente cientficos, pero a quienes tenemos la obligacin de informar para que participen activamente. As se evitar que las decisiones sobre los grandes temas de nuestro tiempo, como lo es el futuro modelo energtico, se tomen desde una posicin de despotismo ilustrado. El discurso de Antonio Colino, como l mismo indica, es un buen resumen de contenidos de una de las labores ms interesantes que ha culminado en los ltimos aos: el Diccionario Espaol de la Energa, esfuerzo en el que la Real Academia de Ingeniera tuvo ocasin de colaborar, y que constituye una clara muestra del empeo caracterstico de la personalidad del nuevo Acadmico, por acercar el conocimiento a la sociedad. El tema del discurso es del mayor inters tcnico y cientfico, pero tambin conduce directamente al debate sobre el futuro modelo energtico, un tema de la mxima actualidad en estos momentos. En efecto, la voracidad por el petrleo del modelo energtico de los pases avanzados al que con todo derecho quieren sumarse los pases en vas de desarrollo, junto con los elevados niveles de dependencia energtica de los principales pases consumidores, es una de las causas principales de la actual caresta de los precios del petrleo y de su repercusin en la economa mundial.Tambin debe cuestionarse la legitimidad moral del uso desmedido de este recurso natural por nuestra generacin, en detrimento de su uso por las generaciones futuras. El crecimiento de la demanda de energa, y la mezcla actual de las tecnologas para su suministro, son tambin la causa principal del efecto antropognico sobre el cambio climtico, la principal amenaza medioambiental de nuestro tiempo y un tema en el que la Unin Europea ha adoptado una decidida posicin de liderazgo mundial. Asimismo, es difcil separar la enorme desigualdad en el acceso a la riqueza ejemplificada por el hecho de que cerca de un tercio de la humanidad no tenga acceso a la electricidad ni a otras formas modernas de energa de la inexistencia de las condiciones que permitiran una convivencia pacfica entre los pueblos de la Tierra. La magnitud de los recursos dedicados a investigar en nuevas tecnologas de produccin de energa y la

CONTESTACIN

121

orientacin de estos esfuerzos es otro de los grados de libertad de que disponemos para orientar nuestro futuro modelo energtico. Ni ms ni menos que a este apasionante debate nos invita el discurso de Antonio Colino. Esta Real Academia ha mostrado su preocupacin por las implicaciones de la produccin y consumo de energa y por ello, al conmemorar el X Aniversario de su creacin, consider imprescindible la organizacin de un seminario de reflexin que fue celebrado en octubre de 2003 bajo la direccin del Acadmico Excmo. Sr. D. Jos Luis Daz Fernndez, Seminario cuyas conclusiones han sido publicadas recientemente. Mucho sin duda queda por hacer y esperamos que a ello contribuya la incorporacin del nuevo Acadmico. En su leccin de investidura, Colino hace un interesante resumen histrico, que aborda tanto la evolucin de los conceptos como la sucesin de hallazgos y su paso a aplicaciones en el campo de la ingeniera. En esa evolucin volvemos a revivir la extraordinaria aventura intelectual griega, con su capacidad para el razonamiento abstracto y la reflexin, que sirvi para crear un mtodo de bsqueda, que slo volvi a ser til cuando se complet con la contrastacin con lo observable en el medio natural. Ciertamente la historia de la energa es un ejemplo de la importancia que tiene la coordinacin de los conocimientos prcticos adquiridos, la capacidad innovadora de visionarios de innovaciones tecnolgicas, la capacidad sinttica de la ciencia positiva, el empuje de empresarios creativos y la capacidad de motivacin de administraciones con visin de futuro. En esta relacin mltiple de factores, que muchas veces han actuado de forma anrquica, existen ejemplos y contraejemplos de precedencia que eliminan la posibilidad de establecer cualquier esquema fijo en el proceso de innovacin tecnolgica. As encontramos que son expertos artesanos los que lanzan las ideas sobre la mquina de vapor y la construyen antes que exista una teora cientfica que la sustente. O bien personajes como Edison, especializados en la invencin y desarrollo tecnolgico a plazo fijo y con estmulo econmico propio o aje-

122

JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

no. Investigacin, Invencin e Innovacin son ideas clave que han permitido en el campo energtico cambiar sustancialmente el desarrollo y el bienestar de la humanidad en un proceso que, como vislumbr Ortega y Gasset en los aos treinta del siglo pasado, ha marcado un antes y un despus en la historia humana. En su Meditacin de la tcnica, Ortega distingue tres grandes estadios evolutivos que l llama la tcnica del azar, la tcnica del artesano y la tcnica del tcnico en los que, segn puede adivinarse por el nombre que se les adjudica, la diferencia radica en que en los primeros casos es muchas veces la solucin quien busca al inventor que no intenta deliberadamente resolver un problema. Por contra, con la incorporacin en el siglo XIX de los conocimientos cientficos a las escuelas de ingeniera, se multiplica la potencia de interpretacin de fenmenos casuales u obtenidos, como se dijo ms arriba, por artesanos innovadores y se da el gran cambio que permite afirmar a Ortega que hoy los supuestos tcnicos de la vida superan gravemente los naturales, de suerte tal que materialmente el hombre no puede vivir sin la tcnica a que ha llegado. Precisamente esa naturaleza superpuesta que nos ha permitido superar las limitaciones de transporte, de potencia, de alimentacin o de comunicacin, resulta ser agresiva con el medio natural de partida, y ese doloroso descubrimiento contiene uno de los mayores problemas con que debemos enfrentarnos. Cito al respecto unas palabras de Federico Mayor Zaragoza1:Por primera vez en la historia de la humanidad, la conciencia de la globalidad y del impacto de nuestras acciones nos obliga a proceder de tal modo que se eviten efectos irreversibles [...] que podran limitar o anular en nuestros descendientes el pleno ejercicio de sus derechos. Es pues el criterio de irreversibilidad, de alcanzar puntos de no retorno, el que exige moralmente la adopcin de decisiones a tiempo, antes de que sea demasiado tarde para corregir las tendencias que podran desembocar, en caso contrario, en alteraciones incontrolables. Para conseguirlo, es menester avizorar, anticiparse y prevenir. En nuestro tiempo, prevenir no es tan slo una posibilidad, si-

Federico Mayor Zaragoza, Los nudos gordianos, Galaxia Gutemberg, 1999.

CONTESTACIN

123

no una obligacin ineludible y un imperativo tico. Hay que asegurar los derechos de las generaciones futuras o, si se quiere, los deberes de las presentes generaciones para con quienes vienen a un paso de nosotros, con quienes no han llegado todava. La energa nuclear, a la que el nuevo Acadmico ha dedicado gran parte de su actividad profesional muy en particular en relacin con el almacenamiento de los residuos radioactivos, tema en el que Antonio Colino es un experto internacionalmente reconocido es un excelente paradigma de la encrucijada en la que se encuentra nuestra sociedad en lo que respecta al modelo energtico a escoger para el futuro. La energa nuclear de fisin est siendo postulada por algunos como una opcin vlida para una etapa de transicin, hasta dar con soluciones ms sostenibles para nuestro futuro modelo energtico, donde la energa nuclear de fusin tal vez pueda tener un papel fundamental. Algunos pases, como Francia, han optado por la energa nuclear como el eje de su modelo. Otros muchos la rechazan, o al menos han detenido su desarrollo a la vista de la oposicin de amplios sectores de la poblacin y de sus dificultades econmicas a la espera de nuevos acontecimientos. El dilema no es sencillo. Por un lado se trata de una tecnologa que no produce emisiones de gases que contribuyan al cambio climtico. Adems, las reservas de uranio a partir del cual se fabrica el combustible de las centrales nucleares son, como las de carbn, amplias y suficientemente distribuidas, con las consiguientes implicaciones favorables sobre la garanta de suministro, la estabilidad de los precios de produccin de la electricidad y la distensin geopoltica. Sin embargo, la energa nuclear tiene inconvenientes muy graves, que no han sido resueltos satisfactoriamente. Para poder contribuir eficazmente a la solucin del problema del cambio climtico deben construirse muchas nuevas centrales en los prximos cincuenta aos, por ejemplo ms de 1.000 centrales de 1.000 MW, segn una hiptesis de trabajo de un reciente estudio del MIT2. La seguridad de las instalacio-

The future of nuclear power, Massachusetts Institute of Technology, 2003.

124

JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

nes es una clara preocupacin del pblico en general, en especial si estas nuevas centrales se sitan en pases con una escasa capacidad tecnolgica o con deficientes instituciones polticas y administrativas. Otro inconveniente es el riesgo de utilizacin blica de la energa nuclear, facilitada o amparada por la utilizacin civil. La falta de una solucin socialmente aceptable para los residuos radioactivos de las centrales nucleares es otra gran preocupacin, tan importante o ms que las anteriores, aunque se han realizado notables progresos tcnicos a este respecto. Debieran asignarse mayores recursos a la solucin de estos problemas, en coherencia con la gravedad y urgencia de los mismos. La viabilidad econmica de la energa nuclear es asimismo cuestionable en el actual entorno de competencia en el sector energtico. Como acertadamente seala Antonio Colino, es preciso un amplio debate al respecto con un elevado componente tico, donde es imprescindible contar con la opinin objetiva de expertos con conocimiento tcnico y sensibilidad social. En su anlisis sobre las nuevas formas de generacin de energa Colino nos previene sobre la posibilidad hipottica de nuevos desarrollos tcnicos. Si la fsica nuclear hizo cambiar el viejo apotegma escolstico sobre la continuidad y regularidad de los procesos naturales la naturaleza no da saltos y reconocer por contra que la naturaleza funciona precisamente a base de saltos, Colino nos hace notar que el ingenio humano produce cambios cuantitativos inesperados. Ya hemos aprendido que es irracional extrapolar al futuro lejano nuestra visin, necesariamente cotidiana, de las posibilidades de la tecnologa. As, en los comienzos de la Revolucin Industrial, hubo quien prevea el colapso del transporte en las grandes urbes por la enorme acumulacin de los excrementos de las caballeras que seran necesarias para movilizar personas y materiales. Aos ms tarde, Cerd, el urbanizador de Barcelona, fascinado por la facilidad de transporte generado por las locomotoras de vapor, propona en su Teora General de la Urbanizacin su emplazamiento en el centro de las calles y se preguntaba ingenuamente a quin no le gustara ver aquellos prodigios de la tcnica pasando al lado de su vivienda. Tratando de penetrar el futuro del modelo energtico y apostando por la relevancia del hidrgeno como vector energtico, Colino finaliza

CONTESTACIN

125

su discurso con una propuesta sobre el nombre del hidrgeno que brinda al Excmo. Sr. D. Antonio Colino Lpez. Colino padre es una figura fundamental en el desarrollo de la energa nuclear en Espaa, especialmente desde su puesto de Vicepresidente en la antigua Junta de Energa Nuclear. Por otro lado, es igualmente una figura clave de la ingeniera en los ambientes acadmicos, como miembro Numerario de las Reales Academias de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales y Espaola, donde preside la Comisin de Vocabulario Cientfico y Tcnico. El nuevo miembro de esta Academia, Antonio Colino Martnez es, como pueden ver, un ejemplo de lealtad a las enseanzas recibidas de su progenitor pues, a su imagen y semejanza, ha trabajado tanto en el campo de la ingeniera como en el del lenguaje. En efecto, Antonio Colino termin su carrera de Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos en 1971, poco antes de la crisis energtica de 1973-1974. Si el ejemplo paterno no hubiese sido suficiente, estos estmulos le condujeron decididamente al mundo de la energa. As su tesis doctoral, calificada con sobresaliente cum laude en una Escuela que entonces se distingua por escatimar las notas que se aplicaban a estas disertaciones, contena entre otros temas un detallado anlisis de los costes de generacin de la energa elctrica en Espaa. Pero Colino se traslad muy pronto a California donde estudi Power Engineering en la Universidad de Los ngeles (UCLA).Tambin estuvo trabajando durante tres aos en distintos tipos de centrales de generacin de energa elctrica. Precisamente su etapa en la central de Navajo al norte de Arizona, situada al comienzo del Gran Can, le permiti adquirir una constatacin inmediata de la importancia de la lengua como vehculo de cultura: all pudo comunicarse directamente en espaol con los indios navajos. Posiblemente esa experiencia subyace en su inters por potenciar los trminos tcnicos en nuestra lengua para que, como dice en su prlogo al Diccionario Espaol de la Energa, sirva tambin como vector de influencia comercial. En el libro Relacin 1977 de Ingenieros de Caminos, Colino declara como aficin vocacional la produccin de energa y ello debe ser as, pues su vida profesional ha transcurrido entre dos grandes empresas

126

JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

energticas, ENDESA, donde particip en el proyecto, construccin y operacin de centrales nucleares y ENRESA, donde en los ltimos ocho aos se ha dedicado a la gestin de los residuos radiactivos y el desmantelamiento de centrales nucleares, entre cuya experiencia destaca la clausura y desmantelamiento de la Central Nuclear Vandells I, una de las primeras grandes instalaciones que han experimentado este proceso en el mundo. Como deca anteriormente, Antonio Colino ha tenido tambin una presencia relevante y continuada en el ambiente internacional y durante sus treinta aos de actividad en el sector energtico ha participado en los organismos y entidades ms importantes. Es por ejemplo miembro del Comit Asesor en Energa de la Unin Europea (Bruselas) y miembro del Comit Asesor de Energa Nuclear del Organismo Internacional de Energa Atmica de las Naciones Unidas (Viena). Impulsado por este espritu de colaboracin internacional, y para contribuir al ideal de desarrollo sostenible en esta sociedad cada vez ms globalizada, fue fundador y primer presidente de EDRAM, la Asociacin Internacional para almacenamiento seguro de los materiales radiactivos. Tambin ha intentado contribuir a resolver un problema endmico de la industria y la economa espaola, el bajo porcentaje del Producto Interior Bruto destinado en nuestro pas a las tareas de investigacin, desarrollo e innovacin. Para ello, desde ENRESA, ha fomentado la colaboracin entre la industria, la universidad y los centros de investigacin y ha participado activamente en los Consejos de CIEMAT, COTEC y el Instituto de la Ingeniera de Espaa, donde es miembro de su Alto Consejo Consultivo. Entre sus numerosas condecoraciones cabe citar la Orden de Isabel la Catlica y la Medalla de Honor del Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. He dejado para el final el otro aspecto de lealtad filial al ejemplo paterno al que me refera ms arriba, el perfeccionamiento del idioma, ejemplificado por su labor en la composicin del Diccionario Espaol de la Energa, donde el fallecimiento del Acadmico Martn Municio coeditor con Colino de la obra dej en sus manos la responsabilidad de llevar a buen puerto el trabajo de unas cien personas. La obra,

CONTESTACIN

127

presentada en febrero de 2004 ante tcnicos, diplomticos y embajadores iberoamericanos, ha tenido una acogida extraordinaria. Seguramente la eleccin de Antonio Colino como miembro de la RAI no es ajena a aquel xito, basado en el entusiasmo y el trabajo sistemtico, mxime si se tiene en cuenta que entre los objetivos estatutarios de nuestra Academia se encuentra la elaboracin de un Lexicn de trminos de ingeniera, labor para la que la experiencia del Acadmico que hoy recibimos ser valiossima. El idioma espaol es un gran patrimonio de nuestra cultura, adems de uno de los principales instrumentos comerciales de los que Espaa dispone. Las actividades relacionadas con el idioma representan alrededor del 15% del Producto Industrial Bruto, por lo que son una de las principales actividades econmicas del pas, pudindose incrementar esta importancia con una buena gestin y aprovechamiento de las oportunidades. Por ejemplo, solamente Brasil, en estos momentos, necesita ms de doscientos mil profesores de espaol. En los organismos internacionales en los que el espaol es lengua oficial, los traductores e intrpretes se encuentran con dudas, al traducir palabras, frases o expresiones de reciente creacin, en temas relacionados con la ingeniera, por lo que se hace necesaria la actualizacin, definicin y fijacin de la terminologa tcnica espaola. Ms de cuatrocientos millones de personas hablan la lengua espaola y de ellos los espaoles ya no somos ms que el 10%, por lo que cualquier actividad que se relacione con el idioma comn debe ser coordinada con los otros centenares de millones de hispanohablantes. Por ello, tiene sentido que en los Estatutos fundacionales de la RAI, establecidos hace ya ms de diez aos, se fijase esta obligacin que, naturalmente, deber ser realizada en colaboracin con el resto de las Reales Academias, especialmente las de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, y la Espaola. Han podido ver ustedes que Antonio Colino se incorpora a nuestra Real Academia de Ingeniera como experto en dos problemas clave de

128

JOS IGNACIO PREZ ARRIAGA

nuestra sociedad: la energa y el idioma. Esperamos de l su participacin entusiasta en dos tareas cruciales para la Academia: la fijacin de la terminologa tcnica espaola y el desarrollo de criterios slidos sobre los que basar un futuro modelo energtico sostenible. Antonio, los Acadmicos te recibimos con los brazos abiertos. Bienvenido.