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Abuso infantil: qu es, cmo prevenir, cmo actuar

Por: Berna Iskandar (@conocemimundo) el 05/12/2012 Padres

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Cuando se hace socialmente visible una situacin de abuso sexual infantil, escapa a nuestra capacidad de comprensin que una atrocidad semejante pueda ocurrir y de inmediato se despliegan abundantes expresiones de repudio. Lamentablemente en este orden patriarcal del que todos hacemos parte y nos retroalimentamos, las relaciones se basan en el principio de jerarqua donde un superior se impone sobre un inferior y, en cuyo esquema, la superioridad adulta se impone sobre la vulnerabilidad y dependencia de los nios. Bajo esta estructura, resultan infinitas las formas y dosis de violencia visibles e invisibles ejercidas hacia la infancia. Desde ordenar sistemticamente en lugar de comunicar, desor necesidades legtimas, gritar, emplazar con exigencias desmedidas, propinar una nalgada a tiempo para disciplinar, hasta el abuso sexual infantil o literalmente matar a golpes a nuestros nios y nias todas son formas de abuso que en distintas expresiones o gradaciones, socialmente admitidas o no como hechos violentos, se relacionan y sostienen bajo el mismo paradigma en el que nos organizamos a lo largo y ancho del planeta desde hace ms de cinco mil aos de historia.

Es importante tener claro que, en la medida en que sigamos organizados bajo el paradigma patriarcal-adultocntrico, resulta por definicin imposible, reducir o erradicar el maltrato, el dao y el abuso (incluido el abuso sexual que es mucho ms comn de lo que queremos aceptar) hacia los nios. Los adultos significativos que hemos desarrollado un vnculo de respeto y de amor consciente hacia nuestros nios, nias y adolescentes, sentimos la necesidad de protegerlos de toda forma de abuso, incluido el abuso sexual, y sabemos que para hacerlo, es prioritario educarlos con respeto a la integridad de sus cuerpos y sus emociones, tratarlos como iguales y no como inferiores, brindarles una educacin sexual oportuna y adecuada, desde muy pequeos. Algunos datos importantes que debemos conocer sobre el abuso sexual infantil:

El abuso sexual infantil ocurre con ms frecuencia de lo que queremos aceptar, en todas las culturas, en todas las clases sociales y sus consecuencias son devastadoras. El abuso sexual en menores de edad incluye cualquier conducta a travs de la cual el nio, nia o adolescente es usado para la estimulacin sexual de un adulto e incluso de un adolescente, con hechos que van desde actos lascivos como caricias y manoseos, hasta la penetracin, as como exponerlos a la pornografa o a escenas sexuales no aptas para su edad. El abusador puede usar fuerza fsica, soborno, intimidacin, trucos o aprovechar la falta de conocimiento del nio para manipularlo. El que abusa sexualmente de los nios frecuentemente resulta ser una persona de autoridad en la que el nio confa o ama. Puede ser una persona aparentemente respetable y normal. En el noventa y cinco por ciento de los casos el abusador es hombre. En el cinco por ciento de los casos el abusador es mujer. Por lo general el abuso no constituye un solo hecho aislado y pasa desapercibido. Bajo la perniciosa proteccin del silencio, el abuso sexual infantil puede sostenerse a lo largo de aos. Los lugares donde estos abusos ocurren con mayor frecuencia suelen ser aquellos donde ms seguros creemos que pueden estar los nios, nias y adolescentes: el hogar, la escuela, centros deportivos, campamentos vacacionales, la iglesia. Aunque en el noventa y ocho por ciento de los casos de abuso sexual infantil la vctima conoce a su agresor (progenitores, padrastros, hermanos, tos, primos, abuelos, vecinos, maestros) tambin existen casos de abuso donde el victimario es una persona desconocida, por lo que siempre se les debe advertir a los nios, nias y adolescentes que no deben aceptar conversaciones con extraos, ni regalos ni invitaciones a paseos, ni en persona, ni por internet. De la misma manera en que enseamos a los nios, nias y adolescentes a evitar accidentes, o les explicamos cmo cruzar la calle, tambin debemos ensearles cmo protegerse contra el abuso sexual. Expliquemos al nio, nia o adolescente qu es el abuso sexual infantil del modo ms sencillo y concreto posible. Informemos que algunos adultos o personas mayores por muy de confianza que parezcan, podran forzarlo a tener contacto fsico incmodo o que los asuste. Hagamos saber que nadie tiene por qu tocarle su cuerpo de un modo que le incomode. Enseemos a decir no y a pedir ayuda en caso de que eso ocurra.

Expliquemos al nio, nia o adolescente que posiblemente esta clase de adultos le diga que lo que hagan debe quedar como un secreto entre ellos o le amenace con hacerle dao si revela el secreto. Aclarmosle al nio o nia que eso no es verdad, que esas amenazas no se cumplirn y que debe romper el silencio y hablar con un adulto de confianza que realmente los proteja. En muchos casos, adultos de la familia (madres, tos, parientes cercanos) conocen o intuyen el abuso sexual y no protegen al nio o la nia ni denuncian el caso. Los nios, nias y adolescentes nunca mienten o inventan sobre experiencias de abuso sexual. Siempre debes creerles y protegerlos de inmediato. Los nios, nias y adolescentes no son responsables ni tienen la culpa ni pueden evitar por s solos el abuso sexual. Ellos necesitan la proteccin de los adultos que lo cuidan. Los sntomas de abuso sexual pueden ser: trastornos intestinales, orinarse o hacerse pup encima, sntomas rectales o genitales como dolor al orinar o defecar, prurito o secrecin vaginal (infecciones de transmisin sexual), trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa, dolores de cabeza repetitivos, pesadillas y problemas para dormir, dolores de estmago, rechazo a estar con la persona que abusa o de permanecer en el lugar donde es abusado, expresarse en un lenguaje referido al sexo o mostrar conductas sexuales precoces o anormales para su edad, presentar miedos excesivos, retraimiento, aislamiento de las actividades normales. Si detectas sntomas o el nio, nia o adolescente manifiesta a travs de juegos o te cuenta directamente sobre alguna situacin de abuso sexual, crele, nunca lo culpes o responsabilices por esta situacin. Dale confianza y tranquilidad para que hable. Conserva la calma y haz frente al problema. Busca orientacin y atencin mdica inmediata y reporta el caso a las autoridades. Evitar todas las formas de abusos visibles e invisibles durante la crianza (ordenar en lugar de informar y comunicar, castigo fsico y humillante, descalificar las necesidades legtimas del nio) fortalecer el vnculo a travs de la disposicin y compromiso emocional con nuestros hijos e hijas, tratarlos con respeto, hacer seguimiento constante y mantenernos conectados y disponibles para cubrir sus necesidades legtimas, fomentar una adecuada comunicacin y una apropiada educacin sexual desde temprana edad, son las mejores vas de prevencin contra el abuso sexual infantil.