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27/1/2014

Melhoramento Gentico com qual objetivo? BeefPoint

Melhoramento Gentico com qual objetivo?


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O primeiro mdulo do Curso Online Melhoramento Gentico em Bovinos de Corte, que ter incio no dia 13 de maio, ir tratar da primeira e uma das principais questes a ser definida em um programa de melhoramento gentico que o objetivo do criador ou a direo na qual se quer conduzir o programa. No geral, objetivos mais apropriados so definidos quanto se tem uma viso sistmica da atividade. Importantes mudanas de paradigma ocorreram na bovinocultura de corte no Brasil. A atividade deixou de ser encarada como uma reserva de capital e passou a ser mais profissionalizada. Para garantir a sua sobrevivncia, no basta mais focar apenas em aumento de produo. A expanso agrcola e questes polticas e ambientais pressionam no sentido de tornar a disponibilidade da terra como um fator limitante. Os ndices por unidade de rea so cada vez mais importantes. Diante da constante reduo das margens do pecuarista, causada pelo aumento dos custos de produo e pela reduo do valor nominal da carne, o foco cada vez maior sobre a lucratividade, que nem sempre est associada a uma maior produtividade. Como relativamente novo paradigma est a questo da sustentabilidade. Neste contexto, no adianta produzir de forma lucrativa se no for ecologicamente correto e socialmente justo. Tudo indica que a presso da comunidade vai ser cada vez maior neste sentido. Uma questo interessante de avaliar como o Brasil se enquadra neste novo enfoque de produo, ou seja, em avaliar quantos quilos de carne podemos produzir por hectare de maneira sustentvel, com boa lucratividade. O Brasil possui uma srie de condies favorveis que o caracteriza como um dos pases com maior potencial para a produo de carne de forma sustentvel. Para explorar este potencial, devemos utilizar os nossos recursos naturais de forma racional. Apesar das condies favorveis para uma produo competitiva e sustentvel temos alguns grandes desafios para enfrentar. Os ndices mdios atuais de produtividade indicam que h grande oportunidade de melhorar a nossa eficincia produtiva. A pecuria ocupa uma rea de aproximadamente um quarto do territrio nacional (200 milhes ha) e apresenta um ndice mdio de produtividade de 3 @/ha/ano. Este ndice evoluiu significativamente nos ltimos anos, mas ainda considerado baixo. Como podemos observar no Grfico 1, uma das consequncias favorveis imediatas do aumento da produtividade seria a reduo da presso sobre a terra. Pressupondo uma produo constante de 9 milhes to. eq. carc./ano, a cada aumento de 1% da produtividade, em relao ao ndice atual, haveria uma liberao de 1 milho de ha. Se dobrssemos a nossa produtividade, assumindo produo constante, haveria uma liberao de 100 milhes de ha, rea esta maior do que toda a rea ocupada pela agricultura.

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Grfico 1. Relao entre a rea ocupada e a produtividade da pecuria, pressupondo uma produo constante de 9 milhes to. eq. carc./ano Um ponto importante que o aumento da produtividade pode ser obtido em muitos casos sem a necessidade de grandes investimentos. Outra consequncia do aumento da produtividade que tem sido muito discutida seria a reduo da emisso de metano/kg de carne produzida, o que seria importante para mitigar a emisso de gases associados s mudanas climticas. Muitas empresas do setor de insumos esto usando este argumento a favor do aumento da produtividade mas, na verdade, uma srie de outros fatores alm da emisso de metano esto associados sustentabilidade da pecuria. Para melhorar a eficincia produtiva de forma sustentvel, necessria a adoo de sistemas que: garantam o bem estar animal e a qualidade do produto final; preservem a biodiversidade, o solo e os recursos hdricos; sejam menos dependentes do uso de recursos naturais no renovveis. Estes conceitos alertam para o fato de que o progresso da pecuria no pode se basear apenas no aumento da produtividade por rea. O uso racional dos recursos naturais deve ser levado em considerao. Sistemas de produo muito intensificados parecem no ser os melhores modelos para uma pecuria sustentvel nas regies tropicais. Uma srie de exemplos bem sucedidos no Brasil indica que possvel aumentar muito a produtividade com a simples adoo do manejo racional de pastagens. Alm de possibilitar boa produtividade a custos relativamente baixos, garantindo boa lucratividade, a criao de bovinos em pastos bem manejados um sistema favorvel conservao dos solos, dos recursos hdricos e da biodiversidade (FAO 2009). Estudos indicam que o sequestro de carbono em reas de pastagem bem manejadas pode ser bem maior do que a emisso de metano dos bovinos, resultando num balano favorvel. Infelizmente, informaes tendenciosas a respeito deste assunto tm sido divulgadas e nem sempre o carbono sequestrado no solo e no pasto considerado. O pior, a emisso de dixido de carbono pelas queimadas somada s emisses da pecuria. Neste caso, est sendo transferida ao gado a culpa do governo e da sociedade em no conseguir definir leis que sejam aplicveis e que garantam a explorao racional dos nossos biomas. Um grande desafio e gargalo no Brasil quanto criao de bovinos a pasto a quantidade de rea degradada e mal manejada. Como o melhoramento gentico pode contribuir? Definido o sistema de produo que vai ser adotado dentro da porteira, o grande desafio dos programas de melhoramento em bovinos de corte a definio de qual o melhor gentipo para a converso mais eficiente do sistema, ou dos recursos

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melhor gentipo para a converso mais eficiente do sistema, ou dos recursos disponveis, em um produto de qualidade, lucrativo e produzido de forma sustentvel. importante ter em mente que o sistema de produo determina o componente gentico que pode ser utilizado, e que a recproca desta frase tambm verdadeira. Ou seja, assim como no compensa investir em gentica sem um manejo adequado, no adianta investir em recursos (ex.: reforma/adubao/diviso de pastos) se no houver uma grande proporo de animais na propriedade com potencial gentico para explorlos de forma eficiente. Diante disso, cabe a questo: Como melhorar geneticamente o meu rebanho, de forma a buscar a otimizao gentipo-sistema de produo? As duas principais ferramentas do melhoramento so: 1) Seleo, que a definio de quais animais sero usados na reproduo e com qual intensidade; 2) e a definio de como acasalar os touros e as vacas selecionados denominada como acasalamento quando estes so da mesma composio gentica, ou cruzamento quando so de raas distintas. Neste curso de melhoramento, no teremos tempo para discutir sistemas de acasalamento dirigido e de cruzamentos, o enfoque ser sobre seleo. Um ponto crucial a ser considerado em programas de melhoramento gentico que o ambiente de seleo dos reprodutores deve ser similar ao ambiente de produo de seus descendentes. Animais geneticamente mais apropriados para sistemas distintos apresentam biotipos distintos. Resultados de pesquisa e experincia de campo mostram que a seleo para o aumento excessivo da produo, sobretudo em ambientes no restritivos, acarreta em repostas correlacionadas indesajveis, principalmente quanto caractersticas reprodutivas e adaptativas. O problema se torna mais agravante quando animais selecionados em ambientes de abundncia alimentar (ex.: confinamento) passam, eles prprios ou seus descendentes, a ter que produzir em ambientes desafiadores. A importncia do efeito da interao gentipo-ambiente, entretanto, parece ser frequentemente negligenciada na produo de bovinos de corte. Infelizmente, ainda comum o caso de rebanhos comerciais, de criao predominantemente a pasto, usarem smen (material gentico) de animais fabricados em ambientes artificiais de abundncia alimentar. Em casos extremos, o custo por ms com trato para fabricar um animal referenciado como elite se equivale ao custo alimentar de toda a vida de um animal criado e recriado a pasto e engordado em semi-confinamento, abatido com idade em torno de 24 meses. Animais selecionados em sistema de abundncia energtica/alimentar apresentam alto metabolismo e elevada capacidade de consumo (no necessariamente de forma eficiente!), produzindo, no geral, prognie com acabamento tardio, pouco adaptada e de baixa eficincia de produo em ambientes desafiadores, como os sistemas predominantes de criao no Brasil. Conforme discutido anteriormente, seleo a definio de quais animais sero usados na reproduo e com qual intensidade. Portanto, podemos afirmar que todo produtor que trabalha com cria um selecionador, pois ele (ou seu subordinado) quem define quais vacas vo ficar na propriedade e quais vo ser os touros ou o smen a ser utilizado em cada uma delas. O problema que nem sempre estas decises so tomadas de forma tcnica e objetiva, fazendo com que nem todo selecionador promova melhoramento gentico do seu rebanho. Para promover o melhoramento gentico do rebanho, preciso aplicar critrios de seleo que promovam progresso gentico na direo desejada. Com uma importante restrio: os custos na obteno das informaes individuais dos animais (seja na forma de medidas fenotpica e/ou de marcadores moleculares, por exemplo), as quais permitiro avali-los geneticamente, devem (obviamente) ser menores do que o benefcio gerado por obt-las.
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Existem medidas de alto custo e baixo benefcio, assim como de baixo custo e alto benefcio, em termos de permitirem progresso gentico na direo desejada. No podemos, por exemplo, considerar emisso de metano e eficincia alimentar como critrios diretos de seleo pois, na prtica, so medidas caras e de difcil mensurao. Exceo poderia ocorrer se marcadores moleculares para estas caractersticas fossem identificados pois, nesse caso, no haveria a necessidade de obter informao fenotpica de todos os animais. O assunto marcadores moleculares ser discutido no mdulo 4. Este artigo foi retirado do material do Curso Online Melhoramento Gentico em Bovinos de Corte, que ser ministrado por Roberto Carvalheiro, e uma breve amostra do que ser discutido durante o curso que ter incio no prximo dia 13 de maio. Clique aqui para ver a programao completa e inscrever.

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