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CAPITULO 7 PAUTAS PARA MEDIR EL CRECIMIENTO NUMRICO Y ESPIRITUAL Antes de entrar a la parte emprica de la ciencia del iglecrecimiento es necesario

aclarar una vez ms que el nfasis en si, no es tanto numrico, sino que lo usamos como un medio para presentar los que han sido ganados del reino de Satans y han llegado a ser miembros del reino de Dios. Al final y al cabo, el siervo de Dios debe tener una sola cosa en mente: LOS CAMPOS estn listos para la siega en muchas partes del mundo. QU DEBE MEDIR? Las base bblica para medir el crecimiento, tanto numrico como espiritual de la iglesia, aparece en los dos primeros captulos del libro, por lo cual no volveremos a hablar de ella. Tambin hemos hablado de aspecto bblico de que si no contamos a los que asisten, no conoceremos cuantas ovejas tenernos, ni cuantas hemos perdido. Tal parece que las parbolas de Lucas 15 (la oveja perdida; la moneda perdida; el hijo prodigo) sealan la necesidad de saber lo que se tiene y lo que se pierde en cada caso. Sin embargo, hay razones extrabblicas para medir el crecimiento de una iglesia. Una razn extrabblica es simplemente para saber si actualmente est creciendo o no la iglesia. Hay ms miembros este ao que el pasado? Si los hay o no, Por qu? Tiene que averiguar las razones del crecimiento o decrecimiento para evitar las causas de este ltimo y duplicar las razones para el primer. Adems, si no crece debe establecer metas para salir del problema, o para corregirlo de manera que el prximo ao, las estadsticas de la iglesia muestren un crecimiento. Ya aparece un trmino no muy bien aceptado por muchos pastores. La palabra {{estadstica}}. En una poca fui el director del departamento de estadsticas de una iglesia nacional. Qu problema tuve para recoger las estadsticas de esa iglesia! Haba como 160 iglesias y grupos, y menos del 20% me entregaron sus formularios sin haber tenido que exigrselos. A pesar de todas mis exigencias, jams llegue a recibir el 60% de los formularios. En este caso enfoque mis esfuerzos en las 60 iglesias ms grandes que representaban el 85% de la membresa de la denominacin y no molestamos las otras 100 iglesias y grupos. Pero, Por qu era tan difcil conseguir estos datos? Posiblemente fue porque los pastores no queran que el liderazgo se percatara de que sus iglesias no haban crecido. Ya que si no haban crecido reflejaban un aspecto negativo del pastor o encargado. Tenan razn, si una grey no crece la culpa es del vendedor de frutas? Es culpa del presidente de la denominacin? Del pas? Es culpa de Dios? Puede que se por culpa de la congregacin o por una enfermedad en la iglesia. Pero, Quin tiene la responsabilidad de corregir estas fallas? El abogado, el medico? No, es el pastor o el encargado que al fin de cuentas es el responsables.

Si las estadsticas descubren una historia negativa, es principalmente el pastor quien debe tomar los pasos necesarios para corregirla. Si las estadsticas revelan una historia buena, el pastor es el principal responsable de duplicar las causas para seguir obteniendo buenos resultados para el reino de Dios. Las estadsticas simplemente son seales que nos alertan de lo que est sucediendo y como est sucediendo. Sin ellas, es muy probable que no nos demos cuenta de los que est sucediendo. Una iglesia de buena salud es una que crece y tiene buena estadsticas. Una vez que empezamos a sacar estadsticas, Qu debemos medir en la iglesia? Para ayudarnos, aclaramos algunos trminos tcnicos que usamos para definir las distintas clases de crecimiento. Helos aqu: Crecimiento Biolgico: se produce como resultado de ganar a los hijos de los miembros para Cristo y para la iglesia. Crecimiento por conversin es cuando uno llega a ser miembro de una iglesia por haberse convertido. Constituye tambin un verdadero crecimiento. Crecimiento por transferencia es cuando uno llega a ser miembro de una iglesia por haber transferido su membresa de otra. No es un crecimiento verdadero porque con dicho trmite administrativo no agrega ningn miembro nuevo al reino de Dios. Simplemente es un cambio de camiseta, no es la adicin de un nuevo miembro al reino de Dios. Crecimiento interno: incluye todo lo que ocurre en el Cuerpo de Cristo entre creyentes lo que hace a los cristianos mejores siervos de Dios (Ejemplo: culto de adoracin, maduracin cristiana, consejera, avivamiento). Crecimiento por extensin: significa ganar personas para Cristo, pero en vez de llevarlas a la misma iglesia que las evangelizo, se renen en nuevas iglesias. Crecimiento por puente: es crecer por medio de los contactos que hacen los miembros (los puentes) de la iglesia. Es una rede contactos. ORLANDO COSTAS EXPLICA EL CRECIMIENTO DE LA IGLESIA CON OTROS TRMINOS: Crecimiento numrico es crecimiento a travs de la evangelizacin. Nuevas personas son agregadas al cuerpo de Cristo. Crecimiento orgnico es el crecimiento interno que desarrolla el sistema de fraternidad y el compaerismo entre los miembros. Crecimiento conceptual es el grado de conciencia que la iglesia tiene en cuanto a sus deberes, al mandato cultural y al mandato evangelistico.

Crecimiento encarnacional surge cuando la iglesia se da cuenta que le corresponde estar involucrada en los asuntos de sus comunidad y lo realizan. Muchas son las maneras en que puede medirse el crecimiento, mayormente el numrico, dentro de la iglesia. Luego aprender como hacer graficas de estos datos y ver el crecimiento.}por otro lado. Cmo podemos saber si nuestras iglesias han crecido? A travs de los registros de la iglesia. Sin ellos no podr medir nada! La iglesia debe tener la cantidad de registros que van a darle la informacin necesario. Por ejemplo, debe haber un registro que incluya el nombre de todos los miembros de la iglesia, con casillas para indicar su asistencia a los cultos principales que realizan. De otra manera, Cmo va a saber si un determinado miembro es fiel o no? Personalmente utilice este registro tambin por otro motivo. Cuando me daba cuenta que un m miembro no haba asistido por tres domingos seguidos, lo llamaba o visitaba para ver la razn. Adems, en este mismo registro o en otro, debe tener un control de los diezmos de los miembros. Deben tener registros para las conversiones y los bautismos, para las transferencias dentro y fuera de la iglesia y otro para los nacimientos y defunciones. Manteniendo estos controles al da facilitara la compilacin de datos estadsticos cuando llegue la hora de entregarlos a la iglesia nacional o a otras entidades cuando se los pidan. Existen algunas iglesias que, al controlar la asistencia a los cultos, cuentan solamente los miembros, mientras que otras controlan la asistencia de las personas. Otras registran solamente los adultos, mientras que otras los hacen con cualquier cosa que se mueva. En vista de que hay muchas maneras de contar la asistencia, aun entre iglesia de la misma denominacin, es idea, controlar la membresa compuesta. Esto se logra cuando suma los totales de miembros que la iglesia tiene con el promedio de asistencia a la escuela dominical y el promedio de asistencia al culto principal de la semana y luego dividirlo por 3.

Ejemplo: Miembros ................................................................................................................ 120 Asistencia promedio a la escuela dominical ....................................................... 150 Asistencia promedio al culto principal ................................................................ 90 Total ........................................................................................................................ 360 Dividido por 3 ......................................................................................................... 120 120 es membresa compuesta

Ahora, si no tiene escuela dominical, puede sustituir otro culto en su lugar. Esta manera de medir la asistencia es buena, si va a hacerla con varias denominaciones. Y aun es bueno dentro de la misma denominacin si sus iglesias no cuentan las mismas cifras. As estriamos midiendo las mismas cosas (la membresa compuesta) y no aspectos diferentes, como la membresa en una iglesia y la asistencia en otra. Otro aspecto que puede medir es el crecimiento espiritual. Hasta hoy no hay una manera de hacerlo adecuadamente. Por eso desarrolle un instrumento de 12 calidades espirituales (Encuesta de calidad espiritual, vase Apndice B) para mi tesis doctoral en el Seminario de Fuller de los Estados unidos. Muchos dicen que no puede medirse este aspecto, sin embargo esta encuesta puede ayudarnos a medir el crecimiento espiritual de su iglesia. Ha sido aplicada en los Estados Unidos, Ecuador, frica (en Zaire) y entre los chinos del Canad. Esta encuesta no es la ltima palabra y entre los chinos del Canad. Esta encuesta no es la ltima palabra sobre el tema, ya que puede haber otras maneras de medir el crecimiento espiritual. Mas este instrumento le ayudara hasta que aparezca una forma mejor. Para usarla correctamente, compare los resultados de la encuesta del presente ao y la del ao anterior para ver si ha mejorado su nivel espiritual tanto de forma individual como el de la iglesia en su totalidad. Tambin se puede medir el tiempo promedio como miembros que han tenido las personas. Si el promedio es menor de cinco aos, su iglesia tiene mayores posibilidades decrecer. Ms, si el promedio es mayor de 10 aos, el crecimiento no ser fcil. Por qu? Porque los pioneros (los que ten ms de diez aos en la iglesia) son ms tradicionalistas que los colonos (los que tiene menos de cinco aos). Ya sabemos lo difcil que es cambiarlas tradiciones. Adems, los colonos normalmente tienen ms ideas para abrir puertas y son mejores puentes. Estos factores hacen del colono un miembro generalmente ms abierto entre la posibilidad de crecer. Fui pastor de una iglesia cuyos miembros tenan un promedio de 35 aos como parte de la congregacin. Mi propsito fue bajarlo a siete aos. De otra manera no iba a atraer gente ms joven a la iglesia. Con la excepcin de otra pareja, mi esposa y yo ramos los ms jvenes de la iglesia. Cuando las parejas jvenes nos visitaban era difcil convencerlas para que se quedaran. Gracias a Dios, despus de seis aos logramos hacerlo. Lo hicimos por haber atrado miembros nuevos a la iglesia. Era necesario realizar esto si la iglesia iba a crecer. Si los pioneros seguan teniendo el control, no se producirn los cambios necesarios para crecer y regira el tradicionalismo. As fue en esta iglesia. No pensaba en crecer hasta que baje la membresa a un promedio de siete aos. Al mismo tiempo tuve que hacer otra cosa: bajar el promedio del tiempo que haban servido los lderes laicos! Si esa cifra es mayor al tiempo promedio de los dems miembros, es hora de cambiarlos. Porque si no lo hace, significa que los nuevos miembros no llegan a ser lderes y las decisiones de la iglesia las toman los miembros ms antiguos. En este caso los

nuevos no tiene parte en la toma de decisiones que van a afectarles ms a ellos que a los que hacen dichas decisiones. En esta misma iglesia, cuando comenc mi pastorado, me di cuenta que la junta administrativa tena siete miembros y todos tenan ms de 20 aos como miembros y cinco aos de ellos eran de dos familias. Despus de cinco aos logre bajarlo a un promedio de siete aos. Sin embargo haba una cosa que yo cuidaba: Que siempre hubiera un miembro de los pioneros en la junta. La iglesia necesita mantener el contacto con su historia y respetar las tradiciones mientras no estorben el crecimiento de la iglesia. Tampoco debemos despreciar los recursos que los pioneros representan en nuestras iglesias. Como tampoco debemos despreciar las ideas nuevas y buenas de la generacin que est a punto de tomar el control de la iglesia. Hay una proporcin que, como lderes eclesisticos, debemos respetar. Es la proporcin de 1:5. Qu significa esto? Quiere decir que por cada cinco miembros en la junta administrativa de la iglesia uno debe tener menos de tres aos como miembro de la iglesia. La mayora debe tener menos de tres aos como miembro de la iglesia. La mayora de las iglesias evanglicas en Latinoamrica (y en el mundo) no respetan esta proporcin. Por lo que tampoco la mayora est creciendo. Siguen en los pasos y metodologas de antao, muy aferrados a sus tradiciones, y por ende no estn abiertas a los cambios sociolgicos y demogrficos que estn ocurriendo alrededor de sus iglesias. La Koinonitis y la etniquitis estn matando a sus iglesias. Respetar la proporcin de 1:5 le ayudara a superar estas dos enfermedades. De paso, sealaremos un aspecto muy curioso con relacin al tema del tiempo. La edad de la iglesia misma tiene mucho que ver con sus posibilidades de crecer. Mientras ms vieja sea una iglesia, mas tendr que trabajar si no est creciendo. Una vez que la iglesia tiene ms de 25 a 30 aos, su crecimiento ser muy difcil. Claro, hay excepciones y tal vez uno podr mencionarlas. Ms, las conocen simplemente porque son excepciones a la regla. Estudie la historia. All vera que una iglesia tiene un promedio de 30 aos de efectividad. Despus de los 30 aos empieza a estancarse y dentro de los prximos cinco a diez aos empieza a declinar las iglesias que tiene ms de 50 aos y todava estn creciendo son las raras excepciones. Lo mismo ocurre con las denominaciones. Ms, con ellas, el tiempo es un poco ms largo. Una denominacin que tiene ms de 100 aos ya est pensando ms en la preservacin que en la extensin. Y una denominacin de ms de 100 aos ya est pensando ms en la preservacin que en la extensin. Y una denominacin de ms de 200 aos es normalmente una denominacin en declinacin. Es por eso que siempre surgen denominaciones nuevas y por eso siempre deben surgir iglesias nuevas. Daniel Reeves y Ronald Jenson define las iglesias de la siguiente manera: 1 2 aos: Una iglesia en su infancia

3 12 aos: Una iglesia en su niez 13 20 aos: Una iglesia en su adolescencia 21 40 aos: Una iglesia de adultos jvenes 41 60 aos: Una iglesia de edad mediana 60+ aos: Una iglesia histrica. Son iglesias que han existido por lo menos desde dos generaciones. No es razonable que debamos permitir a las iglesias viejas morir con dignidad? No sera correcto que despus de su tiempo, cuando es muy obvio para los lderes que la iglesia est declinando, deben cerrar sus puertas y dejarla morir? Lastimosamente, muchas veces permitimos a las iglesias moribundas seguir existiendo. Mientras tanto dan un mal testimonio a la comunidad acerca de la vitalidad del cristianismo. Aqu no decimos en que ao de vida debemos cerrar una iglesia. Idealmente la edad no tiene que ser un factor, pero hablando la realidad, la edad fsica de la iglesia es un factor. La sugerencia es que llegando el tiempo en que una iglesia deja de crecer por varios aos, los lderes de la denominacin deben averiguar el porqu. Si es a raz de una enfermedad, deben sanarla o cerrarla; si es por la edad de la iglesia, deben renovarla o cerrarla. No obstante es posible renovarla. Hay una iglesia en Cali, Colombia que tenia 35 aos, buena asistencia y buen numero de miembros (300). Sin embargo, estaba estancada. Se enfrento a un momento critico. Si no es hacia algo, iba a empezar declinar y al final iba a morir. Pero, inicio un nuevo programa de evangelizacin agresivo y hoy dia es una iglesia de mas de 600 miembros. Y sigue creciendo! Hay otras proporciones debemos tomar en cuenta. Esta la proporcin del 1:7 Quiere decir que un miembro nuevo debe poder identificar a siete amigos en la iglesia, dentro de los seis meses de su entrada a la misma. Win Arn, un perito en el tema del iglecrecimiento, dice: Si los recin convertidos no desarrollan inmediatamente (dentro de seis a ocho meses) amigos de verdad en la iglesia, volver a sus antiguos amigos y caminos que llevaban fuera de la iglesia. Otra proporcin es la de 3:10 que de cada diez personas que visitan la iglesia dentro de l primer ao de su llegada. Esta proporcionada es muy importante. La iglesia tiene que buscar la manera de involucrar a los miembros nuevos en su ministerio. Un miembro nuevo y no satisfecho pronto saldr de la iglesia (recuerda de la proporcin del 1:7). Una forma de mantenerlos en la iglesia es dndoles responsabilidades. Claro, al principio no deben ser muy pesadas. Pero responsabilidades. Claro, al principio no deben ser muy pesadas. Pero deben procurar que el nuevo piense: Aqu me necesitan porque estoy trabajando Tener alguna responsabilidad le ayudara a sentirse un miembro contento y animado a colaborar en el crecimiento.

Indudablemente, a veces la iglesia tiene que inventar trabajos. Pero hay tanto que hacer en materia de evangelizar al mundo, que no debe ser muy difcil crear lugares de trabajo para los nuevos. De hecho, a mayor nmero de personal nuevo que tenga, mayor trabajo habr. Esto nos lleva a la ltima proporcin que mencionaremos: La de 60:100. Por cada 100 miembros deben haber 60 puesto de trabajo (desde lo ms fciles hasta los ms difciles). Si no sabe que trabajos hay en su iglesia para asignarles a sus miembros, quiere decir que tampoco conoce sus dones y por ende no puede administrarlos bien. Pero, a pesar de esta deficiencia, puede formar puestos de trabajo muy generales: Animadores los que reciben a las nuevas personas en la puerta de la iglesia, los que tocan instrumentos de msica. Los que arreglan el templo, etc. Como medir el crecimiento numrico Muy bien, ya hemos hablado de varias reas que se deben medir. Ahora vamos a los nmeros. Para ayudarle a saber cmo est creciendo la iglesia debe medir los porcentajes relacionados con las formas de crecer (transferencias, conversiones, biolgicas) o de decrecer (transferencia, los que han regresado al mundo, muertes). Qu reflejara esto? Nos mostraremos en que forma est creciendo la iglesia y si tenemos que cambiar nuestra forma de crecer. Por ejemplo, si en un ao una iglesia aumenta su membresa en un 50% y despus de averiguar la razn se encuentra que el 80% de esta cifra se debe a las transferencias de membresas, significa que tal vez tiene que dar un mayor nfasis al programa de evangelizacin. Recuerde que la nica forma de crecimiento vlida para el reino de Dios viene por medio de las conversiones, tanto de los hijos de los miembros, como de los inconversos que nos visitan. Otro aspecto que deben controlar es de donde vienen sus miembros. Vale la pena saber cul es el porcentaje de los que viven a un kilmetro de la iglesia, o a dos, o tres, o cuatro, o cinco, etc. Eso nos indicara si nuestra iglesia est alcanzando la comunidad donde se encuentra ubicada o si es una iglesia en el centro de la ciudad o en el centro de un barrio. Si la mayora de sus miembros no vienen del barrio mismo, es hora de pensar en trasladar la iglesia al lugar de procedencia de los miembros. O, es tiempo de revisar sus programas (puertas) para ver cmo podra alcanzar al vecindario de un forma ms eficaz. Tambin, si un buen grupo de sus miembros viven en una cierta urbanizacin, no ser la hora de abrir una iglesia hija por ese lugar? En cuanto al crecimiento numrico, tal vez el instrumento ms importante para medir sea el Ritmo de Crecimiento por Ao (RCA). Es menester saber cul es el porcentaje de crecimiento. Desconocindolo difcilmente va a poder proyectar su ritmo de crecimiento por la dcada o aun para el prximo ao. Tampoco sabr su la iglesia est creciendo a un ritmo sano o no. Cada iglesia debe estar creciendo por lo menos en un 10% cada ao. Y fjense, no es antibiblico hablar de porcentajes cuando Cristo mismo hablo de ellos en la parbola del

sembrador. All, el porcentaje ms bajo fue de un 30%, un crecimiento mediano fue del 60% y el mejor fue del 100%! Otro dato que se y usa a menudo en la ciencia de la iglecrecimeinto es el RCD, el Ritmo de Crecimiento por Dcada. Este es el porcentaje que nos ayuda a decidir si la iglesia est creciendo a un ritmo saludable o no. La razn de usar esta cifra y no la del crecimiento por aos, (RCA) es para eliminar los altibajos que sufre una iglesia de ao en ao, y tambin para establecer la tendencia del crecimiento, ya que la misma suba o descienda. El RCA no puede darnos esta comportamiento, solamente lo puede hacer el RCD. Las graficas Las formas ms comunes para mostrar los datos numricos son las grficas de lnea, de barras y de pie. Usndolas se puede ver como la iglesia est creciendo decreciendo. Las grficas sin las herramientas para diagnosticar la salud de la iglesia ya que nos muestran si est creciendo o no. Las grficas son para la iglesia como los electrocardiogramas para el corazn, cuando muestran sus palpitaciones. Primeramente veremos la grfica lnea. Como vemos, esta grafica nos muestra los altibajos de una iglesia desde el ao 1983 hasta 1992 (10 aos). Vemos que en estos aos su crecimiento fue algo extraordinario. Pero en el ao 1989 algo sucedi y causo una prdida de 40 miembros. En realidad la grfica no nos explica la razn. Tenemos que preguntarle a la iglesia lo que paso. Sin embargo, es evidente que la grfica cuenta una historia. Puede ser que hubiera una divisin por problemas desconocidos o por dar a luz a una iglesia hija. De todas formas la grfica nos muestra que desde 1990 hasta 1992 la iglesia recupero su ritmo de crecimiento. Eso quizs nos indique que la baja de 1989 fue positiva (una iglesia hija) y no negativa (como una separacin o algo as). Tambin se puede mostrar en las misma grfica, pero con otro tipo o color de lnea, la membresa de la iglesia hija, o hijas, que ha formado la iglesia madre (como se ve despus del ao 1990). Es muy legtimo incluir los datos de la iglesias hijas en las estadsticas de la madre. hasta que la iglesia hija logre ser independiente de la madre. Pasado este tiempo no debe seguir incluyendo los datos de la hija en las cifras de la madre. Cuando uno va a programando el crecimiento de su iglesia, debe hacerlo mayormente en trminos de porcentajes. La razones que si uno proyecta un crecimiento de 100 personas por ao, tal vez pensara que es una buena proyeccin. Pero no necesariamente es as. Claro, que ganar 100 almas en el ao para el reino de Dios es muy loable (vase la grfica crecimiento de 100 personas por ao). Sin embargo, puede indicar un decrecimiento paulatino en su ritmo de crecimiento. Aparentemente est creciendo. Numricamente s, pero cada ao est perdiendo en porcentaje. Y, Qu tiene de malo crecer con 100 personas cada ao? Nada si uno empieza con 100 en un ao y crece por otras 100. Este es un crecimiento del 100%. Pero al ao siguiente, si la iglesia crece por otras 100, el porcentaje de crecimiento es solo de un 50%, al tercer ao, el

porcentaje bajara al 33%. El cuarto ao, el porcentaje apenas alcanzara un 25% y as sucesivamente hasta llegar a los 20 aos, el porcentaje ser solamente de un 5%, aunque tenga 2100 miembros. Una iglesia de 2100 miembros debe tener un crecimiento mayor que el de 100 miembros cada ao. En la prxima grfica de crecimiento de un 20% por ao, vemos el ritmo de crecimiento por porcentaje. Ntese la diferencia entre esta grfica y la anterior. Vemos que su cada ao la iglesia hubiera crecido el 20%, en esos mismos 20 aos tendra 3,850 miembros; 1850 ms que si hubiera crecido solo 100 personas cada ao. Por esa razn vale la pena que haga todos sus clculos en porcentajes. Aqu vemos cuantos miembros fueron agregados a la iglesia por lo bilgico, por transferencia y por conversin. De igual manera, lo que aparece bajo la lnea divisoria nos muestra como la iglesia perdi miembros durante el ao. Eso puede ser porque han regresado al mundo, la muerte y por transferencia. La grafica nos muestra que durante 10 aos la iglesia agrego 183 personas a su membresa. Esto es correcto, aunque no es algo para jactarse (18.3 personas por ao no es gran cosa, a menos que la iglesia tenga menos de 150 personas). Pero, al mismo tiempo la grfica nos muestra que la iglesia perdi 125 personas dentro del mismo periodo. Lo bueno bueno de la grfica es que nos da las formas tanto del crecimiento, como las razones de las perdidas. Treinta y seis de ellos murieron, pero Qu hay de los otro 89? Cuarenta y ocho se fueron a otras iglesias. Qu razones tuvieron para irse? la desnutricin? Poca atencin? En realidad la iglesia sol aumento 58 personas en diez aos (restando los que salieron o murieron, de los que entraron). Considerando esto, el ritmo de crecimiento ha sido psimo en esta iglesia, un promedio de menos de seis personas nuevas cada ao! Esta clase de graficas se pueden usar para ilustrar cualquier categora que se desee: las edades y el rango social de los miembros; la agrupacin de los mismos por nivel econmico, por sexo, etc. La grafica de pastel es similar a la de la barra, simplemente se hace de otra forma. Una vez que tenga todos los datos en una grfica, y especialmente si es por ms de cinco aos, ser interesante saber el ritmo de crecimiento en el tiempo involucrado. La razones conocer si la tendencia del crecimiento va hacia arriba o hacia abajo. Ya hemos mencionado las dos maneras de medir la tendencia y el ritmo de crecimiento: a) el ritmo de Crecimiento por Ao (RCA) y b) el Ritmo de Crecimiento por Dcada (RCD). Para calcularlos hay una formula y una tabla. (La tabla se encuentra en las pginas 174 175). Viendo la Tabla de Promedio de Crecimiento (TPC), se dar cuenta que la PB (Porcentaje Bsico) y el RCA (del ao) es una y a la vez lo mismo. La razn es que el RCA mide un solo

ao, mientras que el RCD puede hacerlo con cualquier cantidad de aos (pero siempre en relacin al ritmo de crecimiento en la dcada). Ejemplos: 1) El primer eso, como ya hemos dicho, conseguir el RCA (el Ritmo de Crecimiento por Ao). Esa cifra se encuentra en la columna que dice Ao 1. Pero como ya les hemos llamado la atencin, el RCA es lo mismo que el PB. Una vez que termine con la formula (dada arriba) ya tiene su PB y su RCA, si es solo un ao lo que est midiendo. 2) El segundo uso de la TPC es para saber cul es el RCD (el Ritmo de Crecimiento por Dcada). Aqu, normalmente se quiere saber cul fue la tendencia en el ritmo de crecimiento durante los ltimos diez aos. Por ejemplo: una iglesia de 33 aos, que quiere saber cul ha sido sus tendencias de crecimiento en los ltimos diez aos. Ir ms all no es necesario porque los aos anteriores representan otro ambiente y factores. Medir los ltimos diez aos dar a la iglesia una buena informacin de cmo ser su crecimiento entre los prximos cinco a diez aos. 3) El tercer uso de la TPC es saber el porcentaje del crecimiento anual por cualquier nmero de aos. Digamos, que la iglesia tenga siete aos de vida.

Ya tenemos nuestras grficas y los porcentajes. Pero, Qu nos dicen? Es preciso que despus de haber hecho este trabajo, sepa analizar e interpretar los resultados. Qu significa la lnea de la grfica que parece como la de un electrocardiograma con sus altibajos? Qu quiere decir la grfica de barra que tiene ms espacio marcado por debajo de la lnea divisoria que por arriba? No vale la pena hacer grficas y calcular porcentajes si no sabe analizar los resultados. No obstante par ello, muchas veces tiene que visitar a la iglesia para presentar una serie de preguntas a los lderes y/o a los laicos. Desde el principio uno puede tener su hiptesis, pero para concretar algo tiene que probar la hiptesis, por una metodologa cientfica: por medio de la investigacin. Por otro lado tenga mucho cuidado, de llegar a una conclusin hasta que haya analizado todos los datos que tiene. Una vez que tenga todos los datos requeridos. Comience preguntndose: Por qu? Cmo? Cundo? Qu? Recuerde que las grficas y porcentajes no dan las razones del crecimiento o de una declinacin, esto tiene que averiguarse con la investigacin del caso. Hemos de saberlas razones, no para felicitar o acusar a nadie. Hay una sola razn para tomar los datos: saber lo que sucede en la iglesia. Si hay un decrecimiento, la iglesia debe buscar una solucin a fin de que empiece a crecer de nuevo. Si est creciendo, debe duplicar tales razones para crecer an ms.

LA PROYECCIN POR FE Una vez que sepa las razones de su crecimiento o declinacin es tiempo de proyectarse hacia el futuro. Es tiempo de hacer una proyeccin de fe. Eso simplemente significa proyectar hacia el futuro el ritmo de crecimiento que la iglesia experimenta en unin a unos puntos extras de porcentaje par aponer en prctica la fe de la misma. Cmo podemos hacer la proyeccin por fe? En primer lugar tenemos que analizar la situacin actual. Por cunto ha crecido en los ltimos 5 o 10 aos? Est creciendo la comunidad o la ciudad? Estn listos el pastor y la congregacin para hacer todo lo necesario a fin de crecer? Tiene edificios que permiten dicho crecimiento? Cuenta con los lderes necesarios para el crecimiento? A cunto asciende la cifra que espera crecer biolgicamente? Estn listos el pastor y la iglesia a recibir la cantidad de gente proyectada y aceptarlas como parte de su familia? Es decir, estn listos para dar a la congregacin responsabilidades y lugares de liderazgo? Una proyeccin de fe, sin tomar en cuenta estos factores, ser una que jams vera cumplida. Lastimosamente eso es lo que sucede en muchas iglesias. Hacen sus proyecciones de crecimiento sin tomar en cuenta lo que les va a costar y las barreras que tiene que superar. Y cuando no alcanzamos su meta, se quedan tan desilusionados y desanimados que no lo intentan de nuevo, aunque estn listos para ello. Despus que haya contestado estas preguntas, y tal vez otras segn sea su propsito, tiene que analizar el futuro. Posee un programa que atrae a las personas? Cuenta con un programa de evangelismo activo y productivo? Tiene planes para construir? Han planificado formar una iglesia hija? Cul es su filosofa de ministerio? Qu metodologa est usando? Esta metodologa le traer los resultados deseados? Debe recordar que hay muchas metodologas de evangelizacin y no todas funcionan igual. Tiene que analizarlas para ver cules de ellas funcionaran mejor en su contexto. Contestadas estas preguntas, se encuentra listo para fijar sus proyecciones. En primer lugar, tiene que anotar cuanto va a a crecer manera natural. Eso se establece segunda tendencia de crecimiento ya establecida por sus datos y porcentajes. Digamos que una iglesia establece que su RCD es de un 150%. Entonces, su ritmo de crecimiento por ao sera de 9.75% (10). Ahora tiene que preguntarse hasta cuanto quiere crecer? Ya sabe cunto est creciendo , pero, no le parece que puede crecer ms del 10% por ao? Creo que s! Entonces, Cunto? 50% en cinco aos? Si esa es su decisin, use la quinta razn explicada anteriormente, en cuanto a la Tabla de Promedio de Crecimiento para llegar al ritmo de crecimiento por ao necesario para alcanzar el 50% en cinco aos.

Advertencia: No fije metas que no se puedan alcanzar. Por ejemplo: si su templo tiene espacio para 150 y tiene 85 de asistencia con un ritmo de crecimiento de 5% cada ao, no debe proyectar una asistencia de 170 en 5 aos. Por qu? Porque eso sugiere un RCA de ms de 15% por ao, algo muy difcil para una iglesia que est creciendo solamente el 5% por ao. Tampoco tiene la base estructural (lderes, maestros) y por encima de esto, cuenta con el espacio necesario? Porque si crece a un 15% por ao al cabo de los cinco llegara a tener 170 en asistencia (si su base es 85 en asistencia como en nuestro ejemplo). Antes de pensar en esa meta debe tener listos sus lderes de clase I y un templo para 200 o ms personas. Sea realista en cuanto a su fe. Ninguno de nosotros tenemos fe de vivir 200 aos, ni 150, ni tampoco 110. Entonces, mantenga la misma racionalidad en cuanto a su fe. No quiere decir que no pueda esperar un milagro! Pero, est listo para aceptar los resultados de un milagro en el crecimiento de su iglesia? Se encuentra listo para recibir a las personas? Tiene lo necesario para ello? Ciertamente hemos visto ciegos y cojos sanados; pero hemos visto muy pocas iglesias crecer ms de 200% por dcada. Las iglesias que crecieron a este ritmo tenan la base estructural y edificios para hacerlo. La red de los apstoles pudo soportar los 153 peces porque fue hecha para tal cantidad. Sin embargo, si hubiera habido 183, seguramente se hubiera roto porque leemos que no podan levantarla hasta el barco y estando aun en el agua tuvieron que arrastrarla hacia la orilla (Jn. 21.1-11). Tal vez ahora sea el momento de hacer una proyeccin por fe en su iglesia. Si sigue los siguientes pasos, podr hacerlo sin demora. PROCEDIMIENTOS A CUMPLIR Calcule su RCA y RCD Crecimiento actual que puede seguir sin mayor esfuerzo A qu otro porcentaje piensa que podra crecer? Por fe establecemos Total de crecimiento por cada ao por los prximos 10 aos. EJEMPLO 10% (RCA) 160 RCD 12% RCA 160% RCD 3& RCA 13% RCA 35% RCD 240% RCD

Consultando la tabla en pgina 187 vemos que un RCD del 240% es un ritmo excelente. Entonces, esa es una buena proyeccin de fe. Una cosa ms hay que recordar: debe reevaluar su proyeccin de fe cada ao. En el pas donde serv como misionero, y donde la Iglesia Nacional me encargo la responsabilidad de las estadsticas, haba establecido su ritmo decrecimiento para los prximos cinco aos del 10% por ao. Pero, en vez de crecer lo necesario, solo creci un 3% en el primer ao. Ahora, para alcanzar su meta tena que crecer en un 15% por los prximos cuatro aos en vez del 10% establecido inicialmente. Tampoco lo lograron! Les tocaba crecer un 17% por los tres aos que restaban para alcanzar su meta de 10% por ao. Mejoraron, pero quedaron cortos

de nuevo. Al fin no pudieron lograr el crecimiento deseado y la razn principal fue que un grupo de iglesias nacionales no hizo lo necesario para crecer. Algunos de los lderes saben ahora lo explicado anteriormente y espero que, para su prxima proyeccin por fe, establezcan metas ms realistas y que estimulen a sus iglesias para hacer lo necesario para alcanzarla. Como puede verse, las estadsticas pueden ayudarnos a diagnosticar la salud de la iglesia, ver las tendencias de crecimiento o decrecimiento, tener un cuadro de la iglesia desde cualquier Angulo y proyectarse hacia al futuro.

CAPITULO 8 CONSERVACIN DE LOS RESULTADOS Un peligro que siempre existe en todo esfuerzo para hacer crecer una iglesia es que muchos de los convertidos salgan por las puertas de atrs antes de consolidarse en la misma. Quin de nosotros no ha tenido la triste experiencia de ver los nuevos convertidos volviendo al mundo. Retirndose de la iglesia, tal vez para siempre?. Sucede a menudo. Lo malo es que la mayora de los lderes eclesisticos no lo toman en serio. Dicen que es algo normal y si se puede mantener solo el 5% de los convertidos, estn haciendo bien. Pero, Qu hay del 95% restante? Espero que no, por eso tenemos que hablar de cmo podemos retener a los recin convertidos hasta que lleguen a ser jvenes y padres en la fe (1 Jn. 2:12-14). La conservacin de las nuevas ovejitas no empieza con la campaa o la decisin misma de convertido. Aun antes! Decimos esto, porque debe tener preparado el material necesario para el adiestramiento del nuevo creyente antes que se convierta. Muchas iglesias dejan este trabajo de consolidacin a la escuela dominical o a los mismos miembros. Aunque eso ayuda, no son los factores claves. El nuevo creyente debe tener su propio tiempo para estudiar las doctrinas bsicas, aparte de las clases de la escuela dominical y las predicaciones de los cultos. Roberto Coleman, el autor del clsico Plan supremo de evangelizacin, establece diez pasos para la conservacin de la cosecha. Helos aqu con algunos comentarios agregados. 1. Comenzar con pocos. Eso habla de un grupo de discpulos y no del total de los convertidos. Si hay ms de diez convertidos deben dividirlos en grupos con diez cada uno, como mximo. 2. Que permanezcan unidos en el mismo grupo. El grupo debe estar unido para formar lazos de apoyo y para ir nutrindose espiritualmente al mismo ritmo. Luego, cuando tengan algn tiempo en la vida cristiana, puede dividirlos en dos celular para atraer a otros al reino de Dios. 3. Denles tiempo para desarrollarse espiritualmente. No se apure por ver grandes resultados de ellos. Recuerde que Cristo pas tres aos con sus discpulos, y aun as, perdi a uno de ellos. 4. Reuniones en grupo. Se les debe brindar atencin siempre que se renan en grupo, aparte del tiempo que empleen para la atencin personal. 5. Espere algo en concreto de ellos. Establezca metas y procure ver que las alcancen. 6. Mantngalos en movimiento. No los deje estancarse en los estudios bblicos ni en actividades evangelistas exclusivamente. 7. Aydelos a llevar la responsabilidad de madura en la fe. Este al lado de ellos para apoyarlos en cualquier momento de debilidad espiritual o de necesidad de otros tipos. 8. Permtales desarrollar sus propias iniciativas. Una vez que les haya establecido metas, djelos alcanzarlas a su estilo y no al suyo.

9. Permita, sobre todo, que compartan sus experiencias espirituales. Sus vidas tiene que centrarse en su relacin con Dios y no con usted que es el maestro. 10. El precio del triunfo es elevado. La tarea de hacer discpulos le va a costar mucho, pero la de ser un discpulo tampoco es fcil. Como vemos, no debemos dejar al nuevo cristiano a su suerte. Una vez que ellos llenen la tarjeta de decisin deben recibir la invitacin a una Reunin de Bienvenida que la iglesia dar despus de cada campaa evangelista, o por lo menos peridicamente. En la reunin, los nuevos convertidos son agasajados, presentados a los lderes de la iglesia e introducidos a los cursos de la Academia bblica u otro curso que sea mayormente para ellos (los miembros de la iglesia pueden participar en estos estudios, cuando no han tenido tales enseanzas). Aquellos que ya han tomado este curso bsico deben seguir con otros cursos que les ayudaran a crecer en la nueva vida. La iglesia debe desarrollar una Academia bblica que cubra varios temas y dure de seis meses a un ao, o ms. Por ello necesitara material que est a la disposicin. Puede pedir listas de los materiales que necesita de las siguientes fuentes (escrbales en espaol).

Evidentemente, tambin puede escribir a la sede de su propia denominacin para ver que materiales tiene para adiestrar a los recin convertidos. La conservacin de los resultados de una campaa es de prioridad mxima en la iglesia. En la Gran Comisin de Matero 28:19,20 leemos el termino griego matheteusate panta ta ethne. Ya hemos hablado del trmino panta ta ethne (todos los pueblos); pero el trmino matheteusate quiere decir hacer discpulos o, en el contexto de la iglesia primitiva: inscribirse en mi escuela o incorporarse en mi cuerpo de aprendices, la iglesia. El mandato no es solamente evangelizar, sino seriamente por la edificacin de los nuevos convertidos no est cumpliendo con la Gran Comisin. Igualmente ocurre si no est evangelizando y solo est edificando. Pero recuerde que va a necesitar maestros. Aunque los recin convertidos lleguen a ser maestros, para comenzar necesitara de algunos miembros antiguos preparados para dar esta clase. De igual manera, los recin convertidos deben recibir una visita en la misma semana despus de haber hecho su decisin. La visita la harn miembros de la iglesia especialmente preparados a tal efecto. Deben tener a la mano un pequeo curso bblico para dictarlo o dejarlo con los nuevos hermanos. Las visitas servirn de aliento para hacerlos sentir para de la familia de la iglesia. Una vez que un recin convertido muestra inters, de seguir en la fe, debe bautizarse lo antes posible, o segn lo establezca los reglamentos de su iglesia. No deje que pasen aos

sin bautizarlo. Una vez bautizado debe controlar su asistencia y fidelidad en los diezmos, para luego mantener en definitiva, una vigilancia sobre su estado espiritual (Heb. 13:17). Para hacer bien este trabajo, la iglesia debe formar un cuerpo de consejeros y visitadores (lderes de la Clase 1). Es una buena idea tener un consejero por cada 20 miembros. Debe darles un curso sobre lo que se espera de ellos. Por ejemplo, este curso puede incluir: Como explicar la manera de ser salvo; como estar seguros de la salvacin; como consolar y ayudar a los necesitados; como llenar la Tarjeta de decisin; decirles, que cando no puedan contestar la inquietud de alguna persona, que la dirijan al pastor u otro hermano ms preparado. Una cosa es cierta: Sus consejeros tiene que ser de confianza y deben estar presentes en todos los cultos de la campaa. Asimismo, los visitadores deben estar preparados. Deben estar en condiciones de poder contestar las preguntas ms frecuentes. Deben estar listos para comer cualquier cosas que los anfitriones les den, a jugar con bebes y nios malcriados. Tiene que estar atentos a las situaciones domesticas en el hogar, para poder ofrecer ayuda cuando sea necesario. Es necesario formar grupos de dos a tres personas, para hacer las visitas. Deben ser grupos mixtos de hombres y mujeres. Nunca mande un grupo de dos hombres a visitar a una viuda. Seorita o ama de casa, cuando su esposo no est presente. Tampoco debe mandar a dos hermanas a visitar a un joven o a un seor. Cuando el nuevo convertido ya est asistiendo a la iglesia, de forma regular, debe involucrarlo en el trabajo de la misma. A veces tiene que inventar trabajos para ellos. Ya hemos llamado la atencin al hecho de que los miembros, involucrados en la vida de la iglesia, son los que con ms fidelidad asisten. Debe involucrarlos dentro de los primeros seis meses o en su defecto saldrn porque no se siente parte del grupo.

CONCLUSIN Despus de haber ledo los captulos del 1 al 8, estar pensando que uno tiene que hacer mucho para que la iglesia crezca. Y as es! Sin embargo, no se desaliente. Diagnosticar la salud de su iglesia y aplicar uno por uno los 35 principios del iglecrecimiento que se les ha presentado, lo conducir al crecimiento. Tambin debe estar midiendo su progreso por medio de las grficas y su ritmo de crecimiento. Sin lugar a dudas hay mucho ms que uno puede decir en cuanto al Iglecrecimiento. Est llegando a ser reconocido como algo que puede ayudar a la iglesia a crecer para la honra y gloria del Padre. Todo lo que hemos presentado aqu fue hecho con la esperanza de ayudarle para que su iglesia crezca. Porque creemos firmemente que: En esto es glorificado mi Padre, en que llevis mucho fruto, y seas as mismo discpulos. (Jn. 15:8)

Nunca debemos olvidar que el objetivo de la iglesia de Jesucristo es extenderse en todas partes de este mundo. La cosecha de almas es la razn de nuestra existencia.

Notas: 1. Roberto Coleman. Plan supremo de evangelizacin. Editorial Caribe Miami. 1972: 97 102. 2. Lyle Schaller. 1986:18