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Lo que creemos los cristianos 2

Gerald Nyenhuis

LO QUE CREEMOS LOS CRISTIANOS


ESCATOLOGA

TOMO 2

GERALD NYENHUIS

Lo que creemos los cristianos 2

LO QUE CREEMOS LOS CRISTIANOS ESCATOLOGA TOMO 2 Gerald Nyenhuis marzo 2006 ISBN: 970-9717-10-3 Publicaciones el Faro S. A. de C. V. Abaslo 93, Col. del Carmen Coyoacn, CP. 04100 Mxico, D.F. Portada y Diseo: Isis Heredia Victoria Prohibida su reproduccin total o parcial sin permiso por escrito de Publicaciones El Faro S. A. de C. V. Impreso y Hecho en Mxico 2006

Gerald Nyenhuis

NDICE

PRLOGO CAPTULO 8 ESCATOLOGA La Biblia base de la Escatologa .................................................11 La vigencia de la Biblia para el estudio de la Escatologa........16 El Ya y el Todava no ...................................................................21 La muerte una parte de la Escatologa individual ....................26 Cul es el destino final de los que mueren en Cristo?............31 El estado intermedio ....................................................................37 Porqu es ganancia la muerte? ..................................................43 La resurreccin de la carne y su estado final ............................49 El Paraso: La tierra nueva............................................................53 La Escatologa General ................................................................57 La Segunda venida de Cristo .......................................................63 Seales de la segunda venida de Cristo I ..................................70 Seales de la segunda venida de Cristo II ................................ 76 ElMilenio.........................................................................................82 El Milenio II ..................................................................................88 El Milenio III.................................................................................94 El Juicio Final............................................................................. 100 ElRapto?...................................................................................106 El da del Seor ...........................................................................112 Nuevos Cielos y Nueva Tierra .................................................118 El Nuevo Planeta Tierra ............................................................123 La Nueva Tierra ..........................................................................128 Preguntas de Estudio ..................................................................135

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APNDICES Bodas del Cordero 1..............................................................145 Bodas del Cordero 2 .............................................................148 Bodas del Cordero 3 ..............................................................151 Bodas del Cordero 4 ..............................................................154 Creemos en el Reino de Cristo ...............................................157

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PRLOGO
Este libro tiene sus races en las necesidades de la congregacin de la Iglesia "Berith". No son muy diferentes de las de otras iglesias, pero la situacin particular de esta iglesia las hicieron ms visibles. Tenamos que encontrar nuestra identidad como iglesia y pensbamos que para lograrlo era necesario encontrarla en nuestra confesin doctrinal. La situacin de nuestra iglesia fue que ramos una iglesia joven, con muchos miembros nuevos, que vinieron de distintos trasfondos eclesisticos y casi todos, profesionistas. El trasfondo religioso de los fundadores de esta iglesia era el presbiterianismo, tal como est enseado en los credos y las confesiones listados en la Constitucin de La Iglesia Presbiteriana de Mxico. Para ser una iglesia presbiteriana tuvimos que aceptar como nuestro, el "sistema de doctrinas" contenido en estos credos, tal como tienen que hacerlo todas las iglesias presbiterianas. Para hacerlo sincera y conscientemente un requisito insoslayable era estar enterado de este sistema. El sistema de doctrina al que aludimos no es otra cosa sino una sistematizacin, por razones pedaggicas, de las enseanzas de la Biblia. Est en esta forma para nuestro entendimiento y comunicacin. Estas lecciones, entonces, fueron escritas para cumplir con una necesidad en la iglesia, y no para telogos profesionales, ni como libro de texto para estudiantes de teologa. El autor de este libro, por su preparacin profesional, y por haber trabajado en este oficio por muchos aos, es telogo, y se aliment, por supuesto, en los clsicos teolgicos, empezando con las Instituciones de Juan Calvino, siguiendo con Berkhof, Hodge. Stott, Turretn, y muchos otros. No obstante, este escrito es ms bien un trabajo pastoral, nacido de una preocupacin para la grey. Esto se puede notar por la expresin y por los inusitados nfasis en la exposicin. Las dimensiones tampoco son las ms generales como se encuentran en libros de "teologa sistemtica. Los nfasis a veces parecen casi como "fuera de proporcin", de acuerdo con las inquietudes de los alumnos, y las percibidas necesidades de la iglesia. Comenzamos con el programa de enseanza "lo que creemos los cristianos" al inicio de los aos '90. Las lecciones fueron escritas semana tras semana, un poco antes de su uso en las clases. Las preguntas y los comentarios de los alumnos (y del maestro, CPT Vctor M. Sandoval, quin entr en la tarea "con ganas" y cumpli magnficamente) jugaron un papel significante en la redaccin de estas lecciones. La idea de que la

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mayora de los adultos de una congregacin estudiaran teologa cay bien a los alumnos, con el resultado de que hubo una buena participacin de los que estaban en estas clases y que, por medio de ellos, se aument el inters en la sana doctrina en toda la iglesia. El inters y entusiasmo de los alumnos se mantenan a un alto nivel, a pesar de ser una serie de lecciones que dur, casi tres aos. El arduo trabajo de revisar y corregir los manuscritos fue realizado por mi esposa, Francisca, a quin quiero expresar mi profunda gratitud. Compar los manuscritos con los originales, los revis y los corrigi. Me anim y me apoy en todo el proceso para producir este libro, siempre creyendo que era un proyecto importante. Me da mucha satisfaccin poder decir que esta obra la hicimos juntos. Tambin el equipo editorial de El Faro cooper bien en cada paso de este proceso. Gracias a ellos tambin. Esta segunda edicin es bsicamente la misma que la primera. La estructura de las lecciones sigue igual y no hubo mucho cambio en las palabras, las frases y las oraciones. Sin embargo, esta es una segunda edicin. El texto ha sido cuidadosamente revisado y corregido; y en unos lugares, buscamos una expresin ms clara, aunque en ningn caso cambiamos la doctrina. Hay una imperiosa necesidad, en nuestros tiempos, de que los miembros (y oficiales) de las iglesias conozcan su doctrina, para su propio desarrollo como cristianos, para su seguridad en la fe y para la satisfaccin intelectual de que sabemos lo que creemos. Tambin un buen conocimiento de la fe es indispensable para comunicarla, y una de las maneras para impactar nuestra sociedad es por medio de la comunicacin de esta fe. Si vamos a efectuar cambios en la sociedad, en el gobierno y en la cultura es menester que sepamos explicarla. El conocimiento de nuestra fe tiene un valor incalculable para una sana apologa. Pedro dice que tenemos que estar "aparejados", preparados, para presentar defensa a todos los que nos pidan razn de nuestra esperanza (I Pedro 3:15). La manera de aparejarnos es por medio de un buen conocimiento de la fe que tenemos que comunicar. Tenemos que hacerlo con prontitud y correccin. Es tarea de todos los miembros de la iglesia. Esperamos que esta segunda edicin de Lo que creemos los cristianos les ayude en su tarea. Lanzamos al pblico esta segunda edicin orando para que as sea. Gerald Nyenhuis H. Septiembre 2005

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CAPTULO 8 ESCATOLOGA

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LA BIBLIA BASE DE LA ESCATOLOGA


Lectura Bblica: 1a Juan 2:18-29

INTRODUCCIN

Con esta leccin iniciamos el estudio del ltimo tema de nuestro sistema de doctrina. El sistema -afirmamos- es el sistema de doctrina de la Biblia, y solamente la formulacin de las doctrinas es tarea nuestra, junto con su arreglo en el orden de estudio. De hecho, cada punto refleja el sistema entero, y es el enfoque o perspectiva para relacionar cada tema con la estructura total de doctrina. El orden de estudio es opcin nuestra; pero la interrelacin que existe entre las doctrinas es algo que tenemos que descubrir en la Biblia, tanto como los contenidos mismos de las doctrinas. Este punto es importante en relacin con el ltimo apartado de nuestra teologa. Hay una tendencia a desarrollar la escatologa (nombre tcnico de esta doctrina) sin relacin con las otras doctrinas. La Escatologa, que es el estudio del escaln (el ltimo tiempo), para estar correctamente contextualizada, tiene que estudiarse en el contexto del pacto y de la providencia Tampoco es posible hablar del porvenir del hombre, su muerte y su resurreccin, sin tener una doctrina de la naturaleza humana; la idea de la inmortalidad del alma tiene serias implicaciones para la escatologa. El papel de la Iglesia en el Reino de Dios, y el futuro de la Iglesia, como el conjunto de los redimidos, tiene que ver con la Eclesiologa. La segunda venida de Cristo, desde luego, est ntimamente relacionada
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con la Cristologa. Basta esto para mostrar que no se puede estudiar la Escatologa fuera de la relacin con la estructura total de la teologa sistemtica, o sea, sin relacin con la totalidad de la enseanza doctrinal de la Biblia. I. EL CARCTER GENERALIZADO DE LA ESCATOLOGA La escatologa no es propiedad exclusiva del cristianismo. Aunque solamente se puede afirmar lo correcto de la escatologa que se basa en la revelacin de Dios, cada sistema de pensamiento tiene su propia especie de escatologa. Dondequiera que el hombre haya reflexionado sobre el sentido de la vida, sea de su propia vida personal e individual, o sea de la vida del ser humano en general, ah hay una escatologa. Cuando se pregunta: Hacia dnde voy? o Cul es mi fin?, la respuesta es una escatologa. Cuando se pregunta sobre el sentido de la historia o hacia donde va la historia, la respuesta tiene que ser una escatologa Nadie puede escapar el hacer una reflexin sobre la muerte, o si haya una existencia despus de la muerte, y debido a que el sentido de la vida tiene que ver con la ptica con que se mira a la muerte, una reflexin sobre la experiencia de vivir es tambin una escatologa. Los que hablan de un progreso en la cultura, de un porvenir glorioso, ya sea en el cielo o en una sociedad sin clases, se han metido ya en una escatologa. Las extrapolaciones y aplicaciones de las teoras de la evolucin, tan en boga en nuestros das, son, en el fondo, una fe religiosa y una escatologa. Todos los que creen que el mundo se va a acabar, como los que creen que no se va a acabar, tienen una escatologa. Para una persona que piensa, no le es posible escapar el tener una escatologa.

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II. EL OBJETO DEL ESTUDIO DE LA ESCATOLOGA Tenemos que distinguir entre el objeto de la escatologa y los tenias de la escatologa. El objeto es lo que recibe nuestra concentracin, es donde buscamos la informacin, es lo que ocupa nuestra atencin. El tema (o los temas), por otro lado, es la orientacin mental con que buscamos cierta informacin en este objeto. En este prrafo definiremos el objeto, y en el apartado que sigue vamos a mencionar los temas. El objeto de la escatologa es la revelacin de Dios sobre el escatn. Lo que decimos es diferente de lo que muchos de nuestros hermanos afirman como el objeto de la escatologa. Muchos dicen que la escatologa estudia la profeca que no se cumpli en el tiempo mismo del profeta. La escatologa, entonces, llega a ser una especie de hermenutica de la profeca. Tenemos que confesar que la hermenutica es una importante rea de estudio, y que la hermenutica de la profeca es una de las reas que ms estudio necesita. Adems, la interpretacin de la profeca tiene implicaciones directas para la escatologa; pero si tomamos como el objeto de nuestro estudio la profeca no cumplida, no encontraremos la respuesta que buscamos para organizar la informacin bblica sobre los temas que atinan al sistema bblico de doctrinas. El escatn es, traducido literalmente, lo ltimo. A veces se emplea en el sentido de la ltima poca (1a Juan 1:18), y a veces en el sentido de lo futuro. (Hay dos buenos libros sobre la escatologa, que toman la palabra en este sentido: son La Biblia y la Vida Venidera, por Hendriksen, y la Biblia y el Futuro, por Hoekema. Los dos estn publicados por TELL (Libros Desafo), y recomendamos los dos). Un uso un poco ms tradicional, es emplear el trmino en el sentido de las ltimas cosas. Otros han hablado de las finalidades, haciendo nfasis sobre el hecho de que la palabra ltimo no est limitada al aspecto temporal. Las ltimas cosas, entonces, no son solamente las cosas finales en el tiempo, sino las cosas
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finales en s, las que cumplen con su fin, corno decimos cuando preguntamos por el fin de las cosas. No siempre nos referimos a su aspecto en el tiempo cuando preguntamos, por ejemplo, con el Catecismo de Westminster: Cul es el fin principal del hombre?. La escatologa, entonces, estudia la revelacin bblica sobre todas las cosas que la Biblia pone como finales, todas las cosas que pertenecen al escatn. En la Biblia la divisin del tiempo es: (1) de la eternidad hasta la cruz de Cristo, y (2) desde la cruz de Cristo hasta la eternidad. El escatn es esta ltima divisin de tiempo, es decir, el tiempo posterior: desde la cruz hasta la eternidad. III. LOS TEMAS PRINCIPALES DE LA ESCATOLOGA Los temas de la escatologa se agrupan en dos grandes apartados: se habla de la escatologa general y de la escatologa individual. La divisin es un poco artificial, pero sirve para enfocar los temas en contextos significativos. La primera divisin trata de las cosas finales que tienen que ver con grupos de personas: la Iglesia, Israel, las naciones, etc. La segunda venida de Cristo se trata como parte de la escatologa general, porque tiene que ver con todos en general. Quin es y cmo es el anticristo, tiene que ocupar nuestra atencin, y si el anticristo es el mismo que el hombre de pecado. El juicio final es otro tema de la escatologa general, como lo es tambin el de la nueva tierra y los nuevos cielos. Un tema de la escatologa general que ha causado mucha controversia es el del milenio: si hay o no hay, cmo es, etc. Otro tema muy controvertido es el del supuesto rapto o arrebatamiento. Tenemos que estudiar la revelacin de Dios sobre todos estos temas. Ntese, por favor, la forma de decirlo: no estudiaremos los temas en s, sino la revelacin de Dios sobre estos temas. La otra divisin de la escatologa, la escatologa individual, estudia lo que la Biblia dice sobre la muerte, su relacin con el
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pecado, su naturaleza. Tambin estudia la enseanza bblica sobre el estado intermedio, lo que le pasa al alma entre la muerte y la resurreccin; si hay o no un limbo, o varios limbos; si hay un purgatorio, etc. Se piensa en la inmortalidad del alma y su relacin con la muerte fsica, y s la expresin inmortalidad es la correcta. Se pregunta si habr tal cosa como la muerte espiritual como distinta de la muerte fsica. Qu es el hades, el infierno, el gehenna? Esta es otra pregunta que nos tiene que ocupar. Todo esto, y ms, es lo que tenemos que explorar para que sepamos lo que creemos los cristianos acerca de la Escatologa.

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LA VIGENCIA DE LA BIBLIA, PARA EL ESTUDIO DE LA ESCATOLOGA


Lectura Bblica: Miqueas 4:1-5; 5:2-8; Joel2:18-3: 2, Isaas 2:1-4

INTRODUCCIN Hay quienes opinan que todo estudio de la escatologa es una especulacin poco prctica, y que es mejor fijar nuestra atencin en cosas ms prcticas; cosas que traten de cmo vivir mejor, cmo solucionar los problemas sociales y familiares de nuestra poca, cmo promover la justicia social y cmo lograr mejor expresin de amistad en nuestras comunidades. Es mejor -dicen- fijar la atencin en el presente y dejar de preocuparnos por el porvenir. Pero la verdad es que no pdennos contextualizar estos problemas, ni encontrar sentido en el presente sin que, primeramente, tengamos una idea de la direccin y finalidad de la historia, que implique alguna orientacin hacia el porvenir. Pero el estudio de la escatologa tiene una importancia prctica para el cristiano que va ms all de estas consideraciones. Lejos de perder de vista sus obligaciones sociales y familiares en el presente, de un estudio de la escatologa el cristiano recibe un aliento para cumplir con ellas. La enseanza acerca de su herencia eterna hace que el creyente se estimule para vivir anticipndola; adems el estudio del cielo y del infierno, como realidades para el ser humano, lo hacen ms activo en la obra evangelstica. El estudio de la escatologa tambin ayuda al creyente en su trabajo apologtico, preparndolo para responder a los que exigen al cristiano que d razn de la esperanza que hay en l. El estudio de estos temas estimula la
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oracin y nuestro sentido de dependencia de Dios, as como robustece el amor que nos expresamos mutuamente. El estudio de estas verdades promueve el espritu de arrepentimiento en nosotros y la admiracin por la bondad de Dios. Meditar en la victoria que tenemos sobre Satans nos estimula a vivirla, y a glorificar a Dios resistiendo al diablo. El estudio de la escatologa seguramente provocar una espiritualidad ms profunda en nosotros. Esta leccin, que todava es de introduccin, tratar de la vigencia de la Biblia, en su totalidad, para el estudio de la escatologa. I. UNA EQUIVOCACIN USUAL Las Biblias que usamos tienen alrededor de mil pginas dedicadas al Antiguo Testamento, y trescientas al Nuevo Testamento. Sin embargo casi es costumbre descuidar el Antiguo Testamento y gran parte del Nuevo Testamento cuando se estudia la escatologa. La opinin popular, con muy pocas excepciones, da por sentado que el libro de Apocalipsis trata de las ltimas cosas. La verdad es que Apocalipsis no es, principalmente, un libro de escatologa; que el Antiguo Testamento s lo es, en gran manera. No cabe duda que la revelacin es progresiva, y lo que el Nuevo Testamento nos ensea aclara la enseanza del Antiguo y agrega informacin pertinente; pero las bases, lo fundamental y las lneas principales ya estn en el Antiguo Testamento. Sobre todo, elaborar una proyeccin hacia el porvenir sin las doctrinas del Antiguo Testamento sobre Dios como Seor de la historia (Quien es eternamente fiel a su pacto), sera fabricar un sistema escatolgico sin fundamentos. Por otro lado, construir sobre el Antiguo Testamento sin notar las aclaraciones y adiciones del Nuevo Testamento, nos conducira a una escatologa que tendera a repetir la primera venida de Cristo.

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La revelacin del Antiguo Testamento se inclina hacia el porvenir. Hay en ella un constante empuje hacia adelante. La historia es lineal, progresa y cumple con fines y propsitos. Es una equivocacin muy usual la de usar unos cuantos textos para desarrollar una escatologa alrededor de ellos, sin tener en cuenta la estructura de la revelacin progresiva y la unidad de los dos Testamentos en relacin con la doctrina de las ltimas cosas. Estas escatologas se concentran en uno o dos acontecimientos (el rapto, la segunda venida, o la posesin de la tierra por Israel), como si eso fuera la totalidad de la escatologa. II. EL ANTIGUO TESTAMENTO Y EL PORVENIR Toda la revelacin antiguotestamentaria se inclina hacia el porvenir. Hay un constante empuje hacia adelante. El nfasis est sobre lo que va a suceder. Hace resaltar el tiempo postrero. La historia es lineal; progresa y cumple con fines y propsitos. Hay metas, y hay metas en funcin de otras, haciendo una cadena de metas que conduce al gran cumplimiento. Las profecas mesinicas, las de la restauracin del pueblo de Dios y las de una futura felicidad se ligan en esta cadena, y sera un error no contextualizarlas en cadena. Se equivocan los que no prestan atencin a estas profecas, como si no tuvieran importancia para la doctrina de las ltimas cosas. Se equivocan tambin, y quiz ms, los que interpretan estas profecas como si no estuvieran concatenadas. Otra equivocacin es la de interpretar las profecas como si no tuvieran un contexto histrico, o como si no tuvieran sentido en su propio tiempo. Un ejemplo de este ltimo error es la interpretacin que algunos dan a Miqueas 4:1-4, diciendo que se refiere al milenio. Pero, si tomamos en cuenta el hecho de que Miqueas escribi para un pueblo que vivi unos setecientos aos antes de Cristo y que esperaba la venida del Mesas, aunque dudaban de la continuidad de Israel, tal
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interpretacin sera una indebida imposicin al texto. Las claras afirmaciones del captulo 5 confirman el contexto mesinico. Adems, tenemos que entender el sentido de la frase los postreros tiempos en el sentido de aquellos tiempos, y en su uso general en la Biblia. Los postreros tiempos no se refieren, por necesidad, al fin del mundo, como algunos alegan. Lo que el futuro abarca debe determinarse por el contexto de cada caso en particular. De la misma manera, Jacob no hablaba de la segunda venida de Cristo en Gnesis 49, aunque en los versculos 8-10 vienen al caso de una escatologa. III. EL ESCORZO PROFTICO El escorzo es una tcnica en el arte para reducir las dimensiones. En la pintura se representan las distancias como algo cercano y en la literatura una lejana como algo inmediato. Hebreos 11:8-10 es un ejemplo de esto: Abraham no buscaba la ciudad eterna tras la siguiente curva en el camino. Muchas veces la Biblia presenta algo como cercano, inmediato y concreto, cuando en verdad es lejano y abstracto, para dar nfasis a la realidad de las promesas de Dios. Decimos que el hombre nace y muere, pero no queremos decir con ello que no haya nada entre el nacimiento y la muerte. De esta manera el Antiguo Testamento presenta la primera y la segunda venida de Jess. Vemos, por ejemplo, Malaquas 3:1-5. Aqu no hay distincin entre las dos venidas; todo se presenta como un solo evento. Pero esto no es nada inusitado. Decimos de un joven, que entr a su carrera en 1980 y sali en 1985, haciendo as que sus estudios universitarios sean un solo evento. El escorzo proftico relaciona dos o ms acontecimientos, acortando la distancia entre ellos y dejando muchas cosas por mencionar, a fin de que veamos la unidad de la actividad. Relacionada con esta tcnica hay otra semejante que empleaban los profetas. Esta es la tcnica del mltiple cumplimiento. Una profeca se cumple varias veces en el proceso de su gran cumplimiento. El ejemplo ms notable de
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esto es la promesa mesinica. Cada vez que naca un varn en el camino del cumplimiento de la promesa, este nacimiento era uno de los mltiples cumplimientos. En este sentido Set fue un Mesas, como tambin lo fue David, de la misma manera lo fue antes Isaac, y ms tarde Salomn. En la historia de Israel tambin hubo mltiples cumplimientos en el camino hacia la final composicin del verdadero pueblo de Dios. El punto es importante porque hay muchos que insisten que el pueblo de Israel fue el nico, real y verdadero pueblo de Dios, y que, por eso, no lo puede ser la Iglesia. Sera el mismo argumento decir que Set, o David, o Salomn fueron el nico, real y verdadero Mesas, y que, por eso, Jess no pudo serlo. Como caso especial en la profeca est el regreso del pueblo de Jud de su exilio babilnico como uno de los mltiples cumplimientos de la profeca de que Dios iba a recoger a su pueblo para estar con El de una manera especial. Tenemos que notar la manera en que la Biblia nos presenta los datos necesarios para una escatologa, para que tengamos la doctrina bblica de las ltimas cosas.

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EL YA Y EL TODAVA NO
Lectura Bblica: Romanos 11:11-36

INTRODUCCIN Ya hemos notado que cuando hablamos de las ltimas cosas, usamos la palabra ltimas en un sentido especial. No estudiamos solamente los elementos que vienen como los finales de una serie, sino todos los que contribuyen al finalizar el proceso. Cuando hablamos de las ltimas cosas no hablamos solamente de las cosas futuras, sino tambin de las cosas finales en el presente porque ya ha habido muchas cosas ltimas. Parte de la escatologa ya est realizada. De hecho, muchos telogos hablan de una escatologa realizada. Ellos piensan que los aspectos ya realizados de la escatologa son mucho ms importantes que las cosas futuras. Su teologa hace nfasis, por ejemplo, en la presencia del Reino de Cristo, y su tica es una tica del Reino. No cabe duda que han descubierto un punto de singular importancia en la escatologa bblica. Por otro lado, muchos telogos han considerado a la escatologa como si los nicos temas de importancia fueran los de la segunda venida de Jess, el juicio final y cmo ser el cielo. Para muchos les parece importante poner fechas e indicar el orden de los eventos en el proceso de finalizar la poca. Tampoco podemos dudar de la importancia de estos temas; son tambin de singular importancia en la escatologa bblica.
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La verdad es que tenemos que notar los dos nfasis y mantenerlos en un equilibrio bblico. En la Biblia hay una tensin entre los dos aspectos; pero la tensin no implica una contradiccin. Son ms bien dos puntos, siendo cada uno el contrapeso del otro, y no se le debe dar nfasis a uno sin tomar en consideracin al otro. Los dos puntos se pueden expresar en una forma muy sencilla: hay una tensin entre el YA y el TODAVA NO; una tensin entre lo realizado y lo que queda por realizar. Para no jalar por un lado y descuidar el otro, y para, a la vez, dar nfasis a los dos, hemos optado por emplear el trmino inaugurada. La Biblia nos presenta una escatologa inaugurada. En esta leccin queremos meditar en lo que la Biblia ensea en cuanto a esto que llamamos escatologa inaugurada. I. EL PROCESO FINAL EST YA INICIADO Es imposible entender el Nuevo Testamento si no notamos la verdad de la aseveracin que hace el encabezado de esta parte de nuestra leccin. Aqu est la resolucin del aparente conflicto en el YA y el TODAVA NO. Los dos aspectos estn en las enseanzas de Jess. En su enseanza, el reino de Dios, es a la vez, presente y futuro, y la vida eterna ya es una posesin y una esperanza futura. Nuestra salvacin es una realidad presente y algo que ser revelado en el ltimo da. La muerte est vencida y esperarnos todava la resurreccin. Somos justificados en Cristo, pero seremos declarados justos en el juicio final. Ya han venido muchos anticristos, pero el anticristo viene todava, etc., etc. Debido a que esta tensin caracteriza la enseanza bblica sobre la escatologa, nos conviene explorar con ms detalle este aspecto de la doctrina bblica. Debemos notar algunas de las implicaciones de esta tensin -entre el ya y el todava no- para nuestra doctrina y vida de hoy. (1) - Lo que llamamos las seales del tiempo han de ser interpretadas en el contexto de esta tensin. Cuando
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hablarnos de las seales del tiempo (que estudiaremos con ms detalle en futuras acciones) nos referimos a los acontecimientos que han de llevarse a cabo antes de la segunda venida de Cristo, y que nos hacen recordar de su retorno, a fin de que vivamos a la expectativa de este gran acontecimiento. La predicacin del Evangelio a todo el mundo, la tribulacin, el futuro de Israel y la revelacin del anticristo; todos estos acontecimientos son las seales que estudiaremos ms tarde. Sin embargo, debemos notar que todos estos acontecimientos participan entre el ya y el todava no. Todas estas seales retro- apuntan a la primera venida de Cristo, y a otras profecas cumplidas y a lo que ya aconteci, y apuntan, tambin, hacia adelante: a su segunda venida. Jess dijo (Mateo 24:14) que el Evangelio se predicar a todo el mundo como testimonio a las naciones, y entonces vendr el fin. Esta predicacin del Evangelio, entonces, es una marca de toda la poca. La predicacin del Evangelio es una seal de la victoria que tenemos en Cristo, la que Cristo gan por nosotros en el pasado, y una anticipacin de la gloriosa manifestacin de esa victoria en el porvenir. (2) (2) - Esta tensin tiene que ver con el concepto que tenemos de nosotros mismos. Estamos en camino hacia lo que seremos en Cristo. Sentimos y vivimos la tensin entre lo que ya somos en Cristo y lo que seremos. Lo que somos en Cristo tiene que ver con el proceso iniciado en la realidad actual; en verdad estamos en camino a lo que seremos. Los que somos creyentes somos nuevas personas; la Biblia insiste en eso. Pero no totalmente renovados todava; tenemos que luchar contra el hombre viejo. Nos vemos como personas en proceso, con un fuerte empuje hacia lo que seremos como una nueva creacin. La vida cristiana est caracterizada por el crecimiento. Tenemos que vernos como personas en crecimiento, y tomar nuestro crecimiento como una responsabilidad personal.
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Esta verdad, desde luego, es un gran incentivo para el vivir santo. La lucha contra el pecado, que dura toda la vida, no nos desanima. Sabemos que lo que tenemos es un anticipo de lo que tendremos; no se espera ninguna derrota, sino una victoria cabal. Sabemos que Cristo ya dio a Satans el golpe fatal; sabemos que la muerte est vencida, y sabemos que este pasado es la seguridad del porvenir. Vivimos por el porvenir; vivamos, entonces, para el porvenir. II. LA IGLESIA ES LA CONCRETIZACIN (MANIFESTACIN CONCRETA) DE ESTE PROCESO INICIADO La Iglesia es la comunidad de las personas redimidas (en el pasado) por Cristo. Sabemos que la Iglesia est proyectada hacia el porvenir y que estar presente para recibir a Cristo en su venida, y sabemos que estar con El para siempre. La comunidad est hecha de personas que son nuevas e imperfectas. Tenemos que recordar que somos las dos cosas: nuevos e imperfectos. Toda predicacin y toda enseanza en la Iglesia tienen que tomar esto en cuenta. Hay que tratar con los miembros de la Iglesia como con nuevas criaturas en Cristo, que, aunque imperfectas, ya no estn bajo el poder de Satans. La Iglesia ya es; pero todava no es lo que ser. Es el cumplimiento de muchas profecas; pero las profecas no llegan a su pleno cumplimiento en la Iglesia del presente. La Iglesia es la manifestacin de la victoria de Cristo, son las primicias; pero la plena victoria le espera todava a la Iglesia. Es, por decirlo as, el botn concreto del hecho de que Cristo ya ha entrado en la casa del hombre fuerte y la ha saqueado; pero ni la Iglesia ni la destruccin del reino de Satans estn completas. El ya y el todava no son muy visibles en la Iglesia. La Iglesia es el claro cumplimiento de las promesas del Antiguo Testamento. En este sentido es ya. El Antiguo Testamento no deja duda de que la Iglesia (los gentiles) participarn en las bendiciones de la salvacin junto con los judos. Dios, en repetidas veces (Gnesis 12:3; 22:18) dijo a
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Abraham que en l y en su simiente todas las familias (o naciones) de la tierra seran benditas. En el Salmo 22, reconocido como un salmo mesinico, leemos: Se volvern a Jehov todos los confines de la tierra y todas las familias de las naciones adorarn delante de ti (v. 27). Isaas menciona con sorprendente frecuencia que la salvacin que Dios ofrece a su Pueblo va dirigida a los gentiles y que el siervo de Jehov (un individuo) ser puesto como luz para las naciones (49:6) (La misma palabra hebrea puede traducirse naciones o gentiles (1:11). La Iglesia es el claro cumplimiento de ello. El Antiguo Testamento tambin insiste en la continuidad del pueblo de Dios. Es un solo pueblo en toda la tierra y a travs de los siglos. Es la continua realizacin del propsito de Dios. La palabra qajal, en hebreo, en el griego de la Septuaginta, (la Biblia je los apstoles) es ekklesia, la palabra se refiere a la Iglesia en el Nuevo Testamento. Esto es una clara indicacin de que la realidad de la Iglesia es una realidad escatolgica. El pueblo de Dios, del Antiguo Testamento, se realiza en la Iglesia del Nuevo Testamento. La Iglesia es llamada el templo de Dios (1a Corintios 3:16-17; 2- Corintios 6:16; Efesios 2:21,22) y luego es llamada la Nueva Jerusaln (Hebreos 12 y Apocalipsis 21), ms o menos con el mismo sentido; pero templo de Dios habla de su continuidad con el pasado, y la Nueva Jerusaln, con el futuro. Aqu encontramos en la forma ms clara la realidad de que la Iglesia es la manifestacin concreta del YA y del TODAVA NO.

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LA MUERTE, UNA PARTE ESCATOLOGA INDIVIDUAL


Lectura Bblica: Salmo 39:1-13; Salmo 90:1-17 INTRODUCCIN

DE

LA

De acuerdo con las indicaciones que hemos dado antes con respecto a la divisin que hacemos en la escatologa -entre la escatologa individual o personal y la escatologa generaliniciamos hoy una consideracin de los temas de la escatologa individual. Se recordar que la diferencia est relacionada con saber si el acontecimiento tiene que ver con cada individuo en particular, o si tiene que ver con las personas engrupo. La muerte es un ejemplo del primer tipo de acontecimiento, y la segunda venida de Cristo del segundo tipo La primera divisin, la de la escatologa individual, es ms sencilla, de menos extensin, y ha causado menor controversia. Esto no quiere decir, desde luego, que todos hayan puesto la suficiente atencin sobre lo que la Biblia ensea sobre el asunto; existen muchas ideas sobre el terna que no tienen fundamento bblico. Para no caer en este error tenemos que estudiar diligentemente lo que la Biblia ensea sobre estos puntos. El tema de la muerte, que estudiamos hoy, es el primero de la escatologa individual. I. LA MORTALIDAD HUMANA Para hablar de la mortalidad humana tenemos que poner nuestra atencin en los trminos, pues se habla mucho del alma inmortal del ser humano. Desde los grandes filsofos hasta nuestros das se ha hablado de la inmortalidad del alma,
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pero a la luz de muchos textos bblicos, los cristianos no podemos usar estos trminos, por lo menos no en el sentido literal de las palabras. El da que de l comieres, ciertamente morirs (Gnesis 2: 17) y El alma que pecare, esa morir (Ezequiel 18:4-20) son dos de estos textos. (Si buscas en tu Concordancia, encontrars una multitud ms de textos que hablan del hecho de que el alma si puede morir). Si queremos decir que la muerte no acaba con la existencia del alma, y que solamente Dios, quien ha creado el alma, puede hacer que deje de existir, entonces la frase tendr sentido, aunque la expresin es fallida. Afirmamos, con base bblica, que el alma persiste despus de la muerte, pero esto est lejos de afirmar que el alma no pueda morir, que es el sentido literal de las palabras inmortalidad del alma. Afirmamos tambin, y tambin con base bblica, que el alma persiste ms all de la muerte: los creyentes en un estado de vida eterna, y los no creyentes en el estado de muerte eterna. Pablo (Efesios 2:1) insiste en que todos los creyentes estuvimos muertos en pecados y delitos, un estado permanente si Dios no nos da vida juntamente con Cristo (Efesios 2:5). Por otro lado tenemos que decir que el hombre fue creado para vivir para siempre, aunque (obviamente) pudo morir. Vivir para siempre (que no es lo mismo que tener vida eterna, pues sta solamente se obtiene en Cristo) tena por condicin la perfecta obediencia. La desobediencia acarre al ser humano la muerte, reversible solamente mediante la operacin de la gracia de Dios en Jesucristo. Esto hace que la muerte sea permanente, a menos que esta gracia sea efectuada en el ser humano. II. LA NATURALEZA DE LA MUERTE Lo que hemos dicho es terriblemente triste, porque el ser humano que muere fue hecho para vivir. La muerte va en contra del propsito del ser humano; la muerte del ser humano es algo antinatural. Las personas, muy bien intencionadas, que quieren dar una especie de consuelo aludiendo a lo natural de
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la muerte, se equivocan. Parte de lo terrible de la muerte es el hecho de que no es natural. La muerte es el castigo por el pecado. Es el pecado el que trajo la muerte humana al universo. La muerte es la parte principal de la maldicin que, por el pecado, Dios pronunci contra Adn y contra su posteridad; Polvo eres, -dijo- y al polvo volvers. Cumpli con su palabra que advirti al ser humano el hecho de que la desobediencia acarreaba la muerte. Aunque los grandes telogos cristianos, a travs de los tiempos, han enseado que la muerte es el resultado del pecado, siempre hubo algunos que enseaban que el hombre fue creado para vivir solamente algunos aos y entonces morir. Los pelagianos (aunque su maestro, Pelagio, no lo enseaba) afirman que Adn hubiera muerto aun si no hubiera pecado. En nuestros das el telogo Carlos Barth lo enseaba, y muchos de sus discpulos actuales mantienen esa postura. Aunque muchos de ellos admiten el hecho de la pecaminosidad del ser humano, no lo relacionan con la muerte. El hombre sale de la no-existencia, existe por una temporada, y regresa a la no-existencia, segn esta doctrina. La Biblia claramente declara al pecado como el responsable de la muerte humana. Tambin, y con igual claridad, declara que la victoria sobre el pecado es victoria sobre la muerte. La relacin que la Biblia establece entre el pecado y la muerte es importante tambin para nuestra salvacin, pues la salvacin bblica est efectuada sobre la base de esta verdad. Si negamos la relacin entre el pecado y la muerte, tenemos que encontrar un tipo de salvacin diferente de la que la Biblia nos ofrece, pues el perdn del pecado es el rompimiento del poder de la muerte. Aunque el cristiano no teme a la muerte, la relacin con el pecado hace que la muerte siempre sea triste. La muerte siempre es un recuerdo del pecado, aun del pecado perdonado.
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La muerte es un constante recuerdo de nuestra condicin y el punto de referencia de la gracia. Vemos en la experiencia cotidiana de que somos salvos, y nos acordamos de la vida que tenemos solamente en Jesucristo. La muerte es, en esencia, separacin. La muerte fsica es la separacin del cuerpo y alma, que sern reunidos en la resurreccin. La muerte de la persona humana es la separacin de la comunin humana, aunque algunas personas quieren prolongar la comunin ms all de la muerte de sus seres queridos, e intilmente buscan medios de comunicacin. La muerte verdadera, la espiritual, que se manifiesta en la muerte fsica y de la persona, es la separacin de la persona humana cuerpo y alma-de la comunin con Dios. La separacin del ser humano de su Dios es la muerte. III. LA PARADOJA DE LA MUERTE Una paradoja es una aparente contradiccin. Est en forma de una contradiccin, pero no es ms que forma de contradiccin. En trminos del punto anterior, la muerte es la experiencia de la ausencia de Dios; lo que est presente es la ausencia. Pero para el creyente, la muerte, esta ausencia, lo conduce a la presencia de Dios, en un sentido pleno y rico. La muerte es entrada. Para el creyente, morir es entrar en la vida eterna. El creyente ya tiene la vida eterna, porque Cristo vive en l, pero la vida eterna inicia una nueva etapa con su muerte. En este sentido Pablo pudo decir: Para mi el vivir es Cristo, y el morir es ganancia (Filipenses 1:21). La muerte es ms vivir que el vivir; este es el sentido de que el morir es ganancia. Aqu se ve claro el fenmeno del ya y del todava no. Se ha preguntado con frecuencia, en stas o en otras palabras: Si Cristo muri por nosotros, por qu tenemos que morir tambin nosotros? La respuesta es que no tenemos que morir, porque la muerte que experimentamos ya no es la muerte. Ya
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no es el castigo, ni una satisfaccin por el pecado; entonces su naturaleza es cambiada, y la muerte ya no es lo que era. La muerte, tal como era, lo fue para Cristo, pero ya no lo es para nosotros. La muerte de Jess es la muerte de la muerte; la transformacin de la muerte en instrumento de vida. La muerte para el creyente ya no es muerte, sino un paso a la ms completa realizacin de la vida eterna que ya posee en Cristo. El ltimo enemigo (1a Corintios 15:26) es destruido, o sea, cambiado en amigo. El que era enemigo ahora es siervo que tiene que abrirnos la puerta a la ms plena comunin con Dios, que es la vida eterna.

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CUL ES EL DESTINO FINAL DE LOS QUE MUEREN EN SU INFANCIA?


Lectura Bblica: Jons 4:6-11; 2a Samuel 12:15-25

INTRODUCCIN En la leccin previa empezamos nuestro estudio de la escatologa individual. Empezamos con el tema de la muerte. En esta leccin continuamos con el mismo tema, pero con un nfasis especial. Se trata del destino de los que mueren en su infancia. Es un tema que, aunque posiblemente no sea tan importante en el desarrollo de la teologa, nos interesa a casi todos. Este inters tiene que ver con el hecho de que, hasta hace muy poco tiempo, un gran nmero de los nios que nacan no llegaban a ser adultos, pues un alto porcentaje mora en su infancia. Con el tiempo la situacin ha mejorado mucho, y ya no es tan trgica como lo era antes, pero todava un buen nmero de nios mueren en su infancia cada ao. Mientras esta situacin siga, aun en un grado bastante ms favorable, la pregunta de adonde van las almas de los miles que mueren en su niez sigue siendo una pregunta vigente. Aunque posiblemente la respuesta definitiva se nos escape, podemos enfocar nuestra atencin sobre la pregunta por algunos minutos.

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I. RESPUESTAS ERRNEAS A LA PREGUNTA En primer lugar tenemos que calificar al intento catlicoromano de responder a la pregunta como un intento errneo. Para exponer la doctrina romanista en forma ms suave posible, podemos decirlo de esta manera: Todo nio que muere sin bautizar no es salvo. No queremos decir que, segn la doctrina de Roma, se condenan, -aunque algunos catlicos lo digan- porque la enseanza oficial no habla de una condenacin positiva, sino de una privacin. Los que mueren en su infancia sin ser bautizados su-tren de la privacin de la visin beatfica. El lugar donde los nios no bautizados sufren esta privacin, lleva el nombre de LIMBUS INFANTUM. No es el infierno, aunque segn algunos no est lejos. Este concepto ofrece dos errores. El primero tiene que ver con la doctrina del bautismo. En las enseanzas bblicas sobre el bautismo no encontramos ningn texto, ni pasaje, donde se ensee que la presencia o la ausencia del bautismo tenga este efecto. El bautismo es importante, pero su importancia no radica en que este sacramento determine si un nio va al LIMBUS INFANTUM o si va al cielo. La omisin del rito del bautismo no es la seguridad de que vaya al limbo. El segundo error es, en el concepto mo, un error ms importante. Las Escrituras no dan el menor pretexto para inventar un limbo. (La Iglesia romana tiene dos -LIMBUS INFANTUM y LIMBUS PATRUN- hablaremos de ste en otra leccin). Las Escrituras no solamente no ensean ningn limbo, sino que todas las enseanzas bblicas van en contra de la doctrina del limbo. En segundo lugar est el error de los que dicen que los nios son inocentes. Esta no es una doctrina de la iglesia romana, aunque muchos catlicos creen esto. De hecho esta creencia va en contra de la doctrina oficial. La doctrina de la inocencia de
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los nios niega la doctrina del pecado original, y aunque la expresin de esta doctrina en su forma romana no sea la ms bblica, esta doctrina del pecado original es la clara enseanza de las Escrituras. Los que tienen aquella doctrina dan por sentado que no hay transgresin real, o sea, se basan en el supuesto de que los nios no pueden transgredir la Ley de Dios realmente. Esta forma de pensar es muy parecida al pensamiento de muchos protestantes de nuestros das. Por ser hermanos en Cristo, amamos a estas personas, pero no tenemos que estar de acuerdo con ellas en esta opinin. Estamos convencidos de que las Escrituras no apoyan esta teora. Los nios tambin son culpables en Adn; no son inocentes. Debemos consultar Job 14:4, Salmo 51:5, Romanos 5:5, 12, 18, 19; 1a Corintios 15:22 y Efesios 2:3, para que corresponda nuestro pensamiento con la doctrina bblica. Si los nios han de ser salvos, su salvacin debe basarse en algo ms estable que la supuesta inocencia de los nios. La inocencia no es base de la salvacin; los inocentes no necesitaran de la salvacin. Adems, si tal inocencia no existe, no puede ser la base de nada. La nica base de la salvacin y para recibir las bendiciones de Dios que la Biblia ofrece, es la aplicacin de los mritos de Cristo en su favor. II. HABLAN LOS CREDOS PRESBITERIANOS La Confesin de FE de Westminster y los Catecismos de Westminster no dan respuesta clara a la pregunta de si se salvan los nios que mueren en su infancia. La Confesin de Fe dice as, en su Captulo X, Seccin III: Los nios elegidos, que mueren en su infancia, son regenerados y salvados por Cristo mediante el Espritu Santo, que obra cundo, cmo y dnde quiere. Afirma lo que se puede afirmar en base a las Escrituras, pero no dice ms. No dice por ejemplo, quines son los nios elegidos, aunque asevera, correctamente, que son salvos.
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La Iglesia presbiteriana y Reformada ha interpretado este artculo en una Exposicin declaratoria. La Iglesia presbiteriana y Reformada declara, con referencia al captulo X, seccin III de la Confesin de Fe, que no ha de ser tenido como doctrina que quienes mueren en su infancia se condenan. Creemos que todos los nios que mueren de pequeos estn incluidos en la eleccin de gracia, son regenerados y salvos por Cristo mediante el Espritu Santo, que obra cundo, cmo y dnde quiere. No hay, porque no puede haber, ninguna indicacin de cunto tiempo dure la condicin de nio, infante o pequeo, pero expresa la confianza de que mientras dure, la gracia salvadora de Cristo los incluye. III. HABLAN ALGUNOS TELOGOS PRESBITERIANOS Y REFORMADOS. Carlos Hodge, quiz unos de los telogos presbiterianos de ms influencia de todos los tiempos, (aunque poco conocido en el mundo de habla hispana) dice lo siguiente: Todos los que mueren en su infancia se salvan. Esto se deduce de lo que la Biblia ensea sobre la analoga entre Adn y Cristo (Romanos 5:18-19). En ninguna parte de las Escrituras se ensea la exclusin de los nios, bautizados o sin bautizar... del beneficio de la redencin de Cristo". Otro telogo, casi de la misma estatura de Hodge y muy conocido por su amplia erudicin, B. B. Warfield, tiene palabras semejantes. Dice: Su destino est determinado con independencia de su voluntad o intencin. .. cuya realizacin no depende de algo que ellos tengan que hacer, y su salvacin es obrada por una aplicacin incondicional de la gracia de Cristo a sus almas, por medio de la operacin inmediata del Espritu Santo ... Esto no es otra cosa que decir que estn incondicionalmente predestinados para salvacin desde antes de la fundacin del mundo. L. Boettner, cuyo libro sobre la predestinacin ya est en nuestra lengua (publicado por TELL), emplea estas palabras: La mayora de los telogos calvinistas han sostenido que
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aquellos que mueren en su infancia se salvan . . . Ciertamente, no hay nada en el sistema calvinista que nos impida creer esto; y mientras no se pueda demostrar que Dios no puede predestinar para vida eterna a quienes El se plazca en llamar en su infancia, nos es lcito pensar de esta manera. Solamente nuestro amigo Luis Berkhof hace sonar su voz con ms reserva. Despus de afirmar que no tiene duda al respecto a la salvacin de los hijos del pacto, hace notar la reserva que debemos tener para ser dogmticos sobre este asunto. Dice: No hay evidencia bblica en la que podamos basar la confianza de que los nios gentiles, que no han alcanzado la edad de discrecin, sean salvos. Berkhof no dice que estos nios no pueden ser salvos, solamente dice que no hay base bblica para afirmar dogmticamente que lo sean. IV. ALGUNAS CONSIDERACIONES BBLICAS La historia del hijo de David, que muri en su infancia, y el inesperado comportamiento de David en esta ocasin, nos hacen resaltar la fe de David. David estaba seguro de que iba a ir a donde su hijo iba. El nio haba nacido bajo circunstancias poco favorables para esperar la bendicin de Dios (como se ve si se lee la primera parte de 2a de Samuel 12); pero, sin embargo, David confiaba en la misericordia de Dios. El Dios de David, a Quien nosotros conocemos tambin, y a quien adoramos, es Dios de amor. Juan dice que Dios es amor (1a Juan 4:8). Salmo 145:9 afirma que Dios es bueno para con todos. En Jons 4:11 vemos que Dios es solcito, no solamente con los hijos de los creyentes, sino tambin con los de los incrdulos. Pablo nos da esperanza en 1a Corintios 7:14, de la misericordia de Dios para con los nios. La Biblia, en todas sus partes, nos presenta un Dios cuya caracterstica principal es la misericordia y la bondad. Esperar lo bueno de El, cuando nos acercamos a El con fe, es la actitud que Dios quiere que tengamos.
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La Biblia no dice explcitamente que todos los nios que mueren en su infancia son salvos; pero la salvacin que la Biblia presenta en base del sacrificio de Cristo, es suficiente para incluirlos. Tampoco dice la Biblia que son condenados, y no podemos afirmar que lo sean, leemos que instruir nuestra fe en base a lo que sabemos de la naturaleza de Dios. En este sentido la Biblia nos da mucha razn para ser optimistas, en cuanto a la gracia de Dios en su relacin con los nios.

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EL ESTADO INTERMEDIO
Lectura Bblica: Lucas 16:19-31

INTRODUCCIN Ya hemos estudiado sobre la muerte en las lecciones previas, y hemos notado que la muerte no es el final del ser humano. La persona humana sigue existiendo despus de la muerte. El hombre no es inmortal, pero sigue existiendo. No debemos confundir vida con existencia, ni la muerte con la noexistencia. El ser humano muere pero sigue existiendo, tanto el creyente como el incrdulo. Este hecho nos impone una tarea especial. Tenemos que hablar de lo que pasa con la persona humana despus de la muerte. Este hecho se combina con otro hecho, que vamos a estudiar en lecciones posteriores, y que es de suprema importancia en la escatologa. Es el hecho de la segunda venida de nuestro Seor Jesucristo. Jesucristo vendr de nuevo; esta vez para llevar a cabo el juicio final y llevar a los suyos con El. La combinacin de estos dos hechos nos da un mientras. Dnde estarn las almas mientras Jess no venga? Tenemos que estudiar la Biblia para saber dnde estn los seres humanos entre el tiempo de su muerte y la venida de Jess en juicio. Este tiempo se llama el estado intermedio, y es el tema de la leccin de hoy.

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I. LAS PALABRAS BBLICAS Son tres las palabras bblicas que deben ocupar nuestra atencin por unos minutos. Son: SE'OL, HADES y GE'HENNA. Vamos a estudiar estas palabras una por una. La primera palabra es una palabra hebrea. Seol (mejor an se' ol) es el reino de los muertos o el lugar de los muertos. Aunque algunos pensadores opinan que es un lugar de castigo para los incrdulos, parece que en el uso hebreo la palabra no tena connotaciones de castigo. Se refiere simplemente al lugar de los muertos, sin hacer referencia a su destino final. El castigo no es una caracterstica especial de Se'ol, aunque en el Se'ol; la separacin de Dios que experimentaba y practicaba el incrdulo en vida, se hace ms aguda. Pero sta no es una condicin especial del Se'ol, sino una condicin que el incrdulo lleva consigo a la muerte. Se'ol es sinnimo de muerte y de la tumba, y depende del contexto si hemos de interpretar la palabra en un sentido o en otro. En este sentido, el Se'ol es donde van al morir, tanto los creyentes como los incrdulos. Tanto los creyentes como los incrdulos descendern al Se'ol cuando mueran (Gnesis 37:35; 42:38; Samuel 2:6; Job. 17:13; Salmos 16:7-10). La palabra se halla ms de sesenta veces en el Antiguo Testamento, y en nuestras Biblias se traduce por muerte, tumba y hoyo. La segunda palabra es griega, pero est muy relacionada con la palabra Se'ol. La palabra es hades. La palabra exista desde antes en la literatura griega; pero puesto que los griegos medio -divinizaban a sus muertos, no se pensaba en el lugar como un lugar de castigo. Los traductores de la versin griega del Antiguo Testamento, la Septuaginta, que eran judos muy instruidos en su religin y especialistas en la lengua y literaturas griegas pues eran helenistas), escogieron la palabra hades para tradujir la palabra se'ol. La Septuaginta es la Biblia que utilizaban los apstoles en su predicacin y en su enseanza. Esto quiere decir que, para nosotros, el significado de la
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Palabra hades, en primer lugar depende del concepto bblico de se'ol. Solamente en segundo lugar vienen las connotaciones populares del mundo griego. Pero no podemos descartar este segundo sentido, por la sencilla razn de que la predicacin y la enseanza de los apstoles estaban en funcin del oyente, y los apstoles empleaban las palabras en el sentido en que los oyentes las entenderan. Estos datos deben hacernos reflexionar un poco, antes de llegar a conclusiones fciles, porque podemos esperar que el significado de hades no siempre sea el equivalente exacto de se'ol. En el judaismo intertestamentario, sobre todo en los escritos apocalpticos y en los comentarios rabnicos, la idea de un castigo en el hades (que no era elemento importante en el se'ol, ni en el sentido griego del hades) empez a ocupar un lugar en el concepto entre los judos. Parece que el uso que Jess hace de esta palabra en la parbola del rico y Lzaro, en Lucas 16, refleja este uso. Ah el rico est en un lugar de tormento, (v. 24). Por otro lado, como ya hemos visto en Hechos 2, por ejemplo, hades tambin se refiere al lugar donde los creyentes pueden estar, y no tiene ningn sentido de castigo. Tenemos que concluir que el hades es el principio del estado final; es el inicio de ste, o, para emplear un trmino que usamos para caracterizar la escatologa de la Biblia, es el estado final inaugurado. No queremos afirmar literalmente que los creyentes y los incrdulos, que juntos esperan el juicio final, estn reunidos en el mismo lugar. Ms bien, como dice Jess en la parbola que estudiamos hoy, que entre los creyentes y los incrdulos hay un gran abismo (Lucas 16:26). Hades, entonces, es una palabra que se refiere al estado intermedio, ms que a una localidad limitada y especificada. Sin embargo, este estado intermedio es el estado final inaugurado. En el hades, o sea, en el estado intermedio, en la tumba (por as decirlo), el creyente ya experimenta la comunin con Dios; est en la presencia de Cristo, aunque todo esto no con la plenitud
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total que espera el creyente despus de la resurreccin de la carne. De la misma manera, el incrdulo experimentar su separacin de Dios de una manera ms aguda, pero no con todo el rigor que le espera despus del juicio. Ms que antesala del cielo y del infierno (aunque esta expresin no es totalmente equivocada) el hades es el estado final, ya inaugurado, que conducir irremisiblemente a la plena realizacin de este estado, despus del juicio final. La tercera palabra, ge'henna, en un sentido, no es una palabra que se refiera al estado intermedio, sino al estado final de los incrdulos, y la estudiaremos ms adelante cuando ste sea el tema de nuestro estudio. No obstante, viene al caso mencionarla ahora, debido a que el hades, con respecto a los incrdulos, es la inauguracin de ge'henna. La palabra ge'henna, en cuanto a su concepto es correctamente traducida en el castellano por infierno, aunque no es la palabra ms correcta en cuanto a su etimologa. Entonces, como traduccin, la palabra infierno es conceptualmente correcta, pero etimolgicamente equivocada. La palabra infierno viene de una raz latina que quiere decir bajo o inferior. Se menciona esto aqu, no corno una muestra de erudicin, sino porque los (llamados) Testigos de Jehov suelen usar este dato para probar que la Biblia no habla del infierno, y, entonces, -dicen ellos- no hay tal cosa como el infierno. Pero segn la Biblia la realidad existe, llmese infierno o llmese ge'henna. Y la realidad de ge'henna se empieza a experi-mentar a partir del hades. II. UNA PALABRA NO BBLICA La palabra que nos ocupa en este apartado, y que nos remite a un concepto que la Biblia no ensea, es la palabra purgatorio. Ni la palabra ni la idea estn en la Biblia. A los que no tienen la confianza de una salvacin completa en Cristo, esta (falsa) doctrina les trac mucho consuelo, pero un consuelo demasiado engaoso. Les hace confiar en lo que no puede ser la realidad:
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una oportunidad para completar la (supuesta) incompleta salvacin que ofrece Cristo; la oportunidad para pagar lo que resta o lo que falta del pago que Jess hizo por nosotros. Adems, confan en que los parientes, u otros, que todava estn con vida, puedan por medio de la misa, agregar algo a los mritos de Cristo. La idea es falsa por dos razones: (1) nada se puede agregar a los mritos de Cristo, y (2) lo que se haga en la tierra, por algunos cuya propia deuda es inmensurable, no puede disminuir la deuda de otros. Estas transacciones de aqu no tienen validez all. Un pecador que no puede pagar sus propios pecados, no puede hacer algo por los pecados de otros. El Cardenal Gibbens, en su libro la FE DE NUESTROS PADRES, dice: La Iglesia Catlica ensea que, adems de un lugar de tormento eterno para los impos y otro de eterno descanso para los justos, existe en la otra vida un estado intermedio de castigo temporal, preparado para los que han muerto en pecado venial, o para quienes no han satisfecho la justicia de Dios por pecados ya perdonados. Tambin nos ensea que, aunque las almas consignadas a este estado intermedio, comnmente llamado purgatorio, no pueden ayudarse a s mismas, s pueden ser ayudadas por los sufragios de los fieles en este mundo. El Concilio de Trento, que propag la doctrina de la Iglesia Catlica Romana, en su sesin XXV, define la doctrina oficialmente y declara que quien rechace esta doctrina sea declarado anatema. Tambin declara que el Papa tiene especial jurisdiccin sobre el purgatorio y que es prerrogativa suya, por la concesin de indulgencias, aliviar las penas de las almas del purgatorio, e incluso terminarlas. Se puede argumentar: si el Papa tiene ese poder, y si es bueno y misericordioso, l debera vaciar el purgatorio con una declaracin de indulgencia general, y quitar grandes preocupaciones a muchos millones de catlicos en todo el mundo. Esta invencin ficticia va en
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contra de toda la enseanza bblica y contra el sistema de verdad, enseado en la Biblia.

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POR QU ES GANANCIA LA MUERTE?


Lectura Bblica: Filipenses 1:12-26

INTRODUCCIN

En la leccin anterior empezamos a considerar el tema del esta-do intermedio. El enfoque de esa leccin fue bsicamente negativo, pues para ensear la doctrina en forma positiva, es necesario distinguir, primero, las falsas concepciones del asunto. Notamos que las personas que han muerto estn en un estado final inaugurado, para distinguirlo de su estado final realizado o finalizado. Aunque los salvos estn en un estado bendito, la bendicin de este estado todava no est completa. Ya estn en el seno de Abraham, disfrutando de todas las bendiciones de las promesas del pacto, pero todava les queda mucho por disfrutar, despus de la resurreccin y de la creacin de los nuevos cielos y la nueva tierra. De la misma manera, los que mueren en sus pecados entran en su estado final, o lo encuentran inaugurado, pero aunque ya estn experimentando la absoluta ausencia de Dios, todava no experimentan todo el rigor de la sentencia que les ser pronunciada en el juicio final. En la leccin de hoy queremos explorar, un poco ms en detalle, lo que la Biblia ensea sobre el estado intermedio.

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I. LA GANANCIA DE LA MUERTE La frase de Pablo de que el vivir es Cristo y el morir es ganancia no cifra su valor en su musicalidad, aunque el juego de acentos en la frase le da cierta calidad potica. Tampoco es una figura bonita que no haya de tomarse literalmente. El contexto deja sobremanera claro que Pablo hablaba con extrema sinceridad y que quera decir precisamente lo que dijo. Para Pablo, y para rodo cristiano, la muerte es ganancia. Algunos quieren evitar la obvia implicacin de la enseanza de Pablo diciendo que la ganancia sera la mejora en su condicin de preso. Dicen que su estado en la crcel era tan deplorable que la muerte le era preferible. Y aunque pudiera disfrutar intelectualmente de la presencia de Cristo, an en la celda donde estaba, la verdad es que la muerte hubiera sido mucho mejor para l. Pero una lectura de la frase de Pablo, en su contexto, no permite esta interpretacin. Pablo quiere vivir; tiene un propsito para vivir. La vida tiene sentido para l; hay algo que quiere hacer. Hay metas que quiere lograr. Y aunque la muerte ^era una ganancia, y reconoce que la muerte mejorara su condicin notablemente, quiere seguir viviendo para poder ser de utilidad a la Iglesia. La idea de servicio le atraa ms que la idea de descanso. Pablo claramente afirma la ganancia, aunque no opta por ella Pablo define la ganancia en trminos de partir y estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor. Lo sorprendente de esto est en el hecho de que Pablo acaba de decir que para l el vivir es Cristo, que nos da a entender que Pablo ya estaba con Cristo, y que Cristo estaba con l. Cmo, entonces, puede hablar de partir para estar con Cristo? Parece obvio que tenemos que pensar en distintos grados de estar con Cristo. Aqu tambin tenemos el ya y el todava no. Aunque Pablo ya estaba con Cristo, todava no estaba con Cristo en el sentido ms pleno. La ganancia de la muerte, entonces, radica en esta nueva comunin con Cristo.
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II. LA CONCIENCIA AGUDIZADA Si la ganancia de que habla Pablo es la intensificada experiencia de la comunin con Cristo, la vida consciente del creyente est implcita en la ganancia. La comunin no es solamente una situacin objetiva, sino tambin una experiencia subjetiva. La comunin es, en s, una experiencia consciente y no solamente una yuxtaposicin de personas. La insistencia de la Biblia en la comunin con Cristo, continuada e intensificada despus de la muerte, hace imposible pensar en algo diferente de una existencia consciente despus de la muerte. Sin embargo, hay pensadores que afirman que el alma (la persona) humana duerme desde el momento de su muerte hasta la resurreccin. Los ms conocidos de los que as ensean son los (llamados) Testigos de Jehov. Pero no son originales en su hereja: desde el tiempo de la iglesia primitiva ha habido grupos que enseaban semejante concepto. Juan Calvino, en plena poca de la Reforma (cuando se pensara que haba opiniones ms importantes que discutir), escribi un tratado sobre el asunto. El libro que escribi Calvino lleva por ttulo Psychopannychia (Sueo del alma), y lo escribi porque era necesario para defender la fe de los fieles. Hoy da tenemos que hablar del asunto por la exagerada actividad de los Testigos de Jehov. Ahora bien, cules son los argumentos que usan para propagar su doctrina? De dnde sacan esta idea? En primer lugar, tenemos que notar que la Biblia, con mucha frecuencia, usa la palabra dormir como un eufemismo de la muerte. Se halla la frase que Jacob iba a dormir con sus padres (Gnesis 47:30). Dios dijo a Moiss que iba a dormir con sus padres (Deuteronomio 31:16, cf. 2a Samuel 7:12). Esteban cuando fue apedreado, pronunci un magnfico discurso, y habiendo dicho esto durmi (Hechos 7:60). El apstol Pablo en su carta a los Tesalonicenses, habla de los que duermen en el Seor (1 Tesalonisenses 4:14,15), que luego son los muertos en Cristo
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(v. 16). Vemos claramente que dormir es un eufemismo por morir. Los proponentes de esta hereja emplean estos textos, tuera de su contexto para confundir a los incautos. Tambin basan sus argumentos en una forma de la razn humana. Dicen, por ejemplo, que la consciencia depende de los sentidos y de las impresiones sensoriales para que estemos conscientes, y que, debido a que los sentidos no funcionan despus de la muerte, ni tenemos impresiones sensoriales en la tumba, no puede haber consciencia despus de la muerte. Ms bien -alegan ellos- el alma duerme. Pero estos fabricantes de doctrinas falsas se olvidan de los ngeles y de Dios mismo, pues ni Dios ni los ngeles tienen sentidos fsicos ni impresiones sensoriales, pero quin querra afirmar que ni Dios ni los ngeles son conscientes? El alma, que es espritu, puede compartir con Dios la capacidad de recordar, de pensar, y de darse cuenta, sin el aparato fsico. Tambin hay otro argumento que algunos esgrimen en favor de la idea de que el alma al morir, duerme. El argumento va de esta manera: Las personas que han muerto y que despus resucitaron, como por ejemplo: Lzaro, el hijo de la viuda de Sarepta, la hija de Jairo, las muchas personas que resucitaron cuando Jess fue crucificado, Dorcas y otras, no han dicho nada de su experiencia de estar muertas. El hecho de que no hayan dicho nada, segn el razonamiento de los adeptos de esta idea, se debe a que no oyeron ni vieron nada. Y esto es prueba -segn dicen- que estuvieron inconscientes o dormidos. Me parece casi irreverente contestar a este argumento, pero el hecho de que exista y se ha empleado, hace necesario que respondamos. - En primer lugar, no hay prueba de que las personas que resucitaron no hablaran de su experiencia. No sabemos si hablaron o no. Es muy posible que hablaran, aunque nosotros no sepamos de ello. El hecho de que no sepamos solamente confirma nuestra ignorancia, pero no prueba nada definitivo. En segundo lugar, no se puede afirmar
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que les fuera permitido hablar o que les fuera posible hablar de su experiencia, (cf. 2a Corintios 14:2-4). III. TEXTOS BBLICOS CUYA CORRECTA INTERPRETACIN REQUIERE LA IDEA DE LA CONSCIENCIA PLENA DESPUS DE LA MUERTE El Salmo 16:11 dice que en la presencia de Dios hay plenitud de gozo para siempre. El gozo es una experiencia consciente; es imposible pensarlo de otra manera. En Salmo 17:15, el salmista dice que contemplar el rostro de Dios y quedar satisfecho cuando despierte a la semejanza de Dios. La experiencia que se espera es, seguramente consciente. Aqullos que se sentarn con Abraham, Isaac y Jacob (Mateo 8:11) estarn conscientes y disfrutarn de esta bendicin en plenas facultades mentales. Ya hemos hablado de la parbola del rico y Lzaro. Los dos, segn la enseanza de Jess, estuvieron conscientes (Lucas 16). Cuando Jess ora por los suyos, en Juan 17, habla de una comunin, pues pide que ellos estn conmigo (v. 24), a fin de que vean la gloria que el Padre le ha dado. Este no es un estado de sueo o de inconsciencia. Pablo escribe a los Corintios (2a Corintios 5:8) y dice que estar ausente del cuerpo es estar presente con el Seor. No es posible pensar en esta presencia como un estado de inconsciencia. El texto que mencionamos antes (Filipenses 1:21 -23) sirve de prueba tambin. El autor de la carta a los Hebreos habla de una congregacin de los primognitos. Hemos de pensar en todos estos primognitos como dormidos o inconscientes?
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Dentro de los muchos textos que se pueden usar en el libro de Apocalipsis, las palabras de 6:10 no admiten ninguna idea de que los que esperan la resurreccin estn dormidos o inconscientes. Tambin sirven (mientras esperan) ante el trono, en el templo, da y noche (7:15). La escena es ms bien de vigilancia y de estar alerta, como tambin lo es el estado de los que viven y reman con Cristo. (20:4). Tenemos que concluir que el estado intermedio de los creyentes es un estado bendito, de comunin con el Seor, en plena consciencia, de consciencia intensificada.

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LA RESURRECCIN DE LA CARNE Y EL
ESTADO FINAL
Lectura Bblica: Juan 5:19-29, 1a Corintios 15:20-25,35-54

INTRODUCCIN Debido a que hemos decidido tratar los temas de la escatologa bajo las divisiones de escatologa general y escatologa individual, y porque decidimos tratar primero los temas de la escatologa individual, nuestras consideraciones de estos temas no estn en el orden de su realizacin cronolgica. Por ejemplo, hoy trataremos de la resurreccin del cuerpo y del estado final de las personas humanas, aunque no hemos hablado todava de la segunda venida de Jess, ni tampoco del juicio final, aunque todos estos acontecimientos, en su realizacin histrica, preceden el estado final. La razn para esto es que nuestro criterio no es el orden de los acontecimientos, sino la manera en que los experimentamos. Si los experimentamos individualmente, uno por uno, son de la escatologa individual, pero si los experimentamos en grupo, con toda la humanidad a la vez, entonces son de la escatologa general. La muerte, por ejemplo, es experimentada uno por uno; cada uno muere individualmente. Por otro lado, todo el mundo experimentar la segunda venida de Jess como un evento csmico. Y todos, creyentes e incrdulos la experimentarn a la vez, como grupo. Algunos acontecimientos son difciles de situar. La resurreccin de la carne es un ejemplo. Se la puede considerar bajo cualquiera de
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las dos clasificaciones del tema. Es algo as corno colocar un mueble; no es difcil distinguir la sala del comedor, pero algunos muebles pueden colocarse en uno u otro lugar con toda propiedad. Los temas de la resurreccin de la carne y el estado final son temas de este tipo; podemos colocarlos en una u otra divisin. Hemos decidido hablar de ellos en la escatologa individual para dar nfasis al aspecto personal de estos acontecimientos. I. La resurreccin de la carne La doctrina de la resurreccin de la carne (entindase cuerpo humano) es una afirmacin del Credo de los Apstoles, pero para nuestro estudio de hoy, esta doctrina es la precondicin para hablar del estado final del ser humano, pues la resurreccin del cuerpo es anterior a su estado final. No podemos hablar de su estado final si no hablamos primero de si la persona humana ha de entrar en este estado con su cuerpo o sin l. El estado final ser muy diferente en un caso o en el otro. Si la resurreccin del cuerpo es algo en que debemos creer por ser enseanza bblica, entonces no podemos pensar en la vida eterna como de un espritu que existe (segn pensaban los filsofos) sin la crcel del cuerpo. No podemos pensar en la vida eterna como una liberacin de la carne, si hemos de vivir la vida eterna con el cuerpo. El pasaje bblico que est indicado como lectura para esta leccin viene al caso. Jess, en Juan 5:1-18, responde a los judos que le acusaban de profanar el da de reposo. Ya no se atrevan a mencionar el hecho de que Jess curaba en el da de reposo, pero le acusaron de haber dado rdenes de hacer algo prohibido en el da de reposo (w.8-12). La respuesta de Jess fue que su Padre trabajaba y l tambin (v.17). Los judos se enojaron an ms (v.18) porque, adems de profanar el da de reposo, se haba hecho igual a Dios. Para los judos este era un crimen digno de castigo de muerte, y procuraban matarle. Jess
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dirige la palabra a los judos en esta situacin. Su argumento va como sigue: 1. Lo que hace Jess es cumplir con la voluntad del Padre; hay una concordancia perfecta entre lo que hace el Padre y lo que hace el Hijo. 2. Jess, cumpliendo con la voluntad del Padre, har cosas ms maravillosas que curar enfermos. 3. Es la voluntad del Padre levantar muertos y darles vida, y el Hijo por eso, tambin lo har. 4. La resurreccin de que se habla tiene que ver con el juicio final, que ha sido entregado al Hijo. 5. Los que han odo y han credo en la palabra de Jess ya tienen la vida eterna, ya han pasado de muerte a vida. 6. Vendr un tiempo en que todoslos que tienen la vida eterna y los que no la tienenaunque estn en las tumbas, en los sepulcros, oirn la voz del Seor y resucitarn. 7. La resurreccin tiene doble aspecto: para vida y para muerte. La resurreccin del cuerpo no es necesariamente resurreccin para vida. 8. La resurreccin de que se habla aqu es posterior, para el creyente, al don de recibir la vida eterna. 9. La resurreccin, para el creyente, est en funcin de su vida eterna; la del incrdulo, en funcin de su justa condenacin. 10. La resurreccin ser efectuada por el poder que el Padre concedi al Hijo. Pablo habla de la resurreccin en trminos de la semilla que muere, y luego de la semilla muerta sale lo nuevo. Tambin dice que los que estn vivos al momento de la segunda venida de Jess sern transformados (1a Corintios 15:35-52). Podemos concluir de todo esto que el cuerpo resucitado ser el mismo pero diferente, de la manera que el nuevo trigo es el mismo pero diferente de la semilla sembrada. Tambin podemos notar que el cuerpo resucitado de Jess era el mismo pero diferente: tena aspectos de libertad que normalmente solamente asociamos con el espritu de no estar limitado por
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paredes y espacio, por ejemplopero fue reconocido y comi pescado. II. EL ESTADO FINAL El estado final para la humanidad, como ya hemos notado, es doble, o es vida, en todo el sentido de la palabra, o es muerte, tambin en toda la extensin de la palabra. Es existir en el estado de justificacin o de condenacin. Se existe en el cielo (paraso), o en el infierno (ge'henna). La Biblia no nos da una descripcin de ninguno de los dos lugares, pero nos da ciertas pautas, sugerencias para estimular nuestra imaginacin y animarnos en la vida cristiana. La palabra ge'henna es griega, pero viene del hebreo Hinnom, un valle al lado de Jerusaln donde en la antigedad se practicaban las peores formas de idolatra, sobre todo la de quemar los hijos a Moloc (ver Levtico 18:21; 20:1-5; Jeremas 7:31; 19:2,6; 32:35) pero que, en el tiempo de Jess era el tiradero de basura de Jerusaln. Ah quemaban la basura y el fuego nunca se apagaba; ah tambin las moscas ponan sus huevos y el gusano nunca se mora. Si juntamos los dos conceptosla abominable idolatra y el tiradero de basura nos es fcil entender cmo la palabra ge'henna puede estimular la imaginacin en cuanto al lugar de condenacin. La palabra paraso o paraso de Dios tambin estimula la imaginacin, pero en otro sentido. Adems, las muchas descripciones en las profecas del estado bendito del creyente, estimulan la imaginacin para poder pensar en el estado permanente del creyente.

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EL PARASO: LA NUEVA TIERRA


Lectura Bblica: Romanos 4:13-25

INTRODUCCIN

En la leccin anterior iniciamos nuestro estudio del estado final del ser humano. Notamos que el estado final transcurre en el ge'henna o en el paraso. Estos dos trminos no son meramente nombres de los lugares, sino que son vocablos puestos para caracterizar los lugares a donde van a pasar la eternidad los seres humanos, o en uno o en el otro. Tienen que ser lugares concretos porque la Biblia ensea la resurreccin del cuerpo, y el cuerpo ocupa lugar. Notamos tambin, en la leccin anterior, que el Nuevo Testamento ensea claramente la resurreccin del cuerpo, especialmente en las enseanzas de Nuestro Seor Jesucristo y en las del gran apstol Pablo. Hacemos uso de las palabras de ellos dos porque su enseanza es tan clara. Pero la doctrina de la resurreccin est en toda la Biblia. Se podra preguntar si esta doctrinala de la resurreccin del cuerpo es algo distintivo del Nuevo Testamento o de las enseanzas de Jess, y si antes de Jess esta doctrina de la resurreccin del cuerpo no se enseaba con tanta claridad. Por lo menos, haba una secta de los Judos en el tiempo de Jesslos Saduceos que no crean en la resurreccin. Ser que el Antiguo Testamento no habla claro sobre el asunto? La verdad es que el Antiguo Testamento habla bastante claro sobre la resurreccin si se est dispuesto a or la enseanza de esta parte de la Biblia. Algunos de los textos que se pueden
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citar para mostrar que esta doctrina se ensea en el AT son los siguientes: Job 19:25-27, Salmo 16:8-11, 71:20, Isaas 25:8; 26:19, Daniel 12:2, Oseas 13:14. El autor de la epstola a los Hebreos afirma que Abraham crea en la resurreccin de la carne (Hebreos 11:17-19) haciendo referencia a Gnesis 22:513. La implicacin de estas enseanzas es clara: si hemos de pensar en el lugar donde el ser humano estar en su estado final, tenemos que pensar entonces en un lugar donde estar con todo y cuerpo. I. EL PARASO: LA TIERRA NUEVA Es importante pensar en el paraso en trminos de la nueva tierra para poder captar la enseanza bblica sobre el asunto. Es cierto e indudable que el creyente va (sin escalas) al cielo, la mera presencia de Dios y pasa su estado intermedio en la presencia de Cristo. Es cierto tambin que el estado intermedio es el estado final inaugurado, pero no debemos confundir el estado intermedio con el estado final; el estado final muestra algunas importantes diferencias. La nueva tierra, la nueva creacin que Dios realizar despus del juicio final, es donde el creyente vivir para siempre, con cuerpo y alma, para la gloria de Dios y su eterna felicidad. En esa nueva tierra debemos esperar pasar la eternidad, donde disfrutaremos sus bellezas, exploraremos sus recursos, y emplearemos sus tesoros como medio de alabanza y servicio. Si pensamos en el hecho de que nuestro divino Redentor tambin har su morada all y la presencia de Dios ser palpable en cada rincn, esto har que sigamos estando en el cielo cuando estemos en la nueva tierra. El cielo y la tierra no estarn separados, como lo estn ahora, sino sern un solo universo, un verdadero UNI-verso. El estado intermedio no pierde nada de lo bendito, sino que se abre en algo mejor y ms grandioso. La realizacin de la nueva vida en Cristo en su
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forma ms completa, en cuerpo y alma, es lo que esperamos en la nueva creacin. Esta enseanza bblica pone en la perspectiva correcta lo grandioso del plan redentor de Dios. Desde Gnesis sabemos que toda la creacin es de Dios, y desde Gnesis sabemos que la redencin est prometida. La obra del Salvador, la obra de la redencin, no es menos que redimir la totalidad de la creacin de los efectos del pecado. Este propsito se cumple en la nueva tierra, el paraso de Dios. Solamente la doctrina de la nueva tierra pone las dimensiones csmicas al plan redentor. Solemos ser muy egostas y pensamos en la obra redentora de Cristo solamente en trminos de nosotros mismos. La obra de Cristo no fue solamente la de salvar a ciertas personas, y nada ms, ni aun la de salvar una multitud de personas, ni tampoco la de salvar una institucin comprada con su sangre, sino tambin la de restaurar todas las cosas, culminando en la nueva tierra y el nuevo cielo. Las promesas hechas a Abraham han de cumplirse. Y se cumplirn en la verdadera descendencia de Abraham. Aqu entramos en un punto muy controvertido. Muchos creen que la descendencia de Abraham es la raza juda, y solamente los de esta raza. Las promesas, entonces, segn ellos, han de cumplirse en Israel segn la carne. Afirman que las promesas se cumplirn literalmente durante el tiempo del supuesto milenio. Afirmamos con ellos que las promesas han de cumplirse literalmente, pero no en el milenio, sino en la nueva tierra (aunque la idea de literal es muy poco precisa). La razn para afirmar esto es porque la Biblia dice que los herederos de Abraham son el Israel espiritual. En Gnesis 17:8, Dios dice: Y te dar a ti, y tu descendencia despus de ti...en heredad perpetua.... Hay que notar que la promesa no es solamente para la descendencia de Abraham, sino para Abraham tambin. Abraham mismo no posey ni un metro cuadrado de la tierracon la excepcin de la cueva de Macpela que compr como tumba para Sara (Hechos 7:5)sin
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embargo, la promesa se cumplir tambin para l. En Romanos 4:13-18 vemos que la descendencia de Abraham es ms amplia que solo la raza juda. Pablo, en la misma carta a los Romanos (9:3-8, 24-26), dice que la promesa es para los gentiles tambin. Lo que dice Pablo a los Calatas (3:6-14) y a los Efesios (1-13-14) tambin viene al caso. Podemos concluir que los herederos de las promesas de Abraham son el verdadero Israel, el espiritual, los verdaderos hijos de la promesa. Adems, la nueva tierra y los nuevos ciclos de Isaas 65 no son diferentes de los cielos nuevos y la tierra nueva de Apocalipsis 21. No habr dos nuevas creaciones, una para los judos y otra para los cristianos, sino una sola para todo el pueblo de Dios. Jess, de la misma manera, afirmaba que los gentiles iban a estar en el mismo lugar con Abraham, Isaac y Jacob (Mateo 8:11 y Lucas 13:28-29). Lejos de ser promesas para un Israel fsico y para un corto tiempo de solamente un mil aos, las promesas son para todo el pueblo ce Dios y para toda la eternidad, y se cumplirn en la nueva tierra. II. GE'HENNA: EL LUGAR DE CASTIGO Ya hemos visto, en una leccin anterior, que la palabra ge'henna viene del hebreo Hinnom y se refiere a un valle donde los Hijos de Israel quemaban sus hijos a Moloch, la ms extrema de las abominaciones que los Hijos de Israel practicaban. Ms tarde el valle lleg a ser el tiradero de basura de la ciudad de Jerusaln, con el fuego, humo, moscas y gusanos caractersticos de tales lugares. La palabra lleg a ser el smbolo del infierno, el lugar de eterno castigo. Es un lugar de remordimiento, la aguda conciencia de la separacin de Dios y de todo lo bueno; un lugar con toda la miseria y el dolor que se puede imaginar, producidos por el ser humano mismo, en cuerpo y alma. Pero no sabemos cuales sern los castigos especiales que Dios mismo infligir. 56
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LA ESCATOLOGA GENERAL
Lectura Bblica: Calatas 3:6-18; Efesios 2:11-16; 1 Pedro 2:910

INTRODUCCIN Muchos estudios van de lo general a lo particular. Nuestro estudio de la escatologa procede al revs. Empezamos con lo particular (la escatologa individual) y ahora procedemos a lo general a la escatologa general. La razn es que la escatologa general es el estudio de los temas que tratan de lo que la humanidad experimenta en grupo, todos juntos, en comn, mientras la escatologa individual estudia lo que todos experimentamos uno por uno, y no como grupo. La muerte y la resurreccin son ejemplos de la escatologa individual, y la segunda venida de Cristo es ejemplo de la escatologa general. Ninguno de los temas es ms fcil que el otro, ni ms elemental, ni necesariamente primero en el orden de estudio, solamente tiene que ver con la manera de experimentar lo que se estudia. Hoy iniciamos nuestro estudio de la escatologa general. Tenemos que considerar los eventos csmicos que tienen que ver con la finalizacin de la poca y con la estructura de la historia en que estos eventos ocurren. La escatologa, en este sentido, es una filosofa de la historia o, por lo menos, tiene que ver con una filosofa cristiana de la historia. Lo que estudiamos ahora tiene que ver con toda la humanidad, con cada persona, precisamente porque tiene que ver con la historia misma y el porvenir de todo el cosmos.
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I. LA ESTRUCTURA BBLICA DE LA HISTORIA La historia bblica se divide en dos: antes de Cristo y despus de Cristo. Esta verdad parece tan obvia que casi no vale la pena mencionarla, pero la verdad es que no hay acuerdo general entre los pensadores sobre esto. Los pensadores que no son cristianos, los que no creen en Cristo, por supuesto, no ven su transcendente importancia, ni lo ponen como la clave ni el sentido de la historia. No conceden esta importancia a Cristo, ni estn de acuerdo con esta interpretacin de la historia. Pues, a fin de cuentas, confesar que Jess es el Cristo, el prometido Mesas, es obligarse a una muy particular interpretacin de la historia. Los cristianos siempre tendremos otra interpretacin de la historia, porque la tenemos que interpretar cristolgicamente. Sin embargo, por raro que parezca, los cristianos evanglicos no estn de acuerdo con la afirmacin de que la Biblia divide la historia en dos. Algunos, por ejemplo, los que aceptan las notas de la Biblia anotada por Scofield, dividen la historia en siete (o ms) partes. Llaman a las divisiones que piensan encontrar en la historia dispensaciones. (Derivan su uso de este trmino de una mala interpretacin de Efesios 1:10, pues la palabra dispensacin traduce la palabra economa del griego, que aqu se emplea en el sentido de administracin. La misma palabra puede traducirse como mayordoma.) En la nota al pie de la pgina donde se encuentra este versculo se lee la siguiente frase: Esta dispensacin,... es la sptima y ltima de las edades divinamente ordenadas que condicionan la vida humana sobre la tierra.... En la nota que corresponde a Gnesis 1:28 leemos: Dispensacin, en el sentido teolgico que recibe aqu este trmino es un perodo durante el cual el hombre es puesto a prueba con referencia a cierta revelacin especfica de la voluntad de Dios. Hay siete dispensaciones en las Escrituras. Luego se refiere a la nota #2, donde se habla en ms detalle sobre las supuestas dispensaciones.
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(Los lectores que tengan su Biblia anotada por Scofield pueden confirmar estas citas y leer ms sobre el asunto.) El hecho de que la Biblia divide la historia en dos afecta nuestra lectura de las Escrituras. Entendemos lo que leemos de acuerdo con los supuestos que tenemos al leer el texto sagrado. Si pensamos que la historia tiene siete pocas divinamente arregladas o si solamente tiene dos, este hecho hace necesario que demos otra interpretacin a los datos bblicos. Por ejemplo, Pedro, en su sermn en Pentecosts, interpreta una profeca de Joel en el contexto de dos divisiones de la historia (Hechos 2:14-36, Joel 2:28-32) y anuncia que ya estamos en los postreros das, puesto que la venida del Espritu Santo es seal y prueba de ello. Joel vivi en los das anteriores, pero hablaba de los das postreros. El cumplimiento de la profeca, segn Pedro, es prueba de que los postreros das ya haban llegado. Los primeros versculos de la carta a los Hebreos hacen referencia a los tiempos tambin. Encontramos tambin dos tiempos: los das postreros y otro tiempo. La caracterstica ms notable de la poca denominada los postreros das es que en esta poca Dios habla por medio de su Hijo, mientras que en la poca anterior Dios habl muchas veces y de muchas maneras. El autor de esta carta da por sentado que la divisin en dos pocas es la estructura bsica de la historia. Pablo, en Glatas 4:4, llama a la ltima poca el cumplimiento de los tiempos y pone el nacimiento del Hijo de Dios como la seal que marca su inicio. Es el evento crstico (por as decirlo) que da el sentido a toda la historia en el pensamiento de Pablo. Puede haber etapas en cada una de las dos divisiones, pero las unidades son antes de Cristo y despus de Cristo. La primera es la poca de la promesa y la segunda la de su cumplimiento.
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El Antiguo Testamento, aunque no en forma tan clara, parece anticipar el mismo esquema de posterior y anterior. En Gnesis 49:9-10, por ejemplo, vemos dos tiempos: antes de Shiloh y despus de l (Shiloh = Enviado, cf. Juan 7:9). Oseas 3:5 habla de un tiempo cuando el Pueblo de Dios buscar a su Rey David (o sea, al Mesas, porque el Rey David ya tena siglos de muerto) como el fin de los das. Miqueas 4:1-4 e Isaas 2:1-4 presuponen la misma estructura de la historia. Jeremas 23:20 y 30:24 hacen referencia tambin al tiempo del Mesas como el tiempo postrero o el fin de los das (el Hebreo acherith se traduce de las dos maneras). Este tiempo es el tiempo de esperanza (Jeremas 31:17). Daniel tambin parece concebir la historia en las dos divisiones (Daniel 10:14). En general podemos decir que la estructura bblica de la historia es la de dos tiempos: lo anterior y lo posterior. Todo nuestro pensamiento escatolgico debe realizarse dentro de estos parmetros. Presentamos el siguiente esquema que adaptamos del libro de Geehardus Vos: The Pauline Eschatology.
Y entonces

La venida Nmero total de los gentiles

2 Venida Todo Israel

La venida Nmero total de los gentiles Y de este modo todo Israel se salvar 60

2 Venida

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II. LA UNIDAD ESENCIAL DE LOS DOS TESTAMENTOS Si afirmamos que la historia se divide, segn la Biblia, en dos grandes divisiones, el hecho de que se divida en dos implica una unidad esencial que subyace en las divisiones. Ya hemos aludido al hecho de que la unidad tiene que ver con las promesas y su cumplimiento. Y cuando se habla de promesa y de su cumplimiento la unidad subyacente es ms que implcita, es la precondicin de la divisin. Parece como paradoja, pero es cierto que, muchas veces, lo que divide tambin es punto de contacto y de relacin. La frontera entre dos pases, por ejemplo, divide a las dos naciones pero tambin las conecta. El evento Crstico divide los dos Testamentos pero tambin los une. Despus de afirmar que la Biblia divide la historia en dos partes, ahora tenemos que afirmar que es una sola historia que se divide en dos partes. Y, adems, esta es la base sobre la cual tenemos que construir lo que resta de nuestra esca-tologa. Por ello, aunque lo que afirmamos parezca demasiado obvio, o de poca importancia, tenemos que tenerlo bien claro. Los dos testamentos dan testimonio de un solo Salvador y una sola salvacin. Nunca ha habido una salvacin por obras o por algn otro medio que no fuera el sacrificio vicario de Jesucristo, el Hijo de Dios. Jesucristo mismo hizo hincapi en el punto. Dijo (Juan 5:39): Escudriad las Escrituras;... ellas son las que dan testimonio de mi. Jess retaba a los fariseos, estudiosos de la Biblia, exhortndoles a estudiar las Escrituras porque bien saban que las mismas Escrituras proporcionaban la vida eterna. Estas mismas Escrituras, de las cuales los mismos Fariseos eran estudiosos, dijo Jess, daban testimonio de l. Las Escrituras de que Jess hablaba eran las del Antiguo Testamento, el mismo Antiguo Testamento que tenemos nosotros, y este Testamento da testimonio de Jess el Cristo. Los dos Testamentos estn unidos por este testimonio.
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Los dos Testamentos, y con ellos toda la historia, estn unidos tambin en que hay un solo Pueblo de Dios en toda la historia. El pueblo de Dios es la Iglesia desde el Antiguo Testamento, y hay una sola Iglesia en que todos los creyentes de los dos Testamentos, nos sentamos con Abraham Isaac y Jacob, para formar un solo Pueblo de Dios, que es la novia de Cristo, la esposa de Dios, en los dos Testamentos. Ella es la nica Iglesia que Cristo compr con su sangre y que es su cuerpo. Pedro, en su primera carta, aplica a la Iglesia lo que era una profeca para Israel en el Antiguo Testamento (xodo 19:5-6) haciendo que los dos pueblos sean un solo pueblo, la Iglesia. Cualquier escatologa, entonces, que distinga falsamente entre Israel y la Iglesia no ser una escatologa bblica. Una escatologa que encuentre dos pueblos de Dios no concuerda con la revelacin divina ni con el plan de Dios revelado en ella. La revelacin de Dios tambin es singular. Hay una sola revelacin progresiva que culmina en Cristo Jess. Lejos de haber una contradiccin en sus partes hay una concordancia progresiva en que cada parte agrega a lo anterior, lo interpreta y lo completa. No hay una revelacin para los judos y otra para los cristianos, haciendo que (como algunos dicen) el Sermn del Monte y el Padre Nuestro sean para los judos y no para la Iglesia. Ya hemos visto que las Escrituras dan testimonio del Cristo. Cristo tambin da testimonio de las Escrituras que son una sola revelacin de Dios, comunicando el mismo mensaje en todas sus partes. Estos tres puntos, claramente enseados en la Biblia, son nuestro punto de arranque para una escatologa bblica. Cuando estudiemos las siguientes lecciones debemos tenerlos en mente, pues en lo que hemos de estudiar hay mucha controversia.

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LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO


Lectura Bblica: Mateo 25:31, Marcos 8:38; 13:26 Lucas 9: 26; 21:27

INTRODUCCIN La segunda venida de Cristo es, sin duda, el acontecimiento escatolgico que ms nos llama la atencin. Y si recordamos que la segunda venida no es un acontecimiento sencillo sino que involucra otros acontecimientos como por ejemplo, el juicio final, la importancia de este acontecimiento se ve aumentada. La segunda venida de nuestro Seor es el ncleo alrededor del cual agrupamos otras enseanzas, distintas, pero relacionadas con la segunda venida. La leccin de hoy es el inicio en el estudio de la segunda venida de nuestro Redentor. I. LA HISTORICIDAD DE LA SEGUNDA VENIDA Tenemos que iniciar esta leccin con una afirmacin. Afirmamos categricamente que Jess viene de nuevo. Viene al final de la historia humana, pero todava dentro de nuestra historia. No ser un evento suprahistrico que no afecte a nuestra historia, sino ser tan real y tan metido en el decurso de la vida humana como la primera venida. El lugar de este acontecimiento es el planeta en que vivimos, y habr gente que viva en el mundo cuando venga (quiz nosotros mismos) para recibirlo y para participar en el evento mismo. (No sera placentero para nosotros poderle mostrar hasta dnde hayamos llegado en su servicio, si acaso Jess llegara en estos das?).
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Jess mismo anunci su segunda venida. Habl en varias ocasiones, de cuando el Hijo del Hombre viene en su gloria (Mateo 25:31, Marcos 8:38; 13:26, Lucas 9:26; 21:27, etc.) En Juan 14:3 encontramos el anuncio en forma de promesa: Vendr otra vez. La segunda venida era tema importante en el evangelio que Jess predicaba (y no debe ser tema de menos importancia en el evangelio que nosotros predicamos). Solamente por la autoridad de Jess ya tenemos suficiente base para afirmar, sin lugar a dudas, la historicidad de la segunda venida. El que niegue esta doctrina va en contra de las enseanzas del Hijo de Dios. Los Apstoles tambin anunciaban la segunda venida de Jess. En la predicacin preservada para nosotros en el libro de los Hechos de los Apstoles, hallamos que la segunda venida de Jess era tema importante en el evangelio que predicaban los Apstoles. En su predicacin, el aspecto del juicio final, en relacin con la segunda venida, recibi el nfasis, y no el hecho mismo de la venida. Pablo, que pastoreaba medio mundo por correspondencia, es el que ms ha hecho para desarrollar la doctrina de la segunda venida. Es el tema principal de dos de sus cartas (1a y 2a Tesalonicenses) e importante en muchas otras. Pedro, de la misma manera, en sus dos cartas hace referencia a la segunda venida de Jess (1a Pedro 5:4; 2a Pedro 3:4-18). Juan, en sus cartas, como en su evangelio, menciona la segunda venida o alude a ella. No cabe duda: La Palabra de Dios nos da base para afirmar la doctrina de la segunda venida de Cristo y hace de esta doctrina parte esencial del evangelio. El que no cree en la segunda venida de Jess cree en otro evangelio, y no en el evangelio de Cristo. Y otro evangelio, segn Pablo (en Calatas 1), no es evangelio, pues no es buena noticia. La segunda venida de Cristo es buena noticia para los que esperan su venida.

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II. LA SINGULARIDAD DE LA SEGUNDA VENIDA Empleamos aqu la palabra singularidad en sus dos sentidos. Es un acontecimiento de cual no hay otro igual; es singular en el sentido en que los grandes prceres son singulares, y en el sentido en que Jesucristo es singular. La segunda venida no puede compararse con ningn otro evento en toda la historia del mundo. Tampoco es repetible. Es una vez y solamente una vez. Es singular tambin en el sentido de que es un solo acontecimiento. Decimos esto en relacin con aquellos que dicen que la segunda venida es una serie de acontecimientos. Es cierto que habr otros acontecimientos asociados con ella, por ejemplo, como ya hemos mencionado, el juicio final. Pero no debemos confundir estos eventos asociados con la segunda venida misma de Jess. Aquellos que afirman una actividad mltiple en relacin con la segunda venida no se refieren a los eventos asociados tampoco. Ms bien afirman que la segunda venida misma de Jess se realiza como una serie de actividades, o una cadena de eventos. Afirman que la segunda venida est dividida en etapas y que es, por lo menos, doble. Dicen que Jess vendr por lo menos dos veces: una vez POR sus santos y otra vez CON sus santos. Al igual que otros errores en la interpretacin de la Biblia, este tambin tiene su origen en La Biblia anotada por Scofeld. Segn estas notas (y afirmado por los que confan en ellas), la primera etapa o lo que podemos llamar la primera venida y media se relaciona con lo que ellos llaman el arrebato o el rapto. Los dos inventos de ellos van juntos, la primera etapa y el rapto. En esta ocasin Cristo no descender por completo a la tierra, sino que quedndose fuera de la atmsfera de la tierra, recoger a los creyentes para s mismo, dejando al mundo sin creyentes y sin pueblo de Dios. (El asunto del supuesto rapto o arrebatamiento ser tema de una leccin futura.) La Iglesia, que para los que abogan por esta idea, es solamente el conjunto de los creyentes que vivan en este
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momento, es llevada al cielo para celebrar las bodas del Cordero por siete aos. Durante estos siete aos, mientras la totalidad de los creyentes est en el cielo, pasa una serie de acontecimientos en la tierra que, segn este esquema de pensamiento, incluyen los siguientes sucesos: 1. La tribulacin, la ltima parte de la cual se llama la gran tribulacin. 2. El Anticristo comienza su cruel reino en el cual ser adorado como Dios. 3. Juicios indescriptiblemente horribles caern sobre la parte de la Iglesia que, por no ser creyente quedar sobre la tierra. 4. Un nmero de Israelitas escogidos sern salvos junto con un gran nmero de gentiles. 5. Los reyes de la tierra, al servicio de la bestia y junto con sus ejrcitos, se unirn con el falso profeta para atacar al pueblo de Dios. 6. Cristo, junto con la Iglesia que con l est, volver en gloria y luchar con el pueblo que est en la tierra contra los enemigos, en la batalla de Armagedn, en la cual ser victorioso. 7. Cristo establecer su trono en Jerusaln terminada la poca de siete aos e iniciado el milenio. Vemos entonces que, segn este esquema, la segunda venida es una serie de acontecimientos, separado el primero de ellos, del ltimo, por siete aos. El intento de justificar la idea de las mltiples venidas hace uso de las tres palabras griegas que se emplean en el Nuevo Testamento para hablar de la segunda venida de Cristo. Las palabras son (1) parousa, que literalmente quiere decir presencia, (2) apokalypsis, que literalmente quiere decir revelacin o manifestacin, y (3) epifana, que literalmente quiere decir aparicin. Aplican cada una de las palabras a los distintos aspectos, o momentos, de la serie de acontecimientos que piensan encontrar en el texto bblico.
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Debemos rechazar la idea de una mltiple segunda venida de Cristo por las siguientes razones (y mencionamos solamente algunas): 1. No se pueden emplear las distintas palabras como prueba del carcter mltiple de la segunda venida de Cristo, ya que las tres palabras se emplean como sinnimos: los autores las emplean como intercambiables. Por ejemplo, la palabra parousa se emplea en 1a Tesalonisences 3:13 y 4:15 para lo que, segn la teora que vamos criticando, deben ser dos distintos acontecimientos, o sea, la venida en el momento del supuesto rapto y la venida de Jess con su santos. Y, en 2a Tesalonisenses 2:8, Pablo usa la misma palabra para referirse a su victoria sobre el anticristo. Podemos hacer lo mismo con las otras palabras y mostrar que las tres palabras se refieren a un solo evento singular. 2. Los pasajes de la Biblia que hablan de la tribulacin lo hacen en sentido de que la Iglesia sufrira persecucin y que el tiempo ser acortado por causa de los escogidos (Mateo 24:22). La persecucin o tribulacin es una caracterstica de toda la poca novotestamentaria y no solamente de siete aos. Esta persecucin, parece, ser de una intensidad especial por un tiempo corto al final de la poca, pero la tribulacin ocurre antes de la segunda venida de Cristo. 3. Los pasajes del Nuevo Testamento que hablan del supuesto rapto no tiene nada que ver con una tribulacin, sino hablan de la nica segunda venida de Jess, que finaliza la historia. La correcta interpretacin de 1a Tesalonisences. 3:13 probablemente es que Jess vendr con sus santos ngeles, aunque en la misma carta (4:14) dice que Jess traer con l a los que durmieron en l. No necesitamos un rapto para aclarar el asunto.

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4. El hecho de que la Iglesia no sufrir la ira de Dios, ya que Jess la sufri por ella, no quiere decir que la Iglesia no estar presente cuando el mundo sufra esta ira de Dios. Adems, la Biblia ensea que Satans persigue a la Iglesia y que Dios la refina y purifica por medio de sus sufrimientos. Los apstoles pensaban que les era un privilegio sufrir por Cristo y su evangelio. No hay ninguna necesidad de ausentar a la Iglesia del mundo por una poca, y as hacer mltiple la venida de Cristo solamente para dar cabida a un concepto muy peculiar de una tribulacin. Concluimos que no hay base alguna en la Biblia para afirmar que la segunda venida de Cristo sea mltiple. Ms bien se debe pensar en la segunda venida de Cristo como nica, singular y completa, aunque tenga muchos aspectos. III. LA MANERA DE LA SEGUNDA VENIDA Hay tres trminos que empleamos para hablar de la manera de la segunda venida de nuestro Seor. Su venida ser (1) personal, (2) visible, y (3) gloriosa. Cristo estar en persona en su venida. No mandar un mensajero por nosotros, l mismo viene. Es el mismo salvador que los discpulos vieron partir y a quien conocieron bien. Pablo, tambin en muchos textos, afirma que Cristo mismo viene por nosotros. Adems, as lo ha prometido el Salvador mismo. Todo ojo lo ver dice la Biblia. La palabra epifana recalca la idea de la visibilidad de la segunda venida. Hechos 1, que hicimos referencia arriba, tambin hace notable el aspecto visible de la segunda venida de Jess. Que la segunda venida ser gloriosa quin lo puede dudar? Tantos textos hay que hablan de la venida de Jess como una manifestacin de su gloria que tenemos que pensar que esta
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especial manifestacin de su gloria es uno de los propsitos de la segunda venida. La primera vez vino en humillacin; esta vez viene en gloria. Pablo, en Filipenses 2:5-8, donde habla de la humillacin de Cristo, est pronto para agregar las palabras de los versculos 9-11, donde habla de la gloria del mismo Salvador. La segunda venida de Jess ser notablemente gloriosa.

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SEALES DE LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO I


Lectura Bblica: Mateo 11:1-19; 16:1-4, Marcos 13:3-23

INTRODUCCIN En la leccin anterior empezamos nuestro estudio de la segunda venida de Cristo. Vimos que la segunda venida es singular; Jess viene una sola vez y no hace una serie de venidas parciales. Pero la segunda venida est relacionada con otros acontecimientos. Algunos de ellos son precursores y otros son consecuencias. En esta leccin queremos estudiar aquellos acontecimientos que son precursores y que por serlo han recibido el nombre de seales. En esta leccin preguntamos con los discpulos: que seal habr de tu venida? (Mateo 24:3). I. LOS SIGNOS DE LOS TIEMPOS Aunque el uso ms comn de la frase signos de los tiempos tiene que ver con la segunda venida de Jess, la frase misma no se refiere siempre a la segunda venida. Tiene un segundo significado y uso ms amplio. Por ejemplo, encontramos la frase en Mateo 16:3, cuando Jess responde a los fariseos que le pedan una seal. Jess les dice que no tiene sentido pedir seal porque no saben interpretar las seales y, adems, tienen la seal de Jons y no se les dar otra.

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Debemos estar advertidos de que de las dos palabras griegas que se emplean para decir tiempo, crnos y kairos, es la ltima la que en este texto se emplea. La primera, crnos, es la raz de nuestra palabra cronologa y se refiere a la sucesin de tiempo. La segunda, kairos, hace referencia al tiempo propicio, o a algn perodo con caractersticas especiales. En la frase el tiempo de la cosecha, por ejemplo, la palabra sera kairos. De la misma manera se empleara esta palabra para decir el tiempo esperado o ya era tiempo. Tambin para indicar una oportunidad, como ahora es el tiempo de comprar, la palabra indicada es la misma. Para identificar la hora, el momento la sazn, etc., kairos era la palabra que se empleaba. Jess, entonces, acus a los fariseos de no saber distinguir el tiempo en que vivan, que ya era el tiempo del Mesas. No podan interpretar el mensaje de los profetas para poder identificar su propia poca. Las seales que debieron haber notado son las mencionadas en el captulo 11 del mismo evangelio de Mateo cuando, en el versculo 5 Jess dice a los discpulos de Juan lo que deben informarle: Los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen, los muertos son resucitados y a los pobres es anunciado el evangelio. Estas seales indican que ya es la hora. Si usamos los trminos que hemos estado empleando, podemos decir que los fariseos, por descuido de las seales, no saban que el tiempo haba pasado de lo anterior a los postreros das. Su error era un error de ubicacin escatolgica. Solemos hacer algunas equivocaciones cuando pensamos en las seales de los tiempos. La primera de ellas es pensar en las seales como si siempre se refirieran al futuro. Algunos piensan que las seales siempre tienen que ver con la segunda venida de Cristo o con el juicio final, o a la secuencia de acontecimientos con que Dios cerrar la presente poca. Es obvio que las seales que Jess menciona en Mateo 16 no tienen referencia con ninguno de estos eventos. Ms bien tiene que ver con entender el propio tiempo en que vivan los
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fariseos. Las seales que ellos vieron (que suponemos que son las mismas que vieron los discpulos de Juan, en Mateo 11) estuvieron en funcin de hacerles entender que ya estaban en los tiempos mesinicos. Las seales de los tiempos tienen el propsito de hacernos entender nuestro propio tiempo. Llaman a la Iglesia a estar enterada de su tiempo y a estar siempre velando. La segunda equivocacin bien difundida en nuestros das es la de pensar que las seales siempre tienen que ser sucesos anormales, ostentosos, espectaculares, o aun catastrficos. Las seales se ven como interrupciones aparatosas del curso normal de las cosas. La verdad es que las seales que los fariseos vieron, y tambin los discpulos de Juan, son las cosas que Jess haca todos los das. Eran milagros pero los que dudaban (y los incrdulos) no los vieron as. Adems, la seal de Joas fue una seal dada muchos siglos antes y deben de haber retenido esta seal en la mente. De hecho, la Biblia sugiere que las seales espectaculares estn ms bien asociadas con la actividad de Satans. La venida del hombre inicuo, el hombre de pecado, se manifestar con gran poder y seales y prodigios mentirosos (2a Tesalonisences 2:3-9). Apocalipsis 13:13-14 tambin nos deja la misma sugerencia. Debemos ser precavidos en extremo, y andar con mucha precaucin en la interpretacin de lo que percibimos como seales, pues es fcil dejarnos engaar. En lugar de fijar la atencin en catstrofes y prodigios y de interpretar movimientos de gentes y tendencias polticas, debemos emplear las pautas bblicas para entender nuestra poca. Las guerras, los terremotos, las catstrofes y los cataclismos son necesariamente las seales de los tiempos. Otra equivocacin que encontramos en nuestro ambiente es la de pensar que las seales de los tiempos nos permiten fijar fechas y calendarios. Hay personas que piensan que pueden hablar de los siete aos de estos y los tres y medio aos de
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aquello y de los mil aos de lo otro. Tambin piensan que pueden exponer el programa de Dios, en cuanto al futuro, en espantoso detalle. Jesucristo insisti con sus discpulos que no era para ellos saber los tiempos o las sazones (Hechos 1:7). No debemos pensar que nosotros tenemos ms informacin o que somos ms privilegiados que los apstoles. En otra ocasin, en referencia a su venida, Jess dijo que ni los ngeles, ni el Hijo, sino solamente el Padre sabe del calendario (Mateo 24:36). No debemos esperar de las seales de los tiempos una especie de periodismo escatolgico, un reportaje sobre los eventos del porvenir. Ms bien, sirven para orientarnos en la poca en que vivimos, aunque es cierto que en algn grado todas las seales apuntan hacia el fin de la historia. Las seales nos exigen una vigilancia y una esperanza. II. LOS TIPOS DE SEALES Es bien difcil elaborar una exposicin general sobre la enseanza bblica de las seales, y ms difcil todava, si tenemos que incluir alguna referencia a las muchas interpretaciones que se han dado para ellas. Pero en un intento de hacerlo, pues ser de utilidad para nuestro entendimiento de las ltimas cosas, emplearemos un esquema presentado por el Dr. Antonio Hoekema, en su libro La Biblia y el futuro. Su clasificacin de las seales es como sigue: 1. Signos que muestran la gracia de Dios: a. La proclamacin del evangelio a todas las naciones, b. La salvacin de la plenitud de Israel. 2. Signos que indican oposicin a Dios: a. La tribulacin b. La apostasa c. El Anticristo. 3. Signos que indican el juicio divino: a. Las guerras, b. Los terremotos. c. Las hambres.
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Debemos notar que los signos de los tiempos revelan tanto la gracia de Dios como su juicio. Los signos tambin indican tanto la calidad del tiempo como manifiestan el lugar en el calendario de Dios. Tambin podemos decir que, de acuerdo con lo que hemos estudiado hasta este punto, las seales revelan las caractersticas de toda la poca, desde la primera hasta la segunda venida de Cristo. Si recordamos la profeca de Joel y su cumplimiento en el Pentecosts, podemos ver con claridad este punto. No solamente fue el Pentecosts un evento en el calendario providencial; tambin la presencia del Espritu caracteriza toda la poca novotestamentaria. Todas las seales se dan ya, pero en algunas de ellas ( y quiz en todas), por decirlo as, hay elementos pendientes. Todas las seales de las tres clasificaciones mencionadas arriba son una realidad en la actualidad. Y las Sub-clasificaciones tambin. Algunos harn excepcin con el subpunto (2c) El Anticristo, diciendo que todava no se ha revelado. Pero lo que dice el apstol Juan en su primera carta no nos deja pensar de esta manera. En 2:18 dice: Mijitos, ya es el ltimo tiempo; y segn vosotros osteis que el anticristo viene, as ahora han surgido muchos anticristos; por esto conocemos que es el ltimo tiempo. Este texto muestra bien claro cual es la funcin de las seales: son para que sepamos que es el ltimo tiempo. Las seales muestran el conflicto continuo entre el Reino de Cristo y el reino de las tinieblas. Vemos en el conjunto de ellas la contraposicin de fuerzas, la oposicin de las fuerzas de Satans a la extensin del evangelio y el conocimiento del Nombre de Dios. Tenemos que recordar que las seales no se dan una por una en secuencia, sino que se dan simultneamente y todo el tiempo. Revelan continuamente la gracia y el juicio de Dios, su paciencia y su ira. Las seales indican que debemos esperar
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que, al final del tiempo, veremos reveladas, en su totalidad, la gracia de Dios y su ira. Las seales son una responsabilidad para nosotros. Jess reprendi a los que en su tiempo no saban interpretar las seales de los tiempos. Tenemos que aprender a discernirlas correctamente. Por medio de los signos Dios nos mantiene en un estado de esperanza y anticipacin, y nos hace sabios para entender nuestra poca. Las seales producen en nosotros una fe ms viva e inteligente. Al incrdulo que no presta atencin a las seales, le sirven para aumentar su condenacin; al creyente le sirven para aumentar su confianza y su seguridad. Las cosas que pasan no nos sorprenden, sino ms bien nos sirven de confirmacin. Sabemos de las fuerzas anticristianas y sabemos que siempre estn bajo control. Las seales sirven para ratificar nuestra fe en los propsitos de Dios.

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SEALES DE LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO II


Lectura Bblica: Marcos 13:3-23; 2a Pedro 3:1-18; 1 Juan 2:1829, 4:1-6

INTRODUCCIN Seguimos hablando de las seales. En la leccin pasada empezamos nuestro estudio de las seales de los tiempos. Vimos que estas seales no estn en funcin de predecir la historia, sino de entender nuestro tiempo; aunque es posible que por medio de las seales nos podamos ubicar en el tiempo tambin con referencia al futuro. Sin embargo, el fin no es predecir, sino entender. Hay, sin embargo, ciertas seales que por costumbre han sido interpretadas como signos de la segunda venida de Cristo. En esta leccin vamos a ver algunos de estos signos en particular, para ver si deveras anuncian de una manera proftica el tiempo de la segunda venida. Nos preguntamos si ser posible hacer un mapa del futuro en base a ellos. I. SEALES QUE MANIFIESTAN OPORTUNIDAD En general las seales marcan todo el tiempo entre las dos venidas de Jess, o sea, nos impresionan con el hecho de que ya estamos en los postreros tiempos. Pedro, en el tercer captulo de su segunda carta, hace nfasis sobre esto. En el versculo 9 dice que mientras Jess no venga todava hay oportunidad para el arrepentimiento. La predicacin del evangelio a todas las naciones, la activa presentacin de esta
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oportunidad, es una de las seales que la Biblia nos da para entender nuestro tiempo, a fin de que nos preparemos para la segunda venida de nuestro Seor. Sin embargo, no est en funcin de poder fijar la fecha de su venida. Tanto la universalidad del evangelio como el hecho de su extensa predicacin son aspectos enfatizados en las palabras de Jess en Mateo 24:14 y Marcos 13:10. El hecho de que el evangelio es para todas las naciones, y no solamente para una, es una parte importante del valor de esta seal. El evangelio, segn las palabras de Jess, ha de convertirse en una fuerza que debe ser tomada en cuenta por todas las naciones. La predicacin del evangelio a todas las naciones es, de hecho, una de las caractersticas ms sobresalientes de nuestra poca. Toda la poca, desde la primera venida hasta la segunda, ser marcada con esta seal. ntimamente relacionada con esta seal hallamos otra. Esta es la plenitud de la salvacin de Israel. Esta seal ha causado divisiones de opinin. Aunque nosotros dijramos que Israel pudiera ser contado entre las naciones, esto no corresponde con los hbitos lingsticos del mundo en el tiempo bblico. El vocablo naciones siempre quera decir las otras naciones. Se habla de la salvacin de Israel en un sentido diferente al de la predicacin en general a todas las naciones. No cabe duda, las palabras de Romanos 11:25-26 hacen referencia a algo muy especial. Debemos notar que el texto que habla de esta seal se halla en la carta de Pablo a los Romanos. Este hecho es muy importante, porque en esta carta Pablo da distintas definiciones al vocablo Israel". En el captulo 9:4-8 de la misma carta a los Romanos, Pablo insiste en que Israel no se identifica por puras caractersticas naturales, sino que el verdadero Israel es Israel por adopcin. La idea no es original en esta carta, pues Pablo lo dijo por primera vez a los Calatas (Calatas 3:6-7). Pablo cuenta como el verdadero Israel, los hijos de Abraham, a los
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hijos de la promesa (hijos del pacto). Los hijos de Jacob (segn la carne) pueden llegar a serlo tambin, siendo injertados por la fe en el verdadero tronco, que es Cristo (Romanos 1:17-24). La plenitud de Israel, entonces, parece ser la plenitud del pueblo de Dios. Cristo vendr cuando su pueblo est completo. Y el hecho de que se est completando el pueblo es seal de la seguridad de su venida. En la traduccin de la Biblia que usamos dice, en Romanos 11:26, y luego todo Israel ser salvo. La palabra luego no parece ser la mejor traduccin. La Biblia de Jerusaln y la nueva Biblia de la Amricas, por ejemplo, dicen: as todo Israel ser salvo. La palabra en griego es 'outos, que quiere decir as, y no luego o entonces. Es la misma palabra que se encuentra en 1a Corintios 11:28, donde la traduccin pone as (coma as del pan), 'outos, como tambin quiere decir de esta manera o de este modo". Tal como el texto acerca de la Santa Cena dice coma de esta manera del pan, el texto de Romanos 11:26 dice de esta manera todo Israel ser salvo. Cmo entonces, ser salvo todo Israel? Esta es la verdadera pregunta que debemos hacer al texto. En bsqueda de respuesta debemos notar la ntima relacin entre el versculo 25 y la primera parte del versculo 26. Son, gramaticalmente, partes de la misma oracin. La entrada de la plenitud de los gentiles es la manera en que todo Israel ser salvo. Muchos de los Israelitas que lo son solamente por la carne, por su incredulidad no se salvarn (o no se salvaron). Dios, por as decirlo, llena los huecos en su pueblo con gentiles y de esta manera (as) todo Israel ser salvo. Plenitud (pleroma en griego) quiere decir llenar hasta completar el nmero. Por esto, durante la historia de la interpretacin de estos textos, se ha hablado como si Dios tuviera un nmero de personas que Dios quisiera para su pueblo, y que la salvacin estuviera en funcin de este nmero. Todo Israel ser salvo, entonces, cuando se llegue a este nmero. El nmero es, desde
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luego, el nmero de los elegidos. Hay algo de verdad en esta afirmacin, pero no creo que este sea el sentido del texto. Ms bien, segn el contexto total de esta seccin de la carta a los Romanos, Pablo habla aqu como si lo que dice fuera una extensin de su ilustracin de las ramas de olivo que fueron injertadas para formar parte del rbol (11:17 sig.). Por medio de injertos, sean del olivo domstico o del silvestre, Dios hace completo su pueblo, y as todo Israel ser salvo. Reproduzco un dibujo del libro que he citado ya varias veces. El dibujo se encuentra en al pgina 168 de la Biblia y el futuro de A. Hoekema. I. El esquema original
En esta poca o este mundo La poca o mundo venidero

II. El esquema modificado El mundo venidero, realizado en principio (En el cielo)


Resurreccin de Cristo

En esta poca mundo

El mundo venidero, realizado en principio o este

(En la tierra)

II. SIGNOS DE OPOSICIN Los signos de oposicin ms notables son la persecucin y la apostasa. Los dos son obra del opositor, Satans, el adversario. La poca que empieza con la obra de Cristo es la poca de concentrada oposicin de parte de Satans. El captulo 12 de
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Parusia

La poca futura totalmente realizada en existencia real

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Apocalipsis describe la situacin, especialmente en los versculos del 7 hasta el final del captulo. Lo que vemos en los captulos siguientes de este libro es la efectuacin de esta oposicin. Tenemos que recordar que la estructura de la escatologa Bblica es tal, que habla del tiempo entre las dos venidas de Cristo y que las descripciones de este tiempo tienen que ver con toda la poca. Las descripciones son caracterizaciones de toda la poca. Y toda oposicin viene de Satans. La apostasa, como fenmeno, tiene que ver con el abandono y oposicin contra la Iglesia por los que fueron miembros de ella. La obra es de Satans, pero la realiza por medio de los que profesaban ser creyentes. Juan dice que salieron de nosotros pero no eran de nosotros (1 Juan 2:19). Ellos tienen el espritu del anticristo. La Iglesia misma ha sido objeto del ataque de Satans desde su formacin. La Biblia parece indicar que esta oposicin ser cada vez ms fuerte y ms sutil. A tal grado ser la persecucin (o tribulacin) que si no fuera por la gracia providencial de Dios, expresada por la frase acortar el tiempo (Mateo 24:22) no se podra esperar la salvacin de nadie, ni an de los elegidos. La expresin es obviamente hiperblica; pero la verdad es cierta: nadie se salva sino por la constante y operante gracia de Dios. El apstol Juan ensea que el ataque contra la Iglesia ser un ataque a su doctrina. La doctrina clave es la doctrina de Cristo, la Cristologa. Juan dice que todo espritu que confiesa que Jess ha venido en carne es de Dios (1a Juan 4:2) y todo espritu que no lo confiesa no es de Dios. Juan se refiere no slo al mero hecho de la encarnacin sino a todo el evento Crstico, como lo hemos llamado. Es decir, se incluye el propsito de su venida, y todo lo que hi/o en su estancia en la tierra, incluyendo su resurreccin. Podemos concluir que en la
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doctrina de Cristo es en donde encontramos si hay apostasa o no. Podramos pensar que solamente la activa y abierta oposicin es la nica apostasa, pero no es as. No saber la doctrina puede tener el mismo efecto. (La ignorancia no solamente gana en el maratn). La apostasa ms eficaz, lo que ms sirve a los propsitos de Satans, es el desconocimiento de la correcta doctrina. Los que desconocen su doctrina ni saben que estn sirviendo al diablo; piensan que estn sirviendo a Cristo. Los engaados son ellos mismos, pero el dao queda en la Iglesia. Es la opinin del que estas lneas escribe que es el tipo de apostasa, con toda su sutileza y astucia, con que el diablo esta haciendo ms dao a la Iglesia de hoy. Hay mucho ms que estudiar en cuanto a los signos. Tambin hay muchos textos que tenemos que estudiar para hacer una exgesis de ellos para tener seguro conocimiento de estas cosas.

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EL MILENIO
Lectura Bblica: Apocalipsis 20:1-15

INTRODUCCIN Volvemos hoy a nuestro estudio de la escatologa. El estudio de la escatologa se dedica a la investigacin de lo que la Biblia dice sobre el escaln, el ltimo tiempo. Por alguna razn, no muy bien entendida ni bien fundada, es costumbre referirse a la escatologa como el estudio de los ltimos tiempos o las ltimas cosas. Pero, si se habla en plural o en singular, la diferencia es mnima. El tiempo que se estudia es el lapso entre las dos venidas de Cristo, o sea, el tiempo que va desde la primera venida de Jess hasta la segunda. Las cosas que se estudian son los acontecimientos, los eventos y los hechos que ocurren durante este tiempo. El nfasis siempre est sobre los acontecimientos que tienen que ver con la ltima parte de este perodo, los que estn ms cerca a la segunda venida. Pero no debemos olvidar que la escatologa tiene que ver con toda la poca y tiene importancia especial para nuestro propio tiempo. El propsito de la escatologa no es el de darnos un mapa del porvenir, sino el de hacernos entender el tiempo en que vivimos, para que podamos redimir el tiempo. No cabe duda de que podemos entender nuestro tiempo solamente si lo podemos ubicar en el correr de la historia, tanto en relacin con la historia pasada como con la futura. Si hacemos cierto nfasis sobre lo porvenir, la razn para hacerlo es la de poder determinar las caractersticas de nuestra poca en relacin con
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el fin de nuestra historia. Sabremos dnde estamos solamente si sabemos hacia dnde vamos. Si tuviramos que estudiar solamente lo que la Biblia dice sobre la escatologa nuestra tarea sera ms fcil. Pero las muchas nociones no-bblicas que en nuestra poca se presentan como si fuesen la enseanza bblica, y que desvan el pensamiento del cristiano confiado, hacen necesario la investigacin de estos temas tambin. Muchas veces, en esta vida, la Biblia nos da la verdad, pero el mundo en que vivimos nos da el temario. Debemos aceptar la situacin, en primer lugar porque la Biblia nos advirti de que iba a ser as (1a Timoteo 4:1-3; 2a Timoteo 3:1-17; 2a Pedro 2:1-3; 12-19), y, en segundo lugar, porque nos conduce hacia un mejor estudio de la Biblia y sus doctrinas. Aunque ya hemos estudiado los principales temas de lo que la Biblia ensea sobre las ltimas cosas, algunos otros asuntos tienen que ocupar nuestra atencin ahora, no porque sean temas bblicos que debamos entender, sino porque algunas personas dicen que los son y tenemos que investigar para ver si de veras los son. Tres de estos temas son (1) el milenio, (2) el rapto y (3) la multiplicidad de juicios. En esta leccin empezamos nuestra consideracin del milenio. I. LAS OPCIONES. El problema es bsicamente de hermenutica, sea, de interpretacin. Se trata de Apocalipsis 20:1-11, donde encontramos la expresin mil aos cinco veces: en los versculo 2-5 y 7. Este es el nico lugar en la Biblia donde se encuentra la expresin o el concepto de los mil aos, el milenio. Algunos afirman que es necesario tomar la expresin los mil aos literalmente, pues, dicen, los mil aos son mil aos y no son otra cosa. En la literatura teolgica a esta postura se le llama chiliasmo (de chilos=kilo=niil) y sus adherentes chiliastas. Ellos mismos, los que abogan por la interpretacin
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supuestamente literal se dividen en dos grupos: los premilenialistas y los postmilenialistas. La diferencia tiene que ver con dnde colocan en la historia este milenio. Los premilenialistas dicen que Cristo viene antes del milenio. Son premilenialistas por eso. Otros dicen que Cristo viene despus del milenio, y entonces son postmilenialistas. Lo que las dos posturas tienen en comn es la fe en un milenio de mil aos literales. Contra esta idea (que involucra mucho ms que simplemente un nmero de aos) estn los llamados amilenialistas. Digo llamados amilenialistas, porque el prefijo privativo a debe indicar no, sugiriendo que los amilenialistas no creen en el milenio. Los amilenialistas si creen en el milenio, pero no en un milenio de mil aos literales. Dicen (correctamente creo yo, pero soy uno de ellos) que interpretar los mil aos literalmente, en un pasaje altamente simblico, es un error hermenutico. La llave y la cadena seguramente son simblicos, y Satans es, a la vez, un dragn y una serpiente. Juan ve las almas de los decapitados, sin embargo, ve que no tienen la marca en sus frentes. El nmero de Gog y .Magog es literalmente el mismo nmero de la arena del mar. Encontrar, pues, un nmero literal y exacto en esta escena sera altamente improbable. Adems, el uso de los nmeros a travs del libro de Apocalipsis no sugiere que aqu haya una excepcin a la regla para usar los nmeros simblicamente. Alguien ha dicho que si los mil aos son un nmero literal, este sera el nico uso de un nmero literal en todo el libro de Apocalipsis. Hay otro punto que tiene que ver con los principios de interpretacin que viene al caso. La pregunta es qu debe tener precedencia? Debemos interpretar el resto de la Biblia a la luz de Apocalipsis 20, o debemos interpretar Apocalipsis 20 a la luz del resto de la Biblia? La respuesta es (o por lo menos debe ser) que tenemos que interpretar el pasaje de Apocalipsis a la luz de la totalidad de la enseanza bblica y no viceversa.
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La cuestin de las opciones es un poco complicada. Si usamos el criterio de la supuesta literalidad para la interpretacin, hay dos opciones, pues tanto los pre- como los post-milenialistas son literalistas, y los que somos a-milenialistas nos oponemos a los dos. Pero, si el criterio es, si Cristo viene antes del milenio o al final de l, entonces, los a-milenialistas estamos en el mismo campo con los post-milenialistas, pues los dos creemos que Cristo volver a la tierra al final del milenio, sea ste literal o figurativo. Dentro de este panorama tenemos que encontrar las razones bblicas para tornar una decisin. II. LA EXGESIS NECESARIA Estamos listos ahora para empezar nuestra interpretacin de Apocalipsis 20. Lo primero que tenemos que hacer es relacionar este pasaje con todo el libro de Apocalipsis. Despus de todo, Apocalipsis es un libro unitario, y no es un libro de aforismos, como lo es el libro de Proverbios, por ejemplo. El captulo 20 tiene su lugar especfico dentro de la unidad del libro. El libro tiene su estructura y su desarrollo y el captulo 20 tiene su ubicacin precisa en esta estructura. Tratarlo como si fuera una unidad independiente sera falsificar la enseanza del pasaje. Ahora bien, el libro de Apocalipsis tiene siete grandes secciones paralelas. Son: 1-3; 4-7; 8-11; 12-14; 15-16; 17-19; y 20-22. La seccin que estudiamos, entonces, es el principio de la sptima de estas secciones, que es tambin la conclusin del libro. Las secciones son paralelas, pero a la vez muestran cierto progreso. Hay recapitulacin y avance. Es un paralelismo progresivo. El libro, en general, describe la lucha de Satans y sus tropas contra Cristo y su Iglesia durante la poca, desde el ministerio de Cristo a la Iglesia, hasta el fin del tiempo. Cada parte del libro hace nfasis sobre algn aspecto de la lucha y caracteriza
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la historia de la poca desde cierto ngulo. Estas caracterizaciones y nfasis se hacen por medio del lenguaje simblico y extenso uso de metforas, siendo tomada la gran parte de los smbolos y metforas de las otras partes de la Biblia, sobre todo de las profecas del Antiguo Testamento. La sptima seccin, los captulos del 20 al final del libro, narra la condenacin final del dragn (que es la serpiente antigua, Apocalipsis 12:9, o sea, Satans), desarrollando ms un tema que se ha venido tratando muchas veces en el libro, como uno de sus nfasis especiales. El juicio final y el castigo de Satans y sus ngeles, presentes en numerosas alusiones en todo el libro, estn descritos con ms detalle simblico en esta ultima seccin del libro (20:11-15). Digo detalle simblico porque sera imposible interpretar la frase y la muerte y el Hades fueron lanzados al lago de fuego (20:14) de otra manera. Esta ltima seccin tambin describe el triunfo final de Cristo y su Iglesia, junto con la renovacin del universo, llamado aqu el nuevo cielo y nueva tierra. Todo esto esta descrito tambin con lujo de detalles simblicos. La Iglesia es ataviada como novia y se le llama la Nueva Jerusaln de qu tela se hizo el vestido? La novia tiene un muro alto y doce puertas, y , adems, las puertas son perlas. Asimismo habla en concierto con el Espritu y dicen: Ven. El texto que estudiamos es un pedacito de esta seccin y no debemos olvidar su ubicacin. El trozo mismo (20:1-6) se divide en dos partes. En los versculos del 1 al 3 se describe el encadenamiento de Satans, y en los versculos del 4 al 6 se describe el reinado de los santos durante el tiempo del encadenamiento de Satans, el reinado de las almas de los decapitados que vivieron y reinaron con Cristo por mil aos. Nuestra tarea, entonces, es la de interpretar (1) el encadenamiento de Satans, (2) el reinado de los decapitados, y (3) colocar esta poca en la historia de la salvacin. A esto nos vamos a dedicar en la siguiente leccin.
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EL MILENIO II
Lectura Bblica: Apocalipsis 12:1-17; 20:1-15, Mateo 12:29, Lucas 10:17-20; 11:21-22, Juan 12:31-32, Juan 16:11, 1a Juan 3:8, Colosenses 2:15. INTRODUCCIN Venimos haciendo una exgesis del captulo 20 de Apocalipsis. La hacemos en funcin de decidir entre las opciones mileniales que los distintos sistemas de escatologa nos ofrecen. La multiplicidad de interpretaciones, lejos de ayudarnos, hace ms difcil nuestra tarea de proclamar el mensaje de Dios con toda la claridad que merece. El mundo en que vivimos nos da la agenda, y la tenemos que respetar si esperamos que el mundo nos escuche. En medio de la confusin actual en cuanto a los temas de la escatologa, si queremos tener una voz clara y un mensaje cierto, tenemos que ser diligentes en hacer la obra exegtica. La correcta exgesis de Apocalipsis 20 es condicin indispensable para tomar una decisin con respecto a las opciones mileniales. Ya hemos visto que el libro de Apocalipsis muestra una estructura definida. Hay siete secciones paralelas, y todas tratan del tiempo de la Iglesia, o sea, desde el tiempo de Cristo hasta el final del tiempo. Cada seccin hace nfasis sobre aspectos diferentes de este tiempo y cada seccin hace resaltar momentos distintos durante este perodo. Pero todas hablan de la lucha de Satans contra la Iglesia y todas aseguran la victoria final de la Iglesia y la destruccin del autor de todo anticristianismo, junto con sus siervos. Es importante para nosotros fijar la atencin en la estructura del libro, porque solamente as notaremos que el captulo 20 no es una
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continuacin del 19, sino que el captulo 20, empieza de nuevo a recapitular toda la historia de la poca. La poca se divide en cuatro partes: v.1-3, el encadenamiento de Satans; v.4-6, el reino de los santos decapitados; v. 7-10, la destruccin de las fuerzas anticristianas, junto con su autor, y v.11-15, el juicio final. En esta parte tenemos, como en cada una de las secciones del libro, la historia de toda la poca cristiana. I. Lo QUE PAS AL INICIO DE LOS MIL AOS Los mil aos, entonces, cubren todo el tiempo desde la aparicin del diablo, en figura de dragn (cf.!2:3), hasta su juicio final. (Hay que notar que los nombres del diablo en 12:9 son los mismos que se emplean en 20:2). En su comentario sobre Apocalipsis el gran comentarista luterano, R.C.H. Lenski, dice (traduzco del ingls): Estos mil aos, entonces, se extienden desde la encarnacin y la entronizacin del Hijo (12:5) hasta el lanzamiento de Satans al infierno (20:10), que es la totalidad del perodo novotestamentario. La primera visin (v.1-13) revela la condicin del diablo durante este perodo novotestamentario. En el captulo 12 de este libro vemos que el dragn fue limitado severamente en su poder para oponerse al Hijo de Dios y que del ministerio del Hijo result su lanzamiento del cielo. Por la eficaz realizacin del ministerio de Cristo la guerra contra el enemigo ya est ganada; la batalla fue decisiva y el diablo qued derrotado. Est enfurecido y sigue dando guerra; pero la victoria es del Cordero, y de esto no puede haber duda. Las referencias que Jess hizo a este hecho son interesantes. Jess, en su ministerio, despoj la casa del hombre fuerte: prueba de que est atado. Comentando la eficacia de la obra de los discpulos en la predicacin de la Palabra, Jess dijo: veo a Satans caer del cielo como rayo . Seguramente est implcita en esto una severa limitacin a la soberana del diablo.
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Algunos comentaristas piensan que el ngel que descendi del cielo es Cristo mismo. La razn para creerlo se halla en Apoc. 1:18. All Cristo dice claramente que El mismo tiene las llaves. Pero, aunque es cierto que las llaves son de Cristo, el mismo Cristo da las llaves a sus siervos (la posesin de las llaves en las Escrituras es ms bien el smbolo de mayordoma y responsabilidad) por ejemplo, Apocalipsis 9:1 y Mateo 16:19. El ngel aqu en v.l del cap.20, es un ngel comisionado por Jess, su agente que cumple con su voluntad. Cristo acta por medio de sus ngeles, y por medio de sus otros siervos. La autoridad que ejercen y la voluntad con la que cumplen son de Cristo. Aunque el abismo frecuentemente simboliza el infierno, ste no es su sentido. Ms bien llamar al infierno el abismo es atribuir al infierno ciertas caractersticas connotativas en el vocablo abismo. El abismo (cavidad o foso profundo) era una hiprbole del concepto de pozo, tomado en el sentido de un pozo sin agua, como en los casos de Jos y de Jeremas, cuando el pozo estuvo en funcin de crcel o prisin. Otro vocablo que los traductores empleaban para el mismo concepto es hoyo (cf. Job 9:31, Salmos 35:7, 57:6, 88:6). El hoyo representaba la desesperacin, la falta de posibilidad de rescate y, en este sentido, la impotencia. Vemos, entonces, que tenemos que usar la imaginacin para interpretar correctamente el texto; pero al mismo tiempo Dios no deja la interpretacin del texto a la libre imaginacin. Ms bien la imaginacin es dirigida en su trabajo para construir imgenes hacia los conceptos encerrados en la imgenes. La misma Biblia da las pautas para su interpretacin. La idea de cadena cabe bien en esta escena. Las cadenas tambin son enseres de las crceles. Son ataduras para los presos. El sello asimismo armoniza con el cuadro. Recordamos el sello que pusieron en la tumba de Jess. Los sellos fueron agregados para asegurar la inviolabilidad; solamente una
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autoridad superior poda romper los sellos. En el texto que estamos comentando es difcil indicar dnde pusieron el sello, pues el sello normalmente era colocado sobre la puerta, pero aqu parece que el diablo mismo llevaba el sello. Pero en un pasaje simblico este tipo de detalle no es importante. El sentido es claro: el diablo est detenido hasta que una autoridad superior lo libere. No debemos pensar que Satans est encadenado literal o fsicamente, o que corporalmente est en una fosa, ni an que est totalmente imposibilitado para hacer todo tipo de accin. Toda esta escena simblica, segn el comentario del propio autor, est en funcin de indicar que el diablo est en esta situacin a fin de que no engaase ms a las naciones. La restriccin es especfica: la de no engaar a las naciones. Todo esto quiere decir que durante la era del Evangelio, o sea, en la que vivimos, la influencia y actividad de Satans no estn aniquiladas, pero s estn restringidas de tal manera que no puede impedir la predicacin del Evangelio entre las naciones del mundo. Las naciones, debido a las cadenas de Satans, ya no pueden conquistar a la Iglesia, ms bien la Iglesia conquistar a las naciones. La misma verdad se declar en las secciones paralelas anteriores. Los ayudantes de Satans, las bestia (el gobierno anticristiano) y la ramera (la falsa religin), fueron destrozados (19:20). Eso de engaar a las naciones ha de entenderse en relacin con la actividad de los agentes del diablo. En 14:6 vemos que el ngel tiene el evangelio eterno para predicar a los moradores de la tierra, a toda nacin, tribu, lengua y pueblo. En Mateo 24:14 encontraremos palabras semejantes, pronunciadas por nuestro Seor, Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a las naciones; y entonces vendr el fin.

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La atadura de Satans quiere decir que l no podr prohibir esta predicacin del evangelio a todas la naciones, ni la invasin del evangelio a las distintas naciones. Una vez las naciones estuvieron sin este testimonio, las naciones anduvieron en las tinieblas y fueron totalmente engaadas, bajo la influencia nociva de Satans, y solamente una nacin tena la verdad, pero ya no: ahora el evangelio ha penetrado en todas la naciones, a pesar de la oposicin de Satans. Los que predicamos el evangelio participamos ya en la victoria y celebramos el encadenamiento de Satans. La presencia de Cristo en el mundo, su exitosa muerte y el hecho de que toda potestad le es dada junto con la Gran Comisin, hacen que los mil aos de atadura de Satans empezaron ya y tenemos que aprovechar la situacin. II. LO QUE PASA DURANTE LOS MIL AOS Si los versculos del 1 al 3 hablan de cmo se inici la era de los mil aos, los versculos del 4 al 6 hablan de lo que caracteriza esta poca. Para la interpretacin de esta seccin tenemos que recordar que el contexto es toda la Biblia y todo el libro de Apocalipsis. Los tronos, por ejemplo, han estado jugando un papel importante en el desarrollo del libro. Esta no es la primera vez que aparecen. Las almas de los decapitados tambin han sido representadas en distintas ocasiones en el libro. No tomar esto en cuenta en la interpretacin sera, en efecto, falsificar el marco de referencia del pasaje. Los 24 ancianos ocupaban los tronos en el captulo 4. Los tronos de aqu son otros? o Los que recibieron la facultad de juzgar son los ancianos? o Son los ancianos representantes de la Iglesia, y es la Iglesia la que juzga? Antes de contestar estas preguntas nos conviene notar otra frase en esta seccin. La frase importante y significativa para el entendimiento de este pasaje se halla al final del v.5. Es la frase que dice: "Esta es la primera resurreccin. Si tomamos esta frase como si no
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tuviese un contexto, ni en relacin con el resto de la Biblia, tendremos que encontrar dos resurrecciones como eventos distintos. Y si pensamos que aqu se habla de un futuro milenio, tendremos que hacer una escatologa futura con dos resurrecciones. Muchos lo han hecho, en contra de la enseanza general de la Biblia. El texto que ms directamente viene al caso es Colosenses 3:1. Dice: Si habis resucitado con Cristo, aunque una traduccin mejor sera ya que habis resucitado con Cristo. El texto es una fuerte afirmacin del hecho de que los cristianos YA han resucitado con Cristo, porque Pablo exige del Cristiano cierto comportamiento a causa de este hecho (ver v.5 sig.). Pablo habla a personas vivas, que pueden leer sus cartas y enmendar sus hbitos. Han experimentado la primera resurreccin. La primera resurreccin ya tuvo lugar, ya est en la historia y en la biografa particular de cada uno de los creyentes. Si el milenio es cuando ya pas la primera resurreccin, y si la primera resurreccin ya pas, no podemos escapar a la conclusin de que ya estamos en el milenio. La primera resurreccin, claro est, es nuestra participacin, por medio de la fe, en la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo. Nuestra identificacin con l, y la identificacin de Cristo con nosotros, nos da vida: somos resucitados por gracia y vivimos en Cristo. Y si esta es la enseanza bblica, entonces, ya estamos en el milenio. (Tenemos que estudiar ms sobre esto en la prxima leccin.) 93

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EL MILENIO III
Lectura Bblica: Apocalipsis 20:1-15

INTRODUCCIN Seguimos con nuestra exgesis del captulo 20 de Apocalipsis. Por ser el nico captulo en la Biblia dnde se menciona los mil aos (el milenio, como algunos lo denominan), una doctrina de esta poca tiene que derivarse de este captulo. Tenemos que interpretar este captulo de acuerdo con las reglas de la sana hermenutica, que incluyen , por supuesto , (1) un cuidadoso estudio de la expresin del texto mismo, sus palabras, su gramtica y sus tropos (tropo=lenguaje figurado), y (2) el contexto del libro entero y de toda la Biblia. Solamente si lo hacemos as estaremos capacitados para tomar una decisin sobre las opciones que el mundo de hoy nos ofrece en cuanto al milenio. Ya hemos notado que el captulo se divide en partes, y que las partes tienen que ver con la presentacin de los mil aos. Hemos concluido que los mil aos no son mil aos contados, sino un perodo representado. Los mil aos representan toda la poca de la Iglesia, o sea, la poca desde la primera hasta la segunda venida de Cristo. Las cuatro divisiones del captulo, entonces, representan los distintos momentos de la poca. Los v.1-3 tienen que ver con el inicio de la poca; los v.4-6, durante los mil aos; los v.7-10, con el final de los mil aos; y los v.1115, despus del milenio. Otra manera para decirlo es as: (1) el
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encadenamiento de Satans, (2) el reino de los santos decapitados, (3) la destruccin de las fuerzas anti-cristianas, y (4) el juicio final. Estamos ahora en la segunda parte: la parte que trata de lo que pasa durante los mil aos, v.4-6. El punto preciso en que estbamos es el que considera la primera resurreccin, puesto que la interpretacin que demos a esta frase ser determinativa para nuestro entendimiento de la importancia de los tronos. A la luz de Col 3:1, tenemos que concluir que la primera resurreccin ya es una realidad. La primera resurreccin es nuestra participacin, real, y por medio de la fe, en la resurreccin de Cristo hemos resucitado con El y nuestra vida est escondida en El (Colosenses 3:3). Somos resucitados por gracia y vivimos en Cristo, aunque no vivimos nosotros, sino Cristo vive en nosotros. El hecho de que la primera resurreccin ya es historia, y que la Biblia categricamente lo afirma hace ineludible la conclusin de que ya estamos en el milenio, o sea, la poca de los mil aos. Tenemos que estar bien convencidos de este punto, pues si dejamos que haya una multiplicidad de resurrecciones en el porvenir, la ocupacin de los tronos tambin ser en el futuro. I. LO QUE PASA DURANTE LOS MIL AOS Adems del TRONO (4:2 y repetidas veces) hemos visto que tambin hay tronos, que en 4:4 son ocupados por los veinticuatro ancianos. Pero, la idea de trono diferente del TRONO se presenta ya en el 3:21. Tambin encontramos en el libro otros tronos. En el 2:13 est el trono de Satans, y en 16:10 el trono de la bestia, que es realmente el trono del dragn (14:2) concedido a la bestia. El trono es el smbolo de poder, gobierno y dominio, y sentarse en el trono es el ejercicio de este poder, dominio y autoridad. Este es el sentido en Apocalipsis de los tronos y de los que en ellos se sientan. Juzgar desde el trono era la
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principal actividad de gobernar. Pronunciar juicio fue considerado ms como actividad de gobernar que de legislar o mandar. Juzgar, en tiempos bblicos, era sinnimo de reinar. La idea se refuerza en el v.ll, cap. 20. La idea es tan importante que, aun antes de que Juan identifique a las personas sentadas en los tronos, recalca en que se les dio la facultad de juzgar. No solamente se sentaban en santo esplendor real, sino se les entreg el ejercicio activo de las funciones del trono. Tienen autoridad para pronunciar el veredicto. No debemos olvidar que el captulo 20 es parte integral de todo el libro; no es un pedacito suelto. Aunque no se menciona aqu, el TRONO sigue en pie, y es parte del escenario. Los tronos estn relacionados con el TRONO, son como extensiones de l. En trminos de 3:21 son en su totalidad un solo trono; son la manera de ocupar el TRONO con Cristo. Los veredictos proclamados por los tronos son idnticos a los proclamados por el TRONO. Desde los tronos se proclama la voluntad del Omnipotente Rey de Reyes. Despus de fijar nuestra atencin en los tronos y en el hecho de su autoridad para rendir juicio, surge la pregunta: Quines son los que ocupan estos tronos? Primeramente Juan vio los tronos y luego a aquellos que los ocupaban. La tcnica literaria sirve para dar un doble nfasis. El primer nfasis cae sobre los tronos y sobre lo que ellos simbolizan, y un segundo e igual nfasis est sobre los que ocupan los tronos. Hay dos grupos que ocupan los tronos. Este dato no se ve claramente en la versin de la Biblia que usamos, pero es muy claro en el griego, en otras versiones y en los comentarios. Al texto de la traduccin de 1960, de la Sociedad Bblica le faltan las palabras y a. El versculo 4 debe leerse ...vi las almas de los decapitados ...y a los que no haban adorado.... Los grupos son semejantes. El primer grupo son los que murieron por su
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Seor, y el segundo grupo son los que viven por su Seor. Podemos decir que si uno muere en el Seor o vive en el Seor, igualmente reinar con el Seor. Algunos comentaristas piensan que las almas son de los decapitados y de los que no haban adorado a la bestia. Puede ser; aunque tal empleo gramatical sera un poco raro, no es posible. La diferencia es mnima, lo que Juan vio es la persona humana, pues psuque, en griego, puede traducirse persona. Los que reinan con Cristo son los que han experimentado la primera resurreccin, los que han nacido de nuevo. Los que no nacieron de nuevo no participan de la vida. Hay una distincin bsica entre los creyentes y los no creyentes. Solamente los creyentes viven y reinan con Cristo, y lo hacen por virtud de su nuevo nacimiento, estn en el cielo o sobre la tierra. La primera resurreccin no es una resurreccin corporal, no es la resurreccin del cuerpo, que tendr lugar en el tiempo del juicio final y afectar a la totalidad de la raza humana. Los que son de la primera resurreccin, solamente ellos, viven y reinan con Cristo. Lo hacen ahora y lo harn para siempre. La enseanza aqu, en forma de imgenes visuales, es la misma que encontramos, en general, en el Nuevo Testamento. El creyente es rey (cf.5:10). Por medio de su Iglesia y los ciudadanos de su reino Cristo activamente extiende su reino. El diablo est atado y los creyentes estn reinando con Cristo. El evangelio y el reino de Cristo avanzan inexorablemente. Esta es la mera verdad de nuestra poca, la poca del Reino. II. LO QUE PASA LA FINAL DE LA POCA El tema de la ltima batalla ya fue introducido en el libro de Apocalipsis. Los lectores de este libro entonces ya saben de la ltima victoria. El propsito de este pasaje, por ende, no es el de avisar al pueblo de Dios de una persecucin venidera, sino de ampliar las dimensiones de la victoria. El reino de Cristo, al final de la poca, ser tan firmemente establecido, que Satans,
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aunque suelto y con rienda suelta, nada ms se lanza a su propia destruccin. An en este pasaje (w.7-10), el nfasis est sobre la inutilidad de los esfuerzos de Satans. En esta conexin debemos notar algo muy diferente en el estilo de este pasaje: no se dan detalles de la batalla, ni de los sufrimientos de los creyentes. Lo que resalta es el tamao de la oposicin. Cuando Satans est suelto de su prisin (ntese la palabra prisin; su uso aqu para referirse al abismo, pozo, hoyo o foso, confirma la interpretacin que hemos dado al v.l), y restaurado sus poderes para engaar a las naciones, junta todas las naciones, de los cuatro ngulos de la tierra (expresin de totalidad) para conducirlas a su destruccin. Repetimos: no se habla aqu de algn dao al pueblo de Dios. Esta es una omisin elocuente y sumamente significativa. Sabiendo que el autor del libro es el Espritu Santo, no podemos pensar que la omisin sea involuntaria. Todo lo contrario, tenemos que concluir que es adrede y a propsito. Lejos de hablar de un perodo de extrema persecucin, el pasaje ensea que habr una salvacin soberana. La expresin Gog y Magog es tomada de la profeca de Ezequiel (38:1-16) y se emplea aqu como sinnimo de todas las naciones. Se refiere a la totalidad de la oposicin al pueblo de Dios y a su Cabeza. No hay ninguna referencia aqu (tampoco en Ezequiel) a una misteriosa nacin que, en los ltimos tiempos, ser la gran perseguidora de los cristianos. Se emplea aqu una expresin, que normalmente se reserva para el pueblo de Dios, para indicar el superlativamente grande nmero: como la arena del mar. Luego se menciona la universalidad de su actividad: subieron sobre la anchura de la tierra. Ahora bien, el punto principal es este: con todos los recursos de la tierra y con todas las naciones, Satans no puede hacer ms que llevarlas a su destruccin. Se dirigen a la Ciudad Amada (smbolo de la Iglesia) y a los santos, que all estn, pero antes de que puedan hacerles dao, sale fuego del cielo y los consume.
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Esta es la batalla final. Ya no hay ms. Su destruccin es eterna, dura por los siglos de los siglos. Esto pasar al final del milenio, o sea, al fin de la poca cristiana, nuestra poca. Luego viene el juicio. De esto se trata la leccin que viene.

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EL JUICIO FINAL
Lectura Bblica: Apocalipsis 20:11-15, Mateo 25:31-46

INTRODUCCIN Ya hemos llegado a la ltima parte de nuestro estudio del captulo 20 de Apocalipsis. Hacemos este estudio porque queremos tener suficiente base para tomar una decisin sobre el milenio. Tenemos que decidir entre las opciones que se han presentado. El nico criterio legtimo, a nuestra parecer, para tomar tal decisin es la enseanza de las Escrituras. Debido a que tal enseanza no es clara, a menos que pongamos el debido esfuerzo para entenderla, nos dedicamos a una excgesis del nico captulo de la Biblia que habla del milenio. Nos parece claro que el enfoque llamado amilenialista es el que mejor corresponde a la exgesis del captulo. La postura amilenialista no niega un milenio, sino niega que el milenio consista de mil aos literalmente contados. El milenio, con sus mil aos simblicos, es todo el tiempo desde la primera hasta la segunda venida de nuestro Seor Jesucristo. El libro de Apocalipsis ha hablado de esta poca repetidas veces ya en su desarrollo. Las distintas secciones hablan de esta poca, cada vez desde un ngulo diferente. Una confirmacin de nuestra interpretacin del captulo 20 es el paralelismo que hemos encontrado con las otras partes del libro. Tambin la concordancia de esta interpretacin con el resto de la Biblia, y en especial con las enseanzas de Jess, nos da ms confianza. Vemos por ejemplo que lo que ensea Juan en este libro es lo
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mismo que Jess ensea con su parbola de uno que entra y despoja la casa del hombre fuerte. El milenio, la poca de la Iglesia, termina con una concentracin de las fuerzas de Satans para dar la batalla contra los santos y la ciudad amada, batalla que, lejos de causar dao al pueblo de Dios, efecta la destruccin del diablo y de su gente. El pueblo del maligno fue reunido solamente para ser castigado. La doctrina que este captulo ensea es que nada, ni el diablo mismo, puede parar el avance del Evangelio y del Reino de Cristo. Despus de todo, el evangelio es el evangelio del Reino. La Iglesia tiene que aprovechar el tiempo y el hecho de que el poder de Satans est limitado por la obra de Cristo. No debemos temer el tiempo en que Satans ser suelto por un tiempo, pues durante este tiempo solamente puede organizar su propio aniquilamiento. La doctrina bblica del milenio debe ser una fuerte motivacin para la evangelizacin. Sabemos que si somos fieles tendremos resultados garantizados. Y ni aun el diablo puede impedirlos. La ltima seccin del captulo no es parte del milenio. Lo que pasa ah es despus del milenio y no durante la poca. Sin embargo, lo estudiamos aqu por su estrecha relacin con lo anterior y porque es un tema de la escatologa. Se trata del juicio final. Resumimos nuestro comentario desde el versculo 11. I. EL TRONO BLANCO La escena es del juicio final. Juan ve un gran trono blanco y al que estaba sentado en l. El significado de este trono no es por su tamao ni su color, sino por Aquel que est sentado en l. Una escena semejante fue presentada antes en la Biblia, y podemos estar seguros de que los lectores de este texto en la Iglesia primitiva saban de la otra escena, llevndola en la
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memoria. Esta otra escena est en Daniel 7:9-10. La idea del juicio es lo prominente en las dos escenas. Se ha preguntado acerca de Quin est sentado en el trono? En general el Nuevo Testamento ensea que el que efectuar el juicio es Jess (Juan 5:22, 2a Corintios 5:10 y 2a Timoteo 4:1). En el libro de Apocalipsis ya hemos visto que es el Padre quien ocupa el trono y de acuerdo con el desarrollo de las imgenes del libro es ms natural ver al Padre aqu. Adems, el Nuevo Testamento identifica el trono de Cristo con el trono de Dios (cf. 2a Corintios 5:10 y Romanos 14:10). Tambin recordamos que Jess dijo yo y mi Padre uno somos (Juan 10:30). Si es el padre o es el Hijo la diferencia no es grande. El texto (v.12) dice que los que estuvieron ante el trono estuvieron ante Dios, y esto se puede decir igualmente del Padre y del Hijo. Lo que vemos aqu, con todo lujo de imgenes poticas, es una escena de juicio. El trono de por s es un smbolo de juicio, y en esta escena esta idea est puesta en alto relieve. II. NO HAY ESCAPE La escena es semejante a lo frentico de unos ratones silvestres en una jaula de vidrio, cuando su enemigo es visible a todos lados y no hay adonde escapar. Esta accin es una imagen potica del sentido de culpabilidad proyectado a la tierra y al cielo. El lector pecador proyecta a la tierra y al cielo lo que siente al imaginar la majestad del gran trono blanco en relacin con sus propios pecados. Es cierto que la tierra y el cielo desaparecern, y la idea de esto ya se expres desde el Antiguo Testamento con la figura de la tierra que ser enrollada y tirada como un vestido viejo (Isaas 51:6, Salmos 102:25-26, cf. Hebreos 1:11-12) y el cielo se evaporar como humo. Pero la yuxtaposicin de los dos elementos de la imagen el movimiento ansioso de huir y el hecho de que no hay lugar para esconderse no permite que pensemos que se refiera a
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esto aqu. Ms bien, la idea que se hace recalcar aqu es la de lo inevitable del juicio, no lo pueden evitar.

III. ES JUICIO UNIVERSAL Todos los muertos, grandes y pequeos, estn de pie ante el juez. Los que murieron no escaparn, pues la tumba, el hades y el mar entregarn los muertos que en ellos hay. No hay nadie que sea tan importante (los grandes) para que sea inmune al juicio, ni nadie tan trivial(los pequeos) para que el juicio no le corresponda. Todos los libros (de cuentas, desde luego) sern abiertos y cada uno ser juzgado por su obras. El hecho de que el texto haga mencin al libro de la vida nos hace concluir que los creyentes tambin estarn en el juicio, aunque algunos pensadores cristianos piensan que los redimidos no tendrn que ser juzgados. Si aplicamos aqu lo que nuestro Seor ense en Mateo 25:31-46, vemos que los creyentes sern juzgados para recibir su sentencia de bienaventuranza. La norma del juicio es la obra de cada uno. No ser juzgado, como algunos malinterpretan el calvinismo, por no haber sido predestinado, sino por lo que ha hecho. El juicio mostrar el justo juicio de Dios y la perversidad del hombre. La enseanza de Jess (Mateo 25:37-45) es interesante: los que presentan sus obras como pretexto son condenados, y los que no confan en sus buenas obras son premiados. Tenemos que concluir que la Biblia ensea la salvacin por gracia pero el juicio por obras, y que solamente los creyentes pueden hacer buenas obras (pero este tema es de otra leccin). Este tema corre por toda la Biblia. Salmo 62:12, Jeremas 17:10, Romanos 2:6 y 1a Pedro 1:17 son algunos de los muchos posibles ejemplos.

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IV. El Libro de la Vida Representa la incursin de gracia en el mundo. Ah estn los nombres de los que s tienen buenas obras que presentar, son las obras que han hecho en el nombre de Cristo (Marcos 9:41). Son los que el libro de Apocalipsis describe en otros lugares como los que han lavado sus ropas en la sangre del Cordero. V. LA SENTENCIA PRONUNCIADA La muerte y el Hades son remitidos al lago de fuego. Los enemigos de la Iglesia ya estn all. La bestia, el falso profeta y el diablo ya estn en su lugar de tormento. La muerte y el Hades (el lugar de los muertos) ya no tienen ninguna utilidad. Acompaan a aquellos cuyos nombres no estn escritos en el libro de la vida. La muerte, segn Pablo (1a Corintios 25:26), es el ltimo enemigo que ser destruido. Ya no existir ms la muerte. La muerte y el hades simbolizan los efectos del pecado y de la iniquidad, pero ya que el pecado ya no existir, la muerte, que es su efecto, tampoco existir. Isaas, en una magnifica oracin de alabanza, declara que Dios quitar la muerte para siempre (Isaas 25:8). La muerte y el hades fueron lanzados al lago de fuego. El lago de fuego indica no solamente el severo castigo para los enemigos del pueblo de Dios, sino tambin su derrota completa y eterna. No solamente estn en este lago de fuego la muerte y el Hades, sino tambin todo aqul cuyo nombre no est escrito en el libro de la vida, es decir, todos lo que fueron declarados injustos por sus propias obras. Esta es la segunda muerte para los incrdulos. La resurreccin que experimentaron pues la tumba, el mar, el hades, etc., los entregaronresulta solamente en un regreso a la muerte. Tal como hay una segunda y permanente resurreccin, una vida ms plena y eterna, as hay tambin una segunda y ms permanente muerte, ms plena y ms honda. Despus de la
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segunda muerte no hay vida; y despus de la segunda resurreccin no hay muerte. En Mateo 25:41 leemos que Jess dijo que el fuego eterno fue preparado para el diablo y sus ngeles. En el juicio final todos aquellos cuyos nombres no estn escritos en el libro de la vida participarn en esta condenacin. Hay una sencillez severa en esta doctrina. La doctrina es de fcil comprensin pero de difcil aceptacin. No le gusta al no creyente, pero tiene que saberla. Y nosotros tenemos que decrsela. Aqu, en este pasaje, no se habla del bendito estado del creyente, de aquel cuyo nombre s est escrito en el libro de la vida, pero con la mera mencin del libro, la bendicin est implcita. Esta bendicin est en el trasfondo de este pasaje. Juan saba que los creyentes estaban enterados de las bendiciones. Una de estas bendiciones es la destruccin total de toda la maldad, del diablo y de todo resultado del pecado.

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EL RAPTO?
Lectura Bblica: 1a Tesalonicenses 4:13-5:1-11

INTRODUCCIN

Hay otro punto que tenernos que estudiar en la escatologa, aunque la Biblia no lo ensea. Pero, aunque la Biblia no lo ensee, la doctrina est bien difundida en nuestro da como una doctrina de la Biblia. Es una de las doctrinas que tenemos que estudiar debido a que hay personas que la proponen como si fuese la verdad bblica. Esta es la doctrina del rapto, o del arrebatamiento, como algunos la llaman. Debemos aclarar desde el principio que creemos que lo que muchos ensean acerca del rapto es invencin humana y no tiene base en la Biblia. La enseanza popular habla de una venida de Cristo, que no es ni la primera ni ser la segunda, en que Cristo viene por sus santos (los creyentes) y, sin llegar totalmente a la tierra, los arrebata, dejando al mundo sin creyentes. En este tiempo Cristo inicia sus nuevos planes y actividades. El propsito de esta leccin no es tanto el de rebatir esta enseanza como el de dar una correcta interpretacin del pasaje donde su-puestamente se encuentra su base. Emplearemos la misma tcnica que usamos para estudiar el milenio, o sea, haremos una exgesis del pasaje bblico, en vez de dar una exposicin del tema.
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La popular doctrina del rapto o arrebatamiento se basa en 1a Tesalonicenses 4:17. La palabra y el versculo estn tomados fuera de su contexto y sin relacin con el resto de la revelacin bblica que toca al asunto. Tendremos mucho cuidado de no caer en este error. No leeremos el versculo como si no tuviese un contexto literario, que va antes y despus del texto, o como si no tuviese un contexto histrico en el que fue escrito y al cual el mensaje fue dirigido. Vamos a empezar nuestra exgesis estudiando este ltimo aspecto del contexto. Cul es la situacin o problema al cual Pablo dirige estas palabras? Qu pensaba lograr con sus enseanzas? Por qu escribi en esta forma?. I. LA SITUACIN EN TESALNICA En este punto de nuestro estudio ser de provecho leer Hechos 17:1-15. Vemos que Pablo estuvo en Tesalnica solamente tres semanas. La situacin provocada por la introduccin del evangelio hizo recomendable la pronta salida de Pablo de la ciudad. Es fcil entender que, en slo tres semanas, Pablo no lograra aclarar todos los puntos doctrinales. No alcanz a disipar todas las dudas de los nuevos creyentes. No cabe duda: la escatologa era una parte importante de la predicacin de Pablo. De hecho, en su primera carta, escrita muy pocos meses despus de su visita a Tesalnica, cada captulo termina con una referencia a la escatologa (ver 1:10, 2:9-10, 3:13, 4:13-18, 5:23). En la segunda carta de Pablo dice: No os acordis que cuando yo estaba con vosotros, os deca esto?(2Ts. 2:5), haciendo referencia a doctrinas escatolgicas (w.1-4). Notamos que la doctrina de la segunda venida de Cristo es prominente en estas referencias, como tambin, seguramente, lo era en la predicacin de Pablo. Pero, algunos aspectos de esta doctrina no fueron totalmente comprendidos por los nuevos creyentes en Tesalnica con tres semanas de instruccin.
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La preocupacin tena que ver con lo que pasa con los que duermen, o sea, los que ya, algunos meses ms tarde, haban muerto. Pablo responde a las inquietudes de estos novicios en la fe y les dice: tampoco queremos, hermanos, que ignoris acerca de los que duermen.... Los nuevos cristianos de Tesalnica pensaban que los que haban muerto no podran participar en el Reino de Cristo y, ms tristes todava, no estaran presentes cuando Cristo viniera en su gloria. La respuesta de Pablo, que empieza con el versculo 13 del captulo 4 y sigue hasta el 5:11, se dirige hacia esta preocupacin. La preocupacin daba tristeza a los creyentes de Tesalnica. Pensaban que no haba esperanza. Pablo dice que si tienen la correcta informacin no hay razn para entristecerse, pues, no somos como los otros que no tienen esperanza, sino, ms bien, la tenemos. La esperanza siempre tiene un enfoque hacia el porvenir. Es la fe proyectada hacia el futuro. Si tenemos esperanza, confiamos en que hay un futuro y habremos de participar en l. Dos veces, en esta porcin de su carta, Pablo hace referencia a esta esperanza: en 4:18 y en 5:11. En estas frases Pablo exhorta a la naciente comunidad cristiana de Tesalnica a poner en prctica el consuelo que da la correcta doctrina. II. La doctrina consoladora La respuesta de Pablo est relacionada con toda la doctrina de Cristo. Siendo puntos importantes, bsicos, diramos la muerte y resurreccin de Jess, Pablo hace mencin de ellos. Nadie puede ser cristiano sin creer en la muerte y resurreccin de Jess. Los creyentes de Tesalnica eran verdaderos cristianos. Su doctrina de Cristo era cabalmente ortodoxa. El problema que les preocupaba tena que ver con el hecho de que de veras crean. Pablo empleaba estos artculos de fe para iniciar su argumento de consuelo. Para acentuar lo correcto de
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su fe, Pablo se incluye con ellos, y dice: si creemos..., asegurando a los Tesalonicenses que l tambin crea que Jess muri y resucit. Por la fe los creyentes estn identificados con Cristo. El creyente est en Cristo, y Cristo est en el creyente. El creyente ha resucitado con Cristo, y su muerte es nuestra muerte. Ni la muerte fsica puede separar al cristiano de Cristo. La identificacin del creyente con su Seor es completa. El es la vid y los creyentes los pmpanos. Somos ramas de olivo injertadas en el tronco (Romanos 11:17-19) y el injerto es para siempre. Los que murieron en la fe, injertados en Jess, vendrn con l. La estrecha unin con Cristo se ve expresada con la palabra en, en la frase durmieron en l. La actividad que asegura esto es un acto divino. Dios los traer con Jess. Parece que Pablo pensaba que esto sera difcil de creer para los Tesalonicenses. Insiste en que lo que dice no es palabra de opinin personal, o de un deseo sin fundamento. Ms bien, dice Pablo, decimos esto en Palabra del Seor. Los que vivimos (o sea, los que quedamos) no tendremos ninguna ventaja, sino todos vamos juntos, los que durmieron y los que habremos quedado hasta la venida del Seor. El 'versculo que sigue, el 16, hace imposible pensar en lo que algunos llaman el rapto secreto. Comentaristas hay que llaman a este versculo el versculo ms ruidoso de la Biblia. Parece una exageracin, pero es cierto que la situacin que describe est lejos de ser un rapto secreto. El Seor viene con voz de mando, esto es, voz de arcngel. Puede ser que los arcngeles hablen en puros susurros, pero la imagen sugerida es ms bien de algo ms llamativo. Si la voz de mando no es necesariamente fuerte, seguramente la trompeta s lo es. La trompeta era instrumento de comunicacin, especialmente en el medio militar y para los eventos polticos. Se empleaba para hacer avisos que todos deban escuchar, tanto como para dejarlos sin excusa. Todo da la impresin de
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lo contrario de algo secreto. Ms bien, todo est bien anunciado y se llama la atencin sobre lo que pasa. El efecto de la voz del Seor es que los que durmieron en el Seor se van a despertar. Luego nosotros los que vivimos seremos arrebatados juntamente con ellos para recibir al Seor. La palabra empleada aqu, y traducida arrebatados, se emplea en otros lugares para decir juntados para formar una comisin de recepcin. Varios eruditos citan ejemplos de la frase empleada para la recepcin formal de un nuevo magistrado (Milligan) o la recepcin de un dignatario o un personaje importante a su llegada (Moffatt). Casi siempre estaba presente la idea de una recepcin real, de la presentacin de un Rey. Este sentido claramente es la idea aqu. Los creyentes que vivan en el tiempo de la segunda venida, junto con los que acaban de ser resucitados sern llamados a formar una comisin para recibir al Seor, quien es el gran Rey. Y al recibirlo nunca jams seremos separados de l. Este es el gozo superlativo del creyente, si haya muerto antes de este da o si queda vivo hasta entonces. El punto sobresaliente aqu es que estarn juntos todos los creyentes. No ser este acontecimiento algo que pase en el curso hacia otros eventos. Hay una nota de finalidad en estas palabras: y as estaremos siempre con el Seor. Tenemos que notar tambin lo que el texto no dice. No dice nada acerca de la resurreccin de los incrdulos. Esto no quiere decir que no sern resucitados, nada ms quiere decir que Pablo no habla de ellos en este pasaje, y tenemos que tener mucho cuidado para interpretar lo que Pablo no dice. Lo que dice va para consolar a los preocupados de Tesalnica, y no para dar un mapa del porvenir, con todo lujo de detalles. El propsito de lo que escribe es alentar a los creyentes en cuanto a su esperanza con respecto a los hermanos en la fe que les precedieron en la muerte, y para los que estuvieran a punto de morir (tales como nosotros, por ejemplo). No habla Pablo aqu
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de lo que pasa en el mundo, porque no viene al caso. Todo est enfocado hacia el punto principal. Volveremos al asunto del rapto en la prxima leccin y continuaremos nuestra exgesis de este pasaje. Valdra la pena leerlo varias veces antes de continuar. I

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EL DA DEL SEOR
Lectura Bblica: 1-1 Tesalonicenses 4:13-5:1-11; 2a Pedro 3:118 INTRODUCCIN En esta leccin continuamos nuestra exgesis del pasaje de la primera carta de Pablo a los Tesalonicenses que trata de un aspecto de la segunda venida de Cristo. Nuestro propsito al estudiar este pasaje es el de ver si es cierto que en lo que se encuentra all se halla una doctrina de rapto, o arrebatamiento, porque algunos de nuestros hermanos en Cristo afirman encontrar en este pasaje este supuesto acontecimiento. La doctrina de rapto, que ellos ensean como si fuese una doctrina bblica, trata de una supuesta venida de Jess, pero que no llega a ser la segunda venida, debido a que Jess no llega a la tierra, sino se queda en el aire, cerca de la tierra. Nadie lo ve, ni lo oye, pero arrebata a los creyentes, y stos desaparecen de la faz de la tierra, para estar con Jess en el aire. Todo el mundo queda trastornado, pues un buen nmero de personas han desaparecido y nadie puede explicar su ausencia. Los nicos que pudieran haberla explicado ya no estn, pues los que quedan son los incrdulos. Si hubieran credo tambin se habran ido, pero su incredulidad les condena a quedar ms tiempo en la tierra, que ahora est sin cristianos. Luego pasan mltiples sucesos, previos al restablecimiento del reino de David y de los Judos. Esta primera segunda venida es la venida cuando Jess viene POR sus santos, luego viene CON sus santos. Hacen la distincin entre por y con para dar una caracterstica diferente a cada una de las dos supuestas
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segundas venidas. En la literatura dispensacionalista (pues esta postura se llama dispensacionalismo) la primera segunda venida se llama rapto o arrebatamiento, y la segunda revelacin. Estas fantasas fascinantes han atrado a muchas personas y estas doctrinas se ensean como si fuesen parte de la doctrina bblica. Muchos libros que exponen estas doctrinas dispensacionalistas estn de venta en las libreras evanglicas. Pudiera parecer cosa de poca importancia, pues si Dios quiere hacer nuevas cosas en el mundo despus de que ya no estn los creyentes, quines somos nosotros para decir que no las puede hacer? Si quiere volver a los judos y establecer de nuevo con ellos su reino, quines somos nosotros para protestar? Pero si todo esto va en contra del sistema de la verdad bblica y contradice la revelacin de Dios en otras partes de la Biblia, entonces tenemos que notar que esto NO es lo que la Biblia ensea, y no debemos predicarlo como si fuese el evangelio. Adems distorsiona el concepto bblico del Reino de Cristo, que s es una parte importante del evangelio y de lo que tenemos que predicar a todo el mundo. Cristo mismo predic el evangelio del Reino. Es tambin el evangelio que proclam Pablo, y el que anunciaron los dems apstoles. Es el evangelio que nuestro Salvador nos manda predicar tambin a nosotros. I. EL DA DEL SEOR El captulo 5 contina el tema que se viene desarrollando desde el captulo 4. Con mejor tino que en algunos otros casos, los editores de la Sociedad Bblica no han separado el captulo 4 del 5. La impresin en nuestras Biblias es correcta, el captulo 5 sigue del 4 sin ninguna interrupcin. Es la continuacin de un solo tema, y es importante entender esto para la correcta interpretacin de todo el pasaje, tanto la parte que est en el captulo 4 como la parte que est en el 5. El hecho de que el captulo 5 empiece con al palabra pero es una fuerte indicacin de la verdad de nuestra aseveracin. Esta
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conjuncin adversativa indica la conexin con lo expresado anteriormente. Adems, todo aquel que leyere cuidadosamente los dos captulos sin interrupcin, puede comprobar fcilmente que el 5 es una continuacin del 4. Todo tiene que ver con la descripcin de lo que 5:2 identifica como el da del Seor. Si es un solo tema lo que unifica el pasaje, entonces todo el pasaje, desde el 4:13, habla del da del Seor. (Por la importancia del tema hicimos tanto nfasis en el prrafo anterior sobre la unidad del texto). No podemos pensar que la parte de este pasaje que est en el captulo 4 hable de un acontecimiento y la parte que est en el 5 hable de otro. El concepto del da del Seor es un concepto que la Biblia viene manejando desde el Antiguo Testamento. El da del Seor tiene dos aspectos importantes, uno tiene que ver con la bendicin que el pueblo de Dios recibir en aquel da, y el otro habla de una destruccin repentina que caer sobre el mundo impo. Un aspecto se asocia con un gozo inefable y el otro con un terror que va ms all de toda descripcin. Estos dos aspectos de un solo acontecimiento son los distintos enfoques que encontramos en el pasaje que estudiamos. II. CONOCIMIENTO INNECESARIO Parece que los Tesalonicenses, como los cristianos de todas las pocas hoy en da tambin, queran saber ms acerca del tiempo, la fecha, de la (nica) segunda venida de Jess. Pero, Pablo les dice que no necesitan ms instruccin sobre ello. Lo que saben es suficiente. Pablo, para acentuar su punto, emplea las dos palabras griegas para tiempo, crnos y kairos. La primera de estas palabras es el tiempo como duracin. Nuestra palabra cronologa viene de crnos. El otro vocablo, kairos, se refiere al tiempo propicio, al momento oportuno, o a la ocasin conveniente. A veces se traduce como estacin (de ao) o sazn. Pablo dice que ni la una ni la otra sabidura es
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necesaria. El cristiano, con referencia particular a los creyentes de Tesalnica que recibieron tres semanas de enseanza paulina, ya tiene la informacin que necesita. Nosotros, que tenemos ms enseanza paulina, estamos en la misma situacin, pero con ventaja. Sabemos perfectamente que el el da del Seor vendr como ladrn en la noche. Tenemos que fijarnos bien en lo que dicen las palabras. Pedro emplea la misma expresin (II Pedro 3:10). Muchos, por leer el pasaje superficialmente, piensan que dice que el Seor vendr como ladrn en la noche. Pero no dice esto; dice que el da del Seor vendr as. El da viene sin ms aviso. No debemos buscar seales o indicaciones de los tiempos, sino estar siempre preparados para recibir al Seor. No estamos en tinieblas, dice Pablo, sino que somos hijos de luz e hijos del Da. No nos sorprender porque estamos esperando el da del Seor. Para los incrdulos, quienes por su incredulidad no tienen la misma informacin que los creyentes tienen, ese da ser de gran sorpresa. Cuando digan: paz y seguridad, cuando el mundo piense que ya tiene todo arreglado, el da los agarrar de sorpresa. Es tan inevitable como los dolores de parto de la mujer encinta. Ella no puede pensarlo de nuevo y decidir tener su hijo en otro ao: el proceso iniciado seguir su curso, y no hay escape. Aunque no piensen en ello, los incrdulos, a diferencia del creyente, no tienen razn para orar al Seor que venga pronto (Apoc. 22:20). Para el creyente esta doctrina es de consuelo. Dos veces lo ha dicho Pablo, en el 4:18 y el 5:11. El consuelo no viene porque el creyente tenga un calendario escatolgico y por eso sepa cuando ocurrir la segunda venida con toda indicacin de fechas y seales, ms bien, aunque no sabe la fecha, es una fecha que est esperando ansiosamente. Ha tenido, y todava tiene, la posibilidad de prepararse espiritualmente para el acontecimiento y est listo para recibir al Seor cuando venga.
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Adems, sabe que cuando vuelva el Seor, el creyente disfrutar de la plenitud de su salvacin y estar con el Seor para siempre. III. UNA TAREA IMPLCITA Si somos hijos de luz tenemos que comportarnos como tales. Tenemos que velar y ser sobrios, esto es , estar siempre en buen juicio. No debemos dejarnos llevar por excesos, sean de bebidas o de emociones. Tenemos que estar siempre en condiciones para recibir al Seor, equipados convenientemente para alabarlo. Ya hemos dicho que esperamos la plenitud de nuestra salvacin. El versculo 9 (cap.5) habla de eso. En lenguaje que, ms tarde Pablo elaborar en su carta a los Efesios (6:10-20) Pablo comparar el estar listo de un cristiano con el de un soldado. Los elementos de la armadura del soldado representan las tres virtudes teologales: fe, esperanza y amor. (Una curiosidad para la cultura general: por primera vez en la literatura encontramos esta combinacin de virtudes en 1a Tesalonisenses 1:3. Est en casi toda la literatura paulina, y la instancia ms notable en I Corintios 13:13). El soldado de Cristo, alerta y en vigilia se viste con estas virtudes, esto es, la prctica. La ltima frase del versculo nos hace recordar que, aunque tenemos la salvacin como una verdadera posesin presente, todava esperamos la salvacin. Pedro dice que somos guardados para la salvacin que est preparada para ser manifestada en el tiempo postrero (1a Pedro 1:5) y Pablo dice que nuestra salvacin est ms cerca ahora que cuando primeramente cremos (Romanos 13:11). La salvacin es una realidad presente, pero esperamos su consumacin. Y cuando venga Jess el traer consigo la medida completa de nuestra salvacin. Equipados como soldados tenemos que vivir la realidad de nuestra salvacin, en plena esperanza de la venida de nuestro
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Salvador. Tenemos que exhortarnos mutuamente con esta esperanza, animndonos los unos a los otros y edificndonos con esta verdad. El pasaje que hemos estudiado no habla de ningn arrebatamiento secreto, sino de la segunda venida de nuestro Salvador, quien viene para el juicio final, y para presentarnos en este juicio la plenitud de nuestra salvacin.

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NUEVOS CIELOS Y NUEVA TIERRA


Lectura Bblica: Apocalipsis 21:1-8; 2a Pedro 3:7-14, Isaas 65:17-25; 66:17-22

INTRODUCCIN En esta leccin queremos pensar en lo que la Biblia nos ensea sobre la vida del creyente despus del juicio final. Si tuviramos que ponerle ttulo, el de esta leccin pudiera ser El nuevo gran planeta Tierra. Pues la Biblia nos dice que despus del juicio final, los creyentes habiendo sido declarados justificados por la fe, una vez para siempre, pasaremos la eternidad en la nueva creacin. La parte de esta nueva creacin que ms nos interesa es el nuevo gran planeta tierra. Un telogo europeo, muy conocido en su tiempo, escribi, en 1931, en la revista Zwischen den Zeiten, lo siguiente: El mundo al cual entramos en la parusia de Jesucristo es, entonces, no otro mundo: es este mismo mundo, este mismo cielo, esta tierra; ambos, sin embargo, despus de haber pasado y haber sido renovados. Son estos mismos bosques, estos mismos campos, estas mismas ciudades, estas mismas calles, esta misma gente, los que formarn el escenario de la redencin. El telogo era Eduardo Thurneysen y, corno era de esperarse, sus palabras fueron la ocasin para iniciar un fuerte debate sobre el asunto. El efecto fue saludable, pues muchos cristianos tuvieron que estudiar su Biblia y luego borrar de su pensamiento los conceptos etreos o espirituales del futuro que no hacen justicia a la promesa bblica de la nueva tierra.
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Creo que la doctrina de la nueva tierra, tal como la ensean las Escrituras, es importante. Es verdad precisamente porque la ensean las Escrituras y tiene una importancia para nosotros por varias razones. I. ENTENDER CORRECTAMENTE LA VIDA VENIDERA La doctrina es importante, en primer lugar, porque nos proporciona un entendimiento correcto de la vida venidera. Se recibe de algunos himnos que cantamos (y muchas veces tristemente aprendemos ms doctrina de los himnos que de los sermones) la impresin de que los creyentes glorificados pasarn la eternidad en un cielo etreo, en un lugar a la orilla del espacio, luciendo batas blancas, tocando arpas, cantando estribillos y, tal vez, volando de nube en nube mientras lo hacen. Pero estos conceptos no concuerdan con lo que la Biblia ensea. La Biblia, por el contrario, nos asegura que Dios crear una nueva tierra, sobre la cual adoraremos a Dios con cuerpos resucitados y glorificados. Es, entonces, en esta nueva tierra donde esperamos pasar la eternidad, disfrutando sus bellezas, explorando sus recursos, y utilizando sus tesoros para la gloria de Dios. Ya que Dios har morada de su pueblo, su morada ser en la tierra. Y dado que donde Dios habita all est el cielo podemos decir que estaremos en el cielo mientras estamos en la tierra nueva. En un sentido profundo, los dos sern una misma cosa. Si no estudiamos la doctrina de la nueva tierra, cuando hacemos nuestras doctrinas escatolgicas y cuando pensamos en el estado final del creyente nos hacemos culpables de empobrecer la enseanza bblica de la vida venidera.

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II. Entender correctamente las profecas La segunda razn por la cual este asunto tiene importancia es por la ayuda que proporciona para poder entender correctamente las profecas del Antiguo Testamento. Muchas de las desviaciones actuales en asuntos de la escatologa se deben a la falta de entendimiento de estas profecas. Son muchas las profecas que hablan de un futuro glorioso para el pueblo de Dios y para la tierra. A veces parece que la tierra misma fuera elemento de las profecas, como si recibiera bendicin sin relacin con el pueblo de la promesa, sin notar que las profecas sobre la tierra son en realidad bendiciones para el pueblo de Dios. Estas profecas nos dicen que la tierra ser mucho ms productiva de lo que es ahora; que el desierto florecer como una rosa; que el arador alcanzar vino dulce; que el lobo morar con el cordero y que el nio de pecho jugar sin peligro sobre el nido del spid. De hecho no habr nadie ni nada que pueda lastimar o destruir el santo monte de Dios. Los dispensacionalistas premilenialistas interpretan estas promesas u otros pasajes del mismo tipo como si describieran las condiciones de la tierra durante el milenio; pero nuestro estudio de lo que la Biblia ensea sobre el milenio mostr que la doctrina bblica es otra. Nos acusan, a nosotros los amilenialistas, de interpretar mal estas profecas, diciendo que las aplicamos a la Iglesia en el presente, o al cielo, en la vida venidera. Sin embargo, estas profecas y otras de este tipo, no se refieren a la Iglesia presente ni al cielo futuro, si por el cielo entendemos alguna regin en algn rincn lejano en el vaco del espacio. Tampoco se refieren a un corto tiempo (apenas mil aos) en el presente correr de la historia. Estas profecas, me parece obvio, son descripciones ( en lenguaje potico y simblico, desde luego) de la nueva tierra que Dios llamar a existir despus de la segunda venida de Jess y despus del juicio final. Esta nueva tierra es parte de la nueva creacin y durar mucho ms que solamente mil aos, pues durar para
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siempre. Si llevamos en la mente la doctrina de la nueva tierra, esto har que grandes porciones de la literatura proftica del Antiguo Testamento sean ms significativas para nosotros, mucho ms de lo que seran de otra manera. Daramos una interpretacin muy parcial y distorsionada si quisiramos aplicar la profeca solamente a un perodo de mil aos, o solamente a la Iglesia en la presente poca. III. ENTENDER CORRECTAMENTE EL PROGRAMA REDENTOR En tercer lugar, la doctrina de la nueva tierra es importante para un correcto entendimiento del programa redentor de Dios en todas sus dimensiones. En el principio, como leemos en el libro de Gnesis, Dios cre los cielos y la tierra. Por causa de la cada del hombre en el pecado, Dios pronunci una maldicin sobre esta creacin. Prometi tambin realizar su salvacin, y el mismo Dios envi su Hijo al mundo para redimir aquella creacin de las consecuencias del pecado. La obra de Cristo, por tanto, no es simplemente la de salvar (en un sentido restringido) a ciertos individuos, a unas cuantas personas solamente , ni siquiera a un grupo inmenso e innumerable. La obra de Cristo en su totalidad no es menos que redimir la creacin entera de los efectos del pecado, y la salvacin del ser humano no ser completa mientras Cristo no termine esta tarea. El propsito no se cumplir hasta que el paraso se haya convertido en el paraso restaurado. Necesitamos, entonces, una clara comprensin de la doctrina de la nueva tierra para poder ver el programa redentor en sus dimensiones csmicas. Es preciso darnos cuenta de que Dios no quedar satisfecho hasta que el universo haya sido purgado de todos los resultados de la cada del hombre. Desde el primer captulo de Gnesis aprendemos que Dios prometi al hombre, como su habitacin eterna y su heredad, nada menos que la tierra misma. Y los bendijo Dios, y les dijo:
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Fructificad y multiplicaos; llenad la tierra y sojuzgadla, seoread en los peces del mar, en las aves de los cielos, y en todas las bestias que se mueven sobre la tierra. (Gnesis 1:28) Dios tambin coloc al hombre en el huerto de Edn, que haba de servir, por as decirlo, como el centro de operaciones de todas las empresas humanas. Desde este huerto como su cuartel general, el hombre habra de reinar, en nombre de Dios, y tener dominio sobre toda la tierra. Esta fue su tarea, y lo es todava, es el mandato cultural que el hombre como hombre tiene que realizar para que dignamente glorifique a Dios. Pero el hombre, al caer en el pecado, fue echado fuera del huerto de Edn y condenado a morir. La tarea queda sin cumplirse. Sin embargo, el hombre no fue relevado de su realizacin, ni le fue quitado su dominio sobre la tierra, pero esta tierra que tena que gobernar como tarea, cay, por su culpa, bajo maldicin. El hombre mismo est tan corrompido por su pecado que de ninguna manera es capaz de gobernar la tierra correctamente. Inmediatamente despus de la cada del hombre, Dios le dio la promesa que llamamos la promesa madre y el proto-evangelio. Esta promesa afirm que la cabeza del tentador, del Maligno que haba inducido al hombre a rebelarse contra Dios, habra de ser destruida por la simiente de la mujer. Por tanto, la victoria final sobre todas las fuerzas de maldad ya estaba a la vista. La restauracin del hombre a su puesto implica la restauracin al campo de su trabajo. Cmo pues debemos conceptualizar la promesa en trminos del presente y del porvenir, sobre todo en relacin con la vida venidera? Cmo la conceptualizaron Adn y Eva, y los dems creyentes del Antiguo Testamento? Cmo debemos pensar de la victoria final? Haremos intento de responder a estas preguntas en la siguiente leccin.

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EL NUEVO GRAN PLANETA TIERRA


Lectura Bblica: Gnesis 12:1-3; 15:1-6,18; 17:1-8, Romanos 4:13,16-18; 9:6-8; Calatas 3:6-9,14 Hebreos 4:1-9

INTRODUCCIN En la leccin pasada empezamos nuestro estudio del nuevo gran planeta tierra. Vimos que hay, por lo menos, tres razones para estudiar este tema. (1) Tal estudio nos da un correcto entendimiento de la vida venidera, o sea, la vida despus de sta. (2) El estudio del nuevo gran planeta tierra nos da la correcta perspectiva para entender las profecas del Antiguo Testamento. (3) Este estudio nos ayuda a comprender la grandeza del programa redentor de nuestro Dios. Todo esto hace sumamente valioso el estudio de este aspecto de la escatologa. Hoy, entonces, seguimos con este estudio. Ya notamos que la idea de una nueva tierra est implcita en las promesas que Dios hizo a su pueblo desde el principio, las que tienen que ver con la redencin de toda la creacin. Volvemos a nuestro estudio en este punto. I. EL ENTENDIMIENTO ORIGINAL. La pregunta que nos hicimos fue cmo conceptualizaron Adn y Eva la promesa que Dios les hizo en Gnesis 3:15? Y, cmo la conceptualizaron los creyentes del Antiguo Testamento al or de esta promesa de la victoria final? Parecera que lo nico que podernos hacer sobre esto es especular y hacer un ejercicio de imaginacin creativa. Pero no
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es as. Hay indicaciones seguras en las Escrituras que nos pueden guiar en una senda firme. Y, adems, tenemos que saberlo para que podamos conceptualizar la promesa y aplicarla a nuestro pensamiento y vida. Uno de los resultados del pecado es la muerte. La victoria que Dios promete en el proto-evangelio o la promesa-madre tiene que ver con la remocin o la derrota de la muerte. Otro de los resultados del pecado fue el destierro de nuestros primeros padres del huerto de Edn, desde donde deberan reinar para la gloria de Dios sobre todo el mundo. Entonces, junto con la eliminacin de la muerte, podemos esperar que la victoria prometida por Dios incluye la reincorporacin del hombre en el paraso restaurado, desde el cual podr otra vez gobernar la tierra, correctamente y sin pecado. El contexto histrico de la promesa es el contexto en el cual Adn y Eva la entendieron . Parece indudable , entonces, que entendieron que les sera conferida la vida ( el nombre que Adn pone a su mujer -Eva-, "vida, confirma esta conclusin) y un lugar desde donde podran ejercer las responsabilidades de esta vida. La expectacin de una nueva tierra estaba implcita en la promesa de Gnesis 3:15. Podemos estar seguros de que as la entendieron los progenitores de la raza humana. La victoria, la salvacin, que esperaban era concreta, particular y directamente relacionada con la condicin original de su entendimiento de la promesa. I. EL ENTENDIMIENTO CONSECUENTE En Gnesis 15 y 17 leemos la historia del establecimiento formal del pacto de gracia con Abraham y su simiente, para siempre. Este pacto est en funcin del cumplimento de la promesa dada a Adn y Eva, y hemos de suponer que Abraham as lo entendi. Tenemos que recordar que Abraham, al igual que Adn y Eva, vivi antes de la formacin de un pueblo (Israel) para el cumplimiento de dicha promesa. Aqu
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estamos hablando de toda la humanidad. Abraham es escogido en funcin de ser bendicin a todas las naciones. La frase particularista (como algunos telogos la llaman) no estuvo en funcin de Abraham y su simiente; sino, ms bien, Abraham y su simiente estuvieron en funcin de todas las naciones. Esto se ve ms claro en que la lnea de Abraham incluye a todas las naciones. De la misma manera la tierra de Canan, la tierra prometida, est en funcin de toda la tierra. En el Antiguo Testamento la herencia, en funcin de efectuar la promesa, qued restringida a Canan; en el Nuevo Testamento la herencia es ampliada para incluir el mundo entero. En Gnesis 17:8 Dios promete la tierra a Abraham y a su descendencia despus de l, en heredad perpeta. El Nuevo Testamento insiste en que todos los creyentes son herederos de Abraham y que la herencia es el mundo (Romanos 4:13,16-18; 9:6-8; Galatas 3:6-9,14).Abraham, con la excepcin de la cueva de Macpela, que tuvo que comprar de los hijos de Het, nunca fue dueo de una parcela de tierra prometida y luego su descendencia tampoco. Cmo, preguntamos, entendi esto Abraham?. Encontramos la respuesta en la carta a los Hebreos. En el captulo 11, versculos 9 y 10, leemos: Por fe habit como extranjero en la tierra prometida como en tierra ajena, morando en tiendas con Isaac y Jacob, coherederos de la misma promesa: porque esperaba la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios". Tenemos que entender que la ciudad que tiene fundamentos es la ciudad santa, la nueva Jerusaln, que ser establecida en la nueva tierra. En otras palabras, segn el comentario divino, Abraham no esperaba el cumplimiento de la prometida herencia, lo mismo que hacan los otros patriarcas. En el mismo captulo de Hebreos, versculo 16, dice que los patriarcas anhelaban una mejor, esto es celestial; por lo cual no se avergenza de llamarse Dios de ellos; porque les ha preparado una ciudad.
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Abraham y los patriarcas entendieron la promesa en el sentido de la tierra nueva. El entendimiento posterior.- Del captulo 4 de la misma carta a los Hebreos aprendemos que la Canan terrenal era un tipo del eterno reposo que Dios tiene prometido para su pueblo. Canan, entonces no fue la meta, el fin en si, sino que apuntaba a lo que haba de venir. En Calatas 3:29 aprendemos que los que somos de Cristo somos la simiente de Abraham, y herederos de la promesa. Si estamos incluidos en la promesa de Abraham, esta promesa incluye para nosotros tambin la promesa de la tierra. Tenemos que leer las promesas de Gnesis 17:8 a esta luz y entender que la promesa de la final y eterna posesin de la tierra es para todo el pueblo de Dios, para todos aquellos que son la simiente de Abraham. La promesa es vlida para los creyentes de hoy. Reducir la promesa, poniendo lmites a los aspectos futuros a fin de que sea solamente para los judos creyentes durante el tiempo del milenio, es empobrecer demasiado la promesa y no entender la grandeza de la enseanza bblica. Patrick Fairbairn, telogo calvinista del siglo pasado, en su famossimo libro Tipologa de las Escrituras, resume la enseanza en tres puntos: (1) La Canan terrenal nunca fue concebida por Dios, no pudo haber sido desde el principio entendida as por su pueblo, como la herencia final y adecuada que haban de ocupar; ya que respecto a ella se haban dicho y esperado cosas que claramente no podan cumplirse dentro del lmite de Canan, ni siquiera en el mbito de la tierra tal como la misma est presentemente constituida. (2) La herencia, en el sentido pleno y exacto, era de tal naturaleza que solamente poda ser disfrutada por aquellos que se haban convertido en hijos de la resurreccin, por haber sido ellos mismos totalmente redimidos en alma y cuerpo de los efectos y consecuencias del pecado.
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(3) La ocupacin de la Canan terrenal por parte de la simiente natural de Abraham, en su intencin ms grande y final, era de tipo de la ocupacin por parte de la Iglesia redimida de la herencia de gloria que le estaba destinada. (Cito la traduccin al castellano en el libro La Biblia y el futuro de Antonio Hoekema, pg.314. El libro es publicado por TELL y es altamente recomendado). Nuestro entendimiento de la doctrina de la nueva tierra no solamente nos da la clave para entender la promesa de la herencia, sino tambin para interpretar correctamente los muchos pasajes del Antiguo Testamento que tratan de la restauracin del Pueblo de Dios a su tierra. Algunos de estos pasajes tratan solamente de la promesa de que Dios va a volver a su pueblo a la tierra de Palestina despus del exilio para cumplir con su promesa mesinica, y el cumplimiento de estas profecas est en la restauracin del pueblo judo a su tierra despus del exilio. Pero hay otras que hablan de algo ms grande y ms universal. Un ejemplo de tales pasajes es Jeremas 23:3: Y yo mismo recoger el remanente de mis ovejas de todas las tierras adonde las ech, y las har volver a su morada; y crecern y se multiplicarn. La restauracin despus del exilio fue un paso importante hacia el cumplimiento, pero no fue La totalidad del cumplimiento, de la misma manera que somos salvos, pero todava no disfrutamos de la totalidad de nuestra salvacin. Otro ejemplo hallamos en Amos 9:15: pues las plantar sobre su tierra, y nunca ms sern arrancados de su tierra que yo les di, ha dicho Jehov, Dios tuyo. Aqu Amos predice una restauracin, no solamente por mil aos, ni solamente hasta la venida del Mesas, sino para siempre. El profeta mira ms all de la restauracin despus del exilio, no hacia un milenio, sino hacia la nueva tierra que los hijos de Abraham (los verdaderos) ocuparn durante toda la eternidad. Seguiremos con el mismo tema en la prxima leccin que ser la ltima sobre la escatologa y de esta serie sobre lo que creemos los cristianos.
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LA NUEVA TIERRA
Lectura Bblica: Jeremas 23:3-6; Amos 9:11-15; Romanos 8:1923 Isaas 65:17-25 INTRODUCCIN Esta es la ltima leccin de la serie Lo que creemos los cristianos. Tiene que ser la ltima sobre la escatologa tambin. Todava hay mucho por estudiar, pues el estudio de lo que creemos los cristianos dura toda una vida, y sta no basta para cubrir el tema. La escatologa tambin da para mucho ms. Algunos telogos han dedicado toda su carrera profesional al estudio de ella, y todava encuentran que no han acabado con todas las posibilidades de aprender ms. Pero las lecciones que hemos estudiado nos servirn de introduccin al asunto. En la leccin anterior vimos que la Biblia misma interpreta las promesas de Dios, en cuanto a la vida venidera, en trminos de una tierra nueva, donde los creyentes pasarn la eternidad. Implcita en la promesa est su cumplimiento en una nueva creacin. Hoy queremos profundizar ms en el asunto. I. EL PRINCIPIO DEL MLTIPLE CUMPLIMIENTO La doctrina bblica de la nueva tierra tambin es la clave para entender las muchas profecas que hablan de la restauracin del pueblo de Dios a su tierra. Como la mayora de estas promesas fueron hechas antes del regreso del pueblo de Jud del exilio babilnico, muchos intrpretes han hecho nfasis en este cumplimiento. Y no cabe duda, el regreso de los exiliados a su tierra se debe a las promesas de Dios. Pero hay muchos elementos de estas promesas que no concuerdan bien con los
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trminos de las promesas. Las promesas rebasan el cumplimiento . Uno de estos pasajes es Jeremas 23:3-6. Hay elementos en esta promesa que no se cumplieron en el regreso del pueblo en los tiempos de Nehemas y Esdras. Pero, por otro lado, el regreso del exilio babilnico est necesariamente implcito en el cumplimiento de la promesa. Tenemos que concluir que aunque el regreso del exilio se incluye en esta promesa, este cumplimiento no agota la totalidad de la promesa. Siempre hay ms. Vemos aqu el principio del mltiple cumplimiento. Este principio no es nuevo. Vemos la primera instancia en el nacimiento de Set, el sustituto (Gnesis 4:25-26). Set fue el primer sustituto, el primer mesas (con minscula), el primer cumplimiento de la promesa, pero no era la totalidad del cumplimiento. Ms bien, este cumplimiento apuntaba hacia EL CUMPLIMIENTO. David tambin fue el mesas (otra vez con minscula) como asimismo lo fue Salomn. An Zorobabel, el gobernante en el tiempo de la reconstruccin despus del exilio, fue el mesas. La promesa del Mesas, entonces se cumpli varias veces; hubo una serie de mesas, mesas tras mesas, en el camino hacia EL MESAS. De la misma manera, la promesa de la restauracin del pueblo de Dios y su prometida posesin de la tierra tiene varios cumplimientos, cada cumplimiento en camino hacia El cumplimiento. As cada cumplimiento apunta hacia el gran cumplimiento. La misma promesa se cumple en el regreso del exilio, en el ministerio de Cristo y en la Iglesia y su historia, y se cumplir en la nueva tierra en su sentido ms pleno. La interpretacin dispensacionalista de estos pasajes los trata como si se hablara solamente de un reducido cumplimiento en el regreso y restauracin de los judos a su tierra (corno si fuesen todava la totalidad del pueblo de Dios y el Israel verdadero) en el milenio. Ya hemos visto que no solamente es este un enfoque demasiado limitado de las promesas de la
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nueva tierra, sino que tambin contiene ideas no-bblicas acerca del milenio, por ejemplo, la promesa que Dios da por medio de Amos (Amos 9:15) habla de una restauracin para siempre, y no para solamente mil aos. En el contexto (11-15) vemos que la promesa tiene que ver con todas las naciones (v.12), condiciones que no se cumplirn en mil aos (v.13), y sin embargo se hace referencia literal al regreso del exilio (v.ll). La invencin de un milenio literal, para los judos, no resuelve el problema de la interpretacin de estos versculos. II. LA BIBLIA INTERPRETA LA BIBLIA Nos preguntamos: Por qu los profetas del Antiguo Testamento hacen referencia a la restauracin del pueblo de Israel a la tierra de Canan? La respuesta est en que los profetas hablaron en un lenguaje que tuviera sentido para el pueblo de aquel entonces. Las promesas se hacan en lenguaje prolptico, en que una promesa contiene otra. Nosotros tenemos que interpretar las promesas a la luz de su cumplimiento y ampliacin en el Nuevo Testamento. Vemos el proceso prolptico desde un ngulo de ventaja, o sea, desde el comentario novotestamentario. Exploremos eso. Leemos en Salmos 37:11 que los mansos heredarn la tierra. Jess, en el sermn del monte (Mateo 5:5), da a este texto aplicacin universal. En Gnesis 17:8 aprendemos que Dios prometi la tierra de Canan a Abraham y su simiente, como una posesin eterna. Pablo, en Calatas 3:26, dice que esta simiente es Cristo (y todos los que por la fe estn en Cristo). En Romanos 4:13, el mismo Pablo comenta la promesa y dice que la descendencia (simiente) sera heredero del MUNDO. Lo que era Canan en Gen. 17 es mundo en Romanos 4. Estos textos no solamente son del mismo autor, El Espritu Santo, sino que nadie podra acusar a Pablo de no entender el Antiguo Testamento, siendo l el estudiante ms aventajado del reconocido especialista en el Antiguo Testamento, Gamaliel. Canan est obviamente en funcin del mundo, es
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tipo del mundo entero. (Este uso del lenguaje es llamado por los retricos la sincdoque. La parte se usa por la totalidad, como cuando el novio pide la mano de la novia). Pedro, judo por excelencia, en su sermn en el prtico de Salomn (Hechos 3:21), dice que el cielo recibi a Jess hasta los tiempos de la restauracin de todas la cosas". La idea expresada aqu es que despus de (o junto con) la segunda venida de Cristo, toda la creacin ser restaurada a su original perfeccin, que ser la nueva tierra. Y, adems, dice Pedro, esto es lo que habl Dios por boca de sus santos profetas...desde tiempo antiguo. Aqu se habla de una restauracin universal y eterna, y no de un pequeo territorio (Canan) o un poco de tiempo (mil aos). En Romanos 8:19-23, Pablo habla de la restauracin y deja claro que habla de la creacin que fue sujetada a la vanidad. Dice que esta creacin misma ser libertada de la esclavitud de la corrupcin. En el v.23, vemos que la resurreccin de nuestros cuerpos tiene que ver con esta restauracin, la nueva creacin que nos incluye a nosotros, a nuestros cuerpos y a la nueva tierra. Pablo hace referencia a esto en Efesios 1:13-14, donde dice que el Espritu Santo es arras y garanta de nuestra herencia, o sea, el enganche y la seguridad. El primer abono y el contrato sellado, hasta la redencin de la posesin adquirida. En Apocalipsis, adems de los textos que ya hemos estudiado, los que tratan de la nueva creacin, est la frase en 5:10 que dice que reinaremos sobre la tierra, y Juan not que el nmero de los que dijeron estas palabras era millones de millones (v.ll). Todos los redimidos reinarn en la nueva tierra. Otros de los muchos pasajes que hablan de la nueva tierra son Isaas 65 y 66, 2a Pedro 3, y Apocalipsis 21. La ms sublime descripcin, quiz, es la que se encuentra en Isaas 65:17-25. Algunos ven en este pasaje solamente el milenio; pero para restringir la descripcin a un milenio se requiere pasar por alto ciertos obstculos exegticos. En primer lugar, el texto, en su
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contexto, habla del estado final, un nuevo orden, una nueva creacin, en que la antigua ya se borr de la memoria. En segundo lugar, en el versculo 18 (Isaas 65) aprendemos que Dios nos manda regocijarnos para siempre, y no por un ratito de mil aos. En tercer lugar, el versculo 19 es el texto bblico que Juan cita en Apocalipsis 21:4, y los dos pasajes hablan, no de un milenio sino de la vida en la nueva tierra. La doctrina de la nueva tierra est en armona con las enseanzas de la totalidad de la Biblia. Nos ayuda a interpretar textos como Apocalipsis 14:13, donde dice que las obras de los redimidos les seguirn. Tambin textos como 1a Corintios 3:11-15 tienen ms sentido a la luz de esta enseanza bblica. Al mismo tiempo que vivimos en esta tierra, nos preparamos para la vida con Dios en la nueva tierra. Por medio de nuestro servicio a su reino los materiales para construir la nueva tierra se estn juntando. Se traduce la Biblia a muchos idiomas, se evangelizan los pueblos, se transforma la cultura y se renueva la sociedad, y se reforma continuamente la Iglesia. Solamente la eternidad revelar el pleno significado de todo aquello que hemos hecho para Cristo en esta tierra. Al principio de la historia Dios cre los cielos y la tierra. Al fin de la historia podremos ver la nueva creacin, los nuevos cielos y la nueva tierra, que sobrepasarn (con mucho) en belleza y esplendor a todo lo que haya sido antes. En el mismo centro de la historia est el Cordero que fue inmolado, el primognito de entre los muertos, el Prncipe de los reyes de la tierra. Algn da arrojaremos en ofrenda nuestras coronas ante su trono, cegados de admiracin, amor y alabanza. Amn. Hemos terminado nuestros estudios sobre la doctrina, pues el contenido de nuestra fe es doctrina. Doctrina quiere decir enseanza. Lo que creemos es la enseanza de las Escrituras; creemos lo que la Biblia ensea. No hemos tocado todas las doctrinas, y de las que hemos tocado no todas han recibido un trato igual. Dimos ms tiempo a unas que a otras. Nuestro
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propsito han sido ms pastoral que teolgico. No hemos hecho el intento de dar un desarrollo sistemtico a toda la doctrina bblica, ni aun de tratar en forma cabal con las doctrinas que hemos expuesto. Dimos ms nfasis a las doctrinas controversiales porque en estos tiempos tenemos que defender nuestra fe. Esto ha sido ms evidente en la escatologa que en las otras partes, pero ha sido el principio organizador en toda la serie. Ahora tenemos que contender ardientemente por la fe una vez dada a los santos (Judas 3).

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PREGUNTAS DE ESTUDIO

LA BIBLIA BASE DE LA ESCATOLOGA 1. Cmo debe estudiarse la Escatologa para que est correctamente contextualizada? 2. Cul es el carcter generalizado de la Escatologa? 3. A qu se le llama objeto de estudio de la Escatologa? 4. Qu diferencia hay entre Escatologa individual y general? VIGENCIA DE LA BIBLIA EN EL ESTUDIO DE LA ESCATOLOGA 1. Qu es el ya y todava no del reino de Cristo? 2. Cmo debemos de ver las seales del fin? 3. Cul es la tensin que sentimos en nosotros mismos? 4. En qu sentido la iglesia vive la tensin escatolgica? 5. Ensea el Antiguo Testamento la inclusin de la Iglesia en el reino de Dios? EL YA Y EL TODAVA NO 1. En qu sentido explica el autor esta leccin que el alma puede morir? 2. Quines han enseado que Adn hubiera muerto aunque no hubiera pecado? 3. En qu sentido la muerte del cristiano es una paradoja? 4. Cul es la respuesta que podernos dar a la pregunta de si Cristo muri por nosotros por qu tenemos que morir?
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CUL ES EL DESTINO DE LOS QUE MUEREN EN CRISTO? 1. Quines ensean que los nios que mueren sin bautizar van al Limbus infantum? 2. Qu errores detecta el escritor sobre esta doctrina? 3. Qu ensea la Confesin de Fe de Westminster sobre los nios elegidos? 4. Qu pens Dios sobre los nios gentiles de Nnive? EL ESTADO FINAL INAUGURADO DE LOS MUERTOS 1. Existe un estado intermedio entre la muerte y el juicio final? 2. Qu es el se'ol? 3. Qu diferencia hay entre el se'ol y hades? 4. Qu es el Ge'hena? 5. Tiene base bblica la doctrina del purgatorio? POR QU ES GANANCIA LA MUERTE? 1. Por qu no se acepta la enseanza de que la ganancia de la que habla Pablo es por su condicin de preso? 2. Quines hablan de la muerte como un sueo solamente? 3. Qu bases bblicas tenemos para contrarrestar la muerte inconciente enseada por algunas sectas? 4. Por qu escribi Calvino su libro Sueo del alma? LA RESURRECCIN DE LA CARNE Y SU ESTADO FINAL 1. Quines resucitarn segn el texto de Juan 5:28-29? 2. Qu diferencia habr entre la resurreccin de los creyentes y de los incrdulos? 3. Por qu se considera doble el estado final de la humanidad? 4. De qu palabra hebrea se tradujo Ge'hena? 5. Por qu poder se efectuar la resurreccin?
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EL PARASO DE DIOS 1. Habla el Antiguo Testamento sobre la resurreccin de los muertos? 2. Qu secta del Antiguo Testamento no crea en la resurreccin de los muertos? 3. Qu simboliza la palabra Ge'henna para el pueblo? 4. Quin afirm que los gentiles estaran en el mismo lugar de Abraham? 5. Qu ensea el texto de Romanos 4:18 con relacin a la fe de Abraham? LA ESCATOLOGA GENERAL 1. Qu hizo Cristo con los judos y los gentiles segn el texto de Efesios 2:14? 2. En qu notas de la Biblia se encuentra la historia dividida en siete dispensasiones? 3. Cmo interpret Pedro el pasaje de Joel 2:28-32 en el da de Pentecosts? 4. Cual es el verdadero pueblo de Dios en el Antiguo y Nuevo Testamentos? 5. Por qu decimos que la revelacin es progresiva? LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO 1. Qu dijeron Jess y los apstoles acerca de la segunda venida de Cristo? 2. Por qu se considera singular la segunda venida de Cristo? 3. Qu afirma la Biblia anotada por Scofield sobre la segunda venida de Cristo? 4. Qu palabras griegas usan separadas para confirmar sus enseanzas? 5. Cules son las cuatro razones por las que debernos rechazar los distintos momentos y acontecimientos que sealan para la segunda venida de Cristo?
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6. Cules son los tres calificativos que comnmente le damos los reformados a la segunda venida de Cristo? SEALES DE LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO I 1. Qu diferencia hay entre las palabras griegas cronos y kayros? 2. Cules son las seales que los fariseos deban haber interpretado segn Mateo 11:5? 3. Con quin ensean las Escrituras que estn asociadas las seales espectaculares? 4. Cules son las seales que nos muestran la Gracia de Dios segn el esquema presentado en la leccin? 5. Cules seales nos muestran la oposicin de Dios? 6. Qu seales nos indican el juicio divino? SEALES DE LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO II 1. Qu debemos procurar con diligencia los creyentes en Cristo segn el texto de 2a Pedro 3:14? 2. Cmo debemos entender que todo Israel ser salvo? 3. Qu significa la palabra plroma en griego y traducida en espaol? 4. Cules son los signos de oposicin de acuerdo a esta leccin? 5. Cul es la apostasa ms eficaz segn esta leccin? CMO INTERPRETAR EL APOCALPSIS? 1. Qu nos ensean 1a Timoteo 4:1-3; 2a Timoteo 3:1-17 y 2a Pedro 2:1-3? 2. Cmo se les llama a los que interpretan literalmente las palabras mil aos y cuya diferencia est en la segunda venida de Cristo? 3. Con cul de los dos primeros grupos concuerda el amilenialismo y por qu? 4. Cules son las siete grandes divisiones de Apocalipsis ? 5. Cmo se entiende el milenio?
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CONTEXTOS DE APOCALPSIS 20:1-6 1. Qu enseanza da el texto clave sobre el juicio de Satans? 2. Qu ensea el captulo 12 de Apocalipsis sobre el poder del dragn y el Hijo de Dios? 3. Cmo debemos interpretar el captulo 20 de Apocalipsis? 4. Qu caractersticas tiene el libro de Apocalipsis que debernos tomar en cuenta para interpretarlo correctamente? 5. Qu significa la primera resurreccin segn el escritor? HERMENUTICA Y ESTRUCTURA DE APOCALIPSIS 20:1-15 1. En cuntas partes se divide Apocalipsis 20:1-15? 2. De qu otra manera lo enlaza? 3. Qu significa o simboliza el Trono y estar sentado en el? 4. Cul es la primera y segunda resurreccin? 5. De qu es sinnimo Og y Magog y de dnde se toma la cita? EL JUICIO FINAL 1. Quin puede detener el avance del Evangelio del Reino? 2. Qu diferencia hay entre el juicio del Padre o del Hijo? 3. Quin puede evitar el juicio de Dios? 4. Para qu sern juzgados los redimidos en el juicio final? 5. Qu simboliza la muerte y el Hades? Es EL RAPTO UNA DOCTRINA BBLICA? 1. Ensea Pablo la doctrina del rapto en el texto de la Tesalonicenses 4:17? 2. Se puede creer en una venida secreta del Seor a la luz de Tesalonicenses 4:16? 3. Se puede pensar en un rapto de mil aos viendo que Pablo usa la palabra siempre?
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4. Para qu se utilizaba la trompeta en el pueblo judo? 5. De cuntas venidas de Jess hablan los que creen en el rapto? RAPTO o REINO DE CRISTO? 1. Cuntas venidas de Cristo espera la Iglesia segn la enseanza bblica? 2. Qu evangelio nos manda Cristo a predicar y cul predic l a sus apstoles? 3. Cules son los dos aspectos o conceptos importantes desde el Antiguo Testamento? 4. Cmo ser la venida del da del Seor? 5. Qu dice Pablo y Pedro que debe hacer el cristiano respecto a la venida del Seor? NUEVOS CIELOS Y NUEVA TIERRA 1. Dnde se vivir la vida venidera? 2. Cmo interpretan las profecas sobre la nueva creacin los dispensacionalistas premilenialistas? 3. Cul es la primer tarea que Dios le dio al hombre que qued inconclusa? 4. A qu le llamamos proto-evangelio? 5. Cul ser la restauracin completa del ser humano y en dnde pasar la eternidad? PROMESAS EN ABRAHAM PARA TODAS LAS NACIONES 1. Cmo entendieron Adn y Eva la promesa de Gnesis 3:15? 2. Cmo entendieron los patriarcas la promesa de la tierra pro-metida? 3. Es incluida la Iglesia en las promesas que Dios hizo a Abraham? 4. Qu nos ensea Amos 9:15? 5. Qu nos ensea el texto de Gnesis 12:3?
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EL REINADO PERFECTO DEL MESAS 1. En qu aspecto Set fue el primer mesas? 2. Qu otros personajes se consideran mesas en el aspecto de promesa y cumplimiento? 3. En qu dimensin habla Pablo del cumplimiento de las pro-mesas hechas por Abraham hechas en Romanos 4:13? 4. Qu signific para Pedro la restauracin de todas las cosas segn Hechos 3:21? 5. Qu ensea el texto de Jeremas 23:5?

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APNDICES

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Despus de un recuentro de algunos aspectos negativos de la segunda venida de Nuestro Seor, o, ms bien, de los juicios negativos que acompaan su segunda venida (en Apocalipsis 17 y 18) el apstol Juan, inspirado por el Espritu Santo, en el captulo 19, dirige nuestra atencin a los aspectos positivos y gloriosos de este regreso. Dentro de esta escena del aspecto glorioso del regreso de Nuestro Seor, como un estmulo a nuestra imaginacin, para captar algo de lo esplendoroso, lo grandioso y lo magnifcente de este evento, el apstol nos habla de "las bodas del Cordero" y la "cena de las bodas del Cordero". Parece importante hacer la distincin entre estos dos conceptos. No es igual ahora, y menos en el tiempo de Juan, ser invitado a las bodas que ser invitado a la cena. La bienaventuranza, pronunciada en 19:9, es para los que son llamados a la cena de la bodas del Cordero, es decir, "se entra con boleto". Las nicas veces que se mencionan las "bodas del Cordero" es en Apocalipsis 19, la primera vez en versculo 7, y luego en el versculo 9, que ya hemos mencionado. La esposa que se menciona en versculo 7 es mencionada de nuevo en 21:9, y esta mencin ha de tomarse en cuenta para la correcta interpretacin de estos textos. Se ha dicho que una descripcin siempre es un juicio, y es cierto, no hay descripciones totalmente neutrales; puede ser una adulacin, una expresin halagea o, todo lo contrario,
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puede ser una crtica severa, un vituperio o un insulto. Ninguna descripcin, entonces, est libre de valores, y las imgenes y los smbolos, las palabras y las frases, las metforas y las figuras, todo est escogido para hacer resaltar ciertos valores. As, tenemos que entender la expresin de las "bodas del cordero" como una descripcin de la segunda venida de Jess; su funcin es la de expresar lo excelso de este evento. Se equivocan los que quieren interpretar las "bodas del Cordero" como un evento dentro de una serie de eventos que son los distintos pasos en el desarrollo de la finalizacin de la historia terrenal. No es como un evento que ocurre despus de algunos y antes de otros; ms bien es una manera de ayudarnos para contemplar lo glorioso de la segunda venida de Cristo a fin de que podamos entenderlo en toda su grandeza. La expresin "bodas del cordero" se refiere a un aspecto del glorioso triunfo del Mesas. Dios, desde el Antiguo Testamento, haba hablado de su relacin con su pueblo en trminos del matrimonio (ver. Isaas 54:5; Jeremas 3:14; 31:32; cf. 2:2). Categricamente se declara como el marido y esposo de su Pueblo. La idea del pueblo de Dios como la esposa de Dios subyace en toda la profeca de Oseas (2:19-20). En general, la infidelidad del pueblo de Dios a su Dios se trata en los profetas como la infidelidad en el matrimonio. La iglesia, el pueblo de Dios, en los tiempos de Juan estuvo "empapado", o "saturado" con el Antiguo Testamento, pues, para las primeras generaciones de los cristianos su alimentacin espiritual principal fue el Antiguo Testamento. Algunos de los libros del Nuevo Testamento ya circulaban, pero el Nuevo Testamento, como documento de revelacin estaba todava en su formacin. El mismo libro que estudiamos, Apocalipsis, apenas estaba saliendo de la pluma de Juan. El pueblo de Dios en aquel entonces, la iglesia primitiva, pensaba en los conceptos, imgenes, smbolos y lenguaje del Antiguo Testamento. De hecho, un buen entendimiento del Antiguo Testamento (no solamente de las historias) es
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indispensable para un adecuado entendimiento del libro de Apocalipsis. No solamente se empleaba el matrimonio como una imagen de la relacin de Dios con su pueblo, todo el concepto del pacto, tan constante y tan sobresaliente en el Antiguo Testamento, se entiende en trminos de esta relacin de Dios con su pueblo. Todo esto hace muy normal que Juan presentara el aspecto positivo y glorioso de la segunda venida del eterno rey con la figura de las "bodas del cordero". Da al pueblo una anticipacin, un anhelo, y una segura esperanza. Estimula nuestra imaginacin pensar en esta verdad en estos trminos, y nos hace sonrer con ansiosa antelacin, aun en medio de sufrimientos y persecuciones.

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BODAS DEL CORDERO 2

El concepto de las "Bodas del Cordero" se presenta, de repente, en Apocalipsis 19:7 y 9. No hay introduccin, ni descripcin previa. Sin preludio, nos habla Juan de estas bodas. Esto quiere decir que, aunque la expresin se halla por primera vez el concepto es conocido y anticipado; seguramente lo que dice Juan cabe bien dentro de los conocimientos y formas de pensar de aquel entonces. No as con nosotros; nosotros tenemos que ajustar nuestros pensamientos y adquirir informacin a fin de que podamos apreciar el mensaje comunicado aqu. Nos preguntamos bodas de quin? El texto dice "del cordero". Ahora, bien, quin es este cordero? El testimonio ms claro, y muy pertinente, es el de Juan Bautista (Juan 1:29). Sabemos que Juan dijo esto cuando vio a Jess. La identificacin es clara, concreta y precisa, podemos afirmar, sin lugar a dudas que el Cordero a que se refiere en la Biblia es Jess. Sin embargo, la respuesta no est completa. Podemos preguntar, Qu es eso de, el cordero de Dios? Qu dijo Juan, y qu quiso decir, cuando, al ver a Jess, dijo: he aqu el cordero de Dios? Qu habr entendido el pueblo cuando, al lado del Jordn, le escuchaba? En el pueblo Judo, el concepto del cordero formaba parte de la estructura de su pensamiento. Era un elemento constante en su aparato intelectual, su cosmovisin. Tena que ver con su
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manera de ver y entender el universo, el mundo y su relacin con Dios. La referencia ms destacada, aunque no la primera, en su memoria era la del cordero de la pascua, el cordero que les libraba de la dcima plaga que Dios haba pronunciado a toda la tierra de Egipto (xodo 12:3-8). Podemos pensar en los "primognitos de sus ovejas" de Abel como la primera referencia [Gnesis 4: 4], pues, el "primognito de las ovejas era un cordero. Una segunda referencia, que sin duda era una asociacin viva y constante en la mente hebrea, era el cordero que Abraham confiaba que Dios proveera como sustituto por su hijo Isaac (Gnesis 22:7,8), y que efectivamente, provey. La pregunta pronunciada por Isaac (v.7) indica que el "cordero" formaba parte del sistema de sacrificios, ya en tiempos de Abraham. Al pensar en sacrificio se pensaba en un cordero, y al pensar en un cordero se pensaba en sacrificio. Todo esto nos hace pensar que, cuando Israel tena que sacrificar el cordero, al formarse en un pueblo salvo, ya pensaba en el sacrificio en funcin de un cordero=sustituto. Y este concepto de cordero es el que celebraba el pueblo de Israel en la pascua. Los profetas daban por sentado este concepto de cordero en sus comunicaciones con el pueblo de Dios. Isaas 53:7 es un buen ejemplo, muy conocido entre nosotros, que leemos por lo menos cada viernes santo. Otra referencia se encuentra en Jeremas 11:19, donde la primera referencia no es a Jess sino a Jeremas mismo, pero el uso del smil (comparacin) muestra el sentido de la palabra. Otro elemento en el pensamiento hebreo en cuanto al cordero era uno que se nos escapa fcilmente, quiz por diferencias en culturas y por las traducciones. Solemos decir "chivo expiatorio" y el texto bblico habla del "macho cabro", pero la asociacin con el "cordero" es clara.

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Todos estos conceptos y connotaciones llenaban el trmino "cordero" hasta que estuvo repleto de sentido. Todo ello tena que ver con la identificacin del personaje principal en Apoc. 5:5-14. Ah vemos que el cordero es el Len de la tribu de Jud, la raz de David, y es el que ha vencido para abrir los libros. Sin embargo, es el cordero inmolado, y los ancianos lo adoran, cantando el nuevo cntico. Este cordero nos ha hechos reyes y sacerdotes. El es digno, porque l fue inmolado y con su sangre nos ha redimido. Este cordero, del que toda la Biblia habla y que est descrito con los trminos de su grandeza y gloria, es el novio que celebra sus bodas, al final del tiempo, en su segunda venida. En su segunda venida viene en toda su gloria, y las bodas del cordero son una manifestacin gloriosa de la grandeza de su segunda venida.

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Cuando se habla de una boda es menester hablar de los que se casan, tanto el novio como la novia. Si vamos a entender las bodas del cordero tambin es una necesidad hablar de los dos novios. Son las bodas del cordero, por eso hablamos de l primero. Ahora la pregunta es con quin se cas? Toda boda necesita una novia, y no podemos entender las bodas del cordero sin saber de ella. De los versculos donde se habla de las bodas hay muy poca informacin acerca de la novia. Sabemos que se ha preparado y se le ha concedido vestirse con lino fino, limpio y resplandeciente. Esta informacin es importante y significativa, pues tiene muchas implicaciones teolgicas. Adems, agrega una dimensin trascendente a lo glorioso de la segunda venida del cordero. Aunque, actualmente, se hablan de las bodas como si fueran principalmente de la novia, tenemos que recordar que stas son las bodas del novio, el cordero, y sus bodas son un elemento glorioso de su segunda venida. La belleza y el vestido de la novia son aspectos de la gloria del evento y en funcin de resaltar lo magnifcente del novio. Encontramos ms acerca de ella en el capitulo 21 de este mismo libro, a partir del versculo 9, donde dice: ven ac, yo te mostrar la desposada, la esposa del cordero. Luego encontramos que la esposa (novia) del cordero es la "nueva Jerusaln", que desciende del cielo (v.10). Pero, despus de llamarla "esposa", la describe como una "ciudad", o como un templo. Nos hace pensar en la descripcin del templo en Ezequiel, en el captulo 40 y luego en la ltima parte del
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capitulo 48. (Comparar con Zacaras 2:1-5.) Algunas frases son idnticas. En el libro de Zacaras encontramos otra pista, una que nos ayuda entender el vestido de la novia. En el captulo 3:3-4, nos dice que Josu el sumo sacerdote (representante del pueblo) estaba vestido con vestiduras viles (sumamente sucias y mugrosas) y el ngel de Jehov mand quitar las vestiduras viles. Luego, dijo: Mira que he quitado de ti tu pecado, y te he hecho vestir de ropas de galas. Lo que encontramos aqu es una ilustracin figurad de la justificacin, cuando el pueblo de Dios est cubierto con la justicia de su Salvador. La novia es la nueva Jerusaln, el pueblo de Dios justificado, cubierto con ropas de gala, o sea, con lino fino, con la justicia de Cristo. En la nueva Jerusaln, la esposa del Cordero, entrarn solamente los que estn escritos en el libro de la vida del Cordero (Apocalipsis 21:27). La descripcin ms completa de este pueblo se da en Apocalipsis 7:9-17. Uno de los ancianos pregunta a Juan acerca de quines son. Juan responde que el anciano sabe, entonces el anciano los identifica plenamente. A primera vista, parece que se habla de algo diferente aqu, pero al leer las descripciones se ve que los 144,000 son la novia, la esposa del cordero, es decir, la nueva Jerusaln. El numero 144,000 es un nmero que equivale a 12 X 1000 X 12. El nmero doce representa el pueblo de Dios en su mltiplo ms grande. En el versculo 9 dice que es una "gran multitud, la cual nadie puede contar". La esposa del cordero es todo el pueblo redimido, el verdadero pueblo de Dios, a quin Cristo am y dio su vida por ella. Dice claramente en Efesios 5:25 que Cristo am a la iglesia y se entreg a s mismo por ella. La iglesia, entonces, es la esposa, la novia del Cordero. La multitud, que es la iglesia, est vestida de ropas blancas, da alabanza al Cordero, est compuesta de todas las naciones, tribus y lenguas, y proclaman que la salvacin es de Dios y del
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Cordero. Sus ropas estn emblanquecidas en la sangre del Cordero, y estn delante del trono del Padre, le sirven da y noche. No tienen hambre ni sed ni tristeza, y el Cordero les lleva a los buenos pastos y les gua a la fuente de agua. El pueblo de Dios, como la esposa, la novia del Cordero, vive para siempre en comunin, ntima y completa, con l.

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En relacin con la cena de las Bodas del Cordero se pudiera hablar acerca de la doctrina del "llamamiento eficaz'", ya que uno de los textos que estudiamos (Apocalipsis 19:9) dice que son bienaventurados los que son llamados a la cena de las bodas. Esta palabra es clave. Hoy en da se habla de una invitacin a las bodas, o a la cena de la boda, pero muy poco hablamos de ser llamados a la cena de la boda. La diferencia es ms que distintos modos de hablar con el mismo sentido, son ms bien, dos distintos nfasis. El llamamiento a ser salvo, es decir, a formar parte del pueblo de Dios, se efecta por la Palabra de Dios. El pueblo de Dios es la congregacin de los llamados. La idea de que somos llamados est manifiesta en el nombre que la Biblia da al pueblo de Dios. El nombre es iglesia. La palabra castellana "iglesia" viene del griego ekklesa que tiene dos partes ek y klesa. Ek quiere decir "de", y klesa quiere decir llamada, de kalo que quiere decir llamar. La iglesia, entonces no es una jerarqua, ni una organizacin, sino un conjunto de los llamados. Son todos los llamados por la gracia de Dios, llamados a ser salvos y llamados a servir. Tambin son llamados a la cena de las bodas del Cordero. Los que son llamados a la cena son la iglesia; es decir, la iglesia es llamada a la cena del Cordero.
Un buen estudio sobre esta doctrina se halla en el Comentario sobre la Confesin deje de Westminster, de Archibald Alexander Hodge, captulo X, Publicaciones El Paro, Mxico.

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La iglesia es la nica llamada a la cena de las bodas del Cordero. En lenguaje cotidiano podemos decir que la iglesia es la nica que tiene boleto, y ella se compone por todos los que estn ligados con Cristo por la fe. Los que tienen fe en Cristo son los que han odo el llamamiento de Dios. El llamamiento es efectuado por la aplicacin de la Palabra, por el Espritu Santo, al corazn humano. La fe es la respuesta del ser humano, obrada por el Espritu Santo, quien aplica la Palabra, dndole la seguridad de las promesas de las Escrituras que se aplican a el, y que puede confiar, de todo corazn, en todas las verdades de las Escrituras, con nfasis en la muerte y resurreccin de Jess. El hecho de que no entrar nadie ms, es evidente por las descripciones de la pureza de la iglesia en los captulos 7 y 14 de Apocalipsis. Otros pasajes en la Biblia tambin hablan de la pureza de la Esposa del Cordero, que es la nica llamada a la cena, aunque parece que estarn tambin una multitud de ngeles, pero ellos, aunque se disfrutarn mucho de estar presentes, estn en las bodas en su calidad de siervos. La iglesia, el conjunto de los llamados, vive ya con esperanzas de su completa e intima comunin con el Cordero, su marido. Vive como una novia cuyos pensamientos siempre y constantemente giran alrededor de las bodas, y piensa en la cena como smbolo de esta excelsa comunin. Su vida actual se caracteriza por esta esperanza, este santo anhelo. Aunque puede dirigir su atencin, parcial y por el momento, a otras cosas, esta perfecta comunin est presente en su conciencia, y organiza todas sus impresiones y percepciones. No es que no piensa en otras cosas, sino que piensa en todas las otras cosas en relacin con la contemplada intimidad con el amado, aludida aqu en trminos de la cena. La palabra que nuestra versin de la Biblia traduce como "bien-aventurados" es makrio en griego, que tambin puede
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traducirse como alegres, felices, contentos, dichosos, benditos y gozosos, y se refiere a una condicin duradera, permanente y constante, y no al momentneo deleite de haber recibido el trozo ms grande del pastel, o ser felicitado por su atuendo. Ser llamado a la cena de las bodas del Cordero es ser llamado a una profunda e ntima comunin con El para siempre. Es una "cena" que dura para siempre, y bienaventurada es la condicin permanente para los llamados. Se puede mencionar que esta es la misma palabra que Jess emplea en las "bienaventuranzas" en Mateo 5, y all tampoco se refiere a una ligera felicidad pasajera, sino a la permanente condicin de los que son llamados. Estos pocos versculos, son solamente dos, que usan la frase las "bodas del Cordero" y la cena de las bodas del Cordero est en el contexto de la segunda venida de Jess. En el contexto, en el libro de Apocalipsis, se habla bsicamente de los juicios negativos que acompaan el regreso del soberano Rey. Vemos que su retorno tiene que ver con la destruccin de toda maldad y todas las fuerzas de maldad. El castigo a los opositores del Reino de Cristo es horrendo. En este contexto vemos tambin las bendiciones reservadas para la iglesia, que es la eterna comunin con el Cordero que ha vencido. Las "bodas del Cordero" se refieren a este lado glorioso que manifiesta la gracia y bondad del Cordero, el eterno Rey que ha vencido. Las "bodas del cordero" manifiesta este lado glorioso de la segunda venida de nuestro Seor.

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CREEMOS EN EL REINO DE CRISTO

Cristo predicaba el "evangelio del Reino", y as llamaron tambin los apstoles su mensaje. Si creemos en el mensaje de Cristo, y en el mensaje de l repetido por sus discpulos, no tenernos remedio, tenemos que creer en el "Reino de Cristo". Este reino tiene varios nombres en la Biblia, pero son un solo reino. A veces se llama el "Reino de Dios" a veces, el Reino de los Cielos (sobre todo por Mateo) y el "Reino de Cristo". Tambin empleamos la frase el"reino mesinico". Puede ser que los distintos trminos se refieren al estado de desarrollo del concepto del "Reino", pero por lo general podemos aceptar estos trminos como sinnimos. El concepto del reino es central en toda la Biblia y notablemente acentuado en el ministerio y mensaje de Jess. Aun antes de que Jess comenzara a predicar, el ltimo de los profetas antiguotestamentarios, Juan Bautista, anunciando la venida del Rey, deca: Arrepentos porque el reino de los cielos se ha acercado. Aun antes de esto, los magos llegaron preguntando por el Rey que haba nacido. Jess mismo, segn los evangelios sinpticos, (Mateo 4:17; Marcos 1:15 y Lucas 4:43) anunciaba el Reino. Mateo 4:23 dice que Jess recorri a Galilea enseado y predicando el evangelio del Reino. La misin que Jess dio a sus discpulos era la de el Reino de los Cielos. El Sermn del Monte (Mateo 5:34-35) se hace referencia al Reino, y, ms tarde, casi al final de su ministerio terrenal, Jess dijo que el evangelio del Reino se predicar a todo el mundo (Mateo 24:14). Dice Jess (Lucas 16:16, ver
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tambin Mateo 11:12-13) que ahora, despus del ministerio de Juan, se anuncia el Reino. En los evangelios, especialmente en Lucas, hay muchas enseanzas, en su mayora con parbolas, acerca del Reino. Jess sola decir: El Reino de los Cielos es semejante a..., y luego presentaba su parbola. Nunca debemos olvidar que Jess mismo llam su evangelio "el evangelio del Reino". Por eso tenemos que creer en el Reino. Ya hemos dicho que el tema del Reino es un tema que corre por toda la Biblia. En algunas partes es ms claro que en otras, pero el tema est presente desde Gnesis hasta Apocalipsis. En la revelacin mosaica (el Pentateuco) ya est proyectado. En xodo 19:4.6, el pueblo de Dios es llamado un Reino de sacerdotes. Esto, ciertamente, es una referencia a la promesa que Dios haba dado a Abraham (Gnesis 121.3) de que iba hacer de l una gran nacin. Esta primera etapa del Reino es el Reino planeado y proyectado, que continua hasta el tiempo de los jueces. En toda la revelacin en el Pentateuco y en tiempo de la conquista se ve este reino proyectado y planeado, pues muchas de las leyes e instituciones promovidas en este tiempo tenan que ver con el Reino que iba a ser, en un futuro concreto. Todo el desarrollo de esta planeacin, proyeccin y su realizacin histrica requerira un grueso tomo de Teologa Bblica para explicar. El siguiente paso en el desarrollo de la revelacin del Reino y de su manifestacin en la historia es el Reino prefigurado en el establecimiento de la monarqua en Israel, especialmente en la casa de David. Se ve en todo este periodo una prefiguracin del reino futuro, sobre todo en la figura del Mesas que estaba ya en vas de venir. El reino llega a ser real y concreto en este tiempo, pero todava no es la manifestacin del reino en toda su plenitud. Esta plenitud vendr con el Mesas, en el cumplimiento del tiempo (Galatas 4:4). Despus de la prefiguracin en la monarqua y, en parte, junto con ella, en los tiempos en la historia de Israel desde el exilio
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hasta Juan Bautista, entramos en el periodo de la preparacin. Esta poca se realiza bsicamente por medio de los profetas quienes dan descripciones detalladas del Mesas y su reino. Abdas 15-21 es un buen ejemplo de ello, como tambin todos los textos de los profetas que H'ndel emple en su Mesas. Los predicadores hoy en da suelen usar estos textos para su predicacin durante las semanas antes de la Navidad. Toda esta preparacin tena el propsito de dar un preconocimiento del Reino, a fin de que el creyente reconociera su presencia en la venida del Mesas. La revelacin del Mesas y del reino son distintos aspectos del mismo tema. La poca de la profeca fue una concreta preparacin para la actualizacin del Reino de Dios en la presencia del Mesas. La presencia del Reino es idntica con la presencia del Mesas. Por supuesto, no es la presencia en toda su plenitud. Es presencia, ms bien, en el sentido de inauguracin. En el Mesas (Cristo) podemos hablar del reino inaugurado. El ministerio completo de Cristo es la base de la plenitud del Reino, y el ministerio de Cristo sigue en pie. Ahora, sentado a la diestra del Padre, sigue siendo nuestro Redentor y Abogado. Tambin, parte de su ministerio es su segunda venida y el juicio final. Seguimos, entonces, en la poca del Reino inaugurado. Por eso, seguimos orando: "Venga tu Reino". Los ciudadanos del Reino son los "salvos", los que han sido rescatados del campo del enemigo para servir libres, voluntaria y gozosamente en el ejrcito de Cristo. Pablo, en Efesios 6:10.20, habla de la vida espiritual del creyente en estos trminos. Extendemos el Reino en la obra evangelstica, y es una de las tareas principales de la iglesia, pero esta no es la nica tarea de la iglesia. Tambin tiene que preparar a los ciudadanos para vivir y actuar como ciudadanos del Reino y para conquistar toda rea de esfuerzo humano para el Rey Jesucristo. En esta tarea tenemos que desarrollar una tica cristiana, personal y social. Creer en el Reino involucra una
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preparacin constante, una participacin constante en todas las reas de la vida humana, para que todas las naciones sean benditas por las actividades de nosotros. La ltima etapa del Reino es su plenitud. Esto tiene que ver con la creacin de la nueva tierra y los nuevos cielos. Todos los que estn en Cristo participarn, y solamente ellos. La plenitud del Reino si iniciar con la segunda venida de Cristo, y durar para siempre. Ah estaremos todos los ciudadanos del Reino, justificados por la gracia, por medio de la fe, sirviendo al Eterno Rey. (Aunque no fue intencionado, se pueden recordar los puntos esenciales de esta leccin con una serie de palabras que empiezan con "p": proyectado, planeado, prefigurado, preparado, presente, y plenitud.)

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