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Artculo de Revisin

MARCO CONCEPTUAL Y CLASIFICACIN DE LOS SERVICIOS ECOSISTMICOS CONCEPTUAL FRAMEWORK AND CLASSIFICATION OF ECOSYSTEM SERVICES
Camacho Valdez V1,2, Ruiz Luna A1 Centro de Investigacin en Alimentacin y Desarrollo, A.C. (CIAD), Unidad Mazatln. Laboratorio de Manejo Ambiental. Sbalo Cerritos s/n. C.P. 821000, A.P. Postal 711, Mazatln, Sinaloa. 2 Programa de Doctorado en Acuicultura y Manejo Ambiental del Centro de Investigacin en Alimentacin y Desarrollo, A.C. (CIAD).
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Recibido: 02 de junio de 2011. Aceptado: 04 de julio de 2011.

Resumen El presente trabajo revisa las propuestas ms aceptadas sobre el concepto de servicios ecosistmicos y su clasificacin, tema cuyo inters es creciente. Particularmente para el proceso de evaluacin econmica se ha visto un incremento en el nmero de publicaciones asociadas, pero aun no existe una definicin y sistema de clasificacin universalmente aceptados, que sean la base para la evaluacin integral de estos servicios. El anlisis de los diferentes enfoques permite que la clasificacin de los bienes y servicios que los ecosistemas ofrecen a la poblacin humana pueda efectuarse ponderando su diversidad, utilidad, procesos y estructura, de acuerdo al inters particular de los tomadores de decisin. Al mismo tiempo el conocimiento de los distintos enfoques, permitir ir avanzando en el proceso de unificacin de criterios y generacin de un concepto y sistema de clasificacin con aceptacin generalizada. Palabras clave: servicios ecosistmicos, ecosistemas, bienestar humano.
Autor Corresponsal:

Abstract We review the main approaches to the concept and classification schemes for ecosystem services, a subject which is growing in interest, particularly for the economic evaluation process. For the same reason, there is an increase in the number of related publications, unfortunatelly there is not a unique definition and a universally accepted classification system, both necessary to integrally evaluate these services. Analyzing different approaches allows for the classification of goods and services that ecosystems provide to human populations to be pondered from different views, considering their diversity, utility, processes and structure, according to the particular interest of decision makers. Also, knowing the different approaches will facilitate to move forward in the process of criteria unification supporting the output of concepts and a classification system with general acceptance. Key words: ecosystem services, ecosystem, human well being.

Ruiz Luna A, Laboratorio de Manejo Ambiental del Centro de Investigacin en Alimentacin y Desarrollo, A.C. (CIAD), Unidad Mazatln. Av. Sbalo Cerritos s/n. A.P. 711, C.P. 82010. Mazatln, Sinaloa. Mxico. Tel. 01 (669) 989 8700, ext. 251. Correo Electrnico: arluna@ciad.mx

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Introduccin Cmo podrais comprar o vender el cielo, el calor de la tierra? Esta idea nos parece extraa. No somos dueos de la frescura del aire ni del reflejo del agua. Cmo podrais comprrnoslos? La frase anterior, que sin certeza histrica ha sido atribuida al nativo americano Seattle, jefe indio de la tribu Suquamish en Amrica del Norte, sintetiza la esencia de lo que actualmente se denomina como bienes y servicios que ofrecen los ecosistemas y que son conocidos actualmente como Servicios Ecosistmicos (SE). Bajo esa designacin se integran los beneficios, tangibles e intangibles, que se derivan de la naturaleza para provecho del ser humano y que de acuerdo a ciertos criterios, pueden ser valorados econmicamente a fin de equipararlos de alguna manera con actividades econmicas que implican cambios en los usos de suelo y de esta manera contar con argumentos adicionales para su conservacin y manejo. Dado el valor intrnseco de la naturaleza, existe un evidente rechazo por parte de algunos acadmicos que consideran que no es posible ni deseable expresar todo en trminos econmicos, pues bajo ese enfoque la situacin extrema sera dar valor econmico a Dios o asumir que podra existir alguien que pudiera negociar el valor total de la tierra (Norgaard et al., 1998). Pese a esta resistencia se considera que el reconocimiento y evaluacin de los SE permite una mejor interpretacin de sus beneficios y determinar los cambios que inciden en el bienestar humano (Costanza et al., 1997). Con esta visin, que se incorpora al concepto de Capital natural, sumndose al Capital econmico y Capital humano como medidas de riqueza de un pas, es importante conocer y resaltar los valores de la biodiversidad desde un punto de vista econmico, al asumir que los recursos naturales producen riqueza y bienestar a lo largo del tiempo. Este reconocimiento obliga a generar estrategias

para la toma de decisiones relacionadas con la planificacin ambiental, a fin de garantizar que los beneficios y servicios derivados de los ecosistemas puedan mantenerse en el tiempo, ya sea por s mismos o por el manejo humano (Sarukhn et al., 2009). Histricamente, la mayora de las decisiones relacionadas con aspectos ambientales tuvieron componentes econmicos y actualmente se basan en argumentos determinados por las fuerzas del mercado, pero el continuo deterioro ambiental ha puesto de manifiesto la necesidad de incorporar este factor en las estrategias de desarrollo, con nuevos marcos metodolgicos y conceptuales (Gmez-Baggethun y De Groot, 2007; Kumar y Kumar, 2008; Jrgensen, 2010). As, en el siglo XVIII la escuela de los Fisicratas vea a la tierra como fuente de toda riqueza y antepona al mercantilismo una preocupacin por integrar el papel de la naturaleza dentro del marco analtico de la teora econmica imperante. En contraste, los economistas clsicos otorgan mayor nfasis al trabajo como uno de los factores limitantes de produccin de bienestar humano, si bien Malthus y David Ricardo, destacados miembros de esta escuela, aceptan que la abundancia y calidad de los recursos naturales se constituyen en una restriccin importante para el desarrollo. Otros economistas no consideran la importancia de la naturaleza como fuente de valor y es a partir de esta poca, finales del XVIII y principios del XIX, que comienza a consolidarse la economa basada en la teora del mercado, afianzando de este modo el sistema econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda. Con este ltimo esquema, las naciones buscan un crecimiento continuo bajo el concepto de economa de mercado, que requiere del continuo suministro de recursos en un universo finito, lo que implica degradacin, por lo que

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tradicionalmente los grupos ambientalistas han considerado a las polticas mercantilistas como un potencial antagonista del ambiente (Tietenberg, 1993). Sin embargo, dado el incremento del inters social por los aspectos ambientales, los desarrolladores se preocupan actualmente por realizar propuestas que incluyan criterios de sustentabilidad, en tanto que los grupos ambientalistas aprovechan estrategias propias de la economa de mercado, para generar programas de recompensas econmicas o pagos por servicios ambientales y alcanzar sus metas de sustentabilidad. Para ello se requiere entonces de la definicin de los servicios que provee el ambiente y de la asignacin de un valor monetario para estos servicios. En la historia moderna, el concepto de servicios proporcionados por los ecosistemas tiene sus orgenes en el movimiento ambientalista que empieza a gestarse en las dcadas de 1960 y 1970, a raz de la denuncia de los efectos negativos de la contaminacin, la deforestacin de bosques, tropicales particularmente, la reduccin de la capa de ozono, el colapso de algunas de las ms importantes pesqueras de especies pelgicas y el cambio en el clima (Carson, 1962; Saville y Bayley, 1980; Farman et al., 1985). El acceso a esta informacin impuls investigaciones cientficas y movimientos ciudadanos y polticos orientados a conocer el papel que juegan los ecosistemas en buen estado para el bienestar humano, siendo el trabajo de Westman (1977) el primer acercamiento formal al tema. En la actualidad se reconoce que ambos aspectos estn conectados por los SE (Turner et al., 2008), que permiten documentar el efecto del ser humano en los ecosistemas y evaluar los beneficios derivados de los recursos naturales (Costanza et al., 1997; De Groot et al., 2002; Chee, 2004; Groffman et al., 2004; Eamus et al., 2005; Kremen, 2005; Millennium Ecosystem Assessment, 2005; Farber et al., 2006). De esta manera, la nocin de los SE intenta proporcionar un marco de trabajo

efectivo para decisiones que involucren el aprovechamiento de los recursos naturales, con un enfoque de sustentabilidad. Ello implica que la variedad de servicios provenientes de los ecosistemas requiere de una ordenacin que permita clasificarlos, jerarquizarlos y compararlos, facilitando el potencial intercambio de sus beneficios (Wallace, 2007), con lo que al darle un valor de cambio competitivo con respecto a actividades econmicas, facilita la toma de decisiones y la definicin de estrategias de conservacin y manejo. Sin tomar en consideracin los mtodos existentes para valorar los SE y solo con relacin a los aspectos conceptuales y de clasificacin de estos servicios, se reconoce que la literatura al respecto se ha incrementado de manera exponencial (Fisher et al., 2009). Sin embargo, se considera que no existe una definicin totalmente aceptada o una clasificacin base a partir de las cuales se pueda valorar integralmente los SE (De Groot et al., 2002). De igual manera, pese a que hay una tendencia a aceptar la propuesta de la Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio (Millennium Ecosystem Assessment, 2003), varios autores han admitido la necesidad de tomar los conceptos de esta clasificacin como no estticos, es decir, que necesariamente tienen que ir evolucionando (Carpenter et al., 2006; Sachs y Reid, 2006). Por ello la comunidad cientfica requiere trabajar en la validacin del concepto de SE y su clasificacin para acercarse a un modelo que pueda ser aplicado por los diversos actores involucrados en la conservacin y manejo de los recursos (Fisher et al., 2009). As, en este trabajo se hace una revisin de la literatura relevante que contiene algunas de las propuestas ms aceptadas o novedosas, para conocer similitudes y diferencias entre ellas, de tal manera que a travs de su anlisis puedan normarse criterios para la aceptacin de conceptos y en general, del marco terico asociado a los SE.

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Definiendo los servicios ecosistmicos El objetivo central de toda definicin es fijar con claridad y precisin el significado de una palabra o concepto, describiendo los atributos y propiedades que caracterizan al objeto, individuo, grupo o idea. En el caso de los servicios ecosistmicos, este elemento de precisin es esencial para determinar qu es un servicio y cuales funciones ambientales pueden ser consideradas como tales. Una vez definidos, es posible entonces considerar sus caractersticas propias, las afinidades y divergencias entre los distintos servicios. Esto permitira comprender la conexin de estos servicios con el bienestar humano, que es la principal caracterstica que los unifica, para su posterior clasificacin y valoracin. En la literatura se cuenta con diversas aproximaciones al concepto de servicio ecosistmico, que fue inicialmente esbozado por Westman (1977) como servicios de la naturaleza, pasando desde entonces por diversos intentos de generalizacin (Daily, 1997). En el presente siglo, la iniciativa conocida como Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio (MA), promovida por la ONU, se ha convertido en el principal referente sobre el tema. El objetivo principal de introducir el concepto de SE es bsicamente el de incluir las preocupaciones ecolgicas en trminos econmicos, el de enfatizar la dependencia de la sociedad en los ecosistemas naturales, adems de impulsar el inters pblico en la conservacin de la biodiversidad. La definicin de servicios ecosistmicos propuesta por MA (2003), as como otras relativamente recientes, algunas de las cuales son su antecedente inmediato, se presentan a continuacin en orden cronolgico: Las condiciones y procesos a travs de los cuales los ecosistemas naturales, y las

especies que lo constituyen, sustentan y satisfacen a la vida humana (Daily, 1997). Los bienes (como alimentos) y servicios (como asimilacin de residuos) de los ecosistemas, que representan los beneficios que la poblacin humana obtiene, directa o indirectamente, de las funciones de los ecosistemas (Costanza et al., 1997). Funciones del ecosistema: capacidad de los procesos y componentes naturales para proporcionar bienes y servicios que satisfacen las necesidades humanas, directa o indirectamente (De Groot et al., 2002). Los beneficios que la poblacin obtiene de los ecosistemas (MA, 2003). Aquellas funciones o procesos ecolgicos que directa o indirectamente contribuyen al bienestar humano o tienen un potencial para hacerlo en el futuro (U.S. EPA, 2004) Son componentes de la naturaleza, disfrutados, consumidos o directamente usados para producir bienestar humano (Boyd y Banzhaf, 2007). Son los aspectos de los ecosistemas utilizados (activa o pasivamente) para producir bienestar humano (Fisher et al., 2009).

Las anteriores incluyen a las definiciones ms ampliamente usadas en la literatura especializada y aunque existe coincidencia en los aspectos generales, hay diferencias importantes entre ellas. As, aunque contemporneos, Daily (1997) y Costanza et al., (1997) ofrecen planteamientos distintos. Mientras que el primero seala procesos y condiciones, es decir, una serie de fases consecutivas y propiedades del ambiente cuyas interacciones son el sostn de la vida humana, el segundo grupo de investigadores separa a los servicios en bienes, principalmente alimentos (objetos fsicos, tangibles) y servicios (procesos intangibles) que benefician directamente al ser humano. Posteriormente, De Groot et al., (2002) incluyen al subconjunto de funciones del ecosistema, sus relaciones y su capacidad para producir bienestar, directa o indirectamente a la humanidad,

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resaltando as el carcter antropocntrico del enunciado, mencionando que una vez que las funciones de un ecosistema son definidas, la naturaleza y la magnitud de su valor para las sociedades humanas pueden ser analizadas y evaluadas a travs de los bienes y servicios proporcionados por cualquier ecosistema. El grupo de Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio (MA), en el que participaron algunos de los autores antes citados, definen a los SE de manera sucinta, centrndose en los beneficios, con un enfoque antropocntrico, que sin duda es la esencia del concepto. Sin embargo, a pesar de ser una definicin til para los tomadores de decisiones, no permite distinguir entre los procesos de los ecosistemas y el bienestar humano. Las definiciones ms recientes inciden en aspectos particulares, como es el caso de la Agencia de Proteccion Ambiental (EPA) de los EUA, que incluye a los servicios potenciales, no contemplados por otras definiciones. Por su parte Boyd y Banzhaf (2007) enfatizan que el consumo o disfrute de los servicios debe ser directo, lo que de acuerdo con Freeman III (2010) resultara ventajoso para evitar duplicidad en la estimacin del valor de los servicios al considerar nicamente la fase final de los procesos para que la poblacin pueda beneficiarse directamente. En contraste, Fisher et al., (2009) destacan que los servicios son fenmenos estrictamente ecolgicos (estructura, procesos o funciones), cuyo uso pasivo o activo, puede ser directo o indirecto y se convierten en servicios si los humanos se benefician de ellos, por lo que sin estos beneficiarios no hay servicios. Es evidente que esta disciplina est en un proceso de consolidacin, siendo objeto de una discusin que intenta cimentar el proceso de valoracin de la naturaleza como un medio para generar conciencia sobre la importancia de los fenmenos ecolgicos que benefician a la humanidad. Est claro entonces que se requiere de

una mnima comprensin de la estructura y de los procesos ecolgicos que permiten el buen funcionamiento de los ecosistemas y que finalmente proveen los servicios a las poblaciones humanas, siendo necesario un marco terico que permita reconocer, ubicar, medir, modelar y mapear los servicios ecosistmicos, relacionando sus cambios con los posibles efectos sobre el bienestar humano (Fisher et al., 2009). Por lo anterior, el proceso de evaluacin de los SE debe sustentarse en una clara definicin y considerando que no existe un concepto unificador, toda iniciativa en ese sentido debe identificar claramente cules son los componentes, aspectos o procesos que prioriza para entender en su contexto la clasificacin de los servicios. Clasificando a los servicios ecosistmicos De manera anloga a lo establecido para la definicin de Servicios Ecosistmicos, la intencin de clasificarlos debe obedecer a propsitos muy concretos que, como ocurre con cualquier sistema de clasificacin, resulten en la demarcacin de fronteras claras, precisas, cuantitativas en lo posible y que se basen en criterios objetivos (Sokal, 1974). De igual manera se debe buscar que las divisiones o clases sean lo ms naturales posible y que sean independientes de la escala o la fuente (Di Gregorio y Jansen, 2005), haciendo posible un proceso de comparacin en diversos niveles, para fines de gestin. Respecto a la objetividad de la clasificacin se deben excluir ambigedades, debe ser incluyente y seguir preferentemente un sistema jerrquico, consistente y abierto (Berlanga et al., 2008). Probablemente por el reciente origen del concepto de SE no existe en la actualidad una clasificacin que rena de manera amplia los requisitos sealados y que sea definitiva y universalmente aceptada, pese a que el sistema propuesto por MA (2003) es uno de los ms difundidos y aceptados.

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La dinmica compleja de los procesos de los ecosistemas y las caractersticas propias de los servicios ecosistmicos hacen complicado contar con un esquema de clasificacin general y la posicin de algunos autores es que no hay un sistema de clasificacin de los servicios ecosistmicos que sea apropiado para aplicarlo en todos los casos, por lo que inclusive se plantea el desarrollo de diversos esquemas de clasificacin (Costanza, 2008). Cualquier intento de disear un sistema de clasificacin nico debe abordarse con precaucin y por ello el diseo de un sistema de clasificacin de SE debe fundamentarse en las caractersticas del ecosistema o fenmeno a investigar y el contexto en la toma de decisiones en el que los SE van a ser considerados (Turner et al., 2008). Dentro de los principales intentos de clasificacin de los SE o bienes y servicios, el de Costanza et al., (1997) marca la pauta definiendo 17 servicios ecosistmicos (que incluyen bienes de los ecosistemas), asociados a las funciones de los ecosistemas que producen o genera el bien o servicio. Sin embargo esta primera aproximacin es solo un listado y es hasta la propuesta de De Groot et al., (2002) que se presenta una primera clasificacin enfocada en disear una tipologa sistemtica y un marco de trabajo general para el anlisis de funciones y servicios de los ecosistemas. En dicho trabajo se considera que es necesario destacar el subconjunto de funciones del ecosistema (ms que los servicios propiamente) que estn estrechamente relacionadas con la capacidad de los procesos y componentes naturales para proporcionar bienes y servicios que satisfacen las necesidades humanas, directa o indirectamente y que estos involucran diferentes escalas, particularmente la escala fsica en las funciones, adems de la escala en la que los humanos valoran los bienes y servicios proporcionados. Por las razones anteriores es necesario tener claras estas interrelaciones y las cuestiones relacionadas con la escala cuando se va a llevar a cabo una valoracin de las funciones del ecosistema.

Dada la interconexin de ciertas funciones ecolgicas y los servicios ecosistmicos asociados en la propuesta de estos autores se destaca la necesidad de desarrollar modelos dinmicos que tomen en cuenta la interdependencia entre las funciones y los bienes y servicios. A partir de lo anterior, los autores ofrecen una clasificacin de 23 funciones bsicas de los ecosistemas agrupadas en cuatro categoras principales, de las cuales se derivan diferentes bienes y servicios. Funciones de regulacin: Relacionado con la capacidad de los ecosistemas para regular procesos ecolgicos esenciales y sostener sistemas vitales a travs de ciclos biogeoqumicos y otros procesos biolgicos. Estas funciones proporcionan muchos servicios que tienen beneficios directos e indirectos para las poblaciones humanas, como lo son el mantenimiento de aire limpio, depuracin del agua, prevencin de inundaciones y mantenimiento de tierra cultivable, entre otros. Funciones de hbitat: Los ecosistemas naturales proporcionan hbitat de refugio y reproduccin para plantas y animales contribuyendo a la conservacin biolgica y diversidad gentica. Estas funciones proporcionan servicios como mantenimiento de la diversidad biolgica y gentica, y de especies comercialmente aprovechables. Funciones de produccin: Los procesos fotosintticos y auttrofos en general, a partir de los cuales los organismos autoabastecen sus requerimientos orgnicos a partir de compuestos inorgnicos y que tambin son sustento de consumidores de distinto orden, para generar una mayor variedad de biomasa. Esta variedad de estructuras proporcionan una variedad de bienes y servicios para consumo humano, que van desde alimento y materia prima hasta recursos energticos y medicinales. Funciones de informacin: Los ecosistemas proporcionan funciones de referencia y contribuyen al mantenimiento de la salud humana proporcionando

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oportunidades de enriquecimiento espiritual, desarrollo cognitivo, recreacin y experiencias estticas (paisaje). Siguiendo un proceso similar, otra aproximacin para clasificar los SE es la derivada de la Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio (MA, 2003), que es probablemente la ms difundida y aceptada y que define los SE como los beneficios que la poblacin obtiene de los ecosistemas. Este trabajo involucr a cientficos de 95 pases, que entre 2001 y 2005 se abocaron al anlisis de

las consecuencias originadas por cambios en los ecosistemas y estuvo estructurado explcitamente alrededor del concepto de servicio ecosistmico como un intento de integrar completamente la sustentabilidad ecolgica, la conservacin y el bienestar humano. Ofrece un sistema de clasificacin con propsitos puramente operacionales basado en cuatro lneas funcionales dentro del marco conceptual de MA que incluyen servicios de soporte, regulacin, aprovisionamiento y culturales (Figura 1), con la intencin de facilitar la toma de decisiones.

Figura 1 Clasificacin de los servicios ecosistmicos (MA, 2005).

Las clases son las siguientes: Servicios de soporte: necesarios para la produccin de todos los dems servicios ecosistmicos. Aprovisionamiento: productos obtenidos del ecosistema. Regulacin: beneficios obtenidos de la regulacin de los procesos del ecosistema.

Culturales: beneficios no materiales que la gente obtiene de los ecosistemas. Esta propuesta se deriva, entre otros aspectos, del inters que existe por la prdida de biodiversidad de los ecosistemas y sus efectos en el bienestar social, con el que sta prdida est ntimamente ligada, ya que es a travs de la biodiversidad que se

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tiene acceso a los diversos servicios. Aunque el grupo de evaluacin de ecosistemas del milenio (MA, 2003, 2005) considera que estos servicios no necesariamente tienen un precio, si asume que tienen un valor y que en muchas ocasiones los procesos de conversin de ambientes naturales generan un costo total que supera a los beneficios obtenidos por esa conversin y cuya condicin puede ser irreversible. Al considerarse en su momento que son escasos los estudios que ligan a los cambios en la biodiversidad con cambios en el funcionamiento de los ecosistemas y estos a su vez con el bienestar humano esta propuesta surge como resultado del anlisis conjunto, con la intencin de sentar las bases para la conservacin de la biodiversidad en un contexto que asegure el aprovisionamiento de los servicios que ofrece el ecosistema. La clasificacin que propone este grupo es relativamente sencilla y accesible, sin que necesariamente sea til para cualquier propsito y esto ha sido sealado en los contextos que se refieren a estimaciones ambientales, manejo del paisaje y valoracin econmica (Fisher et al., 2009). Para estos esquemas se han propuesto clasificaciones alternativas (Wallace, 2007; Turner et al., 2008). Al respecto, una de las principales diferencias que habra que resaltar de estos dos intentos por clasificar a los SE, es que la clasificacin que proponen De Groot et al., (2002) tiene ms sustento ecolgico que la de MA (2003), ya que se parte de los procesos y componentes del ecosistema para finalmente definir lo que ellos llaman bienes y servicios. A diferencia, la clasificacin de MA est diseada desde un punto de vista ms antropocntrico, dndole importancia al bienestar que obtiene el humano de los ecosistemas. Algunos autores consideran que en esta clasificacin no es sencillo distinguir individualmente a los servicios de regulacin de los de soporte, lo cual puede

traer consecuencias cuando se estn tomando decisiones con respecto al medio ambiente. Por su parte Wallace (2007) argumenta que los sistemas de clasificacin anteriores son los ms comnmente utilizados, pero considera que son inadecuados debido a que mezclan los procesos (medios) para obtener los servicios ecosistmicos con los propios servicios ecosistmicos (fin o propsito) an en la misma categora de clasificacin, lo cual presenta problemas inherentes para los tomadores de decisiones. Adems, la ambigedad en las definiciones de los trminos clave como los procesos del ecosistema, las funciones y servicios agrava esta situacin, por lo que nuevamente debe considerarse que la clasificacin debe estar en contexto con la definicin de SE. Este autor desarroll un sistema de clasificacin alternativo que proporciona un marco de trabajo en el que las consecuencias de manipular los ecosistemas para el bienestar humano pueden ser evaluadas. Esto permite el anlisis de opciones para mejorar el manejo de los recursos biolgicos y otros recursos naturales, de manera que su contribucin al bienestar humano puede ser tanto de conservacin como de sustento. En esta clasificacin los servicios son descritos en trminos de la estructura y composicin de un elemento en particular del sistema (expresado como un bien) y estos servicios a su vez son clasificados de acuerdo a los valores humanos que ellos sostienen, entendiendo por valores humanos a las condiciones (end-state) que en conjunto circunscriben el bienestar humano, incluida su supervivencia y reproduccin. Con esa orientacin, Wallace propone cuatro categoras de valores humanos y su asociacin con los servicios ecosistmicos (Tabla 1). Finalmente, una clasificacin ms reciente es la de Turner et al ., (2008), quienes proponen un esquema de clasificacin que divide a los servicios ecosistmicos en servicios intermedios y servicios finales.

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Tabla 1. Clasificacin de servicios ecosistmicos y sus conexiones con los valores humanos, procesos del ecosistema y los bienes naturales.
Categora de valor humano Servicios ecosistmicos experimentados a un nivel humano (individual) Ejemplos de los procesos y bienes que requieren ser manejados para derivar en servicios ecosistmicos Procesos del ecosistema Regulacin biolgica Regulacin del clima Regulacin del gas Manejo de la tierra para recreacin Regulacin de nutrientes Polinizacin Formacin y retencin de suelos

Recursos suficientes

Proteccin de depredadores/ enfermedades/parsitos Condiciones ambientales propicias (fsicas y qumicas)

Alimento Oxgeno Agua (potable) Energa Dispersin de enfermedades Proteccin de depredadores Proteccin de enfermedades y parsitos Temperatura Humedad Luz Qumica

Elementos bitico y abiticos Cumplimiento sociocultural Satisfaccin espiritual y filosfica Recreacional Esttico Valores de oportunidad, capacidad para evolucin biolgica y cultural Conocimiento /recursos educativos Recursos genticos Los procesos son manejados para proporcionar una composicin y estructura particular de los elementos del ecosistema. Los elementos puedes ser descritos como bienes de los recursos naturales como por ejemplo: Biodiversidad Tierra Agua Aire Energa

Modificada de Wallace (2007).

En este trabajo conceptualizan que los beneficios humanos obtenidos por los servicios ecosistmicos se derivan de los servicios intermedios y finales (Figura 2). Con esto, los procesos del ecosistema y la estructura se consideran servicios, pero pueden ser servicios intermedios o finales, dependiendo de la relacin que tengan con el bienestar humano.

Este esquema de clasificacin reconoce la complejidad de los ecosistemas, lo que implica que a travs de su comprensin, es posible la simplificacin con la que se definirn ms claramente algunos servicios finales y por consecuencia los beneficios que de ellos se derivan. En el mismo sentido estos autores sealan que debe establecerse una conexin entre los procesos del ecosistema y

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Figura 2 Relacin entre los servicios intermedios, finales y los beneficios (Turner et al., 2008).

los servicios, para percibir los beneficios que sern importantes para usuarios a partir de lo cual debern decidir cules de los beneficios son apropiados y significativos para utilizarlos en estudios de valoracin econmica. El proceso en su conjunto se propone como un medio para implementar el pago por servicios ecosistmicos de humedales y por lo tanto como una estrategia para su proteccin y restauracin, valorando a estos ambientes con un enfoque multifuncional, al que denominan ESApp (Ecosystem services approach). Del anlisis de la informacin se desprende una serie de cuestiones que ya han sido manifestadas por otros autores, pero que conviene reiterar. En primer trmino, es notable la ausencia de acuerdos sobre el concepto y la clasificacin de los SE, si bien hay concordancia en su carcter antropocntrico, que implica que los beneficios de los SE son estrictamente para la poblacin humana. Tambin existe un acuerdo en el sentido de que conforme la poblacin crece, incrementando sus requerimientos y necesidades, tambin ha evolucionado, tomando conciencia del

impacto de sus actividades y de la necesidad de tener indicadores del estado de salud de los ecosistemas. Esto hace viable la propuesta de los servicios que proporcionan los ecosistemas a la humanidad, cuyas tendencias y condicin, informacin requerida para propsitos de conservacin y manejo, pueden ser evaluados mediante la asignacin de un valor econmico, independientemente del valor intrnseco de la naturaleza. Probablemente por su origen multinacional, con participacin multidisciplinaria e interinstitucional, la propuesta del MA (2005) sea la que mayor difusin y aceptacin ha tenido a nivel internacional, siendo reconocidos sin discusin, su concepto y clasificacin en diversos trabajos que involucran a los SE. Como ya se mencion anteriormente, esta clasificacin incorpora los conceptos de funciones del ecosistema con los propios servicios ecosistmicos en el mismo esquema de clasificacin. Debido a esto, no es apropiado su uso si el contexto de decisin utiliza una valoracin econmica de los servicios, ya que podra dar lugar a una doble contabilizacin del valor de cualquier servicio ecosistmico.

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Como contraparte, De Groot et al., (2002) hacen nfasis en las condiciones biofsicas cambiantes en los ecosistemas y considera necesario destacar la importancia de las funciones del ecosistema para disear un sistema de clasificacin, mientras que Wallace (2007) propone comparaciones de los servicios ecosistmicos separando los procesos y los servicios, concibiendo a los sistemas como una continuacin directa de los procesos hacia los beneficios que se derivan para el bienestar humano. Sin embargo, esta simplificacin en la clasificacin funciona nicamente con lmites claros, procesos estticos, poca incertidumbre y que la poblacin estuviera lo suficientemente informada de los procesos naturales y de cmo estos afectan en su bienestar. Esta clasificacin puede ser utilizada para evaluar usos alternativos de los recursos biolgicos y otros recursos naturales de modo que la decisin maximice la probabilidad de que los valores humanos puedan mantenerse en el largo plazo. Finalmente debe considerarse la propuesta de Turner et al., (2008) quienes sugieren que los beneficios relacionados a los servicios ecosistmicos estn dados por los servicios intermedios y finales, y mantienen la conexin entre el bienestar humano y los ecosistemas, adems de delinear un conjunto de beneficios a los cuales se les puede asignar un valor econmico. Con este esquema los procesos y la estructura del ecosistema se consideran servicios ecosistmicos, pero se pueden considerar como intermedios o finales, dependiendo de su grado de conexin con el bienestar humano: el mismo servicio puede ser tanto intermedio como final en funcin del beneficio. Este esquema de clasificacin puede ser ms apropiado para propsitos de valoracin, ya que evita el problema potencial de una doble contabilizacin debido a que nicamente se valoran los beneficios finales. Considerando entonces las diversas propuestas, con sus diferencias y coincidencias y asumiendo que los procesos

de los ecosistemas y las caractersticas innatas de los servicios ecosistmicos son altamente dinmicos y complejos, es difcil en principio asumir que cualquiera de ellas puedas aplicarse como nico esquema de clasificacin. Debe resaltarse entonces que es posible aplicar cualquier esquema de clasificacin de los ya citados o de nuevas aproximaciones, pero su eleccin debe ser razonada, considerando la complejidad de los ecosistemas y el propsito que origina la necesidad de clasificar los servicios ecosistmicos sin pasar esto por alto en el intento de imponer un orden y coherencia. Conclusiones Cualquiera de las clasificaciones de los servicios ecosistmicos, algunas de las cuales tienen coincidencias importantes, puede ser aplicada para propsitos de evaluacin aunque su aplicacin depender de las caractersticas del ecosistema o de los propsitos de su aplicacin. Asumiendo que en la mayora de los casos el propsito principal es el de mantener la salud de los ecosistemas y garantizar la provisin de sus servicios, el conocer el funcionamiento del sistema ecolgico es crucial, pero tambin lo es considerar el contexto social y poltico dentro del cual los servicios ecosistmicos van a ser evaluados o utilizados. Por ello, el conocer la diversidad de conceptos y sistemas de clasificacin, sus ventajas y debilidades, da la oportunidad de enriquecer la percepcin general que sobre los servicios ecosistmicos se tiene, haciendo ms viable su valoracin en los trminos en los que la sociedad requiere, aportando elementos para una futura unificacin y estandarizacin de conceptos y sistema de clasificacin de los servicios ecosistmicos. Agradecimiento Se agradece el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa por la beca otorgada para completar estudios de Doctorado.

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