You are on page 1of 8

TRASTORNOS DEL APRENDIZAJE (Dislexia, Disgrafa y Discalculia) Y DFICIT DE ATENCIN CON HIPERACTIVIDAD

1. TRASTORNOS DEL APRENDIZAJE El aprendizaje de las habilidades lectoras, la escritura y el clculo es uno de los principales objetivos para los nios y nias en los inicios de su educacin escolar. El desarrollo adecuado de estas capacidades sern la clave de su futuro xito escolar y la base de sus habilidades comunicativas en la edad adulta. Cuando aparecen retrasos en el desarrollo de estos aprendizajes escolares bsicos hablamos de Trastornos del Aprendizaje. Este tipo de trastornos pueden limitarse a un rea especfica del aprendizaje escolar, o bien afectar a varias reas. Podemos encontrarnos con los siguientes trastornos en funcin del rea del aprendizaje afectada: - Trastorno de la lectura: Dislexia - Trastorno de la escritura: Disgrafa - Trastorno del clculo: Discalculia Este tipo de alteraciones pueden suponer un serio obstculo para el adecuado desempeo escolar del nio ya que van a ser la base de los futuros aprendizajes que va a tener que adquirir. Por ello, detectar con rapidez los posibles retrasos en el desarrollo de las capacidades de lectoescritura y de clculo es fundamental para realizar una adecuada intervencin especializada. Con la adecuada intervencin y seguimiento, el nio afectado no tiene por qu tener consecuencias negativas a largo plazo, sino que puede desarrollarse y conseguir un adecuado rendimiento acadmico. Sin embargo, sin la adecuada intervencin, el nio puede tener importantes problemas de aprendizaje a largo plazo, causando fracaso escolar y abandono acadmico. En los casos ms graves, la alteracin en las capacidades comunicativas a largo plazo afectar seriamente sus relaciones sociales ya que stas, van a estar determinadas por una baja autoestima y unas pobres habilidades sociales.

TRASTORNO DE LA LECTURA O DISLEXIA Se trata de un problema especfico de aprendizaje que tiene un origen neurolgico. Se caracteriza por dificultades en el reconocimiento de palabras y por problemas de en la escritura de palabras. Como consecuencia, las personas con dislexia pueden presentar dificultades de comprensin lectora y un desarrollo lector reducido, lo que puede influir en el incremento de su vocabulario y de su base de conocimientos.

Problemas de Aprendizaje

Pgina 1

Hay dos tipos de dislexia:


Dislexia adquirida: aparece provocada por una lesin cerebral concreta. Dislexia evolutiva: se presentan las dificultades concretas de la dislexia, sin una causa concreta.

Dentro de estos tipos de dislexia podemos encontrar los siguientes subtipos:

Dislexia fonolgica: se realiza una lectura visual de las palabras. La lectura visual es aquella en la que se observan las palabras de una forma global, deduciendo (ms que leyendo) las palabras conocidas. Nos encontramos con una dislexia fonolgica cuando hay dificultad para descomponer las palabras en fonos (sonidos), sobre todo con las palabras desconocidas. El nio que utiliza de forma predominante la ruta fonolgica, es capaz de leer las palabras regulares a partir de segmentos ms pequeos (slabas). Sin embargo los nios que presentan este tipo de dislexia, tendrn problemas en aquellas palabras cuya escritura no se corresponde de forma directa con su pronunciacin, as como tendrn dificultad con palabras nuevas o desconocidas. En los nios con este tipo de dislexia, encontraremos que cometen usualmente errores de los siguientes tipos:
o

En las letras: Producirn confusiones sobre todo en las que tienen cierta similitud morfolgica o fontica. Por ejemplo: a/o, en las vocales manuscritas; a/e, en las vocales impresas; u abierta y o, a nivel fonolgico. A nivel fontico se produce tambin la confusin entre p/b y en ocasiones confusin tambin con m/n. Existe tambin con frecuencia la confusin entre letras que grficamente se diferencian por su simetra o pequeos detalles, en especial en letra de imprenta. As: d/b; p/q; b/g; u/n; g/p; d/p. A esta confusin se le llama tambin, confusin esttica. Se producen de otro lado omisiones de letras y/o adiciones, principalmente al final de palabra y en slabas compuestas o slabas trabadas. Por ejemplo carte por cartel, pelo por pelos, ten por tren

En las slabas: Se producen sobre todo inversiones, reiteraciones y omisiones. Las inversiones pueden ser por cambio de orden de las letras dentro de una slaba directa: lapa por pala, o en una slaba inversa, como por ejemplo rapa por arpa. Pero es ms frecuente la inversin de letras que forman parte de una slaba compuesta, trabada o sinfn. As, por ejemplo, pader por padre o barzo por brazo. En otras ocasiones se cambia el orden de las slabas dentro de la palabra, en especial cuando son slabas compuestas, as por ejemplo, drala por ladra. Esto es lo que recibe el nombre de inversiones dinmicas. Se producen tambin reiteraciones de slabas: cocicina por cocina. Y finalmente, uno de los errores ms frecuentes es la omisin de slabas, si bien se produce en menor grado que las omisiones de letras y afecta sobre todo a palabras

Problemas de Aprendizaje

Pgina 2

largas con slabas trabadas, que se apocopan o reducen por parte del nio con dificultades de lectura.
o

En las palabras: Se producen: omisiones, reiteraciones y sustituciones de una slaba por otra. Que empiezan por la misma slaba o tiene un sonido parecido, como por ejemplo, lagarto por letargo. A veces la palabra que nombra, slo tiene comn con la que debe leer, la primera letra. Lo que ocurre es que el dislxico no tiene la capacidad de adivinar lo que viene a continuacin. Capacidad que los buenos lectores s tienen y que tiene que ver con los movimientos sacdicos de los ojos al leer.

Dislexia superficial: leen las palabras a partir de las slabas. Las personas con dislexia superficial tienen dificultad para leer palabras cuya lectura y pronunciacin no se corresponden. Es aquella por lo tanto, en la que el nio utiliza de forma predominante la ruta visual para leer las palabras, permitindole leer de manera global las palabras conocidas (sin dividir la palabra en partes). Pero los nios que presentan este tipo de dislexia, tendrn problemas en todas aquellas palabras no conocidas, inventadas o pseudopalabras. El sntoma ms caracterstico, es que tardan lo mismo en la lectura de palabras y de no-palabras. (Por ejemplo mesa y sema). Porque las leera por la va fonolgica y puesto y dado que tienen el mismo nmero de fonos, necesita el mismo tiempo para leer ambas. De hacerlo por la va lxica, tardara ms en la desconocida, que en la conocida, que leera de forma automtica. Esta igualdad en los tiempos es un sntoma claro de este tipo de dislexia.

Dislexia profunda o mixta: es una mezcla de las dos anteriores y solo se puede producir en caso de que la dislexia sea de tipo evolutivo. Presentan dificultades para entender el significado de las palabras, tienen errores visuales y errores semnticos, tienen dificultad con palabras abstractas, verbos, palabras funcin (son aquellas palabras que sirven de nexo entre unas palabras y otras).

TRASTORNO DEL CLCULO O DISCALCULIA La discalculia es un problema especfico de aprendizaje en el rea de las matemticas, es decir, la dificultad para comprender y realizar clculos matemticos. El trastorno afecta al aprendizaje de los conocimientos aritmticos bsicos: adicin (suma), sustraccin (resta), multiplicacin y divisin ms que a los conocimientos matemticos ms abstractos de lgebra o geometra. Igual que la dislexia puede ser causada por un dficit en la percepcin visual o problemas en cuanto la orientacin espacial.

Problemas de Aprendizaje

Pgina 3

Como sealan algunos autores, podemos delimitar cuatro reas de deficiencias dentro del trastorno del clculo: a) Destrezas lingsticas: Son deficiencias relacionadas con la comprensin de trminos matemticos y la conversin de problemas matemticos en smbolos matemticos. b) Destrezas de percepcin: Dificultad en la capacidad para reconocer y entender los smbolos. Tambin para ordenar grupos de nmeros. c) Destreza matemtica: Se incluye la dificultad con las operaciones bsicas y sus secuencias (suma, resta, multiplicacin y divisin). d) Destreza de atencin: Se trata de dificultades en copiar figuras y observar los smbolos operacionales correctamente. Hay cuatro tipos de discalculia:

Discalculia primaria: Va unido a una lesin cerebral, presentan problemas en el clculo. Discalculia secundaria: Va asociado a trastornos como dificultades del lenguaje, baja capacidad de razonamiento, desorientacin espacio temporal. Se caracteriza por una mala utilizacin de los smbolos numricos y una mala realizacin de las operaciones asociadas a dichos smbolos. Disamtrica: Presentan problemas en la resolucin de operaciones, contar mentalmente y resolucin de problemas. Discalculia espacial: Presentan dificultad para ordenar nmeros segn la estructura espacial.

TRASTORNO DE LA ESCRITURA O DISGRAFA Es un trastorno del lenguaje especfico de la escritura. Cuando hablamos de disgrafa hablamos de una escritura defectuosa sin un importante trastorno neurolgico o intelectual que lo justifique. Sus caractersticas ms frecuentes son:

Trastornos de la forma de las letras: En especial, cuando la distorsin de los trazos da como resultado una grafa ilegible. Trastorno del tamao de las letras: Letra demasiado grande o pequea. Deficiente espaciamiento entre las letras: Grafas apretujadas que dificultan la lectura. Inclinacin defectuosa de renglone: Tanto en sentido ascendente como descendente o con alternancia de ambas formas. Esta caracterstica depende mucho de la posicin del Pgina 4

Problemas de Aprendizaje

papel respecto al escribiente. Normalmente lo adecuado suele ser un ngulo de 45 respecto a la mesa, de forma que el brazo de la mano que escribe quede en paralelo con la hoja.

Trastornos en la presin de la escritura: Se suelen producir como consecuencia de una tensin excesiva al sujetar el lpiz. La tensin puede originarse en el hombro, debido a una postura inadecuada y bajar por el brazo hasta la mano que escribe. Tambin la presin insuficiente por falta de fuerza en las manos, puede motivar que el lpiz o bolgrafo se mueva dando lugar a una escritura floja e insegura. En ocasiones, una presin excesiva puede estar encubriendo una falta de fuerza en las manos, que se manifiesta en una presin excesiva pero inadecuada por falta de control. Trastornos en la fluidez del ritmo de la escritura. Trastornos en la direccionalidad de los giros: Realizar las letras en el sentido contrario del habitual, como por ejemplo la o en el sentido de las agujas del reloj . Alteraciones tnico posturales: Que motivan muchos de los otros aspectos arriba mencionados Incorrecta posicin de la pinza: Aspecto ntimamente unido a la falta de fuerza en las manos. En la prctica encontramos dificultades por parte de los alumnos a la hora de cambiar algo que han estado haciendo de una determinada manera durante toda su vida, especialmente porque cualquier otra forma de sujetar el lpiz que no sea la suya propia, a la que estn acostumbrados, les resulta particularmente incmoda.

Hay dos tipos de disgrafa:

Disgrafa motriz: Asociada a trastornos psicomotores, manifiesta lentitud a la hora de escribir, signos grficos que no se diferencian correctamente, manejo incorrecto del lpiz, postura inadecuada al escribir. Disgrafa especfica: Dificulta para reproducir letras o palabras, mala percepcin de las formas, desorientacin espacio-temporal.

Problemas de Aprendizaje

Pgina 5

2. TRASTORNO POR DFICIT DE ATENCIN CON HIPERACTIVIDAD Los problemas de aprendizaje estn referidos a la dificultad en seguir normalmente la educacin escolar o preescolar, lo cual se manifiesta en un rendimiento insuficiente en la mayora de tareas escolares, as como lentitud para seguir el ritmo de trabajo de los compaeros de clase. Estos problemas son causados por inmadurez escolar, deficiencias sensoriales (visuales, auditivas o motoras), retardo o lentitud intelectual, perturbaciones emocionales, falta de motivacin para aprender y mtodos inadecuados de enseanza, estas causas en su mayora son externas al sujeto (Bravo, 1991). Si bien las causas del TDAH difieren de la de los problemas de aprendizaje anteriormente mencionados, los sntomas que presente el nio con TDAH dificultarn su aprendizaje, es decir, tendr problemas para aprender y para rendir de acuerdo a su capacidad, ya que con la atencin los contenidos se asimilan mejor, se arraigan ms en la memoria y se producen asociaciones con otros contenidos ya aprendidos, su carencia o debilidad producir naturalmente que se escape los conocimientos a los alumnos (Gallego, 1997). La caracterstica esencial del trastorno por dficit de atencin con hiperactividad es un patrn persistente de desatencin y/o hiperactividad-impulsividad, que es ms frecuente y grave que el observado habitualmente en sujetos de un nivel de desarrollo similar (Criterio A). Algunos sntomas de hiperactividad-impulsividad o de desatencin causantes de problemas pueden haber aparecido antes de los 7 aos de edad. Sin embargo, bastantes sujetos son diagnosticados habiendo estado presentes los sntomas durante varios aos (Criterio B). Algn problema relacionado con los sntomas debe producirse en dos situaciones por lo menos (p. ej., en casa y en la escuela o en el trabajo) (Criterio C). Debe haber pruebas claras de interferencia en la actividad social, acadmica o laboral propia del nivel de desarrollo (Criterio D). Las deficiencias de la atencin pueden manifestarse en situaciones acadmicas, laborales o sociales. Los sujetos afectos de este trastorno pueden no prestar atencin suficiente a los detalles o cometer errores por descuido en las tareas escolares o en otros trabajos (Criterio A1a). El trabajo suele ser sucio y descuidado y realizado sin reflexin. Los sujetos suelen experimentar dificultades para mantener la atencin en actividades laborales o ldicas, resultndoles difcil persistir en una tarea hasta finalizarla (Criterio A1b). A menudo parecen tener la mente en otro lugar, como si no escucharan o no oyeran lo que se est diciendo (Criterio A1c). Pueden proceder a cambios frecuentes de una actividad no finalizada la otra. Los sujetos diagnosticados con este trastorno pueden iniciar una tarea, pasar a otra, entonces dedicarse a una tercera, sin llegar a completar ninguna de ellas. A menudo no siguen instrucciones ni rdenes, y no llegan a completar tareas escolares, encargos u otros deberes. Las tareas que exigen un esfuerzo mental sostenido son experimentadas como desagradables y sensiblemente aversivas. En consecuencia, estos sujetos evitan o experimentan un fuerte disgusto hacia actividades que exigen una dedicacin personal y un esfuerzo mental sostenidos o que implican exigencias organizativas o una notable concentracin (p. ej., tareas domsticas o tareas de papel y lpiz). Los hbitos de trabajo suelen estar desorganizados y los materiales necesarios para realizar una tarea acostumbran Problemas de Aprendizaje Pgina 6

a estar dispersos, perdidos o tratados sin cuidado y deteriorados (Criterio A1g). Los sujetos que sufren este trastorno se distraen con facilidad ante estmulos irrelevantes e interrumpen frecuentemente las tareas que estn realizando para atender a ruidos o hechos triviales que usualmente son ignorados sin problemas por los dems (p. ej., el ruido de un automvil, una conversacin lejana) (Criterio A1h). Suelen ser olvidadizos en lo que concierne a actividades cotidianas (p. ej., olvidan citas, olvidan llevarse el bocadillo) (Criterio A1i). En situaciones sociales, los dficits de atencin pueden expresarse por cambios frecuentes en la conversacin, no escuchar a los dems, no atender las conversaciones y no seguir los detalles o normas de juegos o actividades. La hiperactividad puede manifestarse por estar inquieto o retorcindose en el asiento (Criterio A2a) (no permaneciendo sentado cuando se espera que lo haga as) (Criterio A2b), por un exceso de correr o saltar en situaciones en que resulta inadecuado hacerlo (Criterio A2c), experimentando dificultades para jugar o dedicarse tranquilamente a actividades de ocio (Criterio A2d), aparentando estar a menudo en marcha o como si tuviera un motor (Criterio A2e), o hablando excesivamente (Criterio A2f). Los nios pequeos y preescolares con este trastorno difieren de los nios pequeos normalmente activos por estar constantemente en marcha y tocarlo todo; se precipitan a cualquier sitio, salen de casa antes de ponerse el abrigo, se suben o saltan sobre un mueble, corren por toda la casa y experimentan dificultades para participar en actividades sedentarias de grupo en las clases preescolares (p. ej., para escuchar un cuento). Los nios de edad escolar despliegan comportamientos similares, pero usualmente con menos frecuencia que los ms pequeos. Tienen dificultades para permanecer sentados, se levantan a menudo, se retuercen en el asiento o permanecen sentados en su borde. Trajinan objetos, dan palmadas y mueven sus pies o piernas excesivamente. A menudo se levantan de la mesa durante las comidas, mientras miran la televisin o durante la realizacin de tareas escolares. Hablan en exceso y producen demasiado ruido durante actividades tranquilas. En los adolescentes y adultos, los sntomas de hiperactividad adoptan la forma de sentimientos de inquietud y dificultades para dedicarse a actividades sedentarias tranquilas. La impulsividad se manifiesta por impaciencia, dificultad para aplazar respuestas, dar respuestas precipitadas antes de que las preguntas hayan sido completadas (Criterio A2g), dificultad para esperar un turno (Criterio A2h), e interrumpir o interferir frecuentemente a otros hasta el punto de provocar problemas en situaciones sociales, acadmicas o laborales (Criterio A2i). Los sujetos afectos de este trastorno tpicamente hacen comentarios fuera de lugar, no atienden las normas que se les dan, inician conversaciones en momentos inadecuados, interrumpen a los dems excesivamente, se inmiscuyen en los asuntos de los dems, se apropian objetos de otros, tocan cosas que no debieran, hacen payasadas. La impulsividad puede dar lugar a accidentes (p. ej., golpearse con objetos, golpear a otras personas, agarrar una cazuela caliente) y a incurrir en actividades potencialmente peligrosas sin considerar sus posibles consecuencias (p. ej., patinar en un terreno abrupto). Se da el caso que algunos nios fallan en sus tareas escolares porque son demasiados impulsivos, es decir tienen un dficit en la capacidad de inhibicin de respuestas, en estos nios el tiempo de latencia de respuesta es menor, cometen errores pues eligen y toman Problemas de Aprendizaje Pgina 7

decisiones sin un examen previo de la situacin (Gorstegui, 1997), aunque su equipo intelectual sea adecuado, son inmaduros en lo que respecta a la intensidad y duracin de su concentracin, y en su habilidad para mantener un foco de atencin en la tarea que se le presenta, teniendo una atencin sub enfocada (Kinsbourne y Kaplan, 1990). Sin embargo, otro grupo de nios fallan en sus tareas escolares porque son demasiado compulsivos y tienen una atencin sobreexclusiva. Ross (1995) seala que la atencin sobreexclusiva es la tendencia que tiene el nio de concentrarse solo en un aspecto de un estmulo de un ambiente complejo, dicho de otro modo, se concentran tanto tiempo en una porcin de trabajo que en total no aprenden lo suficiente. Kinsbourne y Kaplan (1990) designan a esta dificultad como atencin superenfocada. Aunque la mayor parte de los individuos tienen sntomas tanto de desatencin como de hiperactividad-impulsividad, en algunos predomina uno u otro de estos patrones, es as como el TDAH se puede clasificar en:

TDAH subtipo combinado: Presenta los tres sntomas dficit de atencin, hiperactividad e impulsividad. TDAH subtipo con predominio de dficit de atencin: El sntoma central es la inatencin. TDAH subtipo con predominio hiperactivo/impulsivo: En el sntoma central es la hiperactividad y/o la impulsividad.

Para Orjales (1999), los nios que presentan un trastorno por dficit de atencin e hiperactividad tienen dificultades en su rendimiento escolar porque son dependientes del campo, poco analticos y no organizan la informacin, carecen de flexibilidad cognitiva y trabajan de forma impulsiva. Lo cierto es que generalmente los nios con TDAH presentan un rendimiento escolar insatisfactorio, vale decir que su rendimiento puede ser lo suficiente como para aprobar un curso, pero no es lo esperado de acuerdo con su capacidad intelectual. El bajo rendimiento escolar puede pasar desapercibido en nios de los primeros aos de la educacin primaria, siendo ms notorio en los aos superiores.

Problemas de Aprendizaje

Pgina 8