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1982 Luiz Guilherme Santos Neves

Luiz Guilherme Santos Neves


A Nau Decapitada
Manuscrito de Itapemirim
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Edio digital de 2013.
Ilustraes e capa: Orlando da Rosa Faria (Lando)
Digitalizao: Regina Coeli Faria de Melo
Preparao de textos e reviso: Pedro J. Nunes
Projeto grfico: Edies Tertlia
Cultural & Edies Tertlia
Vitria, ES
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- Lei 9.610/98.
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
QUEM MELHOR INVENCIONAR,
MELHOR INVENCIONADO FICAR.
(annimo)
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
dedicatoriando
primeiramente, a Mestre Guilherme.
Depois, a Renato Pacheco
pela Oferta e o Altar
e por muitas coisas mais.
E tambm ao Grupo Letra e,
nele, a Reinaldo pelo batismo da nau.
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
PREFCIO
Joo Felcio dos Santos

"Quem melhor invencionar, melhor invencionado fica-
r." - Muita razo tem Luiz Guilherme Santos Neves ao ini-
ciar sua novela romanceada com aquele brocardo vindo,
assim profundo como emprico, da sabedoria dos tempos.
Escritor e professor capixaba, LG tem sua vida liter-
ria acompanhada por ns, desde longe, pela afinidade que
nos une. Alegria v-lo, agora, de volta, a dar quentes va-
zes a seu esprito de irrequietos buscares, se debruando
gregariamente sobre episdio to cmico e pattico de seu
amado rinco, como teria sido o da aventuresca e engraa-
da viagem do sisudo Jos Joaquim Machado de Oliveira
para tomar posse, afinal, do importante cargo de presiden-
te da Provncia do Esprito Santo. Posse, alis, sem a sua
desaparecida bagagem, principalmente aquele ba bonito
e misterioso, recheado de Rousseau e Voltaire, que pelo
carinho e firmeza com que descrito, imaginamo-lo at pin-
tado em gentis verdes-vivos, sem que nem lhe faltassem as
inefveis e folhudas rosas de uso, na poca.
Embora o assunto no seja inteiramente novo para
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LG que, com ele, j se preocupou antes, ao comentar as
Notas de viagem do prprio Machado de Oliveira, s agora
atinou ele em transform-lo na realidade leve deste livro.
Evidente que, com a imensa carga telrica que lhe vai
no sangue, na alma e na pena, no se poderia esperar que
tambm este seu romance deixasse de girar, todo ele, em
torno das terras esprito-santenses. Assim foi, em 1977,
com seu magnfico episdio da insurreio dos escravos da
vila de So Jos do Queimado, vazado no "documento cni-
co" Queimados, livro que redundou, primeiro, na almenara
potica; depois, na verdadeira pedra fundamental de um
recente trabalho nosso, o romance Benedita Torreo da
Sangria Desatada. E, assim, ser de supor que em quantos
mais escritos aparecerem assinados por LG, havemos de
encontrar sempre um Esprito Santo redivivo em amor.
A atrao que exerce em ns, que escrevemos, esse
nosso Brasil mal recm-sado de todas as ignorncias, mas
destinado a desvendar futuros magnficos, inclusive o de
nossa literatura, ainda mais irmana a amizade que nos alia.
Isso, alm da venerao ao passado tambm comum, a co-
mear pela que dedicamos ao velho patriarca Ceciliano Abel
de Almeida, fino autor de O desbravamento das selvas do
Rio Doce (Memrias - Coleo Documentos Brasileiros. Li-
vraria Jos Olympio Editora. Rio, 1959).
Evidente que, como pesquisador, ofereo a palma a
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para nossa grande satisfao, no difere demais do que
esposamos, ainda que muito mais radicalmente a ponto
de, talvez, exagerarmos.
Coerente com as licenas das mais benevolentes fa-
cultadas aos poetas, LG usa uma tcnica muito mais sria
do que seria um simples recurso literrio: faz com que o
exerccio de contar tantas e tais aventuras seja totalmente
transferido para um fantstico, simplrio e necessrio ex-
comandante de Pedestre, o major Marcelino Jos de Castro
e Silva. Esta uma tcnica de deliciosos sabores, alm de
absolutamente garantida em seus xitos pela espantosa
viso de um professor de Histria mas que, talvez, antes de
tudo, seja um escritor verdadeiro, de natos
profissionalismos. No obstante, A NAU DECAPITADA no
pode ser tomada apenas como uma interessante novela cuja
ao se passa no pitoresco de outros tempos, os ingenua-
mente provinciais, apesar das inusitadas e diablicas per-
versidades de um mestre magano, coisa, afinal, da milenar
contingncia humana: trata-se de um bem engendrado "ro-
teiro-argumento", de autoria de um escritor seguro no leme
e que muito bem sabe aonde chegar, dirigindo seu roteiro-
rota.
Estilo personalssimo na elegncia de dizer ou de mon-
tar suas frases e dilogos, LG, criador sutil de
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personagens-emboo, em bom confronto com as ditas his-
tricas, sabe escrever e sabe como se escreve.
Tambm devemos uma palavra justa montagem do
enredo, dentro das limitaes da realidade, com palavras
extraas dos prprios captulos, em forma de graciosas
ementas o que, a par de o seu tanto original, evidencia
maneira segura para transportar o leitor ao e ao exato
momento d trama. E houve ainda cuidado na seleo da-
queles captulos, seleo, diramos at, quase de frases e
de palavras. Nem mesmo o exagero de uma linguagem ar-
caica ou abuso de regionalismos seduziu LG no enxuto de
seus perodos: usou-os moderadissimamente quando por
necessidade clamante do texto ou, ainda, quando nos
finssimos bocados do mais puro humor.
Tipos diversos da NAU DECAPITADA merecem uma
nica classificao: excelentes. Todos. Como excelentes so
as quatro linhas que justificam o titulo do livro, como so
as cinco ou seis que descrevem o baile de congo da vila de
Nova Almeida, e em outros trechos mais em que a astcia
de um premeditado laconismo beneficia sobremodo a pre-
sena do leitor na ao.
O livro uma prova de que nenhum pesquisador teria
tido maior seriedade embora sem o menor sacrifcio cria-
o literria. Mas, por mais que queiramos transmitir ao
leitor o prazer de ir descobrindo, ele mesmo, as preciosida-
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des abundantes na novela, no podemos perder a oportu-
nidade de encaminhar sua ateno linguagem de bruni-
dos falares do major-relatar, bem como para o infeliz pro-
fessor de Nova Almeida e sua Esmeraldina Especiosa, gen-
tia bastarda, manceba e servial de jeito maneiro; nem para
o maroto Miguel Martinez ou para o terrvel mestre Simo
Boncarneiro, o imperdovel surripiador do ba presidenci-
al. Bons, por igual, so os tipos mui caractersticos do de-
licado embora suspicaz Querubinho-Novilha e do alferes
gaiteiro de Meape, o que "criava imensos gados que enchi-
am o dia com seus mugidos."
Com a finura com que LG encadeia sua narrativa, as-
senta fatalmente em agradar no s a leitores capixabas,
como a todos ns, embora de outras provncias, mas que
nos interessamos tambm, primeiro, por uma novela bem
sucedida; depois, pela leveza do tema desta fabulosa NAU
DECAPITADA que, antes de mais nada, escrita bem no
jeito brasileiro.
Rio, 26 de julho de 1982.
Joo Felcio dos Santos
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Havendo em mim uma inclinao natural para a
descrio de acontecimentos, sirvo-me dela para expor tudo
de quanto pitoresco e significante pude coligir no
desempenho de funo qual me vi conduzido por
superiores desgnios e em virtude da minha condio de
militar e bom cidado. E, a meu modo e segundo minhas
inclinaes pessoais, produzi este singelo repositrio de
reminiscncias cuja utilidade e valor lego ao juzo dos que
o lerem.
De muita prestana nesta exposio foi-me a fecunda
memria com que me prodigalizou a Divina Providncia
favorecendo-me com o recordar frases e expresses ouvidas
a meus interlocutores e com o descrever notavelmente
gentes e lugares com invejvel exuberncia de pormenores,
como vereis. Valeram-me, por ademais, os ensinamentos
hauridos nos estudos que professei no seminrio de Mariana
os quais ficaram interrompidos por motivo de inesperada
molstia que me trouxe de volta Provncia do Esprito
Santo.
E previno que, por gosto e arrumao, vou anteceder
cada captulo desses meus assentamentos com uma frase
que me haja cado no goto por seu sentido e eloquncia. E
assim comeo.
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I buenas noches, Major: ha venido a tiempo

Foi com noite cerrada que toquei, naquele ano da graa
de 1840, na povoao de Pima, procedente da vila de
Itapemirim a chamado do novo Presidente da Provncia para
que o fosse recolher com tropa de animais convenientemente
arreados a fim de o conduzir para Vitria onde assumiria o
governo provincial.
Logo que recebi o recado da boca de mensageiro
mameluco no atinei com fundamentos nem razes que
justificassem a presena do senhor Presidente na localidade
de Pima.
Sendo eu Major do troo militar acantonado na vila de
Itapemirim, por verdadeiro que soubera antecipadamente
que o novo Presidente, Bacharel Jos Joaquim Machado de
Oliveira, estava prestes a chegar para substituir ao
exonerado Doutor Joo Lopes da Silva Couto. Tambm tinha
sido informado, por comunicado de meu Regimento, que
se tratava de inteligente e mui ilustrada personalidade com
anteriores passagens pelos Governos das Provncias do Rio
Grande do Sul, Par, Alagoas e Santa Catarina.
Enquanto me apressava no cumprimento da ordem
recebida e j me achava indo com cavalos na direo da
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localidade de Pima, assaltavam-me pensamentos
agourentos de permeio com o justo temor de que to insigne
autoridade se tivesse feito vtima de algum nefando
naufrgio ou coisa parecida. Mas logo espantava to
pregoentas conjecturas por no me terem chegado notcias
nem avisos sobre a ocorrncia de acidentes martimos
porventura havidos em recentes dias nas costas da
Provncia.
Foi desse modo, com a mente confusa, procurando
atinar com os reais motivos daquele chamado, que ia
vencendo no lombo da montaria as cinco lguas de distncia
que comunicam a vila de Pima de Itapemirim.
Em minha companhia cavalgava o alferes Anselmo,
velho e experiente trilheiro das estradas que vazam as matas
costeiras do norte e do sul do rio Itapemirim, empunhando
o archote que designava o caminho a percorrer, atraindo,
com seu facho, mirades de pirilampos que respingavam
nossas caras.
Ao termos vila de Pima, povoao de ordinrio
pacata, rompia a noite pesada o alarido de vozes e canes
sopradas pelo vento sudeste, oriundas das palhoas sitas
na outra parte do rio. Ditas palhoas, erguidas naquele
esturio, serviam de valhacouto para vendilhes e
traficantes de escravos, bbedos e mulheres dissolutas; o
vozerio partia dessa chusma, engrossada, naquela noite,
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como ao depois viemos a saber, pela barulhenta presena
de um bando de marujos recm desembarcados em terra.
No foi difcil localizar a casa que alojava o Presidente
Oliveira. Consoante supus, estava ele com o velho Miguel
Martinez, antigo morador do lugar, natural da Espanha e
que se comprazia em albergar todos os viandantes que ali
pernoitavam.
A casa, uma das poucas cobertas de telha na localidade,
deitava fundos para a praia invisvel na noite, somente
pressentida pelo marulhar das ondas e pelo acre cheiro de
maresia.
Quando bati porta, bradando o habitual de casa,
Martinez assomou janela, at ento trancada, por certo
para evitar o enxame de pernilongos que esvoaavam do
lado de fora.
Ao avistar-me, exclamou no seu linguajar que
misturava castelhano com portugus: Buenas noches,
Major. Ha venido a tiempo. Acrquese luego.
Escutei-o em seguida dizer para algum no lado de
dentro da casa: Es venido el major Marcelino a quien
vosmec se queda a esperar.

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II desastroso imprevisto de viagem

Sendo-me dado acesso casa, deparei dentro nela,
assentado num banco de pau mal talhado, a pessoa do
senhor Presidente Oliveira.
luz tremuliente do candeeiro pareceu-me de pouca
estatura; trajava fato escuro, trazia pince-nez acavalado
no nariz e no escondia no semblante certo aspecto de
cansao. Ao dirigir-me a palavra f-lo de forma calma,
dizendo: Bem-vindo, major. Aguardava apreensivo sua
chegada. Se j no foi agradvel a viagem por mar, com
muitssimos e lamentveis dissabores, muito menos
agradvel seria o restar nesta localidade por prazo
desnecessrio. Mas to logo assim falou, pronto ressalvou,
homenageando o hospedeiro: Descontada, naturalmente,
a honrosa hospitalidade a mim dispensada pelo senhor
Martinez. Contudo, maiores encargos me aguardam na
capital da Provncia aonde quero ir ter com sua ajuda, Major.
E o mais prontamente que pudermos.
De minha parte declarei-me estar apto a seguir suas
ordens como manda o regulamento militar. Aprazou-se,
ento, a partida para o dia seguinte ao depois que fossem
trazidos para terra os pertences que o senhor Presidente
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deixara a bordo do brigue Vinte e Nove de Maio, fundeado
na enseada de Pima.
Dito fundeamento, fruto de desastroso imprevisto de
viagem, foi a causa da paragem do senhor Presidente
naquele povoado, conforme relato de que me fez sabedor,
acerca do qual chegou a escrever uma memria e que o
seguinte este: o Presidente procedia do Rio de Janeiro de
onde largou no dia 17 de setembro a bordo do brigue,
naquele ano da graa de 1840. Poderia ter escolhido duas
ou trs embarcaes que tambm estavam de partida para
a Provncia mas deliberou pelo Vinte e Nove de Maio por
carecer de mais tempo para arrumar a viagem. Inspirado
pelo meu mau fado, major - no se cansou de repetir.
III uma formidvel desventura

Como sabeis, o ms de setembro prenuncia, ao longo
da Provncia do Esprito Santo, a aproximao do vero: os
dias so claros e sobeja o sol; predomina nessa poca o
vento soprado do Quadrante NE e o mar se presta boa e
fiel navegao.
Apesar disso, a viagem do brigue Vinte e Nove de Maio
correu enfadonha e cheia de percalos, tendo o senhor
Presidente atribudo as ocorrncias incria da tripulao:
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Uns ignorantes e estpidos, meu caro Major. Adivinhasse
eu e no me teria alado a bordo dessa maldita escuna. O
mestre da embarcao era experiente mas, cercado pela
gota, nenhuma voz poderosa tinha sobre a marujada; o
contramestre, de nome Simo, debochado e obeso,
atendendo pelo apodo de Boncarneiro (que creio tratar-se
de corruptela da palavra Bucaneiro), revelou-se, a todo
tempo, incompetente e cnico para ocupar a imediatice do
comando. Uma desventura, meu caro Major, uma formidvel
desventura!
O presidente estava nimiamente aborrecido. Depois de
reflexionar alguns instantes, prosseguiu: A meio da viagem,
pendurado no mastro grande do barco qual imenso
chimpanz, berra o maldito contramestre que j se divisava
terra. Esta notcia tirou-me ao beliche abafado, com a
esperana de ver acabar viagem to montona. Pois eram
falsas as alvssaras!
Boncarneiro, no sei se por ignorncia ou intencional
perversidade, confundiu, na madrugada nevoenta, a linha
das nuvens com a silhueta das montanhas. Bastou o sol se
firmar no horizonte para se desfazer o equvoco idiota. E
oua, Major: isso foi apenas duas semanas depois de termos
zarpado do porto do Rio de Janeiro! Portanto, o pior ainda
restava por vir, como verdadeiramente veio.
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Impelida por ventos benfazejos, a embarcao se
abeirou da baa de Vitria e, ao amanhecer do dia 4 de
outubro, avistou-se claramente terra da Capitania que no
se pde desfazer em vapores como a anterior porque a
fixaram os olhos prticos do mestre da embarcao. J
defronte ao Monte Moreno, vendo-se a rebentao da baa
e, quando todos se aprestavam para a manobra de
singradura conveniente, eis que escasseia o vento nesse
momento precioso e oportuno. Cumulando os maus fados,
uma aragem pouco favorvel soprou de bombordo e nos
impeliu de volta ao mar, praguejando do vento, barra, navio
e contramestre.
Nessa desdita, desvaneceram-se de vez nossos longes
de esperanas de chegar a porto. Foi quando, por desgraa
de acrscimo, despencaram convs abaixo ambos os
mastarus com velas e cordoalhas que o estpido
contramestre, mais apurado em descobrir terras vaporosas
do que em desempenhar seus deveres, deixou afrouxar-se,
desdenhando de os reapertar como era de sua obrigao e
encargo.
Nesse desmantelamento que nem sequer poupou, como
sinal de mau pressgio, a cabea de proa do brigue,
decepada e lanada ao mar por um troo do mastaru
partido, bordejamos a costa com decaimento para o Sul.
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Finalmente, ganhamos esta enseada de Pima, onde
fundeamos e ora me encontro, tendo o grato prazer de
conhecer vosmec.
Havendo o senhor Presidente finalizado com essas
palavras sua exposio, o nosso hospedeiro fez servir aos
presentes uma caneca de bom e amargoso caf que a todos
muito reconfortou.
Aps a ingesto da bebida o Presidente ergueu-se e,
cerimoniosamente pedindo licena, recolheu-se ao leito em
cmodo que lhe tinha sido destinado, deixando a mim e ao
alferes Anselmo entregues exuberante loquacidade do
dono da casa.


IV essas reminiscncias eram ditas em alto riso

No se revelou, todavia, fastidioso o pedao de noite
em que o velho Martinez nos ocupou a ateno, discorrendo
sobre os episdios extraordinrios de sua atribulada
existncia. E to pitorescos e incomuns me pareceram e
to dignos de nota que no resisto vontade de v-los
relatados neste manuscrito, embora de modo mais simples
e conciso do que a verso original.
E principio por dizer que Miguel Martinez era um
homem crescido em idade mas de natural alegre, ostentando
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ainda notvel vigor fsico que punha a servio de seu
variadssimo labor pois tanto se dedicava s fainas da pesca
como s penosas tarefas da lavoura.
Mas no faltavam vozes que dele diziam tratar-se de
criatura ociosa, recolhido traficante de escravos que
aumentara sua bolsa e cobrira de telhas sua casa com os
gananciosos lucros do comrcio de negros sem diferena
do clandestino ou do regular.
Gesticulativo e loquaz, narrava seus numerosssimos
casos com abundantssimas palavras e tanto maior
disposio quanto mais ia ingerindo grossos goles de
cachaa de permeio com suco de limo espremido
diretamente na boca cheia de aguardente. Es diurtico,
aquiece el alma e dasapierta el mijo - dizia, dando estalos
com a lngua.
Contou-nos que tinha sido ele o hospedeiro do prncipe
austraco Maximiliano cujo pernoitou na vila de Pima no
ano de 1816 a caminho de Vitria. E se deliciava com o
embaraoso engano que cometera confundindo o prncipe
com um mercador ingls.
Filho de aoriano e de me andaluza, Miguel nasceu
no Poo Real de Espanha onde o pai servia de estribeiro ao
rei.
Este nascimento coincidiu, em madrugada e dia, com
o da Infanta Carlota Joaquina, que no era outra seno a
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que depois seria rainha de Portugal pelo contraimento de
npcias com o prncipe D. Joo. A particularidade dessa
coincidncia marcou para sempre a vida do espanhol sendo
causa e razo de sua vinda para a Provncia do Esprito
Santo, como ao depois vereis.
Narrou-nos Miguel que nos idos da infncia pegou-se
de folgas e folias prprias da idade com a princesa Carlota
Joaquina, a qual costumava ir ter s estrebarias do Pao
para cavalgar as animlias que o pai de Martinez arreava.
To azadas ocasies terminaram juntando de muito perto
os dois jovens na praticagem de mtuos escondimentos
que se gravaram na lembrana do velho Martinez e o faziam
gabar-se gorgulhosamente de ter sido o primeiro macho
que viu as partes pudendas, e ainda anjas, da princesa.
Essas reminiscncias eram ditas em largos risos, por
seguro recordando o privilgio dessa sua fortuna antes que
lhe viessem os maus dias se mudando tudo no comeo de
tamanha desdita como o tempo se encarregou de mostrar e
logo sabereis.


V vim dar a conocer el hijo al padre

Quando Carlota Joaquina consorciou-se com o prncipe
regente D. Joo, a famlia de Martinez partiu para Portugal
no squito de criados da nubente na forma do costume.
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As circunstncias que marcaram as ligaes de Miguel
com a princesa fizeram dele, ento vioso mancebo, um
dos muitos serviais de quem se socorria Carlota Joaquina
para aplacar seus apetites carnais nos descaminhos de
conduta mals que faz corar os homens de bem e ofende a
histria.
Mui nobre mister, pero mui caro, reconhecia
judiciosamente nosso hospedeiro rememorando as funestas
consequncias cujo veio a padecer desses agasalhos
amorosos, e, sobretudo, por causa das rixas com o
Ramalho. Este era o conhecido estribeiro da princesa tido
e mantido como um de seus cameiros favoritos e que dizia
ser o pai do infante D. Miguel, irmo do prncipe D. Pedro,
futuro imperador do Brasil. Sem contar outras vozes, mais
qualificadas, que davam essa paternidade ao Marqus de
Marialva, Dom Pedro de Menezes.
O velho Martinez tinha mui diferente verso de to
controvertida quo desonrosa querela: non fu nem uno
nem el outro, pero si este siervo que vos sierve como servi
a ella. Pues el nino parido non hubo de apelidar-se Miguel
como el padre?
E para nossos ouvidos curiosos confessava Martinez
haver entrado nesses conhecimentos atravs da prpria
Carlota Joaquina em melindrosa e peculiar situao por
ele vivida.
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Pois sucedeu que no se dispondo a satisfazer
princesa, em dia de ardentes desejos, preferindo doar-se
aos mais cobiados ardores de uma aia lou que tambm
vivia no Pao, tamanha afronta acabou sendo de muitos
conhecida, disseminada nos longes e nos pertos e sem
circunspeco por aquela mesma que mereceu os regalos
do espanhol. A divulgao desta inconfidncia fez explodir
a ira de Carlota Joaquina que, sabedora disso, tomou-a
como insolncia e desmesurado insulto, valendo a Martinez
a pena de expulso do Reino.
Desse modo banido, Miguel reentrou nas terras ptrias
de Espanha onde assentou praa nos exrcitos de Carlos
IV. E, tendo naquele tempo estalado a guerra entre as duas
naes ibricas, julgou chegada sua hora de vingana, indo
a pelejar os portugueses, movido por dobrado furor, parte
nascido do sangue espanhol e parte do desejo de desforra
contra Carlota Joaquina.
Desgraadamente, mui pouco durou esse momento de
vindita. Malgrado a vitoriosa campanha de seus
compatriotas, Miguel Martinez restou abatido na peleja de
Campo Maior, tendo sido alvo de grossa carga de chumbo
que se encravou na parte cheia da coxa. Neste triste estado,
roto e ferido, deixou-se apanhar por mos lusitanas sendo
novamente conduzido para Portugal.
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Conhecendo Carlota Joaquina a infortunada sorte do
espanhol, dela no se apiedou, antes lhe cravou mais fundo
os dedos infortunosos: f-lo prisioneiro nas enxovias, onde
Martinez purgou suas chagas de guerra e maldisse sua triste
desdita.
E, conforme ele recordava, mal se tinham passado
algumas semanas desta captura, j estando pensado bom
pedao da ferida que se virou em funda cicatriz para o resto
da vida, Miguel foi visitado de inopino por sua algoz.
Apresentou-se ela debaixo de grande encapuamento
e envolta em pardo manto. Aparentava ento, como
relembrava Miguel, o ventre prenhe e redondo que exps
desnudo ao prisioneiro, pronunciando na penumbra da
masmorra essas eloquentes palavras que no podiam ser
nascidas da mentira: Vim dar a conocer el hijo ao padre. Y
se calhar parir varo hei de cuidar que tenga el mismo
nombre del padre pois h de llamar-se Miguel.
Depois de assim falar, ali mesmo naquele lugar imundo
tiveram-se mais uma vez como macho e fmea, numa
increible fornicacion, nas palavras do espanhol.
Saciadas suas redondas carnes, a desconcertante
criatura saiu como entrou, encapuada e cheia,
abandonando o prisioneiro na mais cruel das prostraes,
sem lhe haver concedido a graa da clemncia.
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VI desatou a boca da alma

Foram mister alguns anos de pacincia e espera antes
que o perdo chegasse, finalizando to prolongado cativeiro.
A ordem de soltura apontou com a invaso de Portugal
pelas tropas de Napoleo e veio junta com a do
embarcamento de Miguel para a Colnia, enfiado a trouxe-
mouxe na criadagem de Carlota Joaquina posta, depois, a
seu servio no palcio de Mata Porcos, na cidade do Rio de
Janeiro.
Da em diante no lhe correram os dias nem piores
nem melhores, tanto porque, naquele pao, deparava-se
tambm o Ramalho, cameiro fiel da soberana, zeloso da
fama de haver gerado nas famlicas entranhas o prncipe
D. Miguel, como j se disse antes neste manuscrito.
Mas os negros dedos do destino cosiam e entralhavam
para Miguel Martinez novas provaes.
Com assaz frequncia, o prncipe D. Miguel ia a visitar
a me em Mata Porcos fazendo inevitvel o surgimento de
cimes atrozes entre Martinez e Ramalho, ambos
incontveis nas midas atenes ao prncipe, sempre que a
eles se dava azo para fugazes desvelos pelos motivos que
cada um dos dois tinha, sendo pblicos os de Ramalho e
escondidos os de Miguel.
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Seguiram as coisas nesse estado de dio instalado mas
sem maiores revezes at os derradeiros dias do ano da graa
de 1812, quando se descontiveram Ramalho e Martinez
em furibundo alvoroo engrossado de injuriosos
improprios.
No descontrole dessa altercncia, para mal maior e
pior de seus pecados, Miguel Martinez desatou a boca da
alma e aproveitando chula cano a qual corria Lisboa, de
todos sabida e por todos cantada, publicou, desvairado, o
terrvel segredo tanto tempo cravado no corao, proferindo
essas palavras cheias de dio:

Nem de Pedro, nem de Joo
E mui menos do Ramalho.
Pela greta da infiel
Emprenhei o nino Miguel.

Como revide desta incontida e tresloucada
imprudncia, viu-se Miguel vitimado, no dia seguinte, por
brutal agresso partida de dois mulatos capoeiras que sobre
ele desabaram, deixando-o derreado no solo como se partido
e modo seu inteiro esqueleto.
No lhe bastaram, para o recobro das foras, oito longas
semanas de padecimentos e salmoura.
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Passados esses mortios dias, inda trpego e mal se
sustendo no firme das pernas, foi ter presena do
Intendente de Polcia de nome Paulo Fernandes Viana.
Movia-o o desejo de apresentar queixa contra o Ramalho,
ao qual Miguel atribua a urdidura da sova que atrozmente
o abatera.
Revelando pormenores ignorados pelo espanhol, o
Intendente de Polcia desfez, sem mais contendas ou
disputas, as pretendidas intenes do queixoso, dizendo-
lhe que estavam, por trs da vil agresso, o dedo vingativo
e o dio implacvel de Carlota Joaquina, ferida cruamente
pelos ditos chistosos de Miguel. E, de acrscimo deu-lhe
ainda o providencial aconselhamento para que partisse do
Rio de Janeiro e se pusesse a salvo de outras e piores
vexaes. Como lugar de refgio indicou as seguras terras
da Capitania como era ento conhecido o Esprito Santo.
Como ajutrio o Intendente se disps a muni-lo de carta
de recomendao endereada ao Governador Alberto Rubim
de cujo era amigo e que por certo se desvelaria em o atender
no que fosse necessrio para suavizar esse novo tempo de
exlio em sua vida.
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VII nesta vila, encalhou a viver

Dessa forma, na companhia de algumas famlias
espanholas chegadas num bergantim de nome Santo
Agostinho Palafox, Miguel Martinez veio ter Capitania,
indo primeiramente se alojar com esses colonos na fazenda
do branco casado Joo Felipe Calmon, sita defronte da
povoao de Linhares, na margem sul do Rio Doce.
Segundo informou-nos, tinha a fazenda, denominada
Bom Jardim, engenho de acar, fbrica de farinha e olaria
onde se faziam famosa telha e tijolo, alm de frteis lavouras
a salvo do estrago das formigas to encontradias nas
bandas do sul.
Ali Miguel demorou um naco de tempo, encarregado
de manter a vigilncia contra os insultos dos gentios Cuits,
vulgarmente chamados botocudos.
Desses passados dias, guardou o gibo de couro grosso
que servia de peitoril e escudo contra as terrveis setas do
gentio. O gibo era o mesmo mantido pendurado na sala
de sua casa, juntamente com a carapaa de uma
descomunal tartaruga.
Da fazenda Bom Jardim, contou o espanhol que desceu
pela costa trilhando a estrada guarnecida com quartis de
pedestres, ganhando Vitria.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Na capital da Capitania muito lhe aproveitaram, junto
ao Governador Rubim, as valiosas palavras da carta de
recomendao do Intendente Paulo Viana. Recebeu, por tal
ajuda e proteo, o posto de inspetor da recm-constituda
colnia de Santo Agostinho, fundada com casais aorianos
trazidos do Rio de Janeiro.
Nasceu da o aprendizado de Miguel nas artes da
plantao da mamona e da criao do bicho da seda at
que mi ardiente sangre, como se justificou, envolveu-o
com a mulher de um dos colonos, obrigando ambos a
abandonar a colnia numa esbaforida retirada para porem
cobro vida.
Da localidade de Santo Agostinho, arrostando toda
espcie de tropeos, o casal bateu em fuga para a fazenda
de Araatiba, sita margem esquerda do rio Jucu. Nela,
teve indormido pernoite, depois de errar durante vrios dias
por tortuosos caminhos.
No dia seguinte, deixando para trs a portentosa
fazenda cujos imensos canaviais e casa assobradada se
gravaram vividamente na memria de Miguel, e viajando
numa instvel piroga, o casal desceu as barrentas guas
do rio Jucu at alcanar o esturio no ponto onde fica a
estao da Barra.
Nesse local, em montarias ali contratadas, maquinaram
ambos o plano de seguirem com destino corte pela estrada
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
geral. Na localidade de Pima, porm, estando grvida a
mulher, conheceu ela as dores inesperadas da delivrance.
Por mal das febres contradas veio a enfermar com
gravidade, perecendo logo depois, lanando sangue pelas
partes com grande cpia.
O espanhol desistiu de continuar a fuga planejada e
deliberou se estabelecer para sempre na povoao de Pima.
Nesta vila, encalhou a viver, entrando os anos da velhice
amancebado com mulher forra e parda.
Neste ponto da conversa, tendo demonstrado ao meu
hospedeiro o interesse em me recolher, fomos conduzidos,
eu e o alferes Anselmo, que pacientemente tinha
permanecido ao meu lado, aos catres reservados para nosso
pernoite.
Findou, desta maneira, arrematada com as narrativas
de Martinez, a noite em que travei conhecimento com a
pessoa do novo Presidente da Provncia ao qual o destino
me colocou a seu servio como dito antes e melhor vereis
no que se segue narrado.


VIII o brigue enfunava velas

No outro dia samos da casa do velho Martinez pouco
antes das dez horas da manh. Apesar do sol quente e forte,
o vento sudeste atenuava pela metade o calor.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
O senhor Presidente tinha-me requisitado para ir ter
praia na sua companhia com o propsito de recolher de
bordo do brigue, fundeado ao largo da enseada, o ba de
viagem contendo os seus pertences. Conforme me deu
participao, havia concertado com o mestre da embarcao
aquele horrio para esse mister.
Na praia, uma canoa estava sendo empurrada para o
mar sobre rolios troncos de madeira quando percebemos,
com indescritvel aturdimento, que o brigue enfunava velas
e se fazia ao largo.
Olhando para o senhor Presidente pude notar sua lvida
face de mortfero dio, no logrando ele conter uma
expresso de frreo desgosto: Filhos de uma gua parida.
Mandam-se ao mar e me deixam c em terra sem bagagem
e sem fato para a posse no Governo.
Enquanto assim falava voltou-se para mim, que via
ficarem agravadas as desventuras de to ilustre viajante
naquela desditosa jornada rumo ao governo da Provncia,
proferindo estas palavras peremptrias: Fique inteirado,
Major, que doravante me so de suma importncia seus
prstimos militares os quais adjudico em regime de
confiana pessoal, fazendo-o meu ordenana. E lhe
recomendo dar incansvel encalo aos moleques que me
subtraram o meu trem de viagem.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Havendo deliberado com firme determinao sobre meu
requisitamento, o senhor Presidente acrescentou, com no
menos indominada ira: Com os demnios, que no fique
sem reparao este agravo do qual estou sendo vtima. E
assim se assentou naquele momento.
Como vim a saber depois, incluam-se na sua bagagem
livros de estimada leitura, preciosas obras de Rousseau e
Voltaire, havidas a peso de ouro. Delas dizia o senhor
Presidente:
Trata-se de clssicos franceses, Major, clssicos
franceses, que me vieram especialmente da Europa e Deus
sabe a que duras economias.


IX conhecido antro de vendilhes e marafonas

O lastimvel incidente abateu sumamente o Presidente
que para cousa alguma achou nimo naquele dia, ficando
combinada para a manh seguinte a partida da povoao
de Pima.
Dada essa deliberao pude me valer da parte da tarde,
no cumprimento das ordens recebidas, para as primeiras
averiguaes que julgava propcias serem feitas no povoado
de Pima, tendo por objeto o brigue Vinte e Nove de Maio e
sua tripulagem.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
A sbita partida da embarcao, contrariando o
acordado entre o mestre do navio e o senhor Presidente,
punha-me confusos o esprito e a mente.
Estas reflexes me levaram a pedir o auxlio do alferes
Anselmo cujo destaquei para me prestar ajuda, vasculhando
os stios nos quais andaram os marujos do brigue, ou
algures onde houvesse sinais de sua passagem, inquirindo
as pessoas com as quais eles privaram e folgaram.
Dei recomendao especial para que o dito alferes
percorresse as palhoas da margem esquerda da barra do
rio Pima, conhecido antro de vendilhes e marafonas,
obrando com zelo e inteligncia para tirar o maior proveito
das perguntas que fizesse; e do que visse e ouvisse me
prestasse relato por inteiro.
Obrou o alferes com tal diligncia nessa atividade que,
ao cair da noite, regalou-me com extenso contedo de boas
novas as quais me foram de muita validade para indormida
meditao.
Todavia, s os posteriores sucessos, que lereis no
seguimento deste relato, puderam trazer luz para o
desvendamento completo dos acontecimentos.


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X as fugentes velas de uma embarcao

A povoao de Pima comunica com a vila de Benevente
na distncia de duas lguas que foram vencidas a cavalo
na manh do dia seguinte.
Durante esse percurso o senhor Presidente pouco falou,
sendo suposto atribuir esse silncio sua m disposio
em razo dos deplorveis aborrecimentos vividos naqueles
ltimos dias. Nas poucas ocasies em que se dignou me
dirigir a palavra foi para inquirir das cousas que mais lhe
feriam a ateno durante nossa jornada.
medida que nos aproximvamos da vila de Benevente,
distinguiam-se, de partes em partes, stios frutferos e roas
de boa feitura, eretas umas em terrenos contnuos, e outras
em separado. Neles se praticava a lavoura de subsistncia
apesar dos estragos causados pela formiga sava de
prodigiosa reproduo e daninho trabalho.
Uma plantao de florescente caf, ocupando vasta
rea, provocou admirao no senhor Presidente. Mas como
eu no lhe soubesse designar o nome do proprietrio, meu
ilustre acompanhante recolheu-se novamente ao mais
taciturno emudecimento do qual havia sado
momentaneamente.
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Para entrar na vila de Benevente, procedente do Sul,
tem o viandante de transpor em canoa o rio que d nome
ao local por ser desprovido de ponte a qual seria de muita
comodidade dos povos. A vila fica a montante da barra desse
rio e quando chegamos notava-se aprecivel movimento de
sumacas e canoas.
Nossa permanncia foi curta, tendo sido porm o
senhor Presidente acolhido de condigna forma pela Cmara
e pelas pessoas mais principais do lugar.
No extinto colgio dos jesutas, construdo numa
elevao de onde a vista domina o mar, e ao presente
convertido igreja paroquial, seu estado de runa causou m
impresso ao senhor Presidente. O proco aproveitou-se
dessa vantagem e requereu os favores do errio pblico
para restaurar paredes e tetos. O requerimento foi feito
oralmente tendo o senhor Presidente prometido apreciar o
requerido to logo assumisse o governo da Provncia. Outro
requerimento foi o de lavradores num pedido de socorro
para a exterminao dos flagelos das formigas que com sua
voracidade esterilizam os terrenos para a boa lavoura.
Mesmo ficando tempo assaz curto nessa vila de
Benevente procurei informar-me do brigue Vinte e Nove de
Maio.
Deram-me novas, porm de pouca valncia, dizendo
alguns pescadores ter lobrigado as fugentes velas de uma
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
embarcao rumando para o Norte, na manh do dia
anterior. Nada suficiente pude conseguir, alm disso. Melhor
sorte me esperava na vila de Guarapari, como direi.
XI imensos gados que enchiam o dia com seus mugi-
dos

Bem mais demorada foi a marcha entre a vila de
Benevente e a de Guarapari, pela razo da maior distncia
dos caminhos e pelos infindveis obstculos defrontados
nesse trecho consistindo em pequenos riachos, altas riban-
ceiras, pedaos arenosos de praia alagados pelo mar, vari-
adas colinas e brejos secos e midos. A jornada torna-se,
portanto, irregular e os homens e animlias vtimas natu-
rais da fadiga.
Quando chegamos estao de Meape, lugarejo de
pescadores voltado para o Sul e banhado por um mar for-
temente azul, havia passado o meio-dia.
Apesar da fome e do sol mortificante que caa sobre
nossas cabeas fazendo o suor pingar em gotas, no quis o
senhor Presidente atalhar a marcha naquele stio, man-
dando que se seguisse em frente; da deixar-se o povoado
direita para se subir por uma picada galgando o morro co-
berto de vegetao rasteira, sito por detrs da povoao de
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Meape, alcanando-se, distncia de meia lgua, a casa
do alferes Pedro Joo, o gaiteiro.
Essa casa, assentada na colina beira-mar, permitia
descortinar a mais aprazvel vista da regio.
O alferes Pedro Joo era um antigo marinheiro vertido
em lavrador, tendo cultivado uma boa capinada de terra
roda de sua habitao onde plantou a cana e a mandioca
extraindo dessas lavouras excelente aguardente e farinha de
boa qualidade. Num grande cercado de muito bom pasto cri-
ava imensos gados que enchiam o dia com seus mugidos.
Esse homem laborioso e feliz recebeu-nos amavelmente
e com extrema naturalidade. S me lembro de haver nota-
do sinais de inquietao em seu semblante quando o se-
nhor Presidente se aproximou de um pitoresco papagaio
gritador, empoleirado numa armao de madeira no beiral
da casa, debaixo de um telheiro de palha. Tendo o papa-
gaio com assaz estridncia e nitidez esganiado o nome
NICO, berrando-o aos quatro ventos, interessou-se o Presi-
dente por conhecer a pessoa que por essa graa atendia.
Ao que o alferes, no ocultando visvel embarao, explicou
que no era ningum, mas um antigo boi de estimao,
perecido recentissimamente, cujo nome o papagaio apren-
deu a falar por ouvir chamar o animal por essa forma. O
nome que a ave assim gritava era, pois, o do boi morto, na
explicao dada.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
O alferes Pedro Joo deu tambm informao de ter
lampejado, no dia anterior, as velas de um brigue navegan-
do na direo da vila de Guarapari, segundo foi esse o seu
entendimento do alto do posto em que fez esta observao
e que era sua casa naquela colina beira-mar.
Esta notcia me encheu a vontade de logo partir para a
vila de Guarapari na esperana de alcanar a fugidia em-
barcao que nossa dianteira seguia ou de, pelo menos,
encurtar a distncia que dela nos separava. Mas tive de
refrear tal anelo, ainda que intimamente contrafeito, por
haver o Presidente ordenado o contrrio, isto , o adiamen-
to da viagem para o dia seguinte.
Conformei-me ento em ver desperdiar valiosas ho-
ras nesse empatamento desnecessrio, impedido de avan-
ar na perseguio ao brigue e, por ademais, condenado a
tolerar, com semblante ameno, a tediosa exibio de gaita
com que nos quis alegrar o alferes aps a janta.
Consistiu esta, primeiramente, numa tigela de gradas
e redondas tanajuras fritas cujas foram polidamente recu-
sadas pelo Presidente, explicando: Tenho por hbito pri-
var-me de alimentos estranhos ao meu paladar, prevenin-
do os dissabores de incmodos digestivos.
Foi-nos servida ento uma suculenta sopa de tartaru-
ga, espcie abundantssima na regio que o senhor Presi-
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dente aceitou de bom grado, dela se repastando com tal
disposio que me causou surpresa.
E to agradavelmente lhe soube ao paladar que me
encarregou de pedir a receita mulher do alferes que se
derramou em satisfao em poder atender ao ilustre co-
mensal.
Quanto exibio de gaita que se seguiu ao jantar
teve ela o dom apenas de conseguir enfadar-me quase ao
limite da indelicadeza e apressar o desejo de ver terminar
aquele pernoite inoportuno e retardativo.


XII dois marinheiros chegados do alto

Logo que brotou o dia, apresentamos as despedidas ao
alferes e partimos no rumo da vila de Guarapari.
O alferes esmerou-se em desculpas, imensamente
molestado com a indisposio noturna que acometeu o se-
nhor Presidente, forado a se aliviar vrias vezes de umas
dores entricas convulsivas que mui o atormentaram e
quase o tiveram morto.
Nessas circunstncias, a noite mal dormida assaz o
abateu, tendo ele acordado naquela manh bastante deca-
do, com olhos pisados e fundos e a tez emaciada. Para seu
desconforto, os solavancos da montaria, no percurso para
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a vila de Guarapari, afligiram inda mais sua combalida
sade, levando-o a praguejar o tempo todo e a maldizer da
sorte. Foi a sopa, Major, a maldita sopa de tartaruga da
qual parece que me coube o caldo do casco. Livrei-me das
tanajuras mas me ensopei de um mal maior, que me fez em
fezes a noite inteira.
Acudiu-me dizer que o mal maior tinha sido a exibio
de gaita do alferes, mas calei-me, silenciando o meu pensar.
Na vila de Guarapari, que jaz margem direita da
embocadura do rio de igual nome, achou por bem o senhor
Presidente fazer momentnea pousada no colgio paroqui-
al construdo em elevado stio do qual se perlustrava toda a
povoao com suas ruas regulares e casas bem alinhadas.
Daquele alto, relanceando a barra e o brao de mar
que d entrada ao embarcadouro da vila, onde se notava
grande nmero de canoas de pesca, desenganei-me de todo:
do brigue Vinte e Nove de Maio nem proa nem popa, nem
mastros nem velas.
Mesmo assim, enquanto o senhor Presidente recobra-
va o nimo e aguardava lhe fosse subministrado um ch de
erva doce para panaceia dos seus incmodos, desci vila,
alegando o pretexto de ir ali encontrar alguns parentes.
Fui direto taberna localizada na boca da rua que d
acesso ao embarcadouro, lugar procurado por pescadores
e trapicheiros para se aprovisionarem de aguardente e
mantimentos. Uma tabuleta de madeira, sustida por argo-
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las azinhavradas, trazia inscrito o seguinte nome, em
caracteres negros: Taverna AREA BRANCA.
Naquele reduto de embarcadios no qual minha pre-
sena, em figurino militar, causava geral constrangimento,
perguntei ao taverneiro cujo conhecia pessoalmente: Diga
l que novas me ds de estranhos nestas bandas entre hoje
e a data de anteontem?
O taverneiro, um pescador que largou a vida do mar para
se dar ao comrcio, no se fez de rogado: Vosmec, meu
comandante, at que adivinha pois antontem arribaram aqui
dois marinheiros chegados do alto. Gente nunca vista neste
lugar, sendo unzinho mais novato e o outro, assim assim
mais gasto de idade e mais grandalho. Chegaram num bar-
quinho que largaram preso nos ferros do trapiche e carrega-
ram charque e farinha, pagando em moeda.
Como insisti fazendo outras perguntas, ouvi do
taverneiro esta fala esquisita e curiosssima: O homem mais
velho pediu um parte para saber se aqui na vila tinha
mestre-escola de bom saber.
Ocultando a imensido da surpresa que esta informa-
o me causava, quis ouvir a resposta dada pelo taverneiro
cujo me informou que disse o verdadeiro, sabido das gen-
tes, isto , que o nico lente que d as aulas nesta vila o
professor Netinho mais chegado mania de criar galinha
p duro do que pr tento nas artes do seu ofcio.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Certo de que era tudo que podia aproveitar da boca
daquele informante, dele me despedi, partindo ao encontro
do senhor Presidente.
Enquanto cavalgava morro acima na direo do col-
gio paroquial, acudiam-me as palavras ouvidas ao
taverneiro, impondo-se com estranheza em meu pensar:
... pediu um parte para saber se na vila tinha mestre-
escola de bom saber.


XIII resolvi manter em mudo segredo

Defronte da igreja, o Presidente j se postava a cavalo
pronto para a partida. Tinha acabado de acolher uma re-
presentao da cmara em suplicncia do socorro do Go-
verno Provincial para formar patrulha capaz de entrar na-
quele serto a dar combate aos negros aquilombados s
margens do rio Engenho Velho donde acometiam os lavra-
dores semeando o desassossego com suas tropelias e es-
tragos.
Via-se que o ch de erva doce tinha-lhe trazido as
melhoras pois exibia o semblante ameno e repousado. Ao
me avistar dirigiu-me estas palavras: J lhe tinha deixado
recado, Major, para o caso de possvel desencontro.
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Roguei-lhe desculpas pelo atraso involuntrio sem con-
tudo nada adiantar das averiguaes feitas as quais resolvi
manter em mudo segredo at lograr o entendimento do seu
exato sentido. Cheguei em cuidar de fazer algum tipo de
comentrio com o alferes Anselmo que tinha permanecido
na igreja paroquial no me acompanhando Taverna mas
me contive dizendo para comigo caluda, boca, e assim
fiquei.
XIV uma moqueca de papa-terra

A partida da vila de Guarapari foi naquela manh que
era o dia 12 de agosto, depois de se transpor o rio em local
apropriado no bojo de grandes e seguras canoas.
Costa acima, a estrada segue o litoral at a barra do
rio Jucu na extenso de oito lguas. H ao longo desse
caminho diferentes lugares que do a viso cheia do Ocea-
no; noutros, a estrada foge para o interior sem contudo
distar grandemente do mar, cujo ronco acompanha o vian-
dante como um besouro.
Antecedente da estao de Jucu, onde chegamos s
cinco horas da tarde, descansamos no local denominado
Ponta da Fruta.
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Nessa localidade, habitada por pescadores pobretes
que passam a maior parte do tempo entregues ao cio, foi-
nos servida para o almoo uma moqueca de papa-terra,
peixe de cor avermelhada, assaz apetecvel e de prodigiosa
fartura no litoral da Provncia.
Causou-me conforto ver a fome galga do senhor Presi-
dente regalando-se com as largas postas do peixe, servido
fervente em panelas de barro e comido com fartas colhera-
das de piro que farinha de mandioca cozida em bom
tempero. Pude notar, desse modo, que ele se restabelecera
por completo dos malefcios produzidos pela sopa de tarta-
ruga que tanto estorvo lhe causara.
Diante desta constatao no contive o atrevimento
de inquirir: Com o devido respeito, senhor Presidente, a
vosmec no apetece que tambm seja anotada a receita
desta iguaria?
Fixando-me por alguns instantes com seus olhos pe-
netrantes, respondeu com firmeza: Acato a sugesto, ma-
jor. Proceda, porm, ao registro da receita para substituir a
outra, da sopa de tartaruga, da qual no quero levar nem a
lembrana. E tendo procedido anotao, sou tentado a
transcrever aqui, como fao, a receita da moqueca de papa-
terra conjuntamente com o inseparvel piro que a acom-
panha e tal como me foi ditada pela mulher que a prepa-
rou: escama e limpa o peixe cortando em postas, lavadas
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com limo. Corta coentro, cebolinha verde, cebola e toma-
te, mistura e faz uma cama no fundo da panela de barro;
ajunta sal, um pouco de urucum e de azeite doce e, em
cima desta cama, bota as postas bem arrumadinhas. Dei-
xa no fogo e chega mais tempero sem mexer as postas para
no desmanchar, balanando a panela para no pegar no
fundo at ferver. Na fervura o peixe vai soltando gua e,
enquanto ferve na panela, bota mais caldinho do tempero
em cima dele com colher de pau at ficar bem cozidinho e
macio.
O piro de farinha de mandioca feito tambm numa
panela de barro, adicionando-se a farinha no caldo da
moqueca, podendo ser preparado outro caldo com a cabe-
a ou com o rabo do peixe, juntando limo ou sal conforme
for de gosto e paladar, servindo-se o piro fervendo na pa-
nela como acompanhamento da moqueca. Peixe e piro
chegam fumegantes mesa, irradiando calor e predispon-
do ao apetite. E s quem provou sabe: o prazer da moqueca
comea pelos olhos.
XV a viso vaporosa do brigue

O perigo que oferece a passagem da barra do rio Jucu
com mar alta, tornando a travessia pouco fiel, aconselhou
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nosso pernoite no local. Assim, somente retomamos a via-
gem na manh do dia seguinte.
Enquanto cavalgvamos no rumo da Capital, assom-
brava-nos a imagem longnqua e pncara do Convento de
Nossa Senhora da Penha que sobressaa erecto na colina
perto do Monte Moreno.
Aproximava-se a metade do dia quando, finalmente,
pelo caminho da mata, contornando brejais e a nvia vege-
tao, defrontamos a baa do Esprito Santo, no lugar dito
Pedra dgua, o qual deriva seu nome do formato que essa
pedra representa que um grande rochedo escalvado cuja
arredondada coroa aflora na linha dgua.
Dessa paragem, atravessando-se a baa, tem-se a ma-
jestosa viso da boca da cidade de Vitria, destacando-se a
macia figura do Penedo, de um lado e, do oposto lado, os
muros do vetusto forte de So Joo; na linha dianteira dos
olhos, na outra banda da baa, assoma o portentoso morro
de Jucutuquara.
Como Pedra dgua estao de chegada obrigatria
dos viandantes que provm do Sul da Provncia h ali sem-
pre barcas para a travessia.
Tendo eu ordenado que o alferes Anselmo nos antece-
desse em marcha batida levando aviso da nossa breve che-
gada, deparamos, naquele lugar, com uma solene comitiva
de pessoas as mais principais todas com jeito de gosto e
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agrado, tendo frente o prprio Presidente Silva Couto,
que aguardava seu substituto. Dele nos veio a honra da
primeira fala, dirigida ao Presidente Oliveira: Apraz-me dar-
vos as boas vindas, Excelncia. Espervamos vossa chega-
da pela via martima quando me chegou aviso de que tnheis
escolhido o percurso pela Estrada Geral. Como fostes de
viagem?
A resposta do recm-chegado foi peremptria e eu lhe
conhecia as razes prximas e afastadas: Um mau fado,
Senhor Presidente, um mau fado. Posso considerar-me um
verdadeiro nufrago sobrevivente com a roupa do corpo,
dando graas ao bom Deus por chegar, enfim, so e salvo.
Mal ele assim se exprimiu, tive por devaneio, podendo
ser isso a efeito do dia quente de fortssimo sol, a viso
vaporosa do brigue Vinte e Nove de Maio impelido por
enfunadas velas adentrando mansamente a baa diante de
nossos narizes.
To inconveniente quo inoportuna miragem pouco
durou no meu sentido, logo se dissipando, felizmente, en-
quanto me soava aos ouvidos o restante da frase proferida
pelo Presidente Oliveira ... quanto ao ba de viagem hei de
reaver ao brigue mais cedo ou mais tarde e no me poupa-
rei para que nisso se ponham toda disposio e afinco.
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XVI com fiveles dourados e alas laterais

Passarei em silncio as demonstraes de jbilo
havidas na posse e recepo do Presidente no Governo da
Provncia debaixo de muitos vivas e aplausos e outras mui-
tas demonstraes de alegria; mencionarei somente seu
consternamento por ter de trajar a mesma roupa usada
durante vrios dias na viagem para a Provncia.
O dia seguinte ao da posse passou-se na publicao
das providncias de estilo comuns aos incios de um novo
governo. Nesse mesmo dia, despedi-me do bom alferes
Anselmo que retornou para a vila de Itapemirim onde era
aquartelado.
Conforme fora decidido na viagem, o senhor Presiden-te
oficiou meu requisitamento para os servios adjuntos sua
pessoa. E continuava firmemente agarrado ao propsito de
recuperar o trem de viagem que lhe fora subtrado, recu-
sando-se a d-lo por perdido, no abrindo mo de castigar
os culpados dessa condenvel ao.
Em virtude dessa teimosia afincada, no mao dos of-
cios que foram expedidos s diversas autoridades espalha-
das nos diferentes longes da Provncia, informando, nos
costumeiros conformes, a posse do novo governante, acres-
centou-se um outro sobre o brigue Vinte e Nove de Maio.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Consoante foi-me incumbida a redao desta corres-
pondncia, da qual conservei cpia, posso reproduzir o teor
das palavras endereadas ao geral conhecimento de dele-
gados e subdelegados, sendo o seguinte: Havendo o se-
nhor Presidente desta Provncia sido vtima de furto prati-
cado em sua bagagem pessoal, consistente num grande
ba de couro com fiveles dourados e alas laterais que se
supe jazer a bordo do brigue Vinte e Nove de Maio, ve-
nho prevenir a essa autoridade policial para que diligencie
no sentido de apurar sobre o paradeiro do mencionado bri-
gue e paradeiro de sua tripulagem com apuro maior do
mestre e contramestre. De tudo deve ser dado conhecimento
imediato ao Senhor Delegado de Polcia da Capital ou dire-
tamente a esta Presidncia sendo de palpitante necessida-
de e interesse que as informaes tenham carter sigiloso
para no prejudicar as providncias que cumprirem serem
adotadas. Assinado - Machado dOliveira - Presidente da
Provincia.


XVII importantssimo e intrigante pormenor

Bastaram alguns dias da expedio desse ofcio para
que chegasse s mos do senhor Presidente providencial
resposta subscrita pelo subdelegado da vila de Nova Almeida
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e datada de 25 de outubro de 1840, do contedo seguinte:
Ilmo. e Exmo. Senhor: Dou parte a Vossa Excelncia que
empreendendo diligncia nesta povoao, indagando das
pessoas do lugar e arredores, pude conhecer que em dias
passados, antes da augusta posse de Vossa Excelncia na
Presidncia desta Provncia, fundeou ao largo da barra do
rio dos Reis Magos, que banha esta vila, o brigue Vinte e
Nove de Maio; por no me encontrar presente, afastado
em diligncias expedidas para defesa e guarnio da povo-
ao e das gentes a ela vizinhas, ameaadas do gentio, como
ainda h pouco tempo, vista das casas, fizeram uma morte,
no testemunhei o fundeamento da nau nem presenciei a
chegada em terra, conforme me foi informado, de alguns
tripulados de bordo que nessa povoao se entregaram,
durante a noite, a toda sorte de estrepolias, de mistura
com gentes de baixo calo, fruto do excesso de beberagem.
Foi-me tambm dito que dentre os marujos, um deles,
grandalho e palreiro, buscou saber da casa e da pessoa
do mestre-escola as quais lhe foram designadas por quem
podia dar informao. No tendo tido nenhum outro escla-
recimento sobre o assunto, antes de ordenar o seguimento
de qualquer providncia, recomendou-me a cautela aguar-
dar ordem de V. Ex
a
., como passo a fazer. Deus guarde
Vossa Excelncia: Assinado: Francisco Moura Felisberto -
subdelegado de Nova Almeida.
56
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
A recepo deste ofcio provocou, por ordem do Presi-
dente, minha pronta partida para a vila de Nova Almeida o
que fiz, logo no dia seguinte, rumando a cavalo.
Enquanto cavalgava naquela direo, aguava minha
curiosidade a meno contida no ofcio do subdelegado so-
bre o interesse, demonstrado pela gente do brigue, em achar
a casa do mestre-escola da vila de Nova Almeida. Esta cir-
cunstncia havia se dado tambm na vila de Guarapari,
conforme antes relatado.
Semelhante coincidncia dilatava minha curiosidade
e me deixava ansioso por chegar depressa a destino a fim
de esclarecer este importantssimo e intrigante pormenor.


XVIII Possidnia, o que tens?

A vila de Nova Almeida dista de Vitria sete lguas.
Nela moram pescadores e agricultores que vivem em pa-
lhoas formando um casario sem grandeza alinhado perto
da praia que suja e estreita.
Por detrs dessas casas fica o morro onde sobressai o
imponente colgio que foi dos extintos jesutas e da invo-
cao dos Reis Magos o qual antigamente dava o nome ao
lugar.
57
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Defronte da vila, escorre o rio de turvas guas cor de
mate com barra de pouco fundo. O rio admite embarcaes
de oito palmos de calado, sendo contudo necessrio ir um
prtico dar-lhes entrada por causa dos bancos de areia
movedios que tem na enseada onde se acha um bom an-
coradouro bastante abrigado.
Enquanto me aproximava da vila onde o comrcio
nenhum, crescia nos meus ouvidos o aceso batuque de um
baile de congo. O som nascia de casacas, que so reco-
recos com cabeas entalhadas, e de tambores tocados por
um magote de gente, reunindo negros e mulatos. Os
tocadores ora ficavam parados, ora andavam de um lado
para o outro, sempre juntos, arrastando atrs deles uma
poro de pessoas que cabriolavam levantando a poeira do
cho. medida que assim tocavam emitiam seu canto re-
petido e montono que parecia no ter fim.
Com demasiado esforo pude entender, e apenas pela
metade, aquele cntico gritado e fanhoso que o vento leva-
va e que consistia para mim numa intrigante pergunta:
Possidnia, o que tens?. No me foi possvel, porm, ati-
nar com o restante da frase que se espichava no ar.
O meu advento inesperado em trajes milicianos diante
daquelas ingnuas criaturas fez calar-lhes a cantoria e o
silncio subitamente pesado e respeitoso s era rompido
pelo marulhar leve das guas na prainha prxima.
58
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Disse ao que vinha e prontamente estava na presena
do subdelegado, alcunhado Chico Felisberto, indivduo so-
lcito, de cor amarela, trazendo na enorme boca rasgada
fortes dentes pregados nela.
Sua pessoa no me conquistou a benevolncia. Aquela
criatura subserviente teve o dom de me irritar sem aparente
razo seno sua prpria aparncia. Confiei-lhe, sem perda
de tempo, o propsito de ir ter com o mestre-escola do lugar
no que fui atendido pelo subdelegado que me levou mora-
da do professor Antunes, que essa era sua graa.
No foi difcil chegar ao lugar, embora tivssemos de
galgar primeiramente uma encosta de duro cho argiloso
escavado por profundos sulcos causados pelas chuvas.
Dita encosta, bastante ngreme em certos trechos, fi-
cava por trs do casario miservel fronteiro prainha por
onde antes eu havia passado e onde o enfadonho batuque
do congo tinha recomeado.
Ao escutar novamente aquele baticum e cantoria, per-
guntei ao subdelegado sobre o preciso significado do que
estavam cantando.
Abrindo num sorriso sarcstico sua boca de grandalhos
dentes, explicou-me que na vspera da minha chegada uma
mulher, moradora no lugar, de nome Possidnia, dera pelo
sumio de um grande peru que trazia na engorda, tendo
em vo procurado a ave de casa em casa, muito se
lamuriando do seu desaparecimento.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
E depois dessa busca infrutfera, aos que indagavam o
motivo de sua consternao, vendo-a pesarosa e triste, aco-
tovelada janela de sua casa na viglia paciente da ave sumi-
da, dava como explicao a d que sentia pela falta do peru.
Foi o quanto bastou para que a banda de congo im-
provisasse a toada, interminavelmente repetida, cujo com-
pleto significado me escapava e que, no entanto, era o se-
guinte: Possidnia, o que tens? d do peru.
Enquanto me narrava esse episdio, continuvamos
subindo a ladeira que servia tambm de acesso para o ex-
tinto convento dos jesutas, construdo numa situao so-
branceira, donde era possvel, dilatando a vista, divisar o
magnfico panorama daquele territrio.
A casa do mestre-escola era a derradeira das poucas
naquele tabuleiro de morro, rente a uma lavoura de
abacaxizes no dizer do subdelegado Chico Felisberto.
medida que dela nos aproximvamos o subdelegado
confidenciou-me particularidades da vida reclusa do pro-
fessor Antunes, devotada aos livros e leitura.
Tratava-se de pessoa de larga sabena, habituada a
ler e declamar os poetas latinos com assaz desembarao,
embora seu mister consistisse apenasmente em dar as au-
las rgias. Como no lugar reinava a mais crassa ignorncia
e completa estultice, o professor era tido como criatura ex-
travagante e arredia.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Em sua companhia viveu uma gentia bastarda,
manceba e servial, de jeito maneiro, e que atendia pelo
esquisito nome de Esmeraldina Especiosa.
Essa mulher, que depois vim a conhecer, possua in-
crveis olhos verdes e demonstrava grande submisso ao
professor que contudo a destratava de forma rude, abu-
sando da mansido daquele ser ingnuo e primitivo.
XIX uma preciosa coleo de autores franceses

O mestre-escola recebeu-nos com circunspecta hospi-
talidade. Mandou que entrssemos e nos indicou um com-
prido banco de peroba escura onde nos assentamos no c-
modo dianteiro da casa. Na parede fronteira ao banco ha-
via abundante quantidade de livros enfiados sobre tbuas
sobrepostas, apoiadas em tijolos cozidos, formando prate-
leiras.
No centro dessa sala apertada e diminuta, uma mesa
rstica, qual se assentou o professor: exibia outros tan-
tos livros e mui velhos opsculos. Uma pena de cobre de
escrever descansava dentro do tinteiro.
O professor, de natural esguio, tinha feies com ma-
s proeminentes; embora no tivesse os cabelos grisalhos
representava j ser entrado em anos. Suas mos revela-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
vam o descostume das fainas pesadas malgrado as unhas
encardidas e longas.
Como se colocasse nossa disposio dizendo sou
todo ouvidos, o subdelegado pigarreou para tomar a pala-
vra. Atalhei antes que o fizesse e me antecipei dizendo do
objeto de nossa visita que consistia em conhecer os moti-
vos que teriam levado os marinheiros do brigue Vinte e
Nove de Maio a ir procur-lo, consoante notcia de todos
sabida na vila. Isso deveras sucedeu? perguntei.
Depois de ouvir minhas palavras o professor respon-
deu em tom grave e a resposta dele foi a seguinte: Efetiva-
mente, senhor Major, vieram-me c casa dois desses a
quem vosmec mencionou, sem que eu os conhecesse ou
lhes mandasse aviso; um deles, no passava de nefito
grumete; o outro, todavia, era grandalho e solerte e deu a
graa de Simo. Movia-os o propsito de me alienar uma
preciosa coleo de autores franceses que disseram trazer
do Rio de Janeiro. Como eram clssicos do meu gosto, efe-
tivei a compra.
E, apontando-me para as obras de Rousseau e Voltaire
que havia por essa forma adquirido, que no eram outras
seno a perdida coleo de clssicos do Presidente Macha-
do dOliveira, disse: Preciosidades literrias, meu caro
Major, cujo inexcedvel valor ignoro se vosmec alcana.
62
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Infelizmente, para o professor, eu alcanava o
inexcedvel valor das ditas preciosidades. E foi sobre isso
que passei a lhe falar para seu incontido desespero, con-
forme podeis prever.


XX um enrgico desabafo

assaz embaraoso exprimir o estado dalma com que
retornei da vila de Nova Almeida para Vitria, fundamente
vexado com o que acontecera.
Nutria imensa piedade pelo professor Antunes o qual
por tanto desejar, tanto perdeu ao adquirir obras de m
procedncia; e o que foi pior, furtadas posse da suprema
autoridade provincial. Mas no podia sufocar tambm o
forte sentimento de indignao que me acometia ao lem-
brar das condies funestas do contrato de compra e ven-
da realizado pelo professor: estando com o pagamento dos
subsdios literrios atrasados de quase um ano e no dis-
pondo de fundos suficientes em sua jejuna bolsa para qui-
tar o ganancioso preo cobrado por Simo Boncarneiro (que
soube despertar no corao do velho professor a cobia pelos
livros franceses), no hesitou ele em completar a paga com
a pessoa de Esmeraldina Especiosa.
63
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Que negro impulso teria motivado to imenso desati-
no nunca hei de compreender. Seja como for, o castigo veio
a cavalo quando lhe dei a saber toda a crua verdade sobre
o vero proprietrio das obras e sobre o condenvel modo
como Simo Boncarneiro delas havia se apoderado.
Derreado debaixo de completo aniquilamento com o
que de minha boca ouviu, o mestre-escola no pde conter
um enrgico desabafo: Corja de larpios! Fui roubado e
trado ao mesmo tempo. Desgraado Rousseau, desgraa-
do Voltaire!
To lamentveis sucessos acenderam em meu esprito
o desejo de voltar para a Capital com a maior brevidade.
Contudo, para engrandecer meu desconforto, esse retorno
era estorvado pela andadura lenta da animlia a reboque
da minha que levava, em dois balaios de fibra de coqueiro
indai, a malsinada coleo dos livros por mim despojados
ao professor. Tal circunstncia agravava o estranho e des-
cabido sentimento de culpa que inexplicavelmente me in-
vadia. Desgraado Rousseau, desgraado Voltaire, repeti
as palavras do velho e desalentado professor Antunes.


64
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
XXI ledo engano

Ao Presidente Oliveira, expus todo o ocorrido em seus
pormenores minsculos e maisculos.
Quando finalizei, cheguei a pensar fosse ele capaz de
um gesto de extrema magnanimidade em favor do Profes-
sor Antunes, presenteando-o com a devoluo dos livros.
Percebi logo que isso jamais lhe passara pelo esprito.
Aps me ouvir em absoluto silncio limitou-se a dizer:
Muito lamentvel, Major. A vida s vezes nos reserva pe-
as abominveis como sucedeu a esse infeliz mestre-esco-
la. A mim mesmo no me ia tirando os meus queridos
Rousseau e Voltaire? E, acrescentou, simplesmente: Pro-
videnciarei para que os subsdios atrasados do mestre-es-
cola lhe sejam ministrados sem tardana. Depois, olhan-
do-me firmemente nos olhos atravs do pince nez, insis-
tiu, para mal de minhas penas: A recuperao dos livros
encerra metade do assunto. A captura do ba de viagem
h de encerrar a outra. Continue nas diligncias, Major.
Interiormente acreditava eu que concluda a recupe-
rao dos livros nenhuma novidade poderia surgir a mais,
porque certamente o brigue Vinte e Nove de Maio j se
teria largado bem longe das costas da Provncia.
65
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Ledo engano, como vereis. E, em breve, a precipitao
dos sucessos iria me impor o sacrifcio de novas viagens
fruto da comisso que me havia imposto o Presidente da
Provncia.
Tanto que, pelas dez horas do dia seguinte ao do meu
retorno da vila de Nova Almeida recebi ordens para compa-
recer presena do Presidente.
Quando me apresentei, passou-me ele, sem delongas,
um ofcio subscrito pelo Delegado da vila de So Mateus do
seguinte teor que posso transcrever da cpia em meu po-
der: Ilmo. e Exmo. Senhor. de minha obrigao e dever
participar a Vossa Excelncia a pousada, nesta vila, do
mestre comandante do brigue Vinte e Nove de Maio que
se encontra recolhido ao leito, em estado de enfermidade,
acometido das febres e de outros males que apanhou. Como
sua mofina sade leva a receiar o peior, aguardo instru-
es no respeitante ao enfermo e por motivo dos termos do
ofcio anterior de Vossa Excelncia. Sendo quanto se me
oferece dizer a este respeito peo a Deus que guarde Vossa
Excelncia. Assinado: Igncio Loureiro Fraga, Delegado.
Enquanto lia este documento podia adivinhar o que
ele me reservava.
Com efeito acabada a leitura, o senhor Presidente ro-
gou minha boa compreenso e generosa pacincia, demons-
trando por eloquentes palavras ser indispensavelmente
66
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
necessria minha ida vila de So Mateus para a provi-
dncia de rigorosa inquisio do mestre comandante do
brigue antes que ele sucumbisse acometido pelas mazelas
de sua tnue sade e avanada idade.
No obra para embrutecidos delegados de polcia,
meu caro Major. Careo de conhecer toda a verdade e de
operar prontas determinaes que s uma pessoa como
vosmec saber obrar sem preciso de ordens superiores.
Cumpre proceder a rigoroso e eficiente inquisitrio, Major.
E, lembre-se: aja com diligncia, que nem tudo os subordi-
nados informam aos seus superiores.
67
XXII nem a si mesmo poupava a traio da mulher

Acedendo s ponderaes e rogos do senhor Presiden-
te, como era de meu ofcio e muita obrigao, aprazei par-
tida imediata para a vila de So Mateus.
Em virtude do dilatado percurso a ser vencido por es-
trada de cho, arrostando os tropeos dos caminhos e os
demais desconfortos duma viagem a cavalo, preferi a via
martima, suplicando ao Criador que semelhante escolha
no me reservasse a repetio do episdio vivido pelo Pre-
sidente Oliveira na viagem do Rio de Janeiro para Vitria.
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
E, tendo-me sido informado que se achava atracada
no cais das Colunas a sumaca Estrela do Norte, de pro-
priedade do mestre Celestino, com partida aprontada para
a vila de So Mateus, encomendei lugar a bordo onde me
recolhi no dia seguinte.
Dita sumaca, mastreada com duas velas de grossos
panos, media de proa a popa dez braas de comprido sen-
do empregada pelo proprietrio para a navegao costeira
de diminuta cabotagem entre a Provncia da Bahia e a do
Esprito Santo.
Dispunha ainda de trs abafados beliches individuais,
sendo um deles o do prprio mestre, estranhamente assinala-
do com dois cornos suspensos sobre a portinhola da entrada.
Quando embarquei pude ver que o barco carregava
caixas de acar e outras mercadorias. A sua equipagem
reduzida era, contudo, mui diligente, consoante pude no-
tar durante a viagem, respondendo ao mando experiente
do mestre Celestino cujo era um mulato avultado, de cabe-
leira e bigodes bastos, com fios que formavam caracis nas
pontas por cima dos cantos dos beios. Com larga
praticagem do mar, aprendeu a navegar no barco de pro-
priedade de seu av materno que constituiu famlia na vila
de So Mateus onde findou seus dias.
Mestre Celestino principiou mancebo a pilotagem dos
barcos nos portos e barras dos rios herdando do av, mes-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
tre de navio de mo perita, a experincia que aproveitou o
resto da vida.
De ndole jocosa e irreverente, apreciava levar a bordo
passageiros que ouvissem pacientemente as histrias que
contava de forma mui agradvel.
Tinha se consorciado com moa da sociedade da vila
de Mateus mas foi por ela enjeitado, tendo a mulher ido
viver na abastana com um fazendeiro do sul da Provncia,
nas proximidades da vila de Benevente, lugar que mestre
Celestino costumeiramente evitava na navegao do Estrela
do Norte. Como jamais perdoou essa ofensa, mestre
Celestino nem a si mesmo poupava a traio da mulher a
quem passou a dedicar desprezo profundo e amargo que
revelava apontando para os dois cornos na porta do beli-
che, dizendo: um meu; o outro para quem casar com
moa de So Mateus.
XXIII o mestre estava esticado no catre, imvel

Empurrada por ventos prestantes, a sumaca cobriu
celeremente o percurso entre Vitria e a vila de So Mateus
durante o qual me aprouve aos olhos a verdejante beleza
do litoral da Provncia onde se notabilizam o macio do
Mestre lvaro e a larga embocadura do rio Doce.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Fica o porto de So Mateus situado margem esquer-
da do rio do mesmo nome que os indgenas chamavam de
Cricar. Trata-se de importante caudal que oferece boa e
segura navegabilidade, deparando-se ao seu redor precio-
sas madeiras dentre as quais compridos jacarands de
muitas grossuras.
O intenso comrcio de farinha dava ao porto e ao mer-
cado prximo, aspecto de grande atividade, poucas vezes
deparado em outras localidades da Provncia, exceto na
Capital.
Meu primeiro cuidado ao desembarcar foi procurar o
delegado da vila com quem fui ter, guardando-me, pelo ca-
minho, das hordas de vespas que por ali enxameiam.
O delegado cientificou-me sobre a hospedaria que al-
bergava o mestre Ovidino Serapio, comandante do brigue
Vinte e Nove de Maio, e se prontificou a me conduzir at o
local.
Como tinha interesse em ir s e como at aquela hora
avanada da tarde no havia sustido o estmago com refei-
o consistente, preferi, por primeiro, saborear uma
moqueca de judeu, peixe mui familiar nas guas do rio So
Mateus e de mui bom paladar.
Desta forma, foi quase noitinha que me dirigi para o
rendez-vous com o infeliz mestre que sabia acometido das
febres e dos eczemas.
71
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Estava ele hospedado numa penso assobradada na
parte baixa da vila de So Mateus, perto do Porto.
O hospedeiro que me atendeu cobriu-me de atenes
enfadonhas das quais consegui escapar galgando a escada
de madeira rangente que levava ao andar superior do pr-
dio.
O quarto em que se encontrava o enfermo mais pare-
cia um cubculo, e s tinha de comodidade a grande janela
que deitava diretamente para o cais. Como pude ver poste-
riormente, ela favorecia a viso de quase todo o porto da
vila onde chamava a ateno um renque de belas palmei-
ras.
O mestre estava esticado no catre, imvel, respirando
com grande esforo e rudo. A janela entreaberta no dei-
xava coar luz suficiente e, como escurecia, a impresso que
o ambiente causava era repugnante. Ao p do catre, uma
escarradeira de loua portuguesa encontrava-se toda
cuspinhada dentro e ao redor.
Recebeu-me o mestre com leve abano de cabea em
resposta minha saudao. Por certo j tinha sido avisado
da minha chegada e dos meus propsitos.
Declarei meu pesar pelo seu estado de sade, o que
no pareceu confort-lo pois falou: Por ora, ainda no h
quem enterrar! Mesmo assim, disse-lhe ao que vinha e
pedi que me narrasse o que se passara com o brigue Vinte
72
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
e Nove de Maio e com ele, mestre do navio, desde a partida
da vila de Pima; indaguei tambm do destino da embar-
cao e do trem de viagem do Presidente Oliveira.


XXIV disse ele com voz de defunto

Sendo do meu maior desvelo procurar narrar tudo
quanto alcancem minhas lembranas, o que do mestre ouvi
reproduzo do jeito como falou com palavras que at hoje
trago presas em meus ouvidos: Senhor Major, disse ele
com voz de defunto, da aludida bagagem nada posso in-
formar por ter perdido das vistas ds quando fui vtima da
amotinagem encabeada pelo desgraado do Simo
Boncarneiro, inda l mesmo na enseada de Pima. Do mais,
porm, lhe conto e lhe falo nos conformes do ocorrido que
so do meu conhecimento; mas, premeiro, rogue ao dono
desta bodega de hospedaria para trazer o lume pra mode
que o peso da escurido no abafe antes do tempo e da
hora o fiapo de vida que Deus est servindo a esse jacar
velho...
Foi s aps o quarto ser iluminado luz de algumas
velas que o mestre prosseguiu no seu depoimento do se-
guinte modo: O destrambolho da viagem entre a barra de
Vitria e a vila de Pima, no repelo do rebordo sofrido pelo
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
barco depois de quase dentro da baa da Capital, fez perder
a pacincia ao senhor Presidente que ps teno de seguir
a cho batido no desrumo de Vitria. Ficou ajustado na
palavra de mandar ele pegar a bordo, pela matina do dia
seguinte, o seu ba de viagem, trambolho de sua muita
estimao. Malmente o Presidente largou do navio, Simo
Boncarneiro, que outro azo no estava esperando, levan-
tou os marinheiros contra meu mando numa amotinagem
que me derreou do comando. Conforme sabe o Major, an-
dava eu no padecimento dos eczemas o que muito me
desensofria o corpo e a vontade. Tamanha desgraa que-
brantou o resto sobrante de fora na minha pessoa do que
valeu Boncarneiro para fazer do barco o que Satans ditou
em hora ruim: apoderou-se do leme e seduziu a tripulagem
gritando a todos que se exclussem de me prestar obedin-
cia que isso seria o melhor que eles podiam fazer.
O mestre falava por um pavio de voz. Denotava cansa-
o.
Interrompendo sua fala, indicou com inseguro dedo a
moringa no parapeito da janela. Pediu-me: Me d uma bi-
cada de gua antes que me v deste mundo para o outro
onde o torto vira direito.
Servi-lhe a gua pedida numa caneca de lato, pousa-
da perto da moringa. Depois de beber, prosseguiu: Naque-
la noite, me pondo rendido e incapaz, baixaram os amoti-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
nados terra, se amulheraram com as prostiputas, come-
ram e beberam tripa forra e s deram de voltar na nas-
cente do sol, carregando de rabicho uma vintena de escra-
vos que Boncarneiro pegou nas palhoas dos vendilhes,
na barra do rio Pima. Quando o senhor Presidente piscou
na praia, nos conformes do combinado, para pegar o seu
trem de viagem, Boncarneiro deu ordem de largada e en-
trou no mar afora no rumo desta vila de So Mateus. Mas
no velejara no direito desse destino. Na vista da vila de
Guarapari baixou em terra com um marujo para carrega-
mento de proviso pois andava o barco bastantemente ca-
recido de sustncia de boca; voltaram com carne fresca e
boa poro de aguardente. Ao despois, nova paragem foi
arrumada na altura da vila de Nova Almeida cuja preciso
desconheo por j estar tomado das febres e amolecido da
vida. Digo que andaram muitos por l e no meio de todos o
desinfeliz Boncarneiro e empregaram nisso toda a noite em
diverso e folguras. Quando subiram a bordo, com alari-
dos de moleques e de sacis, traziam de curropio uma curim
de maneira e jeito de ndia amansada e trevessa; com aquela
Boncarneiro safou as vontades das carnes no seguimento
da viagem, provando o direito e o avesso do pecado. Nesse
deboche e geral desgovernana, marujos bbedos e escra-
vos judiados de correia e ferros, se veio ter barra do rio
So Mateus onde foi o barco fundeado. Para mal de minhas
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
culpas, as febres davam destremores no corpo e eu delira-
va a maior parte do tempo. Ali Simo fez baixar os escravos
que vendeu nas fazendas do lugar. Foi uma desova de qua-
se dois dias. Esvaziada a carga, Simo, que tinha partes
com o Demo, maginou jeito de carregar mais negros para
vender na Provncia da Bahia. Sabedor de que nos
margeados do rio So Mateus, na regio do Sapezo, os
escravos se ajuntavam nas matas numa tal de cabula para
descarrego de seus padecimentos, Simo fez o plano de ir
pegar eles na exata hora dos quebrantos. Assim tramando,
levantou ferros e singrou com o barco pelas guas do rio
So Mateus at onde ordenava seu mau pensar. Quando a
noite caiu, desceram os homens em terra e partiram no
rastro dos cabuleiros. Do que se passou no sei dar conta;
sei o que ouvi dizer na lngua dos que voltaram nos arreupios
dos medos, trotando que nem cavalos numa arretirada
maluca por dentro dos matos, cheios de um terror pnico,
por serem assaltados dos caboclos cabuleiros, perdendo
todos a coragem e Boncarneiro a disposio de apresar
aquele povo desensofrido.
Com um segundo gole dgua posto por mim quase
diretamente nos beios do mestre pde ele continuar: Como
meu corpo queimava de febre at o branco da alma,
fraqueando minha sade, no sei contar se todo o narrado
no passou de delrio da doena numa confuseira de cabe-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
a mals. O crescente das febres valeu a Boncarneiro me
largar aqui na vila de So Mateus pondo nos marinheiros o
medo de pegar a fervura da molstia. Na mesma madruga-
da em que o barco sumiu rio abaixo fui largado nesta pen-
so onde padeo minhas penas derradeiras nos conformes
da vontade de Deus. Fui capito do mar por onde andei;
esperava ter o mar por sepultura, mas aqui que estou
murchando. Eu que vivi, vou morrendo com um resto de
pacincia. A febre que me entra no corpo pelos ps vai ar-
rancar minha alma pela boca. Mas, volto a contar: os mari-
nheiros que me carregaram no oco de uma rede, tal qual
defunto, subiram a bordo na companhia de um frade
capucho e religioso mendicante que pediu passagem para
a Provncia da Bahia o qual inda me fez a caridade de rezar
as oraes das horas finais...
O mestre fez uma pausa, cerrando os olhos.
Julguei que tivesse finalizado mas logo retornou ele
com estas palavras cujo sentido s muito depois eu iria
penetrar nele, como vereis: Fizeram do meu barco um cur-
ral e a nica novilha que se salva o grumetinho...
Como mais no dissesse, dando mostras de que no
iria dizer por ter se calado mudamente, dele me despedi,
persuadido de que nunca mais o veria, como deveras acon-
teceu em virtude de haver perecido horas depois, s e es-
quecido como um msero jacar velho.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
XXV dei atendimento comisso recebida

Meu retorno para a Capital se deu na mesma sumaca
Estrela do Norte.
Durante a viagem recordava e ligava todos os fatos de
meu conhecimento sobre o brigue Vinte e Nove de Maio
desde que largou da enseada de Pima.
Os sucessos contados pelo mestre do barco combina-
vam com o resto das informaes que eu tinha obtido, de
diligncia em diligncia, desde a povoao de Pima onde o
prprio alferes Anselmo cientificara do carregamento de
escravos feito por Boncarneiro, informao que guardei para
mim, nada dizendo ao senhor Presidente, como sabeis.
Uma vez na Capital, dei-lhe conhecimento, em relat-
rio pormenorizado, do que havia averiguado.
O Presidente ouviu-me com ateno e determinou logo
em seguida, sabendo que o brigue Vinte e Nove de Maio
havia seguido para as bandas do Norte, que se oficiasse s
autoridades da Provncia da Bahia sobre o passado da em-
barcao e de sua gente. Demonstrava no haver perdido a
esperana de recuperar o trem de viagem, nem perdido a
vontade de punir exemplarmente Boncarneiro.
Eu, por mim, achava cada vez mais remotas ambas as
hipteses, mas dei atendimento comisso recebida e no
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
s redigi os ofcios como me incumbi de que chegassem a
bom termo, e com segurana.
XXVI minha incontvel curiosidade

Passaram-se dois meses sem novidade alguma.
Parecia que o infausto assunto havia fenecido para
sempre e nele no mais botava tento nem eu nem o senhor
Presidente, temerosos de revivermos amargas lembranas.
Antes, porm, de findar aquele ano da graa de 1840,
em meados do ms de dezembro, veio-me ter s mos uma
missiva, de cunho particular, endereada pelo melfluo
subdelegado da vila de Nova Almeida.
Por meio dela participava o mencionado subscritante,
considerando que a notcia podia ser de alguma valia para
meu uso e interesse, que Esmeraldina Especiosa havia re-
gressado companhia do professor Antunes.
Confesso que semelhante nova teve o dom de desper-
tar minha incontvel curiosidade por conhecer a histria
daquela mulher que seria tambm parte da histria do bri-
gue Vinte e Nove de Maio e do seu cnico contramestre.
Valendo-me de ocasio permitida pelos meus afaze-
res, parti na direo da vila de Nova Almeida, antes do Na-
tal daquele ano. Desta feita, muito mais interessado do que
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
o prprio senhor Presidente a quem, alis, nada revelei so-
bre o que me fora escrito pelo subdelegado.
Durante o percurso, refrigerou-me o torpor da viagem
a cavalo a viso das puxadas de rede na pesca do arrasto
praticado manjuba-sardinha que corusca em cardumes,
nessa poca do ano, nas praias compreendidas entre a po-
voao de Manguinhos e a vila de Nova Almeida. O arras-
to feito em lances nicos ou sucessivos, conforme dita-
do pela quantidade do peixe que arrastado para a terra
no tero das negras redes deitadas ao mar por meio de
canoas e puxadas depois atravs de fortes cabos de cip. O
peixe assim matado , posmente, limpo e salgado pelas
mulheres, servindo de alimento para essas mseras popu-
laes que remetem para Vitria as sobras das pescarias
abundantes.
Quando cheguei vila de Nova Almeida, foi-me fcil
ser recebido pelo professor Antunes a cuja casa me dirigi
por ser conhecedor do caminho. Pretendia no constranger
o mestre-escola no obstante desejar obter sua compreen-
so para as perguntas que ansiava fazer a Esmeraldina
Especiosa.
De incio arredio e distante, como era de seu feitio, o
professor acabou acedendo na conversa almejada, facili-
tando-me falar mulher, conquanto me fez assegurar sigi-
lo sobre o que por mim fosse ouvido. Esse sigilo, sempre
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
respeitei em vida daquele nobre servidor da civilizao e s
agora quebro por j t-lo falecido.


XVII estou dando as despedidas, curim

Conforme j sabeis, a mulher tinha o tipo indgena
dos de sua raa, sobressaindo no rosto redondo, emoldu-
rado por cabelos escorridos at os ombros, um belo e incr-
vel par de olhos verdes. De pele trigueira e estatura me,
revelava belas formas sob o vestido simples de algodo.
Andava descala, possua pernas robustas, parecendo, po-
rm, aptica de vontade e afeita a fazer apenas o que lhe
fosse mandado. No escondia, contudo, certa vivacidade
no olhar, lampejo de desejos encobertos capazes de se sol-
tarem em momentos animais.
Foi esta gentiazinha quem me ps a par da sorte do
brigue Vinte e Nove de Maio em sua derrota pelas guas
do litoral da Provncia da Bahia.
Contou ela que quando o barco largou da barra do rio
So Mateus, pegou o rumo dos Abrolhos onde estacou em
sbita calmaria. Naquelas paragens ficou a embarcao dois
dias, valendo tripulao, como alimento, o peixe pescado
de bordo. Boncarneiro passou a maior parte do tempo b-
bado submetendo a mulher a descomposturas e outras
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
vexaes. Mesmo assim, era melhor sorte do que servir de
pasto a toda a marujada.
Quando afinal soprou vento favorvel, o barco enfunou
velas e seguiu para a cidade de Salvador onde fundeou ao
largo do porto. Era teno de Boncarneiro se safar de bor-
do to logo chegassem a porto seguro, escapando aos de-
satinos cometidos, sem que a mo das autoridades lhe ca-
ssem sobre os ombros.
Durante a madrugada o barco ganhou o cais e, no olho
crescente do dia, Boncarneiro e os outros se puseram em
terra e tomaram destino ignoto. Para maior segurana, Si-
mo se serviu do hbito do frade capucho embarcado na
vila de So Mateus e dentro dele ganhou o mundo na figura
de religioso.
Quanto a Esmeraldina Especiosa, a ltima vez que o
contramestre com ela falou foi antes do desembarque. Apon-
tando para um ba de couro que jazia num dos cantos do
beliche, Boncarneiro disse: Estou dando as despedidas,
curim. Pegue os trastes dentro desse ba, vende tudo nos
mercados da Bahia; vende o ba tambm e volta pro seu
povo ou faz a vida nas ladeiras da Baixa. Larga logo deste
casco de embarcao pra mode no engordar carrapato nas
enxovias. Das patacas da venda faz a serventia do seu gosto.
Depois que Boncarneiro se foi, Esmeraldina seguiu-
lhe o conselho; de grande utilidade lhe foi o ajutrio presta-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
do na Bahia pelo frade capucho para o qual a mulher pe-
gou novo hbito no Convento de So Francisco.
Na companhia desse frade se manteve a gentia at con-
tratar passagem numa embarcao que fazia a cabotagem
entre a cidade de Salvador e a Corte com aportagem na cida-
de de Vitria, onde Esmeraldina desembarcou depois de trs
dias de viagem, retornando casa do mestre-escola.
Desse modo, outro no fora seno esse o triste fim do
ba de viagem do Presidente Oliveira: servindo de sustn-
cia barreg do professor Antunes que serviu ainda com
suas carnes ao contramestre Boncarneiro e, com o perdo
do mau pensar, talvez tenha servido ao prprio frade
capucho.
XXVIII j que c veio, c fica

O professor ouviu com impassvel silncio a narrativa
da mulher, por certo de seu anterior conhecimento. Du-
rante a exposio no demonstrou no semblante nenhum
sinal de rancor ou mgoa, dando, ao contrrio, mostras de
grande conformao que depois reconheci tratar-se de suma
sabedoria.
Quando Esmeraldina finalizou o discurso, o mestre-
escola dirigiu-lhe esta ordem: Apronta agora, mulher, um
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
caf preto, de bom paladar, para servir aqui ao nosso hs-
pede. E me traga a infuso de mistura com acar mascavo
e no com farinha de mandioca como de seu pssimo
costume e gosto.
Enquanto a gentia saa para fazer o caf, disse-me o
professor, num particular de concha de orelha: Oua,
Major: podia renegar essa ndia bastarda no mais a rece-
bendo no meu convvio. Mas no estou na idade de cuspir
no prato que comi. O que aconteceu, agora j est morto.
No quero chegar ao fim chorando o princpio. Esmeraldina,
se totalmente bem no me serve, com as ladinices de sua
raa, tambm mal no me desserve; e, j que c veio, c
fica. este o meu pensar, Major. O que me pareceu uma
forma de muita sapincia, esse alto entendimento.
Quanto ao brigue Vinte e Nove de Maio, depois de
tudo o que tinha ouvido, acreditei que tivesse retornado ao
seu legtimo senhor e dono, aps abandonado pelo
estuporado Boncarneiro.
De minha parte nada disse ao Presidente da Provncia
sobre o que pensava ter sido o captulo final da histria do
brigue e do furto do ba de viagem.
Assim deliberei para no lhe levar notcia que ia abat-
lo profundamente pelo valor que dava recuperao da
bagagem, surrupiada na atormentada viagem para assu-
mir o governo da Provncia.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves


XXIX - prestei-me farsa

Meus prstimos ao Presidente Oliveira duraram at o
trmino do seu perodo quando, no dia dois de abril de
1841, passou em frente o governo da Provncia. Depois dis-
so, conduzi-o at o cais de embarque, no dia seguinte ao de
seu afastamento do cargo.
Tnhamos sabido que estava fundeada na baa uma
embarcao com largada marcada para a cidade do Rio de
Janeiro e o senhor Presidente quis aproveitar a ocasio para
partir sem tardana da Provncia da qual, consoante des-
confio, no guardou boas recordaes.
Quando nos aproximvamos do cais das Colunas, j o
Presidente fazendo-se acompanhar de sua bagagem enfia-
da dentro de um novo ba onde certamente estariam os
queridos Rousseau e Voltaire, eis que ele estaca repenti-
namente e, pondo-me com fora as mos nos ombros, ex-
clama, erguendo o dedo: Veja, Major, com os diabos! Ou-
tro no aquele seno o malfadado Vinte e Nove de Maio
que l est aportado a escarnecer de mim...
O Presidente desfez a viagem sem titubeios. Preferiu
aguardar a passagem de outro navio que no lhe recordas-
se tantas decepes e tormentos para lhe servir de condu-
o Capital do Imprio. Qualquer outro, meu caro Ma-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
jor, qualquer outro; uma sumaca serve. Mas seria abusar
da Providncia Divina entrar numa embarcao que s des-
venturas me trouxe. Para c sim; para l, no e no! Aqui
fico e aqui espero outra embarcao.
Contudo, desconhecendo os sucessos finais que tinham
cercado o seu desaparecido trem de viagem e como desen-
gano da vista furar os olhos, o senhor Presidente fez-me
subir a bordo para perguntar do mestre se l ainda se de-
parava, porventura, o ba de sua propriedade.
E, como minha disposio era a de continuar escon-
dendo a verdade, j de mim sabida, prestei-me farsa.
Depois de uma troca de palavras com o mestre do bar-
co, que no era nem sombra do malsinado Boncarneiro, do
convs mesmo acenei negativamente para o Presidente Oli-
veira, postado no cais, em ansiosa expectativa, de fatiota
negra, chapu coco, pince-nez e bengala com punho de
casto. Nesse instante, veio-me lembrana um de seus
ditos favoritos que tantas vezes lhe ouvi durante seu curto
perodo de governo: Nem tudo os subordinados informam
aos seus superiores.
Como o brigue ficasse ainda algumas horas aguardando
completar carga para iar ferros, combinei com o mestre o
meu embarque no lugar do Presidente depois de me asse-
gurar que haveria parada na vila de Itapemirim para onde
regressei e onde ao presente me deparo.
86
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
E foi aquela a mais aprazvel viagem de minha vida,
com vento prprio, mar limpo e cu azul.
XXX com grande embuamento e falsidade

A bem da imperiosa necessidade de expresso da ver-
dade, passo a narrar o conhecimento que travei, a bordo
do brigue Vinte e Nove de Maio, com o grumete Nico
Querubinho.
Logo que o vi, retornaram-me lembrana, num re-
lampejo, as derradeiras palavras por mim ouvidas ao mes-
tre Ovidino Serapio, no seu catre de morte, na vila de So
Mateus: a nica ovelha que se salva o grumetinho.
De fato, calhava o pitoresco nome - Nico Querubinho -
figura que correspondia a essa graa por se tratar de
mancebo de diminuto porte, cabelos encoscorados e cara
oblonga de querubim, nela sobressaindo duas rseas bo-
chechas, exprimindo no olhar a mansido de sua ndole.
Possua mos pequenas e robustas, contudo bem dotadas
para grandes e diminutas tarefas, conforme vim depois a
descobrir, sendo esta criatura de muito pouca loquacida-
de. Conquistada, porm, sua confiana, tornava-se falastro
e trejeitoso, dispondo-se a contar as experincias de sua
existncia de marujo incipiente. Tinha ainda por hbito
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
portar na cabea um barrete que, de to usado, o vermelho
se fez verde, e que lhe fora dado pelo mestre Ovidino
Serapio, como fiquei sabendo.
Foi-me este grumete de notvel proveito para o conhe-
cimento dos muitos sucessos havidos com o brigue Vinte e
Nove de Maio e sua tripulagem os quais, de outra forma,
restariam para sempre ignorados.
Principiando por Simo Boncarneiro, sua contratao
como contramestre teve lugar na cidade do Rio de Janeiro,
pouco antes da embarcao zarpar para o Norte.
Dera-se isso, por ter o contramestre antecedente sido
consumido por um ramo da febre maldita, provocando a
sbita preciso de um substituto.
Como se impunha a substituio, sem alongadas tar-
danas, porque era tempo de dar partida ao brigue, no se
pde alvitrar outra escolha seno a do malvolo Boncarneiro,
primeiro que apareceu aos olhos do mestre comandante
Ovidino Serapio.
J esta apario se fez com grande embuamento e
falsidade, dando-se o contratado por pessoa boa e obedien-
te, sabendo ocultar, debaixo das plpebras, as escuras in-
tenes de que era possuidor, somente se descobrindo cla-
ramente no curso da viagem.
Como sabeis, medida que foi decorrendo a navega-
o, Boncarneiro foi fazendo valer sua insidiosa presena
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
na embarcao, ganhando fora e mandana sobre os ma-
rinheiros. Para isso, valia-se do temor a todos infundido
por sua carantonha e corpanzil, aproveitando tambm o
decaimento da sade do mestre Ovidino, cercado pela gota
e outras doenas.
O prprio Nico Querubinho, por sua natural docilidade,
tornou-se vtima desse prfido e desalmado contramestre,
tendo sido, desgraadamente, elegido como poo de
molestamento e opresso, tanto que Boncarneiro dele pas-
sou a abusar das formas mais ignbeis e indizveis.
Assim, o que o negro corao do contramestre ditava
sua vontade maligna foi, pouco a pouco, se revelando me-
diante sucessivas demonstraes de malas-artes como o
desatrelamento dos mastarus que rebentaram convs abai-
xo e outras quejandas vilezas, culminando no motim que
levantou a marinheirada contra o mestre do brigue.
Foi tambm Boncarneiro quem disseminou entre os
marujos a invencionice de que dentro do ba de viagem do
Presidente Oliveira jazia o mapa de precioso tesouro, visto
que o Presidente tinha por costume consultar certa carta
martima reproduzindo o litoral da Provncia do Esprito
Santo. Esta circunstncia prestou-se para o corrompido
contramestre dar ao mapa outro valor e outro significado,
bem diverso do verdadeiro.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Desse modo, quando o nefando contramestre encabe-
ou o motim apoderando-se do mando da embarcao, um
de seus primeiros atos foi violar o ba de viagem do Presi-
dente Oliveira, dali retirando o mapa tantas vezes consul-
tado pelo ilustrado passageiro.
No encontrando nele o roteiro para o descobrimento
do que imaginara, ainda assim susteve a tripulagem na
iluso da falsa promessa de grandiosas riquezas e engran-
decimentos em suas pobres fazendas quando dessem com
o tesouro que no mapa dizia se conter.
Somente a Querubinho, em noite de libertnio e babosa
beberagem, Simo abriu sua mentira, enchendo de terror
a alma do infeliz grumete com a ameaa de lhe decotar a
lngua caso revelasse aquele segredo, tornado da em dian-
te pesado e terrvel para to mofina criatura.


XXXI botando o negcio debaixo de intimidao

Valendo-me de Nico Querubinho, obtive a informao
de que o brigue Vinte e Nove de Maio sofreu imprevista
calmaria no litoral da Provncia do Esprito Santo, bem de-
fronte da colina onde fica a casa do alferes Pedro Joo, o
gaiteiro, a meia lgua da localidade de Meape.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Estando a embarcao acalmada perto da costa, ouvi-
ram os de bordo os longos mugidos dos enormes gados
criados pelo alferes. Isso fez brotar no esprito malfazejo de
Simo, a ideia de irem alguns marujos terra, entre eles o
contramestre e Querubinho, para se abastecerem de carne
de novilha com o que fartariam as tripas enquanto durasse
o pasmo do vento.
Concertado esse intento, desceram um escaler e ga-
nharam a praia indo at a casa do gaiteiro. Na subida do
morro, Simo, tendo se distrado, pisou um verdejante saral
de vivas urtigas o que lhe causou grande ardncia na parte
baixa da perna, ficando seu p bastante sofrido.
Blasfemando pelos cotovelos, Boncarneiro interrom-
peu a marcha e pondo mostra seu vergonhoso pendculo,
urinou sobre a parte afetada para, com esta mijada mezi-
nha, fazer sarar a queimao das folhas.
Enquanto o lquido lhe escorria pelos dedos do p, ven-
do estampada admirao na cara de Ouerubinho, excla-
mou: quem o seu estima, mija em cima, tendo o grumete
aprendido ali mais essa lio.
Chegados na casa do gaiteiro, pediram pouso e, sem
meias palavras, disseram ao que iam, revelando gosto e
interesse numa novilha saltadeira, botando o negcio de-
baixo de intimidao que submeteu o amedrontado alfe-
res.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Foi ento sacrificado o tenro animal de novias arrobas
cujas partes foram levadas assadas para o brigue.
Essa novilha foi trocada com o alferes por uma magn-
fica tartaruga pescada por alguns marujos no caminho para
a praia, os quais entraram ngua e viraram a tartaruga de
patas para cima que consiste na forma de se pescar esse
peixe, como diziam os antigos.
Consoante supus, foi das carnes brancas da tartaruga
que o alferes cozinhou a sopa que serviu ao Presidente Oli-
veira quando este se hospedou em sua casa e que tanto
incmodo lhe acabou causando.
Ao se retirarem da morada do alferes, Nico Querubinho
quis carregar um grande papagaio ao qual, no pouco tem-
po que l passou, havia industriado a falar seu nome, coisa
que a ave passou a fazer o tempo todo. Neste intento foi,
porm, impedido pelo alferes que nutria pelo pssaro cor-
dial estimao.
Boncarneiro, que descia o morro na direitura da praia,
vendo o que se passava, berrou para Querubinho: Larga o
louro, grumete, pra mode no virar galinha ao molho par-
do, o quanto bastou para Nico desistir da ideia e seguir
encosta abaixo de vazias mos.
Em suas costas foi ouvindo o grito seco da ave, lhe
chamando NICO, do mesmo modo como seria depois ouvi-
do pelo Presidente Machado de Oliveira quando se hospe-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
dou na casa do alferes Pedro Joo, conforme descrito an-
tes. Com a diferena que o alferes ludibriou o Presidente
dizendo ser aquele nome, gritado pelo papagaio, o apelido
de um boi velho e morto, sendo veramente o nome do
grumete.
De sua parte, Boncarneiro havia se apoderado dum
barril de aguardente fabricada pelo alferes a qual fez a sua
alegrana durante o resto da viagem e se virou em tormen-
to geral dos que provaram dessa aguardente somente os
efeitos das desmesuradas embriaguezes do contramestre.
Um desses foi o infeliz Nico Querubinho, pois, naquela
mesma noite, tendo Boncarneiro se empanturrado de novi-
lha e aguardente e perdido o tino do mundo, violou com
seu sujo carnego o pobre grumete, dele usando como no-
vilho vivo.
Nasceu deste abuso abominvel, a mais abominvel
alcunha dada da em diante ao violado grumetinho que fi-
cou tachado de Nico Novilha.
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XXXII um espetculo torpe e contristador

Tambm me foi dito pelo mesmo informante que na
paragem feita na vila de Nova Almeida, aps ter se avistado
com o professor Antunes, Boncarneiro no s se
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
assenhoreou da gentia Esmeraldina Especiosa, como se
apossou, sada, sub-repticiamente, dum imenso gato
amarelo que dormitava na porta da casa do mestre-escola.
Esse animal foi transformado em objeto a mais da ju-
diao de Boncarneiro, porquanto o contramestre contraiu
o repulsivo costume, cheio de extrema perversidade, de fa-
zer subir do poro ao convs os negros cativos, recolhidos
em Pima com cordas e grilhes, aos quais obrigava, de-
baixo de ameaas de aoites e cutelo, a introduzirem o dedo
no nus do gato.
Travava-se ento uma peleja atroz entre o felino e aque-
las desgraadas criaturas que se viam fundamente arra-
nhadas e escalavradas em suas sangrentas carnes enquanto
o gato miava desvairadamente e se debatia por todos os
lados, de cada pata fazendo duas.
Tamanha malvadeza chegou a propores tais que um
desses desgraados negros teve o olho vazado pelas patas
do gato, motivo maior de folgana do contramestre em meio
a formidveis gargalhadas de prazer demente.
Aquele pobre animal, que para se safar de tanta per-
versidade acabou se lanando nas guas do mar, era ain-
da, por ordem do Boncarneiro, iado pelo rabo no mastro
mestre da embarcao toda vez que Simo entrava nos cios
depravados com Esmeraldina Especiosa.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Como isso geralmente acontecia de noite, sob as rsti-
as de luz das lamparinas, tinha-se um espetculo torpe e
contristador: o felino miando desesperadamente no alto do
mastro enquanto Boncarneiro cobria a mulher em pleno
convs, submetendo-a a toda sorte de aberraes diante
dos olhos gulosos de cupidez da marujada.
XXXIII em meio a oprbrios e injrias
Outro que no ficou infenso s malvadezas do contra-
mestre foi o frade mendicante subido a bordo na vila de
So Mateus.
Havendo ele presenciado as perversidades de Simo e
com elas justamente se indignado, foi sucessivas vezes ofen-
dido de forma singular e agravosa. Numa das vezes,
Boncarneiro lhe despiu a roupeta at os cales e, susten-
do-o pela correia que o cingia na cintura, o mandou pr
amarrado no mastro com os ps no ar; e, dando-lhe algu-
mas pancadas, lhe dizia que declinasse os salmos em alta
voz para conforto de todos.
E, como o frade assim por assim suspenso e humilhado
no o quisesse fazer, Boncarneiro o aoutava nas partes ocul-
tas por vergonhosas e o largava pendido da correia, restan-
do o pobre frade preso no mastro-mor a noite por inteira em
lugar do infeliz gato amarelo perecido no Oceano.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Num espetculo derradeiro, incontendo sua prfida
satisfao, dizia Simo, em meio a oprbrios e injrias,
apontando o frade erguido no ar: noite, todos os padres
so pardos.


XXXIV ergueu-se em seus imundos ps

Mas isso foi da metade do caminho, apenas da metade
do caminho para a frente.
Antecedentemente, quando o frade subiu a bordo, ig-
norava o gnio maligno de Boncarneiro que fingiu ao religi-
oso uma falsa devoo por t-lo a bordo.
Esse despistamento calou fundo na alma do religioso,
colhido e ludibriado em sua boa f, pensando ter tido a
fortuna de ingressar na Barca do Paraso.
Primeiramente, Boncarneiro se fez de devoto e falsa-
mente humilde, dizendo ser o Bom Deus quem mandou o
frade para maior recolhimento de todos e consolao de suas
almas to desarvoradas pelos tropeos da viagem como o
prprio brigue. Rogou-lhe, ento, que benzesse o navio, fa-
zendo andar pelo tabuado do convs uma pequena procis-
so de marujos com ares de muito recatamento e pieguice.
Em seguida, suplicou ao frei que abenoasse seu ca-
samento com Esmeraldina Especiosa, prtica que foi de
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
muito gosto e jbilo do sacerdote que tomava a srio o que
Boncarneiro levava em puro deboche.
Depois, Simo reuniu os marujos para que ouvissem
em concurso a palavra do frade, escutando todos aquela voz
com representado silncio e sinais de admirao, sobre to-
dos demonstrando o contramestre maior assenso e devoo.
No meio da perorao, porm, Boncarneiro ergueu-se
em seus imundos ps de viciosos pecados e exclamou: Ago-
ra chega de reza, padre. O casamento est feito, vou meter
uma coisa dentro da outra na fornicao do marido e da
mulher. E com a santa bno de Deus.
E dizendo essas palavras malss, exibiu roupa afora e
de entre as pernas, seu vivo e teso vergalho apontado para
Esmeraldina Especiosa, e j conhecido de Nico Querubinho,
revelando ao sacerdote, por esse pecaminoso gesto, todo o
gnio pernicioso de que era portador.
Feito o qu, gritou que todos tivessem uma caneca de
aguardente e tanto como todos, aquele mesmo frade que se
negava a engolir a bebida.
Tomado de dio possesso, Simo obrigou o religioso,
debaixo de ameaas e aos gritos de bebe, saco de bosta a
inverter a bebida garganta adentro; e o fez com tamanho e
brutal empenho, e to repetidas vezes, que o franciscano,
em breve tempo, desabou o corpanzil borracho no assoalho
do convs e adormeceu em despegado sono.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Ali ficou imenso tempo. E, como sobreviesse copioso
chuvaru noturno, acordou ele vendo-se encharcado de
gua da chuva tanto quanto de aguardente, sendo levado
ao beliche com enorme dificuldade.
Foi Nico Querubinho quem se prestou a esse edificante
trabalho, obrando com grande esforo devido ao volume do
frade cujo peso estorvava o transbordo at o catre onde o
depositou Querubinho, descalando as sandlias dos seus
enormes ps de redondos dedos.


XXXV indecentemente descobrindo as coxas

Porque mister de tudo dar bem e boa conta neste
expositrio, passo a falar do frade embarcado no brigue
Vinte e Nove de Maio, mui meu conhecido por haver por
semanas e meses antecedentes habitado a Provncia do
Esprito Santo e deambulado misses religiosas na vila de
Itapemirim que, como sabeis, o meu lugar de nascimento
e morada.
Esse frade, que atendia pelo nome de Catarino Broa de
Santa Maria, era um italiano de avantajada estatura, vindo
da Bahia e chegado na Provncia por volta de 1838 com o
propsito de praticar as misses indgenas. Foi logo incum-
bido de predicar na vila de Itapemirim e seus arredores.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Como nessas partes poucos ndios havia para assistir,
o frade deu-se a outras obrigaes, tendo por fora delas se
enredado em estorvos que acabaram por ser a razo de sua
sada da Provncia alguns dias antes da chegada do Presi-
dente Oliveira.
Da minha parte, a primeira vez que botei os olhos nes-
se mendicante foi para atender uma sua estranha solicita-
o: em virtude da minha manifesta condio de militar de
patente, pediu-me ele que passasse recado e apelo ao en-
to Presidente Provincial para baixar um Bando proibindo
s mulheres ndias da vila de Itapemirim de se assentarem
nos bancos da igreja, durante a missa, com os ps e pernas
estendidas para diante, indecentemente descobrindo as
coxas rolias e cheias. Clamava ainda o frei contra o
desrecato dessas ndias trazerem uma camisa pouco com-
prida, sem outro algum vestido que as orne e alinhe com a
devida compostura na forma que praticam todas as mais
mulheres civilizadas.
Deu-me particular cincia de que ele j tinha por si mes-
mo procurado mudar esse mau e feio costume dessas ndias
ignorantes, castigando as culpadas com a penitncia de ajo-
elharem sobre gros de areia. Mas essa prtica no fora bas-
tante para acabar com o pernicioso mau hbito que ao me-
nor descuido logo se repetia, sendo cabvel, segundo enten-
dia o frade, fixar-se em Bando uma pena pecuniria que
corrigisse esse feio costume com maior exemplo e rigor.
100
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Queria tambm frei Catarino, atravs de requerimento
que eu me dignasse encaminhar, que o mesmo Bando ou
outro que baixado fosse, tornasse defesa a ida missa de
mulheres no tempo de mnstruo pelo insuportvel odor que
exalam nesses dias, somente notado quando esto dentro
do recinto da igreja, sendo impossvel saber donde provm.
Com muita dificuldade e por instantes palavras, logrei
convenc-lo de to absurdas quo descabidas pretenses. Mas
no o pude demover de continuar recorrendo aos gros de
areia para a punio genuflectria das pobres e distradas
ndias que deixavam entrever o recndito de suas rolias co-
xas esticando-as para a dianteira durante a santa missa.


XXXVI foi o religioso angariando donativos

De outra feita, veio-me o frade procura para o ato de
abrir uma subscrio e assinar-me o primeiro com gorda
quantia que, por semelhante gesto, servisse de exemplo para
uns e outros do mesmo modo cooperarem na edificao de
um templo no stio denominado Taquara do Alto, perto da
vila de Itapemirim.
Dei ao religioso uma econmica subscrio por no a
negar de todo, como era de meu desejo mas no recomen-
dava a boa educao, observando a mxima, ouvida alhu-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
res, segundo a qual esmoler franciscano no descansa
enquanto no enche a batina e a gorda pana.
Com afincada insistncia e manifesta persuaso, con-
seguiu o frade outras tantas doaes de moradores do lu-
gar e at da vila de Benevente. Os que no tinham pecnia
entraram com outros ajutrios, como escravos e outras boas
coisas, que foram empregados na construo da igreja.
porfia de sermes e visitas domiciliares, foi o religio-
so angariando donativos e adeptos para o fazimento da igreja
de Nossa Senhora da Consolao, louvando com sua pode-
rosa voz os muitos que davam colaborao e invectivando
com duras palavras de admoestao os poucos que regate-
avam a ajuda requerida.
Um desses, o coronel Bento Santinho Madrigal, ho-
mem de nenhumas preces, que destemia a Deus e desaca-
tava a Igreja, tendo se obstado em concorrer com seus es-
cravos para a construo do templo, foi aoitado pelas con-
tundentes palavras do frei Catarino que o comparou a Sa-
tans e o tachou de excomungado e herege.
Este fato muito contrariou o coronel, quando lhe reve-
laram o ocorrido, menos pelas palavras de excomunho e
heresia, s quais no dava o mnimo valor pelo seu natural
incru, mas sobretudo por se ver publicamente comparado
a Satans do qual o coronel no admitia o calo dos chifres.
102
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Esse fradeco linguarudo, com o comparar-me a
Santans (como assim falava o coronel), atribuiu-me cor-
nos na testa. Anda bestando ele e esquecendo que quem o
touro enfeza, a chifrada despreza - foram as atrevidas pa-
lavras que ouvi direitas do coronel Santinho Madrigal
respeitante ao que estava sucedendo.
E, como era ele homem de ndole urtigosa e de dura ln-
gua de cinzel, previ, pelo enunciado desta sentena, os
trevoeiros que se armavam sobre a pacatez da vila de
Itapemirim, na acendida querela entre o coronel e o franciscano,
se a eles no se pusesse paradeiro, prestantemente.
XXXVII comeu fogo a obra assim alevantada

E como isso no ocorreu prestantemente, os trevoeiros
acabaram sendo relacionados com o malsinado incndio
que acometeu a igreja de Taquara do Alto cujo verdadeiro
princpio persiste at hoje no ignoto, embora testemunhos
de oitiva tenham feito correr o dito de que o fogo ardeu a
mando do coronel.
O fato que se achava o templo j bastante encorpa-
do, com suas paredes elevadas e acrescentado de portas e
janelas, restando por concluir a torre do sino e a pintura
das paredes, tudo muito cuidado do zelo do frade capucho.
103
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
De um dia para o outro, em meio a uma noite de tem-
pestade e coriscos, comeu o fogo a obra assim alevantada,
reduzindo tudo ao estado antecedente, sem que soubes-
sem as pessoas os comeos do fogaru. Atriburam uns, a
uma centelha candente que varou dos cus, sacrificando,
pela vontade de Deus, o templo em ereo; ao que contra-
punham muitos que, se assim fora, muito seria de admirar
que a vontade divina quisesse extinguir sua prpria casa o
que lhes parecia impossvel.
Por isso, publicavam socapa que aquele mau pedao
que sobre a igreja se abateu fora obra de mos malquerentes
de cooperarem na construo do templo. E viam todos nes-
se insinuado sem assinatura, e dentre todos o frei Catarino
Broa, um atentado tramado e armado pelo coronel Santinho
Madrigal. Mas s socapa falavam porque nem um tinha
coragem de passar por certido o dito dessa insinuao,
gerada e nascida da suspeita, mas sem certeza alguma.


XXXVIII onde raia o dia em folias noturnas

No poucas semanas tinham se passado depois que o
templo ardeu em chamas e labaredas, e frei Catarino Broa
recebeu ordem de deixar a Provncia, retomando para a
Bahia.
104
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
A viagem se fez numa sumaca at a vila de So Mateus
onde acabou embarcado, como j sabeis, no brigue Vinte e
Nove de Maio.
Muito no particular, guardo a certeza de que a partida
do religioso teve relao com a epstola que o coronel
Santinho Madrigal dirigiu ao Presidente da Provncia, pre-
decessor de Machado de Oliveira.
Dos termos e tom dessa missiva, apesar de com eles
no concordar, posso dar exato conhecimento porque, sen-
do o coronel muitssimo instrudo e suficiente, mas de or-
tografia catica, fui o seu manuscrevente, a rogo do assi-
nante. E, tendo conservado o fac simile dela, por simples
mania de assim fazer, posso transcrev-la com fidelidade.
Dizia:

Exmo. Sr.
Anda aqui por estas partes um frade capucho de nome
Catarino Broa de Santa Maria cujo, sob o pretexto de cons-
truir uma igreja no stio denominado Taquara do Alto, vem
buscando o socorro da bolsa de nscios fazendeiros e o
emprego de escravos na edificao do templo em lugar ermo
e perdido nos matos, imprprio para todo concurso dos
homens.
Como no me submeti a dar a cooperao pedida, tor-
nou-se minha pessoa pasto das ferinas crticas e apodos
105
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
desse frade capucho. Tais dsticos no me amofinariam o
esprito se eles no dessem nascimento, como deram, a
seguidos atos de vandalismo praticados pelas pessoas cr-
dulas no padre contra minha fazenda e contra a criao e
cultura nela mantidos.
E havendo por esses dias ardido a igreja em meio a
um fogo madrugueiro numa manh de muita chuva e tro-
voada, possivelmente pelo despencamento de um raio so-
bre ela, a qual era toscamente constituda, foi-me dito que
o frade capucho me atribura a autoria do incndio, detrao
aleivosa e injusta por desfundada.
Isto, Exmo. Senhor, ser prelado, isto ser pai, isto
ser pastor?
Pelo sim, pelo no, avisei pessoalmente ao frei Broa
das funestas consequncias que suas levianas palavras
podero ocasionar no moral e no pessoal pois no respon-
do pelo gnio apoquentado que no explodir me arrepia os
pelos da barba.
Rogo, portanto, a V. Ex
a
. fazer uso do poder civil a seu
alcance para o afastamento desse frade capadcio, exilan-
do-o desta vila de Itapemirim para tranquilidade dos po-
vos.
Ademais, esse capucho mui pouco virtuoso dado a
fornicaes, sendo pblico coabitar com duas concubinas
em diferentes casas, onde raia o dia em folias noturnas.
106
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Numa dessas casas, salta vista, podendo as pessoas
de fora ver balanando no varal pela baixa altura dos mu-
ros do pomar, tanto a batina como os cales do frade quan-
do postos a secar.
Estas cousas a mim no me escandalizam porque sem-
pre enxerguei, debaixo da batina desse capelo femeeiro, o
homem nela pendurado. Mas, considerando representar tal
comportamento, grave ofensa ao decoro pblico, partindo
de quem parte, melhor que torne esse sacerdote para a
cidade de Salvador, a qual abunda em frades amancebados,
vivendo em casas prprias sem diferena alguma de secu-
lares.
Confiante em que V. Ex
a
. determinar o que for de pro-
veito para aliviar esta vila da presena desse sacerdote to
pouco pastor, exceto pastor para gozosas tosquias, assino-
me, Respeitoso e Obrigado. Coronel Bento Santinho
Madrigal.


XXXIX pondo a arder o seco e o verde

Como homem afeito verdade e desejando dar neste
relato a fidelssima verso dos sucessos havidos, no pos-
so deixar de transcrever o contedo de outra carta, atinente
pessoa do frei Catarino Broa de Santa Maria.
107
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Quis a sorte que ela me tocasse s mos enquanto
servia como Major adjudicado ao Presidente Oliveira que a
recebeu em lugar do seu antecessor, a quem fora dirigida.
Dizia o seguinte:

Exmo. Sr. Presidente:
Sensibilizado pela maneira rigorosa com que V. Ex
a
. tra-
tou o Frei Catarino Broa de Santa Maria ordenando sua sada
dessa Provncia, me foi necessrio lanar mo da pena para
dar a conhecer a V. Ex
a
. todo o pesar de que sou invadido.
Antes mesmo de principiar a falar, eu suspiro e choro
porque as garras da injustia se abateram sobre esse bom
e justo religioso, ativo pregador e do melhor procedimento.
A presena de nosso amado irmo era verdadeira luz
para salvao dos que afundavam no atoleiro da perdio e
do pecado. Ele, com a inteno e fim de sempre mais e
mais servir ao Deus Todo Poderoso esteve dando impulso
edificao de um templo em louvor de Nossa Senhora da
Consolao, em um stio nvio e quase ignoto nessa Provn-
cia, com plena cooperao de um numerosssimo povo.
Com piedosa satisfao, dispuseram-se todos em da-
rem a sua importantssima ajuda, uns com subscries e
outros com escravos e mais coisas teis.
No mesmo tempo em que o irmo Frei Catarino Broa
de Santa Maria assim diligenciava, o Danado Inimigo ins-
108
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
pirou muitos e mal intencionados homens para estorvar e
destruir obra to edificante e conveniente. No faltaram
ento aqueles que, cegos ao muito fruito que o Frei Catarino
tinha feito, pintaram-no com as cores mais pretas e feias,
denegrindo sua sacerdotal conduta, com palavras ardidas
de vinagre e fel.
E o mais deplorvel que, passando da palavra ao
os que assim tramaram e injuriaram, encostaram fogo ao
templo em construo, pondo a arder o seco e o verde, fa-
zendo-o tocha na calada da noite, sacrificando o esforado
trabalho de sua fundao.
Perdeu-se, assim, no fumego e nas chamas o duro la-
bor de muitos meses.
E, diante de semelhante caso, o que faz V.Ex
a
.? Aplica
a Justia apurando os responsveis vista do ocorrido?
No me consta, Exmo. Senhor, que assim tenha sido.
Antes, o que me consta que V.Ex
a
. apressou providncias
para ordenar a partida do missionrio Frei Catarino Broa
de Santa Maria, declarando sua presena na Provncia no-
civa tranquilidade pblica.
Muito respeito a V.Ex
a
. no s na qualidade de digno
Presidente dessa Provncia, mas ainda como homem parti-
cular. Porm, movido talvez pelo sopro da intriga, V.Ex
a
. de
todo menoscabou o carter sacerdotal e a pia obra execu-
tada pelo humilde servo de Deus, o virtuoso Frei Catarino
109
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Broa de Santa Maria, ferindo-o injustamente com pena equi-
valente ao degredo, sem permissa defesa.
Animado de cabvel sentimento de revolta, sinto ter de
lhe dizer o que nesta carta foi dito. Seria calar a minha
conscincia de religioso e servo do Senhor, se assim no o
fizera.
Curvado perante o Padre Eterno, oro e suplico por V.
Ex
a
. sempre e sempre em minhas oraes. Deus guarde a
V.Ex
a
. Frei Damio de Santa Catarina, Guardio do Con-
vento de So Francisco. Bahia.


XL armou com sua revolta um grande rudo

certo que seria exagero reduzir a causa da partida
do frei Catarino Broa de Santa Maria unicamente aos efei-
tos da carta do coronel Santinho Madrigal para o Presiden-
te da Provncia.
Quais fossem as outras razes no repito eu por no
ser comprido. S digo que outra houve que se ajuntou s
demais e, sabida ela, no se pode deixar de perceber o peso
de sua influncia na determinao do Presidente da Pro-
vncia de despachar o frade de volta para a Bahia.
E essa razo foi esta: havendo aparecido na vila de
Itapemirim quatro ndios portando papis falsos e que se
110
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
diziam ser vereadores da Cmara de So Joo da Barra,
Provncia do Rio de Janeiro, neles e nas palavras que dis-
seram encontrou verdade frei Catarino Broa, partindo na
sua companhia para a cidade de Vitria com o fito de supli-
car o amparo do Presidente da Provncia.
Levados diante do Sr. Presidente, juntamente com o
frade que requeria essa proteo, viu-se que falsa era a
portaria que traziam consigo tanto como se supuseram por
eles furtados um mao incompleto de leis de encardidas
folhas e um antigo livro de registro da vila de So Joo da
Barra que tambm traziam e ficaram na Secretaria do Go-
verno.
Foram os ndios presos e remetidos para a Corte e,
como apesar de descoberta sua falsidade nela no creu o
frade, criticando a ordem de priso, foi o religioso dura-
mente admoestado pelo Presidente Provincial e ordenado a
regressar a seus ministeres na vila de Itapemirim.
Ali chegando, contrafeito e ofendido, frei Catarino Broa
armou com sua revolta um grande rudo, de todos ouvido
na primeira missa de domingo, condenando a priso dos
ndios aos quais chamou de mseras e indefesas criatu-
ras, dando-as como vtimas da injustia dos homens, to
flagelante quanto as penas do Inferno.
Este acontecimento assaz desgostou o Sr. Presidente
Provincial quando lhe levaram o testemunho do ocorrido.
111
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
A pessoa que prestou de informante foi um sujeito cor
de formiga, nem forte nem fraco, de ps voltados para den-
tro e de avanada calvcie e esquivos olhos de enguia, exi-
bindo negro bigode como se fosse rolo de fumo, conhecido
intrigante de carter escuro que se aprazia em urdir
tramoias, obrando com grande satisfao de sua alma en-
durecida e mida.
Esse homem, a quem vim a conhecer muito de perto
no desempenho de minhas funes junto ao Presidente
Machado de Oliveira, era deputado Assembleia Provinci-
al e sucedeu que estava transitando pela vila de Itapemirim
quando frei Catarino proferiu a prdica em favor dos falsos
ndios na missa dominical.
Tendo ouvido ao frade as palavras por ele ditas, em
hora de desabafo, o esquivoso deputado guardou-as nos
escaninhos das orelhas e as formigou por inteiro ao Presi-
dente da Provncia, requerendo por escrito medidas puniti-
vas e abertura de devassa.
Querendo o destino que me casse sob os olhos esse
requerimento, pude enxergar o fundo da desalma desse
mesquinho intrigante. Primeiro, por ter colocado na boca
do frei Catarino palavras de pesada insolncia contra a
pessoa do Presidente Provincial as quais eram mais falsas
que os falsos papis dos quatro ndios ditos vereadores;
segundo, por ter atribudo ao sacerdote o mau propsito de
112
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
querer dar socorro aos ndios para haver deles a confiana
e os levar a trabalhar num stio que o frade pretendia ad-
quirir na vila de Itapemirim onde ia desenvolver roas de
cana e casa de fabrico de aguardente, j tendo encomenda-
do as engenhocas para p-la em funcionamento.
Tais detraes eram coisas nunca sabidas e jamais
ouvidas nesta vila de Itapemirim, soendo ser maravilhosa
mentira a respeito do sacerdote, brotada unicamente da
doentia e fantasiosa mente daquele embusteiro
Reputam-se, portanto, estes episdios, reunidos aos
outros antes narrados, como sementes da mesma fava, for-
mando, gro a gro, as razes da sada do frei Catarino
Broa de Santa Maria da Provncia do Esprito Santo, pou-
cos dias antes de ter o Presidente Machado de Oliveira as-
sumido o Governo.


XLI uma cena feia e terrvel

Voltemos ao relato do grumete Nico Querubinho sobre
os derradeiros navegares do brigue Vinte e Nove de Maio
em sua derrota para a cidade de Salvador.
No soube o grumete precisar se foi no rio
Jequitinhonha ou no Pardo ou em outra qualquer boca
dgua nas partes meridionais da Provncia da Bahia; o fato
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
que fundeou o brigue, em uma delas, depois de romper
pelo rio um quarto de lgua adentro, e o bastante para dar
resguardo embarcao na passagem da noite que caa
pesadamente. E nessa paragem, assim elegida, ficaram e
venceram aquele pernoite.
Antes do nascer do sol, no rompimento das primcias
alvorais, foram os de bordo abruptamente despertados por
confuso alarido de vozes que se levantaram da terra, na
margem prxima do rio, brotadas de dentro dos cerrados
matos, em local impenetrvel ao alcance dos olhos. De mis-
tura com o vozerio alevantado, ecoaram alguns seguidos
estampidos de arma de fogo, demonstrando a gravidade de
to grande tumulto.
O espanto dos marujos casou-se com o de Boncarneiro
que no resistiu ao desejo de ir terra averiguar a origem
daquele imprevisto sobressalto, mas que j havia cessado
subitamente, mergulhando o lugar em suspeitoso silncio.
Movido desta curiosidade, Simo armou um decidido
troo de cinco homens, enfiou ele prprio uma pistola pronta
no correio que lhe cingia a cintura e atingiram em concur-
so e num escaler a margem do rio, arrastando Querubinho
pela fralda da camisa que de outra forma no teria ido.
O desembarque se deu num ponto propcio que acu-
sava indcios de ser antigo ancoradouro, dando imediato
acesso a uma desimpedida picada, aberta no meio das
matas por onde penetraram.
114
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Depois de curta caminhada, defrontou-se espaosa
clareira na qual sobressaa modesta casa de fazenda,
construda de barro e coberta de telhas, vendo-se ao seu
redor algumas plantaes de mandioca e uma pequena f-
brica para produo de farinha.
No foi mister maior esforo para se descobrir a causa
dos tristes e desconcertados gritos ouvidos do brigue: uma
cena feia e terrvel saltou a todos, composta de quatro cor-
pos humanos varados por setas, os quais jaziam no alpen-
dre da casa, sendo trs de negros e outro de um homem
pardo, quase expirando, e que logo depois morreu num lago
de sangue.
Aquele que desta triste forma expirou diante dos olhos
apavorados de Querubinho, tinha na mo uma pistola da
qual supostamente partiram os tiros disparados contra os
ndios que audazmente atacaram a fazenda naquela rubra
madrugada.
Alguns dos marinheiros, tocados de indominvel in-
dignao por aquele revoltante estrago, manifestaram in-
teno de partir com suas armas no encalo dos feros ndi-
os assassinos. Mas retrogradaram logo em seus apressa-
dos passos quando ouviram, dito pela voz de Simo, o se-
guinte aviso: Volta tudo pro barco; e volta logo, sem des-
pejar nos ndios a valentia da vingana. Essa guerra no
pra marujos e a desgraceira desse medonho crime pode
acabar caindo nos nossos cangotes.
115
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Ouvindo a advertncia, aqueles mais afoitos que j
partiam nas pegadas dos verdadeiros culpados, acharam
senso nas palavras do contramestre, e voltaram e se ajun-
taram e rumaram todos para o brigue. E na pressa de se
afastarem daquele lugar amaldioado, abandonaram
insepultos os corpos trespassados pelo gentio.
Pela mesma picada por onde vieram, por ela
retornaram.
Logo, porm, na primeira volta desse estreito caminho
pulou de repente de dentro do mato, surpreendendo a to-
dos, um chins com as mos erguidas que parecia
estranhssimo bicho nunca visto por estar revestido de fa-
rinha de mandioca da cabea aos ps. E, desse modo,
recoberto de farelos parecia mais lvido do que j estava
lvido de imenso pavor.
Expressando-se em pssimo portugus, pediu cust-
dia, fazendo acompanhar seu petitrio de sucessivas cur-
vaturas feitas na frente de Simo Boncarneiro, que aquies-
ceu em o levar para bordo.
Era esse chins empregado na fazenda, cujos proprie-
trios estavam ausentes, tendo escapado chacina do gentio
com o se ocultar dentro de um escondido depsito de fari-
nha de mandioca donde saiu para rogar a proteo de
Boncarneiro.
116
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Juntou-se, pois, aquela bizarra figura gente do bri-
gue. Ao receb-lo, proferiu Simo a seguinte sentena: No
barco j tem um padre e uma ndia e vai tambm uma
novilha (referindo-se a Querubinho); pode caber agora um
china. E os que ouviram essas sarcsticas palavras e que
eram os que tinham visto o terrvel insulto do gentio abri-
ram-se em rasgados risos, esquecidos de que, pouco antes,
tinham deixado ao tempo, por pura covardia e com a des-
graa muito pouco sentidos, quatro insepultos defuntos na
fazenda assaltada.

XLII coisa de alto espanto e grande sacrilgio

Com vento maneiro a embarcao se avizinhou nesse
mesmo dia, to mal comeado, da barra da vila de Ilhus
onde escapou o contramestre Simo Boncarneiro de come-
ter condenvel desatino, coisa de alto espanto e grande
sacrilgio: sendo a quase noite de um sbado e sabendo
Boncarneiro da existncia de ricas alfaias na igreja de Nos-
sa Senhora da Vitria, tramou o plano de a irem saquear.
Reuniu um punhado de homens tendo frente o ma-
rinheiro Canhoto, indivduo matreiro e de natureza dissi-
mulada, vestiu ele prprio a indumentria retirada ao fra-
de para, por esse meio, melhor ludibriar a boa gente da vila
e ditou ordens de baixar um esquife.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Quando andavam todos nestes preparatrios de
rapinagem, aproximou-se do brigue uma embarcao de
bandeira inglesa, empregada na represso do trfico ne-
greiro, demonstrando, por sinais, intentos de abordagem.
Antecipando-se a to inoportuno propsito que seria
sua desgraa e perdio, em virtude dos vestgios da carga
de escravos que ainda restavam no barco, o astuto contra-
mestre fez prontamente iar a bandeira amarela, dando falso
aviso de peste a bordo o quanto bastou para que o navio
ingls se pusesse a distncia.
Pegados, entretanto, de justo medo por ficar a escuna
britnica na espreita do Vinte e Nove de Maio, desistiram
os marinheiros, e com eles o prprio contramestre, de irem
s alfaias da igreja; e, tanto que logo raiou a aurora com
seus dedos violetas, deram-se velas para a cidade de Sal-
vador no refresco da madrugada.
Por esse ardil e matutina fuga, livrou-se o trevoso
Boncarneiro de cair em mos inglesas e de ser arrastado
para a ilha africana de Santa Helena, reduto britnico onde
so postos em julgamento os que traficam com negros es-
cravos.


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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
XLIII o brigue escapou de menesgueio

Foi essa a segunda vez que o brigue Vinte e Nove de
Maio andou perto de ser capturado pela vigilncia inglesa
que costuma deitar olhos de albatroz no litoral brasileiro,
vidos de fisgarem os solertssimos e fugidios barcos ne-
greiros de bandeira nacional.
A primeira vez aconteceu antes, quando o Vinte e Nove
de Maio, com sua improvisada carga de escravos apanha-
dos na vila de Pima, navegava nas proximidades do estu-
rio do rio Doce, defronte da povoao de Regncia Augusta.
Por esperta recomendao de Boncarneiro, levava o
brigue apenas um vigia, postado no mastro menor, ao in-
vs de um em cada mastro como comum nos navios que
transportam escravos e que assim procedem para sua me-
lhor vigilncia e proteo.
No sobe dois, sobe um, que os besta do ingls no
vo botar desconfiana num s macaco na vigia - era como
falava o astucioso contramestre.
Com efeito, na dita barra do rio Doce, ou porque a
escuna inglesa, que no local navegava, seguia na esteira de
outra embarcao de maior porte, ou porque o Vinte e Nove
de Maio mantinha apenas Querubinho no posto da vigia, o
fato que o brigue escapou de menesgueio abordagem
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
britnica. Pde, portanto, Boncarneiro chegar com sua carga
de escravos at o rio So Mateus onde foram todos vendi-
dos, conforme sabeis, e foi contado pelo falecido mestre
Ovidino Serapio.
Vencido esse susto, ocorreu o pitoresco episdio da
captura do gavio do mar.
Achava-se Querubinho no tope do seu posto de senti-
nela quando se aproximou do barco uma grande ave que
era um majestoso gavio. Dando sinais de cansao, voejou
em torno das velas e veio pousar quase por sobre a cabea
do grumete.
Num golpe gil, Querubinho agarrou-o pelos ps sen-
do quase atirado ao mar pelo forte bater de suas agitadas
asas.
Descido o pssaro ao convs, pde-se ver que trazia
preso no pescoo um mnimo bilhete que acabou ficando
em poder de Querubinho por direito de apresador.
Neste bilhete lia-se o estranhssimo aviso que dizia:
latitude 20

30S; longitude 29 18W; ship South


America.
Na ocasio, o significado da mensagem ficou perdido.
E do gavio capturado, afora o bilhete, restaram somente
as penas e as tripas, por ter servido de excntrico repasto
para Boncarneiro deixando grande saudade no corao
menino de Nico Querubinho.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Tendo o grumete me mostrado a suja e amarfanhada
mensagem, por ele guardada no seu barrete verdemelho
como um pequeno tesouro, interessei-me por identificar a
coordenada geogrfica nela contida o que fiz consultando
uma carta nutica, podendo ver que correspondia Ilha da
Trindade, o que informei a Querubinho.
No foi possvel contudo, passar desta descoberta, reca-
indo sobre o episdio do gavio mensageiro impenetrvel mis-
trio que at hoje agua a curiosidade de Nico Querubinho.


XLIV chins no mar, muito azar

Ao chins escapado chacina dos ndios, por ter apa-
recido coberto de farinha, botou Boncarneiro o cognome de
Beiju, coisa que se passou do seguinte modo: havendo to-
dos conjuntamente deixado o local do hediondo morticnio,
embarcaram no escaler e, fora de remos, seguiram para
o brigue fundeado no meio do rio.
No curso desse trajeto, voltando Boncarneiro os olhos
para o chins ainda todo sujo de enfarinhada imundcie,
soltou o contramestre desmedida gargalhada, dizendo em
seguida: Afunda o china na gua mode lavar a poeira da
farinha; mas pe tento neste servio para o beiju no virar
paoca. E ali nasceu aquele nome singular.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Escutando a ordem, dois marujos que viram naquele
mandado o azo para fazerem da lavagem do chins motivo
de troa e de folia, largaram os remos e, despojando-o a
pulso das poucas vestes que trajava, lanaram-no ao rio
enquanto o mantinham seguro apenas pelo rabicho do ca-
belo.
Debatendo-se atabalhoadamente, a pobre criatura gri-
tava no seu estropiado linguajar, entre golfes de gua:
Chins no mar, muito azar; chins no mar, muito azar. E
assim falava, ou porque tinha esquecido em sua aflio
que o estavam pondo dentro do rio, ou porque deveras lhe
entrava a gua pela boca com o gosto salobre do mar.
Mas os que isso ouviam tomavam o dito por embuste e
por pilhria, crendo que fosse esperto artifcio para inter-
romper o banho ordenado por Boncarneiro. E se punham a
rir mais zombeteiramente ainda do infeliz chins por essa
forma lavado da sua capa de farelos.
Quando foi ele ao final restitudo ao escaler, viu-se que
era, despido e limpo, mais branco do que parecera antes,
recoberto de farinha.
S depois de findar a divertio dessa lavagem, subi-
ram todos a bordo do Vinte e Nove de Maio e soltaram
ferros aproveitando o propcio dos ventos.
Nem sequer se tinha navegado uma curta distncia e
logo se veio a perceber que era o chins de natureza indo-
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
lente e amolecida, pouco afeito ao labor, empregando-se
com grande moleza no cumprimento de suas tarefas, pre-
ferindo sempre as leves s pesadas, deixando, mesmo es-
sas, incompletas ou mal feitas. Gastava, assim, do seu tem-
po a maior parte em dormir e ressonar e tanto bastava re-
costar a cabea em algum encosto e suavemente adorme-
cia como se contaminado vivesse de infindvel sono.
E, como por dormir to facilimamente no escolhia dia
ou noite, constantemente se ocultava nos lugares mais
secretos para se entregar a sua ociosidade costumeira, tanto
que fora dormindo que se livrara da matana dos ndios.
De sorte que, ao cognome de Beiju, foi acrescentado o
sobrecognome de Preguia, dado por Querubinho.
Com esse desonroso apelido, viveu e morreu da triste
morte que a Deus lhe aprouve mandar para castigo de sua
incurvel indolncia.
Por no demonstrar prestana para servios mais
graves, Boncarneiro mandou-o servir de sentinela ao barco.
J se est a ver o desacordo dessa escolha com a
importncia da misso. Mas a astuta inteno do
contramestre a todos se revelou nestas palavras: Na rvore
da vigia, se o Beiju dormir, vira farinha no cho.
A custa de vrios tropees e alguns bofetes foi ento
o improvisado sentinela levado para o cimo do mastro do
qual antes se fez descer, por determinao de Boncarneiro,
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o cesto da vigia a fim de no servir ao chins de prazeroso
ninho.
Quis o contramestre por esse estratagema obrig-lo a
dominar sua incontrolvel sonolncia, mantendo-o alerta
permanentemente.
No se passou muito tempo, porm, viu-se e ouviu-se
que o industrioso estratagema no ofereceu o resultado
desejado pois chegaram ao convs os fortssimos e silvados
roncos partidos do chins.
Mal podendo acreditar no que ouvia, assomou ao
mastro o prprio Boncarneiro para averiguar de perto to
incrvel feito.
L, naquele alto, constatou que o preguioso sentinela
havia despido as marinhescas calas e com as pernas delas
se atado ao mastro da embarcao, evitando solertemente
sua queda enquanto pegava de sono profundo.
Fulo de raiva, desceu Boncarneiro trazendo nas mos as
calas do chins que ficou em camisas e impossibilitado de
novamente se poder amarrar ao mastro como da primeira vez.
No de raa, mas de sono, que esse china tem os
olhos espremidos, desabafou Simo.
Somente se veio a saber que ele havia adormecido de
novo quando o seu corpo se estatelou no convs, tendo com
essa desastrada queda rompido as veias ocultas, deixando
escapulir pela boca seu morno e lnguido sangue chins.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Diante de toda a tripulagem reunida em concurso, foi
o defunto encomendado a Deus pelo frade capucho e, em
seguida, cosido numas tripas de pano de vela, atirado ao
mar onde mergulhou desta feita sem alardes. Mas para
Querubinho era como se estivesse gritando o aviso proftico:
chins no mar, muito azar.
XLV cresceu uma pesada tempestade

Antes algumas milhas de se avistar a barra do
Recncavo cresceu uma pesada tempestade, com
estupendos troves, fazendo o dia virar noite, parecendo
que o cu baixava ngua pelo peso dela.
Enquanto o espesso mar empolava em ondas de grande
grossido, despencou um fortssimo chuveiro de cortantes
pingos, semelhando afiados dentes de ferro mordendo com
eles tudo que tocavam.
Ferido pelo primeiro medo e lembrando-se da profecia
do chins, Querubinho principiou a rezar, puxando um coro
de muitas vozes que diziam:

Santa Clara, clareai,
Santa Brbara, aliviai...

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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Quando teve fim esse cantocho, levantou-se a voz de
Esmeraldina Especiosa, no comeo, tenuemente, depois
crescendo em lamria:

Graas a Deus
Que j me deitei
Sete anjos encontrei
Trs nos ps e
Quatro na cabeceira
Olhos postos para os Cus
Pensamento para a Glria.
Cuida Deus
Quem Deus adora.
Minha alma de Jesus,
Jesus queira me salvar.
Quem essa orao souber
E no ensinar,
Na hora da morte
Se arrepender.

Aos que todos ouvindo isso, repetiram em concurso:

Minha alma de Jesus,
Jesus queira me salvar...
127
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Foi ento o frei Catarino chamado a orar e rogar a
clemncia divina. E, assim chamado, cristmente acedeu
e, indiferente forte chuva e aos formidveis balanos do
barco sacudido por medonhas vagas, aproveitou a ensancha
e verberou seus atemorizados ouvintes com as vises
profticas de Daniel:

...e eis que os quatro ventos do Cu
pelejavam uns contra os outros num
grande mar. E quatro grandes animais
diferentes uns dos outros subiam do
Oceano...

Atentando para essas bblicas palavras, toda a
tripulagem se pegou de maior medo e, transida de incontido
pavor, buscou o frade numa procisso de desespero para
dizer em confisso suas culpas e perdies, em nmero
inumervel, por serem todos brutos e faltos de doutrina
tendo as almas infeccionadas de pecados.
Dentre os mais, na geral confuso, lanou-se em
dianteira um deles, conhecido pela alcunha de Canhoto,
por esse apelido indicando suas partes com o Demo, o qual,
tocado de medo mortal da morte, se largou a gritar em altas
vozes uma multido de pecados, correndo o frade a tapar-
lhe a boca. Como, todavia, no o fizesse a tempo, publicou
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
o pecador, sendo de todos ouvido, o imundo pecado da
sodomia praticado em Esmeraldina Especiosa nas costas
do contramestre Simo Boncarneiro, disso ignorante at
ento.
Ao ouvir tamanha desafronta, gritada na voz do
atormentado pecador, Boncarneiro arremeteu sobre ele,
invadido de dio superior ao prprio medo da tempestade.
E, com os olhos despejando setas e pedradas, aplicou-lhe,
com o grande p, violenta pernada nos membros genitais
que o atirou, num urro de dor, totalmente baldado no convs
como uma torre tombada, silenciando, desse modo, aquela
boca do Inferno.
Em seguida, prostrou-se Boncarneiro de joelhos,
enrodilhando-se nas vestes do frade, suplicando perdo de
suas culpas pois eram tantas como as folhas e to dilatadas
e terrveis que superavam em grandeza s berradas pelo
infeliz Canhoto antes de ser emudecido pelo sofreno do
contramestre, sendo esse, at ento, o ltimo de seus
pecados.
Com extraordinria e santa pacincia, deu o frade
consolo e serenidade quela gentalha rude e bestial trazendo
suas almas ao grmio da Igreja, mas apenas enquanto durou
a tempestade.
Logo que serenaram as ondas e se abrandou o vento,
desfizeram-se os propsitos de arrependimento e dor, e
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
pouqussimos chegaram a cumprir as penitncias traadas
na hora j passada da aflio, pouco se lhes dando rei ou
prelado, lei ou pecado, por serem todos hereges por natureza
e por costumes piratas.
Desta forma, chegou essa m gente na cidade de
Salvador onde desceram todos em terra defendendo-se pela
fuga, e cada um pelo seu lado, dos crimes que tm feito,
malditos e amaldioados da maldio de Deus Todo
Poderoso.
A ltima viso que Nico Querubinho guardou de
Boncarneiro foi quando ele, uma vez mais, despindo ao frade
a roupeta, nela se intrometeu, encobertando por esse meio
sua crosta de duros pecados, desgarrando-se pelos vazios
no sabidos do mundo.


XLVI a embarcao foi submetida lavagem e
benzimento

S o padre Catarino Broa de Santa Maria, Esmeraldina
Especiosa e Nico Querubinho tomaram os rumos da exceo.
Os dois primeiros, logrando abrigo nos conventos de
Salvador onde a mulher serviu de lavadeira aos frades
durante os dias em que se conventuou; Nico Querubinho,
reunindo toda a mxima coragem de que foi capaz, procurou
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
o armador do brigue Vinte e Nove de Maio e, dando-se por
vtima dos acontecimentos, relatou toda a triste e feia
aventura da embarcao nos descaminhos traados por
Simo Boncarneiro.
Diante das autoridades, o grumete teve sua voz tomada
por certido, sendo por esse gesto de depoimento e nobre
testemunho, absolvido de suas culpas que mnimas eram
por muito que se somassem.
Ganhou assim o direito de voltar nova tripulagem do
brigue, como deveras aconteceu.
Na Bahia, foi a embarcao submetida lavagem e
benzimento com gua benta e de cheiro para livrao de
tantos males e ms influncias.
Logo depois, viu-se reequipada e aprestada para outras
cabotagens na mesma rota, razo e causa de sua aportagem
na cidade de Vitria, propiciando-me a fortuna de nela
embarcar e de conhecer o grumete Nico Querubinho. Esse
mesmo que desde o princpio me proveu com a maior boa
afeio, demonstrando-me por gestos e palavras, notvel
considerao e apego.
To nobre sentimento a mim devotado levou-o a se
fingir de enfermo, no que obrou com muita solrcia que a
todos iludiu, sendo por tal fingimento to bem representado,
desembarcado comigo na vila de Itapemirim e da recolhido
para tratamento na Casa da Misericrdia de Vitria.
131
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Nela, contudo, restou o mnimo de tempo para pr em
execuo o plano que caladamente maquinou o qual foi o
de desertar do brigue se passando por doente.
E, assim procedendo, evadiu-se da Casa da
Misericrdia e veio ter minha presena nesta vila de
Itapemirim.
Aqui, suplicou com voz querubinha e cndidas palavras
abrigo e agasalho em minha casa, recebendo de mim
permisso e licena para nela morar por ser isso tambm
do meu gosto e agrado.
Chego desta forma ao termo dessas memrias no justo
momento em que o suave Querubinho, ostentando na
cabea o seu inseparvel barrete, serve-me cheio de gorjeios
e assovios, um saboroso refresco de pitangas por ele mesmo
colhidas neste stio de minha propriedade, onde desfruto a
pacatez da vila de Itapemirim e onde cuido findar meus
dias, servido de tanta afeio, digestivo e feliz.


XLVII o destino reservou-me espantosa surpresa

J havia eu dado por finalizados esses assentos, que
ficaram guardados e cobertos pelo p durante dois anos,
quando o destino reservou-me espantosa surpresa fazendo
reaparecer uma das criaturas que uniu seu nome ao brigue
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Vinte e Nove de Maio, propriamente o malsinado Simo
Boncarneiro. Por tal motivo reabro essas memrias para
acrescentamento do que a seguir escrevo.
Tendo-me perecido de infausta morte um escravo de
minha propriedade afogado no mar, dando caa a um peixe-
boi surgido na barra do rio Itapemirim, dirigi-me na
companhia de Nico Querubinho at a vila de Pima a fim
de adquirir nova pea para substituir aquela que as guas
me subtraram.
Durante o percurso desta vila de Itapemirim at a de
Pima, o meu doce sangue para vespas atraiu-as aos
montes sendo eu acutilado por seus duros ferres do que
s a muito custo me pude livrar, sobrevindo-me ardentes
febres causadas pelas doloridas picadas produzidas em meu
corpo.
Dado esse mau fado, tive de permanecer recolhido ao
leito quando cheguei vila de Pima.
Impossibilitado de obrar pessoalmente as providncias
para a compra do escravo, motivo da minha ida quela
povoao, encarreguei Nico Querubinho de se empregar
nesse mister, procurando os locais, naquele lugarejo, onde
se faz vulgarmente o comrcio de negros.
Nessa desincumbncia, Querubinho gastou algumas
horas, retornando mais tarde para me dar conta no s de
haver concertado a compra de um escravo ladino de boa
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
dentio, como tambm para me informar ter avistado
Simo Boncarneiro que se deparava na vila com o fito de
comerciar escravos nas tendas dos vendilhes.
Esta notcia, trazida quase ao cair da noite, acendeu-
me o desejo de me avistar com o famigerado contramestre.
Atiava-me incontida curiosidade quanto pessoa daquele
marujo como tambm me dominava um insopitvel desejo
de conhecer pormenores sobre o destino do contramestre
depois de haver abandonado, na Bahia, o brigue Vinte e
Nove de Maio.
Acreditava ainda que pudesse ganhar a sua confiana
tornando-o suficientemente loquaz a ponto de obter dele a
narrativa de ocorrncias que, por certo, seriam dignas de
completar este repositrio de lembranas.
Desta maneira, incumbi Nico Querubinho, embora
cercando-o de recomendaes contra as ardilezas do
contramestre, de concertar com ele um encontro para o dia
seguinte, quando contava estar recuperado em minha sade
momentaneamente abalada.
Desobrigou-se Querubinho assaz diligentemente deste
trabalho ficando certo o encontro com Simo Boncarneiro
para a manh seguinte, no exato momento em que
Boncarneiro ia zarpar na sumaca Boa Viagem na qual havia
tocado na enseada de Pima.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves

XLVIII senti-me como o presidente Machado Oliveira

De fato, despertei no outro dia bastante mitigado das
febres e decaimento do corpo.
No havendo localizado Nico Querubinho e no
desejando retardar o encontro com Boncarneiro, dirigi-me,
na hora aprazada, para o trapiche junto da praia, vendo a
manh abrir em dia de muito sol e pouco refresco dos ventos.
L chegando, lobriguei facilmente a sumaca Boa
Viagem, embarcao que sem ser pequena, tambm no
era de tamanho desprezvel.
A distncia de um grito que me separava do barco
permitia-me divisar com clareza as pessoas que dentro dele
apareciam. A primeira delas, por mim reconhecida,
acenando-me com seu barrete de grumete, foi Nico
Querubinho.
Perto dele, sobressaa a figura descomunal de uma
criatura de aspecto maligno, portando negras barbas, no
deixando dvida tratar-se de Simo Boncarneiro, por mim
logo identificado naquela que foi a primeira e a ltima vez
que lhe deitei os olhos.
No posso calar o pasmo do que presenciava,
sobremodo quando a sumaca iou velas e principiou a distar
mar afora.
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Por um instante, senti-me como o Presidente Machado
de Oliveira, sucumbido e derreado naquele mesmo local,
alguns anos antes, vendo partir o brigue Vinte e Nove de
Maio levando o ba de viagem que lhe pertencia. S que
desta vez, Simo Boncarneiro surrupiava ao seu legtimo
dono algo mais precioso que um mero ba e que era Nico
Querubinho.
Diante daquela cena, que me compungia a alma, no
pude conter um grito na direo da sumaca, clamando por
Querubinho, escandindo no ar as silabadas do seu nome.
Mas meu brado foi ao vento em vo deitado.
O simples retribuir de novo aceno, com o desbotado
barrete, deu-me aviso e certeza de ter sido ouvido.
Mas foi apenas esse sinal que recebi de Querubinho.
Depois de tanto tempo da mais pura afeio colhi por
despedida uma barretada de grumete.
No escondo que tocado por tamanha desconsiderao,
no pude conter a fria e vociferei possesso: Nico Novilha!
Entrementes, pensei comigo mesmo: se no que lhe
entrou o demnio pelos miolos adentro s lhe posso
condenar asperamente sua surda e endurecida ingratido.


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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
XLIX - vamos ver quem vai sobrar

Enquanto a sumaca ia minguando na lonjura do mar,
continuava pegado na praia, sentindo escorrer o suor mido
at os ps dentro da areia, sem fora de me safar daquela
aflio e tristeza, j padecendo o estrago da saudade e
condenado sem socorro a uma dura solido.
Pareceu-me que permaneci ali postado longo tempo,
imvel e erecto.
Inexplicavelmente, neste momento de ntimo
desamparo e mgoa pura, sem qu nem por qu, estorvou-
me a mente uma longnqua toada da infncia que falava
assim:
Uma pulga na balana
Deu um salto, foi Frana.
Os cavalos a saltar,
Vamos ver quem vai sobrar ...

Livrou-me desta vadiao do esprito uma voz de
mulher que me chegou aos ouvidos e feriu minha percepo,
dizendo: Major, no arrepara no que vos digo e no leve a
mau o meu dito. Mas arreda p desse cho de areia e cuida
da vida mode que Querubinho est de todo perdido. Simo,
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
aquele amaldioado, carregou com ele no meu lugar e me
largou de lado, sem beira nem esteira, nessa perdio de
mundo, arrenegada que nem tartaruga emborcada.
A mulher que assim pedira licena para opinar e me
dirigia essas estranhas, porm, verdadeiras palavras, estava
acocorada no alto da praia junto de uma canoa de pesca,
entre dois coqueiros aduncos. Talvez por isso no a tivesse
notado quando cheguei em busca de Simo, para quem s
tinha ateno.
Reparando melhor, pude ver que perto da mulher
jaziam uns trastes enrolados em pano grosso, reunindo
talvez todos os seus pertences numa pequena trouxa.
E, num reparo ainda mais acurado, reconheci na
mulher a figura de Esmeraldina Especiosa, fitando-me
tristemente com seus incrveis olhos verdes.


L a sorte muda

Vexa-me dizer que, fazendo hoje sete meses que
Querubinho partiu, vivo eu ainda sem a coragem terrvel
da renncia, relutando em aceitar o contragolpe do destino.
Fortuna mutatur, a sorte muda.
Em minha companhia, empregando-se nas fainas da
casa e se dando toda de cama e fogo vive hoje Esmeraldina
Especiosa, por mim recolhida na enseada de Pima.
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Sua presena, contudo, no remdio para a grande
falta de Querubinho.
Esta ndia tem-me suprido como pode nas minimezas
domsticas, prestando-me porfia os servios que lhe
cabem, faltando-lhe, porm, desvelos maiores o que atribuo
reconhecida incompetncia da gente de sua espcie.
Mas digo tambm, com uma espcie de vergonha, que
minha natural inaptido para o trato com femininas
criaturas pode estar contribuindo para o pouco sucesso de
Esmeraldina Especiosa.
Na verdade, falece-me, por certo e por seguro, o nimo
estupendo e concupiscente que sobejava em Boncarneiro
visto que, segundo me relatou Querubinho, havendo ele
afundado nas ostras de variadas mulheres, delas podia dizer
com assaz sabedoria e conhecimento: as fmeas so to
diferentes quanto os prprios gozos.
Apesar disso, devo a Esmeraldina Especiosa os
informes dos sucessos havidos at o seu abandono por
Simo Boncarneiro na praia de Pima.
Disse-me ela que, morrido o professor Antunes, tornou-
se virtualmente senhora e dona da casa do falecido por no
haver ele herdeiros conhecidos.
Nessa casa a foi deparar Simo Boncarneiro na sumaca
Boa Viagem, a caminho da vila de Pima (servindo sua
vinda de maior dano do que todos os danos oriundos da
vinda anterior).
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
Movia a Simo, segundo ele confessou, o aceso desejo
de rever a curim, propondo-lhe seguirem juntos para a Corte.
Relutante, a princpio, deixou-se Esmeraldina seduzir
pelas palavras promitentes do contramestre e pelas falsas
juras dele ouvidas.
Esquecendo-se da ndole perversa de Boncarneiro, a
mulher ps f e esperana em suas vs promessas; desfez-
se logo da casa e de umas tantas quinquilharias, encaixotou
os preciosos livros do falecido, os quais foram levados para
o extinto colgio dos jesutas onde foram postos em custdia;
amealhou o peclio assim conseguido e se meteu a bordo
com Simo.
Duraram essas npcias sem matrimnio at a enseada
de Pima onde o inesperado surgimento de Querubinho
fez mudar os propsitos de Boncarneiro; ali, ele desdenhou
a mulher sem d nem r, trocando-a pelo grumetinho e
espoliando-a ainda de suas magras economias.
Penalizado de sua msera sorte, ofereci-lhe agasalho
em minha casa, na qual se encontra presentemente.
Sobre ela posso reproduzir as palavras h muito tempo
ouvidas ao professor Antunes: Esmeraldina, se bem no
me serve, mal no me desserve. E, j que c veio, c fica.
Atravs dela nada logrei saber da vida de Simo
Boncarneiro, motivo, como sabeis, que em hora de m
inspirao me instigou a querer procurar o contramestre,
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
origem e razo da irremedivel perda de Querubinho. Mas
a ndia nada me soube dizer visto que Simo tambm nada
lhe dissera nem contara.
Perdurar para sempre esse vazio nessas
reminiscncias.
Vazio imenso como a falta de Nico Querubinho, novilho
tresmalhado e ingrato que, entretanto, no me desengano
de crer, retomar um dia a este meu stio, na boca do rio
Itapemirim, de cujo cmoro mais alto estico diariamente os
olhos para a vastido verdeazul do mar, tristemente a ver
sumacas...


LI como plmbeos e carregados nimbos

Mas no se inquietem os muitos e os vrios que me
conhecem ou me ho conhecido ou mesmo os que de mim
vierem a saber por parte deste manuscrito: se Querubinho
no regressar, como prdigo filho adotivo de minhalma,
juro pelos dobres de minha farda que saberei congregar
todas as foras de que sou capaz para transpor e vencer o
estado de solido em que me encontro.
No admitirei que por mim repiquem impropriamente
os sinos das lamentaes, nem que pairem, como plmbeos
e carregados nimbos, censuras sobre minha cabea e sobre
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
meu nome por culpa de nobres sentimentos a que no foram
insensveis os filsofos gregos.
Minha inicial formao religiosa e moral deu-me o justo
discernimento para distinguir o certo do errado; a carreira
militar que abracei completou-me com o me ensinar a arte
da disciplina qual me habituei tanto na vida pblica como
na particular.
E nem poderia ser outra a minha atitude em coerncia
com um passado de relevantes servios prestados minha
terra cujo pice se deu no desempenho da comisso como
major ordenana do Presidente Machado de Oliveira da qual
pude colher os curiosos fatos que achei por bem registrar
nestes assentamentos pelos aspectos de interesse que neles
vi.
Por tudo isso, se outra fosse minha conduta diante da
adversidade no pouparia a mim mesmo naturais
recriminaes e nem seria eu o ex-comandante de Pedestre
Marcelino Jos de Castro Silva.
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APNDICE
VIAGEM DE PIMA
CAPITAL DA PROVNCIA
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A nomeao que tive de presidente desta provncia em 5 de
agosto de 1840, imps-me o dever de partir quanto antes da
corte para o meu destino, como urgiam minhas circunstncias
e as recomendaes do governo. Duas ou trs eram as
embarcaes da provncia que se achavam no Rio de Janeiro, e
todas elas ofertaram-me transporte; mas preferi a que tinha mais
demora em sair, porque ainda me faltavam arranjos e esta
deliberao foi inspirada pelo meu mau fado, porque fixei minha
passagem no brigue Vinte e Nove de Maio.
Embarquei e sa do porto do Rio de Janeiro em 17 de
setembro com terral fraco, que para a tarde tornou-se quase
calmo, cujo estado durou at ao meio-dia de 18, que veio uma
aragem do Sudoeste pondo o navio a caminho. meia-noite
soprou nordeste fresco que obrigou o navio a seguir rumo de L.
Relato da autoria de Jos Joaquim Machado de Oliveira, que governou
o Esprito Santo de agosto de 1840 a abril de 1841. Fonte histrica que
motivou o romance A Nau Decapitada.
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Este vento aturou rijo at 26, obrigando o navio a navegar mais
de 10 graus a rumo de Leste. No dia 27 apareceu rebojo; neste
dia e no 28 navegou-se a caminho com Sudoeste. O dia 20
passou-se em calmaria; e a 30 ventou N.
Ao clarear deste dia subindo o contramestre ao mastro
grande disse de l que se avistava terra; e esta notcia muito
agradvel fez surdir dos beliches e camarotes a mais de um a
quem comprazia tal notcia e a sua ideia associada de no estar
muito remota a ocasio de terminar viagem to enfadonha,
tediosa e cheia de privaes, deixando uma embarcao onde
s dominava a ignorncia, incria, negligncia e grosseria; mas
to lisonjeira esperana em breve desvaneceu-se com o levantar
do sol, que dissipou o nevoeiro que cobria o horizonte, e que
figurou ao inexperto e estpido marinheiro a suspirada terra
que a ser real no podia ser seno da capitania. Ainda no
tnhamos bebido todo o amargoso clice da desventura que nos
fez deparar to negado transporte.
Desde o dia 30 de setembro at 4 de outubro navegou-se
com vrios ventos do quadrante N., e sempre com proa para
onde se presumia que se demorava a terra: e com efeito ao
amanhecer do dia 4 avistou-se claramente terra da capitania
que no se pde desfazer em vapores como a anterior, porque
fixou-a os olhos da prtica. Navegou-se todo o dia, e quando j
defronte ao Moreno, e vendo-se a rebentao da baa, dispunha-
se a manobrar para a singradura conveniente, escasseou o vento,
e refrescou mais, e por isso tivemos tarde de virar de bordo
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
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para o mar, escapando-nos a ocasio depois de a termos quase
segura pelo rabicho.
Apesar do vento agarrar-se quele lado, fez-se toda a
diligncia para entrar a barra na singradura de terra no dia 5,
porm nada favorvel se pde conseguir, e ainda vista das
terras da barra, posto que o navio tivesse decado, fomos para o
mar, praguejando do vento, barra, navio e mestre.
A mesma tentativa repetiu-se no dia 6, e quando alguns
longes de esperanas nos suavizavam a nsia com que nos
pungia o desejo de entrar, vieram naturalmente ao convs
ambos os mastarus com velas e a cordoalha respectiva, sem
que fosse isso a efeito de esforo do vento, que soprava
regularmente. No podem sentir tanto pesar as almas do
purgatrio, que tendo subido ao degrau da fornalha que assinala
o complemento do seu penar, e estando j de braos levantados
para facilitar a sua redeno, como nos pinta a cartilha do mestre
Incio, chega o anjo libertador e virando a cara desdenhosamente
ao passar por elas, vai tratar de outras que tocaram ao grau da
5

essncia da pureza expiatria.


Todos os cabos que seguravam os mastarus estavam lassos
e bambos, porque o estpido contramestre mais apurado em
descobrir terras vaporosas, do que desempenhar seus deveres,
ignorava que depois de vento fresco, ou antes de escurecer
devem-se alar todos os cabos de segurana, que certamente
afrouxam com o impulso que o vento imprime nas velas. Nesse
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
desmantelamento andou-se bordejando com muito decaimento
para Sul at o dia 8, em cuja manh assentou-se de se arribar a
qualquer ponto da costa que nos pudesse abrigar, e deparar
meios para reparar to grave avaria; e como a enseada de Pima
estava reconhecida, e podamos tom-la com o vento que reinava,
para a dirigiu-se o navio, e uma hora da tarde fundeamos
entre as suas ilhas.
A enseada de Pima pequena, mas arredondada, com
regularidade desde o morro do N., que se ergue na sua
extremidade austral, at s ilhas deste nome que marcam o seu
termo ao N. Uma zona de areia branca lhe borda toda a margem,
e se prende a outra de verdura que guarnece o territrio ao
oriente da cordilheira da Serra-geral, cujas formas colossais
sombreiam ao longe o horizonte com um extenso cinto de azul-
claro. As trs ilhas de Pima quase que se ligam ponta de
terra que termina o semicrculo da enseada; pelo menos
escondem a foz do rio deste nome, cujas guas nesse ponto
repousam numa bacia espaosa antes de entrarem em perene
movimento com as do mar. Entre as ilhas mais exteriores o
ancoradouro seguro e abrigado dos ventos do hemiciclo do N.,
mas quando reinam as brisas do Sul convm-se evitar essas
paragens para no correr-se o risco de naufragar ou de dar
costa.
O rio Pima tem 8 lguas de curso e traz a sua origem da
Serra-geral; tendo-a comum com o Itapemirim, que se envereda
150
1982 Luiz Guilherme Santos Neves
mais para o Sul. Por ele se navega em canoas at Bocaina,
que dista lgua e meia da sua foz; e desobstrudo o rio de alguns
embaraos que tem nesse lugar a sua navegao seria muito
mais extensa, e ento poder-se-ia aproveitar a abundncia de
jacarands e outras madeiras prprias para a marcenaria que
se depara no interior do rio.
Ao sul da foz do Pima h uma pequena povoao de ndios
com umas 50 palhoas, e 2 ou 3 casas cobertas de telha
habitadas por vendelhes brancos, que foram para ali depois
que se descobriu que naquela costa podia-se com segurana
fazer clandestinamente o desembarque de africanos para serem
vendidos como escravos. Nem uma regularidade encontra-se
na edificao das casas, que so feitas vontade e discrio do
proprietrio. Os ndios vivem da pesca e do pequeno cultivo que
fazem roda de suas habitaes tanto quanto lhes permite a
sua natural indolncia, e que seja bastante para o seu mesquinho
alimento; e o produto que resulta dalgum servio que fazem
fora desta escala para o emprego de aguardente. As mulheres
vivem na mais dissoluta devassido, crpula e deboche, e fazem
a sua maior assistncia nas tavernas. Noutro tempo uma ponte
de madeira atravessava o rio; e atualmente projeta-se nova, cujos
peges de pedra j se acham feitos e acima do nvel dgua.
No dia 9 desembarquei, e nessa mesma manh exigi de
Itapemirim (5 lguas) cavalgaduras para meu transporte
capital, visto ter resolvido ir por terra. s 10 horas da noite
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desse dia apresentou-se em Pima o major Joaquim Marcelino
da Silva Lima com uma tropa de animais arreados para meu
transporte. Tinha ajustado com o mestre do brigue de na
madrugada do dia 10 mandar buscar a bordo o meu trem de
viagem e fato necessrio para entrar na capital, porm, quando
a essas horas ia uma canoa para esse fim, a embarcao se fez
de vela, e deixou-me como naufragado na praia.
A 11 e pelas 6 horas da manh montei a cavalo, e em duas
horas cheguei a Benevente, que dista duas lguas daquela
povoao. Nesta travessia h o rio Iriri, pequeno e estreito que
corre por uma quebrada do terreno, sobre o qual h uma pequena
ponte de madeira. A estrada boa e atravessa o terreno montuoso
e ondulado que compe a ponta saliente, que comum s
enseadas de Pima e Benevente, e cujo lado boreal banhado
pelo rio de Benevente ou Reritiba. H em toda ela pequenos
stios e fazendas rurais onde a agricultura no tem tido grande
desenvolvimento, ou por negligncia de amanhar as terras, ou
porque a esta tem-se exaurido o poder vegetativo. Havia uma
plantao de caf que estava no seu belo estado de florescncia.
A vila de Benevente construda no lado esquerdo da foz
do rio que hoje tem este nome, e na falda da vistosa colina que
serve de assento ao antigo convento dos jesutas, habitado pelo
clebre pe. Anchieta, e que se acha hoje convertido em igreja
paroquial, apesar de sua antiguidade e estado de runa. Uma
linha de casas pequenas se formula pelas sinuosidades do rio, e
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outras verticais a ela, quem vem da falda da colina, eis aqui o
que forma o complexo material da vila, que faz pequeno vulto a
quem a v do alto da ribanceira oposta, de cuja altura tambm
se abrange uma parte do rio, e toda a bela enseada de Benevente.
O espao ocupado pela foz do rio no admite ponte, e a sua
passagem feita em canoas, que da vila vo ter a uma laje sobre
a qual h um telheiro onde apoiam-se os viajeiros e esperam a
sua vez de passar.
O rio de Benevente mais amplo e tem maior curso que o
Pima, d navegao para 8 lguas em canoa, e a sua origem
vem da Serra-geral correndo por um extenso territrio rico de
madeiras finas, e de terras cultivveis. O ancoradouro pouco
acima de sua foz e em frente da vila, nele somente fundeiam
pequenas sumacas de 50 a 80 toneladas, porque h uma corda
de recifes que toma quase toda a enseada, deixando-lhe apenas
um estreito canal de 10 a 12 palmos para a entrada das
embarcaes. Esta enseada espaosa e apresenta um aspecto
agradvel e pitoresco com a sua moldura de alvssima areia
precintada de arvoredo, que se vai elevando medida que foge
do mar. O recife de que h pouco se falou conserva em algum
repouso aquela grande bacia, e por ela vagueia uma multido
de canoas que andam na pescaria. Em frente da vila e na margem
oposta do rio desemboca um estreito, que dando-se-lhe mais
profundidade pode receber em canoa os viandantes que vm do
sul, e pass-los para o lado oposto, poupando-lhes o tornearem
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1982 Luiz Guilherme Santos Neves
o morro adjacente. Aquele municpio d 10 eleitores; e a vila
sede do colgio eleitoral de Guarapari e Itapemirim.
Parti de Benevente s 9 horas, e deixando a enseada
atravessou-se a ponta que lhe corre a O., e que se chama ponta
do Castelhano. Nessa travessia h o rio Parati em que h uma
ponte bastantemente arruinada, e que vem das terras altas
adjacentes. Deste rio a Benevente, ou vila nova, h uma lgua.
Da procurou-se de novo a margem do mar, por onde transitou-
se por tempo de duas horas, passando-se favoravelmente os
Barreiros, ponto este que fica interceptado no preamar, porque
as ribanceiras a so muito altas, e passagem s se pode fazer a
beira-mar.
uma hora chegou-se a Meape, uma pequena povoao
de pescadores, policiada por um juiz de paz. A povoao est
numa ponta que avana para o mar terminando num espaoso
rochedo, rodeado de outros que ficam separados dele por braos
de mar e formam um remanso onde chegam as canoas a abrigo
dos ventos do norte. Ao Sul da povoao e banhando o p do
morro que serve de base ponta, corre um pequeno rio, a cuja
foz prende um lagoo profundo, sobre o qual houve noutro tempo
uma ponte. No preamar fica esse ponto intransitvel, e por isso
se faz ali muito urgente uma ponte.
Dali prosseguiu-se a viagem subindo-se o morro
mencionado a muito custo por causa da sua altura. No seu
reverso e lado oposto ao da povoao h profundos esconderijos
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por entre grandes penedias aonde entra o mar nas mars vivas
formando lagos permanentes, que criam peixe, e servem de
abrigo ao pescador fatigado. Desce-se a um terreno quase
nivelado com o mar, e que s interrompido pela alta colina
que serve de assento casa do alferes Pedro Joo, aonde
chegamos s duas horas da tarde. Neste stio aprazvel que dista
meia lgua de Meape, e que fica s bordas do mar, avista-se a
este em um imenso horizonte, e a todas as pontas que lhe ficam
a N. e a S., com os rochedos isolados no meio do Oceano. O
proprietrio tendo seguido algum tempo a vida do mar, deu-se
finalmente a lavrador, e tinha no interior terras em que com
alguns escravos cultivava cana e mandioca, que desmanchava
em uma pequena engenhoca.
A colina era a parte mais avanada de uma ramificao de
montanhas, que se desprendia da Serra-geral na direo de Este,
elevando-se altamente sobre a borda do mar. Tinha ao lado direito
um brejo que compenetrava o interior, e conservava a gua
potvel; e ao lado esquerdo uma quebrada que dava leito a uma
lmpida torrente que se embebia no mar. A pernoitei, porque
em Guarapari que fica distante meia lgua no havia arrumao
para os animais.
Na manh do dia 12 parti para Guarapari, onde cheguei s
7 horas. Os arredores ao sul da vila so formosos e aprazveis:
h neles vrias casas em stios altos e descortinados que
produzem uma perspectiva agradvel. A vila est situada sobre
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a base da ponta que tem o mesmo nome, e que se prolonga pelo
mar com a extremidade dessa grande cordilheira que se destaca
da Serra-geral, formando um dos pontos mais salientes e notveis
da costa; e jaz ao lado direito da foz do rio Guarapari. uma das
maiores e mais antigas vilas da provncia, e que ainda
enobrecida por um colgio e igreja construda pelos jesutas, e
hoje transformada em igreja paroquial, posto que se ache em
grande runa. Tem ruas regulares, e algumas casas de sobrado
moderna. A igreja est, como todas as construes jesuticas,
sobre uma colina que fica sobranceira vila, e que mais a reala
ao longe.
O rio Guarapari procede da Serra-geral j volumoso, e
atravs de um territrio rico de madeiras, e azado para a
agricultura. A sua navegao abrange at s faldas da serra.
Tem bom ancoradouro, e o canal da barra maior e mais
profundo do que o de Benevente. Na margem oposta da vila h
algumas linhas de casas ocupadas por pescadores e por famlias
dos que se empregam na vida do mar.
s 8 horas sa da vila, e atravessando um terreno onduloso
e coberto de baixo arvoredo, totalmente inculto e desprezado,
cheguei a Peroco s 10 horas. Neste stio entra um brao de
mar com o apoio de uma ponta que lhe fica ao S., rodeada de
rochedos escalvados, e que termina a extremidade boreal da
enseada de Guarapari. Esse brao recebe algumas torrentes que
vm das alturas circunvizinhas, e ampliando-se assim intercepta
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a passagem nas horas do preamar. Construiu-se a uma pequena
ponte de pedra, que arruinou-se na primeira enchente que houve
por abater-se dos paredes laterais que sustentava um arco, e
por isso se achava inutilizada.
Na margem setentrional do rio h uma rua de pequenas
casas, que comea da boca da ponte: ali habitam pescadores, e
gente empregada na vida martima. Este lugar dista uma lgua
da vila de Guarapari; e a sua barra d somente entrada a lanchas,
que transportam madeira e mantimentos para aquela vila.
A poucos passos dali corre o rio Una que se lana no mar,
derivando-se dos declives boreais da cordilheira de Guarapari que
se destaca da Serra-geral, e que mais se aproxima da costa: sobre
ele h uma pequena ponte de madeira bastantemente arruinada.
A estrada, depois de atravessar um terreno baixo, arenoso
e arborizado, lana-se na costa; e por a caminha-se duas lguas
at ponta da Fruta, a mais notvel naquelas paragens. Deste
lugar segue ela pelo terreno que fica de permeio entre o mar e
vrias lagoas, que tem por margem do lado do ocidente uma
lomba extensa de terras altas sobre que divisam-se algumas
casas habitadas por lavradores do distrito, e que, segundo
fama, servem tambm de coito a desertores e criminosos. Este
terreno prende-se a outro que guarda o mesmo plaino, e que
compreende campestres, matas, brejos, vrzeas e um rolo todo
areiento, denunciando esterilidade, e pobreza de fora vegetativa,
por qualidade natural ou por exausto e cansado.
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s 4 horas da tarde cheguei ao lado meridional da barra do
rio Jecu, onde h uma pequena povoao de 20 a 30 casas de
pescadores, abrigada do mar por um morro alto, que ao longe
designa a foz daquele grande rio e invade o mar a pequena
distncia. A povoao a cargo de um juiz de paz, cuja jurisdio
estende-se at a ponta da Fruta e depende do municpio da vila
do Esprito Santo (Vila Velha); e dista 8 lguas de Guarapari.
Sendo j tarde, e estando a mar cheia, o que dificultava a
passagem em um rio que se espraia na sua foz, a pernoitei.
O rio Jecu (como j tenho escrito em outra obra) procede
da Serra-geral, donde sai j volumoso e arrebatado; e depois de
atravessar imenso territrio com vrios rodeios e sinuosidades,
desemboca no mar, no lugar que acabamos de descrever; e o
grande volume de suas guas no pode contrastar a fora que o
mar emprega naquele ponto saliente da costa, o que faz com
que a barra seja de pouco fundo e d somente entrada a lanchas,
e seja mesmo quase interceptada por uma corda de grandes
pedras que se prende sua margem austral.
Por meio de um canal aberto no distrito de Viana, comunica-
se este rio com o Marinho, que desgua na margem direita da
baa do Esprito Santo, em frente ao lado ocidental da cidade; e
assim formou-se em ilha esse grande territrio que medeia entre
estes dois rios.
Na manh do dia 13, passado o rio prossegui na viagem
tomando o caminho da mata, visto que projetei ir Pedra dgua.
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Este caminho por uma plancie, no princpio coberta de
arvoredo, e ao depois atravs de brejos e vrzeas descortinadas,
que a esse tempo estavam enxutas. Cheguei Pedra dgua
pelas 10 horas da manh. Este stio formado por uma elevada
baa do Esprito Santo, e no seu flanco esquerdo um esteiro
como um brao da mesma baa.
A origem do seu nome provm de haver na baa, em frente
da colina, uma grande pedra isolada e fora dgua. Este stio
dista meia lgua de Vila Velha.
s 11 horas, chegou quele lugar o presidente Couto, e
meia hora depois desembarquei na capital. - Machado de
Oliveira.
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