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MI MINUTO ESENCIAL LA BSQUEDA rase una vez un hombre que buscaba el equilibrio en su vida.

Deseaba ser feliz, en su trabajo y con la familia. Y deseaba que los dems tambin fuesen felices y productivos, lo cual era una frustracin para l, pues haba tratado por todos los medios de hacerse feliz a s mismo y felices a los dems. Pero, por mucho que lo intentaba, nada pareca suficiente. Cuando estaba a solas, no experimentaba la tranquilidad mental que buscaba. Algo importante fallaba tambin en sus relaciones de negocios y en las privadas, en el mejor de los casos, no quedaba a la altura de lo que l mismo y los dems esperaban; en el peor, haca dao a la gente, aunque por lo general sin darse cuenta de ello. Se estaba convirtiendo en un escptico. Empezaba a preguntarse si alguna vez descubrira el secreto del equilibrio, no obstante, saba lo bastante acerca de la felicidad para darse cuenta de que, si alguna

vez la encontraba, tendra que ser dentro de s mismo, pero se preguntaba cmo afectara eso a los dems. Mientras tanto, aquel hombre buscaba a alguien que hubiese encontrado ya la solucin y que quisiera compartir su secreto con l. Despus de tratar a muchas personas, se daba cuenta de que casi todo el mundo senta lo mismo que l, conoci a unas pocas personas que le parecieron felices. Pero stos no queran o no podan compartir su secreto con l, no obstante, el hombre saba que por su propio bien y por el de la buena gente que trabajaba y conviva con l, necesitaba encontrar pronto la solucin, se deca que ojal conociese a alguien que tuviera dicha solucin, que viviera con arreglo a ella y que pudiera explicrsela de una manera sencilla. A lo mejor es un secreto demasiado personal como para compartirlo con un desconocido pensaba-. Si supiera de alguien De pronto, record a una persona a la que conoca muy bien y que haba logrado tener ms xito en su trabajo y mayor felicidad en su vida.

A To, como le llamaban todos los de la familia, no le faltaba nada, pues tena desde una buena salud hasta una cuantiosa fortuna, aunque, como le constaba perfectamente al hombre, no siempre haba sido as. Pero ahora disfrutaba de una vida privada, familiar y social muy feliz. El To siempre pareca contengo, al igual que todas las personas que le rodeaban. El mismo recordaba bien que cuando estaba con su To se encontraba ms a sus anchas que nunca. El To pareca estar en posesin del secreto de cmo hacerse feliz a s mismo y hacer felices a los dems. Se pregunt por qu no haba tenido nunca una charla ms seria con su To, aparte las banalidades intercambiadas durante las celebraciones familiares. Le telefone para decirle que quera hablar con l, y quedaron en verse al da siguiente.

UN MINUTO PARA SI MISMO La sonrisa del To le acogi al entrar. Tan pronto como se sinti a sus anchas, pregunt: _ Eres feliz To? Este respondi: _Muy feliz. Pero debo admitir que slo desde hace algunos aos. Recuerdo que antes haba llegado a sentirme muy desequilibrado. _Si no es algo demasiado personal, To, me gustara preguntarte cmo llegaste a ser feliz. _Es fcil replic el To-. En realidad, cuando las cosas se complican y me siento confuso agreg-, me las arreglo recordando lo siguiente: Si es complicado, seguramente forma parte del problema. Si es sencillo, podra ser una solucin. La mayor parte de mis problemas me parecan complicados entonces sigui confesando el To-. Pero las soluciones una vez encontradas, resultaban bastante sencillas. En realidad, a veces me avergenza un poco descubrir lo fcil que era la solucin prctica, cuando al fin doy con ella.

La pura verdad es que soy ms feliz desde que empec a hacer caso de m mismo al mismo tiempo que de los dems concluy el To. Aquello no se lo haba esperado el hombre, por lo que pregunt: _ Qu te hace ms feliz, hacer caso de ti mismo o de los dems? _Lo uno va con lo otro, y en realidad no es posible la separacin replic el mayor de los dos hombres. La mayor felicidad la consigo cuando consigo equilibrar dos verdades importantes continu el To-. Unas veces conviene mirar primero por los dems, y otras veces es referible cuidar primero de m mismo. Lo bueno del asunto es que la manera de cuidar de m mismo suele servir tambin para otros. Y hacer caso de los dems es una manera de hacerme caso a m mismo. Eso hace que me sienta equilibrado y lleno de paz. Antes mi vida no funcionaba porque me empeaba demasiado en complacer a los dems y me olvidaba de complacerme a m mismo. Ahora concedo igual tiempo a ambos aspectos. Tras una pausa, el to continu:

_Lo curioso es que, desde que empec a hacerme caso a m mismo, la gente me dice que se siente ms a gusto conmigo, y con ellos mismos. El hombre escptico replic: _Me parece demasiado sencillo, y demasiado bueno para ser cierto. Es posible que yo todava est absorto en mis propios problemas, pero me parece que mi vida es bastante ms complicada que eso. El To contest: _No te censuro por ponerlo en duda. Pero la realidad es que el secreto es tan sencillo, tan prctico y tan poderoso, que cuando lo haces todo el mundo sale ganando! Y para que no cupiese ninguna duda, el hombre de ms edad escribi tranquilamente algo en un papel, que luego tendi a su sobrino. Era lo siguiente: Antes de poder atender a algo o a alguien, debo aprender a atenderme a m mismo. El To dijo: _Mi yo es el que yo soy. Tu yo agreg con un adems ambiguo- es el que eres t. Nuestras personalidades son tan diferentes como nuestras huellas digitales. Cada uno es nico y especial, lo mismo que cualquier otro

ser humano en el mundo. Ese es el yo al que debemos atender. _Por qu es eso tan importante? pregunt el sobrino. _Porque, cuando tenemos buen cuidado de nuestro yo de nuestra personalidad, nos sentimos ms saludables y felices. Slo entonces podemos atender a otras personas. Hace algunos aos continu el to- empec a ver ms clara la cuestin de la felicidad, fijndome en su contrario. Qu les pasa a las personas tan infelices, tan desgraciadas, que sufren una fuerte depresin? _No hacen caso de nadie, ni de s mismas, ni de las dems, ni de nada de cuanto les rodea respondi el hombre. _Justamente, eso es lo que les pasa asinti el to-. No hacen caso de nada. Y qu les ocurre a las personas que estn al lado de alguien que no hace caso de nada? El hombre sonri y contest: _Es deprimente. Y el to le hizo observar: _Por tanto, las personas que cuidan mal de s mismas tambin son perniciosas para los

dems. Si cuidaran mejor de s mismas, no sera esto una ventaja para los dems? Mientras su interlocutor meditaba la respuesta, el to prosigui: _Cul es el primer sntoma de recuperacin en un paciente deprimido? _Que empieza a cuidar de s mismo. Recobra la costumbre de peinarse el cabello, por ejemplo. El to asinti: _En efecto. Las personas sanas cuidan de s mismas; las enfermas, no. Luego pregunt: _Qu diras que hice entonces? Y contest l mismo a su propia pregunta: _Empec a considerarme un cuidador. T tambin puedes hacerlo, si quieres. Imaginemos, si te parece continu el to-, que eres el honrado cuidador de un bello jardn en una magnfica finca. Gente de todo el mundo viene a ver tu jardn, y admiran tu trabajo, y tambin a ti. Considera, mentalmente, las hermosuras de tu labor. Respira las fragancias. El to hizo una pausa para propiciar que su interlocutor imaginara la escena.

_Qu tal resulta eso de ser un cuidador de esa especie? El hombre asinti: _Magnfico. Me siento magnfico. El to continu: _Para experimentar el equilibrio, me bastaba contemplar las tres zonas principales de mi jardn: yo, t y nosotros. El sobrino pregunt: _Quieres decir que te ves cuidando de m mismo, cuidando de ti y cuidando de nosotros, verdad? _S. Con el yo me refiero a m mismo corrobor el to-. El t es el yo que hay dentro de ti, y que tiene mis mismas necesidades fundamentales. De manera que cuando pienso en ti puedo comprender las necesidades de tu yo. Poniendo la mano sobre una esfera terrestre que tena en un rincn de su despacho, el to concluy: _Y el nosotros es la relacin que existe entre t y yoy ese t puede ser un miembro de mi familia, un socio, o un desconocido de otro continente

La persona del to apareca rodeada de un halo de paz y de gran fuerza. El hombre sinti necesidad de saber ms cosas. _Querras explicarme la primera parte de esa filosofa tuya, o cmo cuidar de m mismo? _Salgamos al jardn, a tomar un poco el sol sugiri el to. El hombre contempl el jardn del to. Oy el rumor del agua y contempl las bellas flores. Percibi la paz y la tranquilidad reinantes. Empezaba a ver cmo aquello de ser cuidador poda servir para cuidar bien de s mismo. El to pens en voz alta: _Cuando contemplo este jardn, me cuesta recordar los tiempos en que era tan infeliz. _Qu era lo que no iba bien? pregunt el hombre. _Sencillamente que no cuidaba de m mismo. Al principio, ni siquiera saba qu era lo que no funcionaba, slo que no estaba contento con mi xito, ni con mi familia, ni con mis amigos. Cuando me detuve a mirar de cerca, vi que haca ms caso de mis negocios que de mi familia, y ms de mi familia que de m mismo.

Haba permitido que mi vida se desequilibrase. _Y qu hiciste entonces? pregunt el hombre. _Por fcil que parezca, hacer alto varias veces al da para dedicarme un minuto a m mismo. _Un minuto no es mucho tiempo objet el hombre. Lo suficiente para llegar a ser ms feliz respondi el hombre de ms edad. Mira el reloj y luego qudate quieto y callado. No mires otra vez el reloj hasta que te parezca que ha transcurrido un minuto, ni un segundo ms, ni uno menos. El to esper tranquilamente mientras su sobrino intentaba el experimento. Saba lo que iba a pasar. Transcurrido lo que crey ser un minuto, el sobrino mir su reloj. Fue una sorpresa. _Pero si slo han pasado treinta y ocho segundos! exclam-. Un minuto es ms largo de lo que me figuraba. El to sonri complacido. Siempre pasaba lo mismo. _Cuando estamos callados, un minuto es mucho tiempo.

_Y por qu ha de ser un minuto? El to explic: _Porque, en un minuto de silencio a solas conmigo mismo, primero adquiero conciencia, de lo que estoy haciendo, y luego puedo elegir si voy a buscar un camino mejor. Adems de las otras cosas que hago para cuidar del yo, el t y el nosotros, invierto en m mismo y en los dems ese minuto extra Y esa es toda la diferencia! _Cmo haces eso? pregunt el hombre. El to dijo: _Sencillamente, echo el freno y pregunto al yo: Existe, ahora mismo, una manera mejor de cuidar bien de m mismo? Por extraa que parezca, funciona. Cuando me detengo a considerarlo en silencio durante un minuto, a menudo encuentro esa manera. Y entonces lo pongo en prctica tan pronto como sea posible. _Y cmo consigues hacer caso del t inquiri el hombre- en un minuto? _Animando a ese t (que es el yo que vive dentro de ti) para que vea que t y yo somos parecidos. T tambin necesitas hacer buen caso de ti mismo. Yo te invito a tomarte un

minuto para detenerte y hacerte a ti mismo la misma pregunta en silencio: Existe, ahora mismo, una manera mejor de cuidar bien de m mismo? Porque t, que tambin llevas dentro tu propia respuesta concluy el to-, tambin mereces un buen cuidado. Y el hombre pregunt: _Y cmo cuidas de nosotros? _Invitando a cada uno de nosotros a tomarse el tiempo necesario para preguntarnos calladamente: Estoy pidindole a la otra parte de nuestra relacin que haga lo que es imposible (cuidar bien de m), en vez de procurar que cada cual haga buen caso de s mismo, lo cual permitira que todos juntos tuviramos una relacin mejor? El to percibi la duda de su interlocutor: _Una cosa tan sencilla cmo puede tener tanta fuerza? _Porque ese simple y breve minuto durante el cual considero y reflexiono sobre mi conducta o mis ideas, me conduce a algo muy poderoso. Me lleva hacia dentro de m mismo, a escuchar mi propia sabidura replic el to.

Tomarme un minuto varias veces al da para detenerme y contemplar lo que estoy haciendo es como conducir por la ciudad y detenerse delante de los semforos en rojo. Esos semforos me ayudan a llegar con seguridad a mi destino. El hombre haba comprendido: _As que, al frenar y mirar, evitas chocar con algo y hacerte dao. _S dijo el to-. Me detengo, miro y veo que tengo una opcin: seguir adelante, o cambiar de direccin o cualquier otra cosa que juzgue mejor para m. Y adems, as es menos probable que choque y haga dao a otros que puedan haber llegado al mismo cruce donde yo estoy continu el to-. Eso me ayuda a cuidar de m mismo y tambin de los dems. Tomarme un minuto para m mismo, cuando me acuerdo de hacerlo, ha sido de un valor incalculable para m concluy el to-. Encuentro la solucin dentro de m, casi siempre. En realidad, todos sabemos lo que es mejor para nosotros; basta que nos detengamos el tiempo necesario para verlo.

Al hombre empez a parecerle que el to saba algunas cosas dignas de recordar. Sac un bolgrafo y papel, y pregunt: _Te molestara si tomo algunas notas? Y apunt lo mejor de lo que acababa de escuchar. El to empez a explicarse en detalle. _Empecemos por el principio, que es cmo cuidar de m mismo. Luego nos licenciaremos, como yo digo, para entrar en el curso siguiente, el de cmo cuidar de ti, y por ltimo, cmo cuidar de nosotros. Ya vers cmo lo uno se superpone a lo otro hasta que se alcanza el equilibrio. El hombre pregunt: _Y qu haces entonces? _El qu hacer es la parte ms fcil contest el to-. Una vez adoptado el compromiso de hacer algo todos los das para cuidar de m mismo, encuentro numerosas maneras de ponerlo en prctica. Basta con que recuerde hacer caso de m mismo tan bien y tan a menudo como hago con otras personas. De cualquier manera, cuando hago algo para m mismo me siento atendido y eso me hace feliz.

Lo que hagas t para cuidar de ti mismo posiblemente ser distinto de lo que yo hago. En realidad, querido sobrino, parte de la satisfaccin que proporciona el hacer caso de ti mismo consiste en descubrir qu cosas son las que te agradan en exclusiva. Lo que yo hago para cuidar de m mismo puede ser diferente de una semana a otra. Pero, por lo general, siempre empieza de la misma manera. Primero me tomo ese minuto extra, en medio de la jornada, para detenerme y preguntarme Existe para m, en este instante, una manera mejor de cuidar bien de m mismo? Lo que haga a continuacin depender de lo que estuviese haciendo o pensando cuando me formul la pregunta. Por lo comn, conduce a un cambio en mi comportamiento o en mis ideas. El hombre pregunt entonces: _To no podras darme algn ejemplo concreto de cmo cuidar de ti mismo? _Vers dijo el to-. Recuerdo que me di cuenta de que no tena bastante tiempo para m mismo en todo el da.

Mientras daba vueltas a mi resentimiento por ello, hice alto durante un minuto. Lo pens en silencio durante ese rato, y entonces decid que, en vez de estar resentido, poda levantarme una hora ms temprano todos los das, y entonces esa sera mi hora, para disponer como quisiera en cualquier momento del da. El to sonri y, tras una pausa, continu: -Pero recuerdo que, la primera maana que lo intent, estaba fatigado y no tena ganas de levantarme. Entonces me pregunt, medio adormilado: No existir alguna manera mejor? Decid levantarme slo un cuarto de hora antes, pero adelantando otro cuarto de hora cada semana durante cuatro semanas. Al cabo del mes, tuve aquella hora extra diaria para m mismo. _Qu hacas durante esa hora? pregunt el hombre. _No has entendido la cuestin dijo el to-. No importaba, mientras estuviera consciente de que estaba haciendo algo para cuidar de m mismo. Eso era lo importante. Para dar ms nfasis a lo dicho, el to insisti:

_No importa lo que haga. En las cosas pequeas est la gran diferencia, cosas que una persona ajena quiz ni siquiera observara. Se detuvo y, tras reflexionar, prosigui: _Una cosa que hago cuando me siento agobiado, cuando todo corre prisa y pierdo la perspectiva, es formularme otra pregunta sencilla: De aqu a diez aos, qu importancia tendr todo esto? El hombre asinti: _Estoy seguro de que ahora omites muchas de las cosas que no tienen importancia y vives mucho ms tranquilo. _Es verdad corrobor el to. Luego aadi-: otra cosa que hago a favor de m mismo es rer mucho. Cuanto ms a menudo me ro ms saludable y contento estoy. Recuerdo que una vez retransmitan por la radio una comedia estupenda. Me hizo rer tanto y me sent tan bien, que luego compr varias grabaciones de comedias para el casette del coche. Ahora me vers pasar muchas veces por la calla, riendo mientras conduzco. El hombre dijo:

_Recuerdo que antes eras un hombre demasiado serio. Ahora se te ve ms risueo. Qu ha ocurrido? El to respondi: _Afortunadamente, tuve un amigo dotado de un gran sentido del humor. Yo le observ y vi cmo el humor mejoraba su vida. Estaba muy atareado, igual que yo, pero por lo visto se lo tomaba de otra manera. As que empec a adoptar su filosofa jovial. Una vez andaba yo muy decado y mi amigo me pregunt qu me pasaba. Le dije que tena ganas de esconderme bajo tierra. A lo que l contest: Pues hazlo. Luego me pregunt si tena un armario grande en casa, y yo contest: claro que s, por qu? Y l dijo: Para esconderte dentro de l. Ve a tu armario, mete dentro una silla, sintate y cierra la puerta. El to solt una carcajada y continu: -Entonces comprend lo ridculo que era mi pequeo problema, por lo que dej de darle vueltas. _As que rerse de uno mismo es una buena manera de hacerse caso observ el hombre.

_S contest el to-. Mejor an, me ro conmigo mismo. Disfruto mis locuras, mis imperfecciones, mis debilidades humanas para eso, utilizo un pequeo truco. _Cul? pregunt el hombre. _Cuando me veo que estoy tomndome a m mismo demasiado en serio continu el to-, imagino a Dios, en medio de las nubes, mirando mis actos y muy divertido, porque los humanos le divierten y porque realmente le caigo bien. De pronto Dios prorrumpe en una gran carcajada y llama a uno de sus chicos buenos: Ven y vers lo que est haciendo ahora el to! es la monda! El hombre ri : _Esto no lo olvidar. El to prosigui: _Rerme de m mismo y hacer alguna cosilla de vez en cuando a favor de m mismo, eso es lo que hace que me sienta bien. No me pedas algunos ejemplos de lo que hago? A veces me salto el almuerzo y cambio la rutina. Salgo a dar un paseo. O me compro un pequeo regalo para m, algo que me haga sentir que estoy cuidando de m mismo.

O salgo en coche, en busca de un paisaje hermoso, o saco una entrada para un concierto. A veces negocio una cita conmigo mismo a media maana, un compromiso estrictamente personal. Una vez sal a las once de la maana para visitar una galera de arte. Luego regres y segu trabajando como de costumbre hasta la hora del almuerzo. Hago excursiones locales. Visito lugares donde no haba estado nunca, slo para ver cmo me sienta el estar all. Puede ser un barrio de la ciudad que no haya frecuentado antes, o una tienda en la que nunca haba entrado. Con esas novedades me siento ms libre y vivo. Son pequeeces. Pero hay algo ms importante. El hombre de ms edad le pas a su sobrino una placa que tena sobre la mesa de su despacho. Deca: Me trato a m mismo como me gustara que me tratasen los dems. _Qu quieres decir con eso?

_Cuando me parece que la gente no me trata bien, considero cmo me trato a m mismo dijo el to. Ahora me van bien las cosas porque he cuidado de m mismo en esos aspectos importantes. Sin embargo, a veces todava me parece que no me ha tocado una parte justa en el reparto. Por lo general, se trata de cosas sin importancia. Pero sigue sin gustarme la sensacin de no ser bien tratado. _Conozco esa sensacin dijo el hombre. _Ahora bien, tan pronto como me detengo y veo que estoy sintindome vctima prosigui el to-, ya s quien es mi verdugo. _T mismo? aventur el hombre. _Exactamente confirm el to-. Enseguida recuerdo que puedo ser mi mejor amigo o mi peor enemigo. Todo depende de lo que haya elegido pensar y hacer. _Cul sera un ejemplo de lo que podras hacer? _No me gusta ver que otras personas piensan que no he estado a la altura de lo que esperaban de m. As que evito medirme con unas expectativas demasiado rgidas y

compararme con lo que pienso que debera ser. Cuando estoy decepcionado conmigo mismo, por lo general se debe a que no he logrado lo que me haba exigido a m mismo. He aprendido a no esperar la perfecta realizacin de mis fantasas: los cumpleaos con tarta y velas, la gratitud absoluta de los familiares y los amigos Ahora considero todo esto como oportunidades para agradecer lo ya conseguido. El hombre pregunt: _As, las decepciones, la infelicidad, son la diferencia entre la fantasa y la realidad? _S asegur el to-. Ahora sencillamente aprecio lo que ocurre, en vez de compararlo con lo que pensaba que deba ocurrir. He aprendido que mi dolor ntimo nace de la diferencia entre lo que ocurre y lo que yo deseaba que ocurriese. El hombre dijo: _De manera que, si prescindo de lo que me parece que falta en mis fantasas, y aprecio lo que ya tiene de bueno la realidad ser ms feliz?

_As es como funciona en mi caso replic el to. Y luego continu:- Hago caso de m mismo teniendo en cuenta lo que deseo frente a lo que necesito. _Qu diferencia hay entre ambas cosas? _Una necesidad respondi el hombre de ms edad- es algo indispensable para nuestro bienestar. Un deseo es algo de lo cual creemos que nos va a hacer felices, aunque a menudo estemos en un error. Puedo desear un caramelo; en cambio, necesito el oxgeno para respirar. Es como lo de la relacin entre el xito y la felicidad continu el to-. Muchas personas prsperas, pero desgraciadas, han tenido que descubrir la felicidad en lo que persiguieron y no obtuvieron. Me siento afortunado cuando obtengo lo que deseo, pero soy feliz cuando deseo lo que obtengo. Como siempre, veo las cosas con ms claridad cuando me detengo a considerar qu es lo que estoy persiguiendo concluy el to. Hizo una pausa para asegurarse de que su sobrino captaba la importancia de lo que se dispona a decir.

_Nunca, nunca conseguimos bastante de lo que no necesitamos Es lo que pasa cuando uno desea el dinero, lo consigue, y descubre que no le trae la felicidad, y sin embargo ambiciona todava ms, creyendo que al fin si va a hacerle feliz. _Entonces, cmo sabes lo que necesitas? _Pues dedicando algn tiempo a considerar lo que realmente me hace feliz a m. Algunos das prefiero sentarme a escribir mis pensamientos, para luego analizarlos. Otras veces me da por salir a pasear y escucharme a m mismo en silencio. Cuando me tomo un minuto para preguntarme: Necesito realmente lo que estoy persiguiendo?, a menudo dejo de perseguirlo dijo el to. El hombre coment: _Esto me recuerda la poca en que aprend el vuelo a vela. Uno de los chicos se lanzaba con el ala planeadora mientras el instructor gritaba desde el suelo: Cuidado con esos coches aparcados! Vas derecho contra el coche verde! Cuidado con ese coche verde!Adivinas a dnde fue a parar el chico?Pues contra el coche verde,

naturalmente continu-. Y el instructor coment: Que te sirva de leccin. No mires nunca hacia donde no quieras ir. Ahora creo que empiezo a comprender. Te ahorras muchas fatigas en tu vida no aspirando a lo que no necesitas. _Exacto respondi el to-. Qu supones que sentiramos t o yo, despus de haber trabajado mucho para conseguir algo, si hubiramos de descubrir que eso no nos hace falta para nada? _Me decepcionara contest el hombre-. O incluso me deprimira. As que realmente vale la pena detenerse a mirar. _Justo! Y si yo no estoy dispuesto a tomarme ese tiempo para detenerme a considerar qu es realmente mejor para m, quin va a hacerlo? En realidad es muy sencillo. Cuanto mejor cuido de m mismo, mejor atendido me siento. _Y qu haces cuando las cosas no te salen bien? cmo te las arreglas para cuidar entonces de ti mismo? _Miro ms all de lo malo hasta que encuentro lo bueno. Quiz t tambin querrs hacer eso cuando las cosas te vayan mal.

El hombre prometi: _Lo intentar. Puedo preguntarte qu ms haces para ayudarte? _S. Simplifico mi vida replic el to-. Es la manera ms rpida de reducir la fatiga nerviosa. Voy podando ms y ms hasta que llego al tronco de lo que me hace feliz. Cuando consigo lo sencillo, me quedo en lo sencillo. Cuanto ms sencilla resulta mi vida, mayor es la paz en que vivo. _Y cmo haces para simplificar tu vida? El to le provoc una vez ms a pensar: _Creo que ser mejor preguntarte qu podras hacer t para simplificar la tuya. El to se puso en pie y dio unos pasos. _Esta maana te concedo un poco ms de mi tiempo, y luego me voy a jugar. _A jugar? se sorprendi el hombre. El to aclar: _Jugar es como rer. Es tambin una de las maneras en que cuido de m mismo. Jugar es para el cuerpo lo que una buena actitud es para la mente. En cuanto al juego, practico el tenis con los amigos y voy a bucear con tu ta. El hombre sonro.

_Creo que te pareces a un amigo mo. No es que no tenga problemas en su vida, pero adopta una actitud estupenda. Opina que la vida es una apuesta. Por la maana, antes de abrir los ojos, palpa siempre con ambas manos a su alrededor. Dice que, si no toca las paredes de un atad, ya sabe que el da va a ser bueno. El to se ech a rer. _La actitud, sa es la apuesta. Tu manera de ver la vida es la mejor manera de cuidar de ti mismo. Tu perspectiva es lo que te hunde o te levanta. Y la actitud es algo que podemos elegir. A medida que me hago mayor, y espero que ms sabio continu el to-, me parece que slo hay dos emociones fundamentales en la vida. Esas dos emociones son el Amor (positiva) y el Temor (negativa). Lo uno es la ausencia de lo otro. Seguramente, todas las dems emociones no son sino variaciones de una de esas dos. _Qu me dices de la angustia? pregunt el hombre. _La angustia no es ms que temor a lo desconocido replic el to.

Siempre que dejo de hacer caso de m mismo me doy cuenta de que he actuado por temor confes luego-. Pero cuando he elegido actuar por amor, me siento atendido, soy feliz. As que cuando he de tomar una decisin, me pregunto: Es una decisin llena de amor, o una decisin atemorizada? Las decisiones tomadas por miedo, tanto si me doy cuenta de ello como si no, no suelen darme buenos resultados concluy. El hombre hubo de confesarse que lo mismo le haba pasado a l. El to reanud el hilo de su explicacin: -Cuando tomo una decisin basada en el amor (la ausencia de temor), me siento bien, incluso antes de saber el resultado. Y otra manera de cuidar bien de m mismo consiste en entregar parte de mi tiempo y de mi dinero. _Cmo puede ser eso un ejemplo de cmo hacer caso de uno mismo? _Porque cuando entrego algo de mi tiempo y de mi dinero, eso me recuerda que no estoy atemorizado. Creo que siempre tendr bastante para compartir con los dems.

El to aadi, tras reflexionar un poco: _Y aunque me vea realmente atemorizado procuro no tomar decisiones inspiradas por el temor. Me gusta esa sensacin de decidir que no voy a seguir atemorizado. El to haca que pareciera muy fcil, y el hombre se pregunt si alguna vez l mismo lograra cuidarse a s mismo. Como si hubiera adivinado la preocupacin de su sobrino, el to explic: _Voy a contarte un caso real: Un vecino nuestro, en su juventud, no estaba seguro de si le convena aceptar una oportunidad que le haban ofrecido en Nueva York. Entonces pidi consejo a un anciano caballero a quien admiraba. El anciano le aconsej esto: Vete solo a Nueva York. Cruza el pas en tren, y no te lleves nada para leer ni nada con que escribir. Reserva un compartimento para ti solo, y que te traiga las comidas el mozo. No hables con nadie. Ese es mi consejo. Como me contaba nuestro vecino, pronto se arrepinti de haber pedido las

recomendaciones al viejo, pero no obstante hizo lo que le haba aconsejado. Al cabo de varios das se aburri de contemplar el paisaje. Y qu diras que hizo entonces? _Empezar a pensar? pregunt el hombre. _Naturalmente contest el to-. Haba permanecido quieto el tiempo suficiente para empezar a hacer caso de s mismo, y la respuesta vino por s sola. Para cuando lleg a Nueva York, ya saba que le interesaba aceptar el empleo. Lo hizo, y no tuvo motivos para lamentarlo. De manera que la respuesta haba viajado con l todo el tiempo. _Claro. Y el viejo saba que acabara por descubrirlo _Cuando nuestro vecino se tom el tiempo necesario para detenerse y pasar un rato de tranquilidad consigo mismo, encontr la mejor manera de cuidar de s mismo. Y eso tambin le ayud a cuidar mejor de su familia. Lo mismo puede aplicarse a nosotros. Cada uno de nosotros sabe lo que es bueno para l. Slo necesitamos detenernos el tiempo suficiente para hacer caso de nosotros mismos.

Y ahora, supongo que ya sabes lo que voy a aconsejarte El hombre sonri y dijo: _No s por qu, pero me parece que tambin voy a hacer una especie de viaje en trena solas. CMO CUIDAR DE M MISMO Haba pasado una semana desde que el hombre se despidiera de su pariente. Pero no era tan feliz como esperaba. Reley las notas tomadas durante la importante conversacin con el to. Pero haba descubierto que, una cosa era hablar de un minuto para m mismo, y otra muy distinta el hacerlo. El hombre, sencillamente, no lo haba hecho. A lo mejor es porque no me creo que sirva pens mientras iba conduciendo su coche-. O quiz porque se necesita un poco de autodisciplina. Aquello de cambiar resultaba ms difcil de lo que haba previsto. Al hombre le era forzoso confesarse que no le gustaba la idea. Pero

tambin saba que, si quera ser feliz, era necesario que algo cambiase. Decidi leer otra vez sus notas por si se le ocurra algo. Mientras tanto, apag la radio y se puso a rememorar lo que le haba dicho el to. Sin saber cmo, de pronto record que el to haba dicho que una de las cosas que l haca era Simplificar El to haba dicho que procuraba reducir todos los asuntos a la verdad ms sencilla y esencial. Pero el hombre estaba convencido de que la vida era ms complicada que todo eso. Al menos, su propia vida le pareca difcil y compleja. De manera que aquella idea le representaba una dificultad. No obstante, y como no era posible releer las notas y conducir al mismo tiempo, trat de recordar lo ms sencillo y fundamental de cuanto le haba dicho el to. Record aquellas ideas sobre captar la diferencia entre lo deseado y lo necesario, y entre esperar una fantasa y disfrutar de la realidad. Y record otras muchas cosas,

indudablemente parte importante de lo que se necesita para llegar a ser feliz. Slo que no parecan tan sencillas. Cul sera la idea ms sencilla que yo pudiese usar ahora mismo?, se pregunt. En aquel instante se estaba acercando a un disco en rojo. Entonces sonri. Haba recordado cul era esa idea sencilla: frenar, echar una mirada y escuchar. Detenerse durante un minuto; preguntarse cmo podra cuidar mejor de s mismo; escuchar la voz del conocimiento interior, de su propia sabidura. Aquello s poda hacerlo enseguida. El hombre vio que no le segua ningn automvil, de modo que aguard detenido durante un minuto entero. All estacionado, se pregunt a s mismo: Cul es, en este instante, la mejor manera de cuidar bien de m mismo? Escuch en silencio, aguardando la voz interior. Mientras contemplaba el semforo en rojo a travs del parabrisas sucio, se dijo: Un da de estos he de llevar el coche a lavar. El hombre se senta mejor cuando llevaba el coche limpio. A decir verdad, cuando el coche estaba sucio,

descuidado y desordenado, l tambin se senta un poco as, aunque la mayor parte del tiempo no se diera cuenta de ello. El hombre pens que haca tiempo que se haba propuesto llevar el coche al tnel de lavado, o por lo menos echar agua en el depsito del limpiaparabrisas. Pero por lo general tena otras preocupaciones, y lo haba olvidado. Mientras tanto, segua contemplando un panorama sucio, y le pareci que haba descuidado una de las cosas que podan hacerle feliz. El hombre mir a travs de su parabrisas sucio, vio que poda continuar sin peligro y dej atrs el semforo. Ya saba a dnde ir. Le extraaba que no se le hubiese ocurrido antes. Se tom el tiempo para acercarse a una estacin de servicio donde tena un tnel de lavado, e hizo que limpiaran el coche y le rellenaran el depsito del limpiaparabrisas. Telefone a su mujer para que supiera a dnde haba ido y para decirle que llegara un poco ms tarde.

Cuando sac su mejor tarjeta de crdito para pagar, le dijeron que no la aceptaban. El encargado se mantuvo firme en exigir el pago en metlico. En el pasado, una cosa as al final de una larga jornada de trabajo le habra hecho estallar. Pero en aquellos momentos se senta bien. Estaba contento porque se haba tomado tiempo para hacer algo a favor de s mismo. Y el coche estaba reluciente: haban trabajado bien. El hombre sonri, pag en efectivo y se alej de all, pensando: Es asombroso que un detalle tan insignificante como llevar el coche limpio tenga tanta importancia. Mir a travs del limpiaparabrisas perfectamente inmaculado y sonri: Veo el mundo de otra manera cuando hago buen caso de m mismo. Normalmente, cuando el hombre llegaba a casa se le acumulaba toda la fatiga de la jornada. Se tomaba una copa y se sentaba a ver la televisin. Aquella noche, en cambio, decidi leer un libro sobre una sencilla tcnica de relajacin para evitar el agotamiento nervioso.

Haba perdido la costumbre de leer, por lo que slo recorri una parte del libro. Luego se puso a ver la televisin con su mujer y sus hijos. Era relajante, pero aburrido. Pero la noche siguiente pudo acabar el libro. Al principio le haba decepcionado un poco porque describa una tcnica realmente muy sencilla. Dudaba de que sirviera para algo. Pero pocas noches ms tarde, busc un lugar tranquilo y se sent en un sof, con ambos pies descansando en el suelo y los ojos cerrados. Se puso a respirar honda y lentamente. Luego empez a repetir mentalmente, despacio, la palabra uno, procur no pensar en ninguna otra cosa sino en aquella palabra: uno. Notaba cmo aquello empezaba a relajarle. Cuando le vena a la mente otro pensamiento, lo alejaba sin alarmarse y segu repitiendo uno para sus adentros. Y continu as durante unos veinte minutos. De momento, no le pareci que los resultados fuesen tan maravillosos. Pero repiti aquel sencillo mtodo de relajacin, todas las maanas, antes de salir para ir a trabajar, y

tambin todas las noches. Finalmente, ocurri algo: No se dio cuenta exactamente de cundo haba ocurrido, pero not que estaba mucho ms tranquilo, que senta mucha menos tensin en la nuca y en los hombros. La fatiga nerviosa se dejaba sentir menos. Reley algunos pasajes del libro. Cuanto ms estudiaba y empleaba el mtodo de relajacin, menos estrs padeca, y mayor era su tranquilidad. La semana siguiente el hombre inici una gira de negocios. Como era un viaje importante, le acompaaban dos de sus socios. El despegue de Boston se realiz con demora. Estaba previsto que aterrizaran en Los Angeles a las nueve de la noche (a medianoche, segn el horario de Boston). Pero como el avin sali con dos horas de retraso, calcularon que llegaran a las dos de la madrugada de su horario. Todos saban lo importante que era la reunin de la maana siguiente, por lo que estaban impaciente es por llegar al hotel para poder descansar un poco. Pero el aeropuerto de la Costa Oeste estaba bajo mnimos por culpa de

la niebla. Cuando ya iniciaban el descenso, el hombre advirti que de pronto el avin volva a ganar altitud. Ms tarde supo que aquella maniobra se haba realizado para evitar la colisin con otro aparato en medio de la niebla. Luego les dijeron que tendran que aterrizar en San Diego, a unos ciento setenta kilmetros de distancia. Representaba un viaje de tres horas en autobs antes de llegar por fin, al hotel. Tendran suerte si lograban acostarse un rato antes de aquella importante reunin. El hombre estaba agotado. Entonces fue cuando hizo algo para cuidar mejor de s mismo. Durante el viaje en autobs haba estado pensando, furioso, en lo ocurrido. Si el avin hubiera despegado puntualmente, a lo mejor habran llegado antes de que apareciera la niebla. O tal vez hubieran podido aterrizar a pesar de la niebla, ahorrndose el largo recorrido por carretera. Estaba fatigado, y se daba cuenta de que no podra hacer un buen papel en la reunin. En

aquellos momentos no se senta bien atendido, sino todo lo contrario. Entonces, durante un minuto, hizo alto en el curso de sus pensamientos, y se pregunt si no habra una manera mejor de cuidar de s mismo en aquellas circunstancias. As que decidi fijarse en la nica cosa que poda controlar: sus pensamientos. Saba que la prdida de tiempo era una contrariedad, por lo que opt por considerar sus circunstancias de otra manera. Y se vio a s mismo, no perdiendo el tiempo en el autobs, sino estrellndose con el avin, tal como habra podido ocurrir en medio de aquella peligrosa niebla. Al hombre no le fue difcil representarse que un accidente de avin le habra hecho perder bastante ms que su precioso tiempo. Pronto lleg a considerarse afortunado por viajar en un buen autobs, bien confortable. En aquel momento, durante la travesa en autobs por el sur de California, comprendi lo que haba querido decirle el to. Haba una cosa que uno poda hacer en slo un minutoy ese algo poda cambiarlo todo. En un minuto puedo cambiar mi actitud, y en ese minuto puedo cambiar el da entero.

El hombre haba olvidado algo que le haba dicho el to: que una de las cosas que le ayudaban a ser ms feliz era ver ms all de las malas apariencias para encontrar lo bueno de una situacin. Pero el hombre lo haba redescubierto por el sencillo sistema de preguntarse a s mismo el valor de una buena actitud. Y se senta ms feliz. Al hombre le sorprendi hallarse tan descansado mentalmente antes de la reunin. Luego vio que se desenvolva mucho mejor que sus agotados socios, y se prometi compartir con ellos sus conocimientos, por si acaso le preguntaban. Pero no lo hicieron. Fue una victoria silenciosa para l. Haba odo decir a menudo que una actitud adecuada poda ser una ayuda inestimable. Pero normalmente le fastidiaba escuchar cosas como: Ha hora triste en que la oruga dice adis a la vida es la misma hora en que empieza la vida para la mariposa. Ahora se daba cuenta de que los que hablaban as tenan algo de razn. Al fin conoca la importancia de asumir una actitud correcta: precisamente estaba practicando eso.

Pero a todas sus dudas, el hombre pens: Eso de tomarme un minuto para m mismo funciona realmente. Me abre las puertas de una parte ms sabia y profunda de m. Por lo que empez a hacerlo ms a menudo. Una maana el hombre estaba en la ducha, rascndose por detrs de la oreja, cuando record que tena all un pequeo eccema que le molestaba desde haca meses. De vez en cuando apareca el picor, y constitua una fuente de irritacin. Era lo que acababa de ocurrir, pero l no hizo caso. Entonces se detuvo durante un minuto. Sonri y se pregunt si no habra una manera mejor de cuidar de s mismo. Enseguida supo lo que deba hacer. Era evidente. Slo que nunca se haba tomado tiempo para hacerlo. No le llev ms de un minuto el concertar una visita con un dermatlogo, al que acudi tres das despus. Al salir de la consulta del mdico, donde haba permanecido cuarenta y cinco minutos, el

hombre ya empezaba a sentirse mejor consigo mismo. Se haba formulado un diagnstico, aplicado un tratamiento eficaz, y el picor ya haba desaparecido. Adems, se le haba asegurado que, con varias aplicaciones, el eccema acabara por desaparecer. Por otra parte, se haba enterado de que, dejando de usar los agresivos productos qumicos que llevaba el champ equivocado que empleaba para lavarse el cabello, seguramente el problema no volvera a presentarse. Se pregunt por qu no habra empezado a cuidar bien de s mismo mucho antes y ms a menudo. A veces, no obstante, el hombre se olvidaba de hacer lo que, como ahora saba, poda ser bueno para l. En consecuencia, comprendi que le sera preciso un esfuerzo disciplinado para llegar a cambiar. Y saba que uno de los mejores sistemas para cambiar su comportamiento era tomarse reiteradamente un minuto para s mismo, hasta que algn da llegara a convertirse en una segunda naturaleza para l.

Llegara a ser una manera de vivir mejor. Haba aprendido y repetido la prctica de hacer alto durante un minuto, varias veces al da, para considerar mejor lo que estaba haciendo o pensando. Luego se preguntaba a s mismo: De qu manera podra cuidar mejor de m mismo, en este instante?. Luego escuchaba, y por lo general encontraba una respuesta. Desde luego se necesitaba ms de un minuto, como ahora comprenda el hombre, para cuidar bien de s mismo. Pero ahora vea lo que haba querido decir el to. Tomarme un minuto para m mismo se deca-, me conduce a pensar mejor y a hacer las cosas mejor que antes. Estaba descubriendo muchas maneras de cuidar bien de s mismo, y eso le haca sentirse mejor. Al cabo de poco tiempo, el hombre haba cambiado. Era ms feliz.

Pero, si bien la cosa funcionaba, le contrariaba observar la frecuencia con que olvidaba llevarlo a la prctica. Aquello le recordaba la ancdota del nio que regres de su primer da en la escuela, y su madre le pregunt si haba aprendido muchas cosas. El nio contest: _No, tengo que volver maana. El hombre senta algo parecido. Era como si un da tras otro hubiera que aprender de nuevo cmo cuidar mejor de s mismo. Saba, pues, que tendra que practicarlo ms a fondo y ms a menudo, dado que funcionaba. Con todo, se preguntaba cmo era posible que funcionase tan bien. POR QU FUNCIONA Las semanas pasaron rpidamente para l. Haba hecho lo que le dijera el to, a pesar de sus dudas en cuanto a si servira para algo. Empezaba a equilibrar su vida. Estaba aprendiendo a cuidar de s mismo tan bien como de otras facetas de su vida, incluyendo los negocios y la familia.

Y era feliz como no lo haba sido desde haca mucho tiempo. _Gracias, to dijo al tiempo que entraba en casa de su pariente-. Lo que me dijiste sobre cmo cuidar de m mismo funciona. Empiezo a sentirme ms feliz y ms sano. Me encuentro con ms energas. Hasta mi estado de nimo ha mejorado. Ahora disfruto ms de la vida. Pero se preguntaba por qu haba resultado as. Plante dos interrogantes al to: _Lo primero, si funciona tan bien, cmo es que yo mismo, y tantas otras personas a quienes conozco, no hemos descubierto antes que debamos cuidar mejor de nosotros mismos? Y lo segundo, Por qu funciona tan bien? _Para empezar, te dir que hubo un tiempo en que todos sabamos cuidar bien de nosotros mismos explic el to-. Cuando ramos nios, exigamos lo que necesitbamos y lo obtenamos. Entre las primeras palabras que aprendimos figuraban mo, yo y quiero. Luego empezamos a pensar en los dems. Aprendimos palabras como t, ellos, nosotros, nuestro.

Es la progresin natural: pensar primero en nosotros mismos, y luego, yendo ms all, pensar en los dems. Lo mismo ocurre cuando somos adultos. Deja que te haga una pregunta aadi el to-. En qu piensas la mayor parte del tiempo? El hombre lo pens un instante y luego confes, un poco avergonzado: _En m mismo. El to prosigui: _Todos pensamos ante todo en nosotros mismos. Es normal y natural. Cuando lo hacemos sin remordimiento, luego pasamos automticamente a pensar en los dems. Pero la mayora de nosotros tememos comportarnos de una manera egosta. Cuando ramos jvenes, otras personas bien intencionadas lo temieron por nuestra cuenta. Teman que, si pensbamos demasiado en nosotros mismos, jams llegaramos a tomar en consideracin los intereses de los dems. Y saban que tal egosmo no da buenos resultados en la vida. As que, en vez de confiar en que sabramos cuidar de nosotros mismos y luego aprenderamos a atender a los dems, nos

impusieron que invirtiramos el orden natural: que pensramos primero en los dems y nosotros nos pusiramos los ltimos, lo que es como poner el carro delante del caballo. Imagina que los dems son el carro que t has puesto delante de ti, que eres el caballo. Ahora trata de imaginar si t mismo y los dems llegarais a alguna parte con semejante disposicin. Haz un esfuerzo! No te parece estar sintiendo la frustracin? Puede beneficiarse alguien de una situacin as? acab preguntando el to. -No admiti el hombre-. De manera que, si no logro disponer las cosas en su orden natural, no adelantar nada. El to replic: _Exacto. Pero en el camino de la felicidad, por decirlo as, demasiado a menudo hemos puesto a los dems delante y a nosotros mismo en ltimo lugar. As no vamos muy lejos. Nos quedamos atascados. El sobrino pregunt: _Si es natural que pensemos primero en nosotros mismos, por qu nos sentimos culpables al hacerlo?

_Retrocedamos un poco y consideremos un momento nuestra infancia sugiri el to-. Recuerdas cmo dibujabas una cara cuando eras nio? Sin esperar contestacin el to continu: _Fjate en los dibujos que hacen hoy nuestros pequeos, y vers que la nariz se representa con dos circulitos. -Claro! ro el hombre-. Cuando yo era pequeo y alzaba la mirada hacia mis padres, me parecan altos como pinos. La nariz la vea desde abajo como dos agujeritos negros. _Y desde esa perspectiva nos llegaba gran cantidad de informaciones bien intencionadas que descendan sobre nosotros observ el to. Lo que decan all arriba nos causaba gran impresin. A menudo, nos decan que no era bueno que pensramos tanto en nosotros mismos. Al fin y cabo, quines ramos nosotros? En realidad, lo decan tan a menudo, que te apuesto desafo el to a su sobrino- a que si empiezo una frase no vas a poder dejar de terminarla. -Qu frase? pregunt el hombre. El to empez:

_Pero quin tehas credo _que eres? termin la frase el sobrino. _Ah! ri el to-. Lo habas odo antes? Por supuesto agreg con irona- yo jams he dicho una estupidez semejante a mis hijos. Qu va! Ah va otra. A ver si te suena. Es quenunca piensasen nadie ms _que en ti mismo? termin el sobrino. _Naturalmente! Nuestros padres trataban de inculcarnos la consideracin para con otras personas. De modo que adivina dnde acabamos por hallarnos cuando nos ponemos siempre los ltimos. _En el ltimo lugar respondi el hombre, con un suspiro. _S. Recuerdas cmo te sentas de joven, cuando te veas obligado a posponer tus intereses ante los de los dems? El hombre contest: _No me gustaba. Ni tampoco me gusta hoy. _A nadie le gusta remach el to-, si somos sinceros con nosotros mismos. De nio ya lo sabamos. Es un conocimiento innato que todos tenemos.

Es comprensible que a nuestros padres les preocupase que pudiramos convertirnos en unos monstruitos, siempre atropellando los sentimientos de los dems. Y as, en su celo por ensearnos la consideracin y el respeto hacia otras personas, olvidaron decirnos que podamos tener las misma consideraciones para con nosotros mismos. Despus de escucharlo un nmero suficiente de veces, nosotros mismos nos ponamos espontneamente al final de la cola concluy el to. Y tras una pausa, pregunt: _Por cierto, conoces el efecto del Elefante Amarillo? El hombre sonri y dijo: _Todava no. _Vas a conocerlo, quieras o no se burl el to-. Te ensear una sencilla verdad acerca de nuestra mente inconsciente Por favor, repite conmigo: No voy a pensar, repito, no voy a pensar en elefantes amarillos. El sobrino solt una carcajada. _Ni se te ocurra pensar en un elefante amarillo, ni mucho menos en una manada de elefantes amarillos corriendo por las

polvorientas estepas africanas. Y ahora dime: en qu estabas pensando? _En elefantes amarillos sonri el hombre. _Ya lo ves observ el to-. Nuestro inconsciente carece de filtros. Deja pasar cualquier imagen, por irreal que sea. Algunas de nuestras creencias no son ms reales que los elefantes amarillos, pero no por eso dejan de bailar en nuestro cerebro. Lo que escuchamos a otras personas penetra en nuestra mente bajo la forma de imgenes. Y cuando vemos y omos algo con frecuencia suficiente, nos inclinamos a creerlo. Y el to continu, tras una breve reflexin: _A menudo, creemos por lo menos en dos cosas que nos perjudican: La primera es creer equivocadamente que hemos de poner a los dems por delante y a nosotros mismos en ltimo lugar. La realidad es que hace falta equilibrar con justicia nuestros intereses con los de otras personas. La segunda es creer que no merecemos que se piense en nosotros; la realidad es todo lo contrario. El to sigui hablando con ms apasionamiento:

_Ahora vamos a ponernos en una perspectiva un poco ms elevada y optimista sobre lo que debe ser la vida. Piensa en estas ltimas semanas, en que has empezado a cuidar mejor de ti mismo. No estabas menos irritado? _En efecto! Incluso mi mujer y otras personas me lo han comentado. El to dijo: _La razn de ello es bien sencilla: Cuanto ms cuido de m mismo, menos resentimiento e irritacin tengo, y ms carioso me muestro conmigo mismo y con los dems. El to dijo: _No ests tan irritado, porque por fin te dedicas a hacer, en primer lugar, lo que siempre tuvo ms sentido para ti. Ests empezando a equilibrar tu vida, puesto que cuidas de ti mismo tan bien como de los dems. Con eso se reduce la frustracin. No es sorprendente que los dems te hallen tambin menos irritado. Seguramente ya no les echas la culpa por lo que estabas hacindote a ti mismo. El hombre dijo:

_Sabes una cosa? Creo que sa es realmente la solucin. Por lo menos, as me lo parece ltimamente. Pero, cmo es que funciona tan bien el principio de un minuto inquiri el hombre. Me cuesta comprender cmo una cosa tan sencilla puede tener tanta fuerza. El to contest: _Un minuto para m mismo es la sencilla aplicacin a la vida moderna de un principio de la sabidura antigua. Ha sido descrito por muchos pueblos de diferentes culturas a lo largo de los tiempos, entre ellos China, la India y otros lugares del Prximo Oriente. Los filsofos del zen le llamaron el poder de la autoobservacin. Es una capacidad o facultad que todos tenemos, pero que pocos usamos. El poder de la autoobservacin empieza en un instante de silencio. Con este mtodo, el instante es de un minuto, aunque naturalmente eso no es ms que el inicio del proceso. En ese momento de tranquilidad podemos empezar a ver lo que estamos haciendoo pensando. Podemos observar nuestro yo. El hombre comprendi:

_Y cuando vemos lo que hacemosentonces podemos cambiar lo que nos disponemos a hacer verdad? _Casi dijo el to-. En realidad, no es que podamos cambiar lo que vamos a hacer, sino que podemos elegir lo que vamos a hacer, lo cual es an ms importante. Podemos elegir entre cambiar o no cambiar. La cuestin es que en un solo minuto podemos observar nuestras acciones o nuestro pensamiento. Luego podemos elegir cul va a ser nuestra prxima accin o nuestro prximo pensamiento. Podemos empezar a cuidar mejor de nosotros mismos. Pero eso no es ms que el comienzo. El hombre pregunt: _Quieres decir que eso es slo el principio porque pone en marcha un proceso ms amplio? _Exacto afirm el to-. Ese un minuto puede introducir a cada uno de nosotros en un mundo ms amplio. _qu mundo? pregunt el hombre. El to respondi:

_Ese mundo de serenidad en el que entras es tu propio mundo interior, tu yo. Tambin eso ha recibido numerosos nombres a lo largo de la historia. Pero, para m, es tan sencillo como el mismo nombre que le he puesto: mi mejor yo. Cuantas veces lo necesites, su poder (y es sumamente poderoso) acudir por el simple procedimiento de callar y escuchar a ese mejor yo. El hombre pregunt: _En qu consiste mi mejor yo? _Dentro de cada uno de nosotros hay una parte que sabe lo que es mejor para nosotros. Sin embargo, el hombre moderno, y eso nos incluye a ti y a m observ el to-, pasa de largo corriendo, ignorando todas las seales de alarma que nos avisan de que andamos descarrilados y necesitamos regresar a nuestro camino. Al tomarnos el tiempo necesario para detenernos, mirar y escucharnos a nosotros mismos es cuando descubrimos lo que resulta mejor para nosotros mismos. Por eso compensa explic el to- hacer algo tan sencillo como dedicar expresamente un minuto a estar en compaa de nuestro mejor

yo. Durante ese minuto podemos empezar a vernos a nosotros mismos. Todos los das se nos presentan oportunidades de cuidar de nosotros mismos y de los dems, basta con mirar. El sobrino dijo: _Esto me recuerda una ancdota. El to sonri. Le satisfaca que su sobrino, segn pareca, empezase a tomarse la vida menos en serio. _Hubo una inundacin y un hombre se haba quedado aislado en el tejado de su casa. Muchos se acercaron a ofrecerle ayuda, pero l se negaba a abandonarla, diciendo: Yo soy un hombre bueno. Dios me salvar. Pero por desgracia, muri ahogado y eso s fue una contrariedad para l! Cuando fue al Cielo, se quej: Dios mo, por qu no me has salvado? Y Dios le contest: Te envi una balsa, dos barcas y un helicptero. Luego Dios se encogi de hombros y aadi: A algunas personas, todo lo que uno haga todava les parece poco. El to se ech a rer.

_Muy bueno! Cuando no sabemos cuidar de nosotros mismos, todo lo que hagan los dems ser poco para hacernos felices. _Debo admitir que, por sencillo que parezca, cuando lo hago, consigo sacar lo mejor que hay dentro de m coment el hombre. _Y cuando sacamos lo mejor de nosotros mismos, de quin obtenemos tambin lo mejor? sigui preguntando el to. _De los dems? _Por supuesto confirm el to-. En realidad, una de las mayores alegras que me proporciona el cuidar de m mismo reside en el descubrimiento de que sta es tambin la mejor manea de ayudar a los dems. Si yo gano, todos ganamos. Pero ese tema lo dejaremos para otro da. RESUMEN: CMO CUIDAR DE M MISMO El hombre medi sobre todo lo que haba odo, desgranando ideas propias junto con las de su interlocutor. _Gracias por compartir conmigo tu sabidura dijo el ms joven de los dos hombres. Luego agreg-: O mejor todava, por ayudarme a

descubrir mi propia sabidura. Ahora he visto la necesidad de equilibrar la atencin ms profunda para conmigo mismo y la atencin hacia los dems. Eso hace que me sienta mejor. Luego se le ocurri una idea: _Oye, no tendras por casualidad un resumen de todo esto por escrito? _S lo tengo respondi el to-. Cuando estaba aprendiendo a cuidar mejor de m mismo, me fue de gran utilidad el poder leer y releer mi resumen. En realidad, el motivo de haberlo puesto por escrito es recordar enseguida lo que debo hacer cuando no soy feliz. Debo advertirte que todava hay ocasiones en que olvido hacer lo que s que podra serme de ayuda. Entonces me falta la paz mental, ya que el secreto est en la accin. El hombre ya saba a qu se refera el to. _Podras darme una copia de ese resumen? le pregunt. El to acept. El hombre de ms edad sac la cartera y le pas a su sobrino una tarjeta que deca:

UN MINUTO PARA M MISMO UN MINUTO PARA M MISMO: RESUMEN QUE ES: - Equilibro mi vida cuidando de m mismo tan bien como cuido de mi familia, de mis amigos y de mis negocios. - Me trato a m mismo como me gustara que me trataran los dems. - Hago un alto, miro y escucho. - Me tomo un minuto para m mismo varias veces al da y me pregunto: Existe para m, en este instante, una manera mejor de cuidar bien de m mismo?. - Me doy cuenta de que llevo la solucin dentro de m. Guardo silencio y escucho la sabidura de m mejor yo. La dejo surgir. - Descubro lo que es mejor y, por lo general, lo hago. - Me doy a m mismo y recibo de m mismo. - Soy ms feliz.

POR QU FUNCIONA Cuando cuido tan bien de m mismo como de los dems, soy ms feliz. Porque cuanto mejor cuido de m mismo, menos irritado estoy conmigo y con los dems, y dentro de m crece el amor. CIMO CUIDAR BIEN DE TI Algo ms que yo mismo El sbado siguiente por la maana, al visitar de nuevo al to, el hombre exclam: _No acabo de creerme un cambio tan grande. Desde que he empezado a cuidar mejor de m mismo, vivo ms feliz y tranquilo. Tengo ms energas y hago mejor mi trabajo. Me siento estupendamente! El to se alegr. Pero l saba que haba algo ms. _S lo bien que te encuentras exclam el to-. Yo sent el mismo jbilo la primera vez que me di permiso internamente para hacerme caso a m mismo.

Pero, no te parece que hay algo ms? Insisti el to-. No crees que falta algo? Al hombre le contrari un poco que el to hubiera hurgado en su felicidad, por lo que se pregunt a s mismo: Puedo hacer, ahora mismo, algo mejor que sentirme contrariado?. Por ello prefiri fijarse en el entusiasmo del to cuando ste recordaba lo bien que le haba ido. Luego se le ocurri preguntarse las razones por las que el to haba procurado atemperar su entusiasmo. Qu otra cosa le quedaba por aprender? _Ahora que lo dices, es verdad que me siento incompletocomo si me faltase algo confes el hombre. El to le pregunt: _Dnde has odo antes algo parecido? El hombre rememor su bsqueda de la felicidad y record aquellas personas con las que haba hablado y que slo pensaban en s mismas. Tambin decan sentirse incompletas. El to apunt: _Yo slo me siento completo cuando cuido de los yo, t y nosotros de que te hablaba.

Imagina la satisfaccin que puede producirte el comer tu plato favorito. Pero recuerda esto: Pensar slo en m mismo es como comer todos los das el plato favorito y otra vez el mismo plato, y otra, y otra, y otra, y otra _Entiendo, entiendo dijo el hombre-. Eso pronto podra resultar malsano y aburrido. El to sonri y pregunt: _Malsano y aburrido para quin? _Para m respondi el hombre. Y luego, cayendo en la cuenta, aadi-: Y tambin para los que me rodean. _Entonces, dnde te parece que puede estar la solucin? pregunt el to. El hombre haba comprendido: _A m me parece que la solucin consistira en equilibrar el cuidado para conmigo mismocon alguna especie de atencin para con los dems. O con el mismo grado de atencin, dira yo. El hacer caso de m mismo, como he visto durante las ltimas semanas, ha resultado muy provechoso continu el hombre-. Me he sentido ms tranquilo y feliz. Pero me pregunto qu efecto habr ejercido sobre otras personas.

_Por qu no procuras averiguarlo? sugiri el to. _Cmo? pregunt el hombre. El to se limit a sonrer sin decir nada. El hombre reaccion: _Quieres que lo averige por m mismo. Vamos a ver Indudablemente, t cuidas de ti mismo. Por tanto, supongo que podra preguntar a las personas que te conocen. As sabr qu efecto les ha causado a ellas. Tan pronto como el to lo sugiri, el hombre supo con quien le interesaba hablar: las personas que trataban con el to en los negocios y, ms adelante quiz, la persona concreta que le conoca mejor. El hombre se puso en pie y se despidi del to. Le pareca que haba llegado el momento de superar el mero inters haca s mismo. CMO CUIDAR DE TI La socia del to salud al hombre en su despacho. _As que usted quiere saber por qu cuidar bien de uno mismo afecta a otras personas?

El pens: Desde luego van al grano. Por algo es la jefa. _El to de usted me ayud mucho -continu ella-. Si yo puedo ayudarle en algo, lo har muy gustosamente. Hace varios aos l dio una leccin importante a muchas personas de por aqu. En aquel entonces era el jefe de mi jefe. Y, francamente, resultaba una persona de trato muy incmodo. El hombre hizo un ademn de sorpresa. _Pero de eso hace mucho tiempo. Luego pas algo extraordinario. Se volvi mucho ms tratable. Y su trabajo, aunque siempre haba sido bueno, mejor hasta alcanzar lo extraordinario. Ninguno de nosotros se explicaba qu poda haber ocurrido. Hasta que nos armamos de valor para preguntrselo. Pero l, en vez de explicrnoslo, se puso a hacernos preguntas, como si nosotros ya supiramos las respuestas. El sobrino solt una carcajada, pues ya saba a qu se refera ella. _El to pregunt: Cunto tiempo dedican ustedes a cuidar de s mismos? Es que hacen

ms caso de su trabajo que de ustedes mismos? Hubimos de confesar que no cuidbamos demasiado bien de nosotros mismos. Estbamos demasiado ocupados haciendo otras cosas. Luego nos dijo que haba empezado a dedicarse a s mismo ms tiempo y atencin (por lo menos, tanto como a todo lo dems, sin exceptuar la familia ni los negocios). Lo cual nos sorprendi. _Por qu les sorprendi? pregunt el hombre. _Porque habamos observado que se desempeaba mucho mejor en los negocios. Y haba mejorado mucho su trato con las dems personas. Era como si hiciese precisamente lo contrario de lo que nos deca. Nos explic que la razn de todo ello era que cuidaba mejor de s mismo. Por supuesto, eso nos llam mucho la atencin. Ms adelante nos explic que haba descubierto que la manera de tratar a los dems era la misma manera en que se trataba a s mismo. A m me invit a considerar con atencin mis propias relaciones.

Yo haba sido testigo de cmo al cuidar mejor de s mismo mejoraron sus relaciones con los dems. De manera que medit el consejo que me haba dado. Tuve que confesarle, y confesarme a m misma, que soy demasiado crtica con las personas. Y eso no le gusta a nadie. El to de usted me pregunt que a quin criticaba ms. Y yo admit: A m misma. Entonces l sugiri que cuidara mejor de m misma, y luego me pregunt si saba por dnde iba a empezar. Ambos, la mujer y el visitante, saban ya la respuesta. _As que empec a tomarme un minuto para m misma. Siempre que empezaba a censurarme por alguna cosa, me tomaba un minuto, sencillamente, para detenerme, reflexionar y preguntarme: Existe para m El hombre complet la frase: _ahora mismo, una manera mejor de cuidar bien de m mismo? _Exacto. Como ya sabe, es sorprendente lo mucho que ayuda el hacer un alto, reflexionar y hacerse una misma esa pregunta. Mis relaciones con las personas han mejorado

tremendamente, tanto en el trabajo como en casa. _Qu hizo usted? _Siempre que empezaba a criticarme a m misma, hacia un alto y consideraba el dao que me estaba infligiendo. Entonces decid reemplazar los juicios crticos sobre mi persona por el recuerdo de algo agradable de m misma. Slo cuando mi conducta me pareca realmente injustificable me permita censurar esa conducta, pero nunca a m misma. Cuando vi que lo que una hace no es lo mismo que lo que una es, me result ms fcil adoptar una actitud de tolerancia. _Y qu pas entonces? _Que empec a sentirme mejor conmigo misma. Mi trabajo mejor, tanto individualmente como en equipo. _Le result fcil? pregunt el hombre. _Al principio, no. Me cost adaptarme a ese hbito de tomarme un minuto para m misma. Las cosas no mejoraron hasta que realmente adquir la costumbre de hacer un alto y tomarme ese minuto varias veces al da, todos los das.

El hombre se pregunt cuntas veces al da se dedicaba un minuto a s mismo. Incluso cinco veces al da no suman ms que cinco minutos, se dijo, y decidi hacerlo todava ms a menudo. _Cmo fue que mejoraron las cosas para usted? _Cuando dej de criticarme a m misma, tambin dej de criticar a los dems. A partir de ah empec a llevarme mejor con los compaeros de trabajo, y las cosas salieron mejor. Obtenamos mejores resultados en menos tiempo. Fue sorprendente la rapidez con que ocurri. El caso tuvo gran repercusin, y pronto otros empezaron a tomarse un minuto para s mismos. Como es evidente, obtuvieron idnticos resultados. _A qu se refiere? pregunt el hombre. _Nuestro director general de entonces nos llam y nos anunci que casi habamos multiplicado por dos la rentabilidad del departamento. Y nos pregunt qu haba ocurrido.

Creo que cuando se lo explicamos qued bastante sorprendido. Se limito a sonrer y dijo: _Bien, puesto que funciona Ms adelante supimos que l tambin haba empezado a tomarse un minuto para s mismo. _Por qu no? Observ el hombre-. Puesto que funciona! _Lo paradjico era que yo dedicaba ms tiempo a hacer caso de m misma, y menos a hacer caso de los dems. Y sin embargo, tanto la empresa como las personas salan beneficiadas. Puede haber algo ms prctico? Tras una pausa, la socia del to agreg: _Es el to carnal de usted, pero para nosotros ha sido como un padrino al decirnos lo que necesitbamos escuchar para nuestro propio bien. Y ahora que bastantes de nosotros cuidamos mejor de nosotros mismos, la empresa va en alzaY no es la empresa la nica que sale ganando agreg. La mujer mir a su alrededor, contemplando la espaciosa oficina, abri las manos y continu: _Como puede usted comprobar, tomarme un minuto para m misma de vez en cuando, durante la jornada, ha valido la pena.

Evidentemente, estaba orgullosa de lo que haba aprendido. _Soy ms feliz en mi hogar y tengo ms xito en mi trabajo explic-, y todo gracias a haber aprendido la ms importante de las lecciones de su to. El me ense que la clave para cuidar bien de otras personas es ayudarlas a cuidar bien de s mismas. Tengo esta placa sobre el escritorio, para que no se me olvide: Una de las mejores maneras en que puedo ayudar a otras personas consiste en ayudarlas a cuidar mejor de s mismas y en premiarlas cuando lo hacen. La mujer dijo: _Desde que me di cuenta de este hecho tan evidente, animo a cuantos me rodean (desde mi esposo hasta mis socios en la empresa) a que cuiden mejor de s mismos. En esta casa, los que mejor trabajamos somos los que atendemos a nosotros mismos. _Y cmo lo hacen? pregunt el visitante. _Digamos que cada cual tiene sus objetivos personales, como desear ms energa, o una mejor figura, o ms jovialidad. Antes de

empezar el trabajo cotidiano, cada uno hace algo a favor de s mismo. Puede tratarse de un poco de deporte, o de tomarse unas vitaminas. El caso es hacer algo especial para cuidar de uno mismo. No importa lo que uno haga en este sentido. Lo importante es la maravillosa sensacin que produce darse cuenta de que uno est haciendo el caso suficiente de s mismo y de que se coloca uno en primer lugar. Cada uno de nosotros es, por lo menos, tan importante como su trabajo. Desde luego, durante la jornada tambin nos tomamos a menudo un minuto para nosotros mismos, bien sea para alcanzar una perspectiva ms ventajosa, bien para recobrar el equilibrio si nos hemos visto contrariados por una dificultad. Es asombroso lo rpido que ayuda el ver claramente lo que est en juego. Yo he aprendido que, para m, merece la pena animar a los dems para que sepan cuidar mejor de s mismos. Pero cuando realmente he sabido cuidar bien de m misma, me veo en el mejor camino que conozco para cuidar a los dems. _Cmo es eso? quiso saber el hombre.

La mujer replic: _ Por qu no se lo pregunta a mi esposo? POR QU FUNCIONA Las campanadas de medioda sonaron en el reloj de la plaza cuando el hombre lleg al estudio del artista. La mujer de negocios haba telefoneado a su marido y ste haba invitado a almorzar a nuestro hombre. El pintor, que acababa de quitarse la bata, hizo que trajeran fruta fresca y unos bocadillos. _Celebro su visita dijo el artista-. Para explicarle cmo funciona eso de hacer caso de ti, tendr una oportunidad de pasar revista yo mismo a la belleza de ese principio. Es curioso! Desde que decid poner en prctica lo que mi mujer me animaba a hacer, o sea, empezar a cuidar de m mismo, los dems han empezado a decirme que estoy tratndolos mejor. He meditado mucho sobre esta cuestin. Hice lo que mi esposa me sugera porque saba que ella haca ms caso de s misma y pude observar los efectos que le haca.

Al principio no me pareci bien, puesto que tema verme relegado. Pero luego me di cuenta de que tambin se mostraba ms atenta conmigo que de costumbre. Pronto fui yo el primero en decir: Eh! Deberas cuidar de ti misma ms a menudo. Es estupendo. Eso me llev a preguntarme por qu la gente que cuida mejor de s misma favorece tambin a quienes les rodean. En cierta ocasin consult mis ideas con el to de usted, y l estuvo de acuerdo conmigo. Cuando tenemos xito en lo de atender a nuestras propias necesidades, nos sentimos contentos con nosotros mismos. A partir de ese momento deseamos volver nuestra atencin hacia los dems. No es que sea nuestro deber hacerlo, sino que lo deseamos. Nos hace bien. As es como podemos animar a otras personas para que cuiden mejor de s mismas, y premiarlas cuando lo hacen. Eso les agrada. A todo el mundo le gusta estar cerca de las personas que cuidan bien de s mismas, y recibir permiso (como si realmente hiciese falta) para cuidar bien de s mismos.

El hombre pregunt: _No le resulta difcil, a veces, recordar que debe dejar que los dems cuiden de s mismos, sobre todo si lo que est deseando en realidad es que le presten su atencin a usted? _As ocurra antes, hasta que advert una ventaja monumental para m. _Una ventaja para usted? pregunt el visitante. _S. Una ventaja de lo ms prctica. _Pero de qu est hablando? se extrao el visitante. El artista se puso en pie y, fingiendo un arrebato de inspiracin, pint la respuesta en una tela. Luego le dio la vuelta para que el hombre la viese. Todas las palabras, menos una, estaban pintadas en negro. La ltima estaba subrayada y pintada en rojo. Deca: Cuando otras personas tienen buen cuidado de s mismas, son ms felices consigo mismas y tambin conmigo. El hombre dijo:

_No se me haba ocurrido. Pero tiene usted razn. Mi to, por ejemplo, est mucho ms amable conmigo que de costumbre. _Pinselo No viene ocurriendo desde que su to empez a ser amable consigo mismo? pregunt el pintor. _S admiti el hombre-. As que, si quiero que otras personas me traten mejor, debo animarlas a que se traten mejor a s mismas. Porque, cuanto mejor lo hagan, mejor tratarn a los dems. Magnfico. _Lo es. Por eso nos beneficiamos a nosotros mismos, en realidad, cuando ayudamos a otras personas a hacer ms caso de s mismas para ayudarlas a que se revele lo mejor de ellas. As podemos disfrutar su mejor yo. Mi mujer era lo bastante inteligente como para saberlo. Y desde que ella me ense a hacerlo, mi vida ha cambiado mucho. Y en consecuencia la vida de ella tambin. Cuando cuidamos de nosotros mismos, en realidad hacemos lo mejor para cuidar bien de los dems concluy el artista. El hombre lo pens durante unos momentos y contest:

_Esto me recuerda un incidente aparentemente trivial que me ocurri ayer, pero que me ha hecho comprender la importancia de cuanto acaba de decirme. _Qu ocurri? pregunt el artista. 18 _Haba salido a comprar. Eran encargos de la familia. No obstante, tambin hice caso de m mismo y me compr un casette nuevo. Lo cargu todo en el maletero, me met en el coche y regres a casa. Era tarde y Llevaba mucha prisa. Tan pronto como sal del hipermercado me di cuenta de que tena muchas ganas de escuchar mi nuevo casette, pero para eso hubiera sido necesario detenerme y abrir el portamaletas, y me pareci que no tena tiempo. Era tarde y mi familia me esperaba en casa. Entonces me di cuenta de que me faltaba apoco para experimentar la sensacin de haber dedicado el da a los dems. De manera que me pregunt a m mismo: Existe ahora mismo, una manera mejor de cuidar bien de m mismo? No tard mucho en saber cul era. De modo que estacion en el arcn, abr el maletero, saqu mi casette nuevo, romp el precinto y lo

cargu en el radiocasette del coche. Luego arranqu otra vez en direccin a mi casa, muy contento, escuchando mi msica. _Deje que adivine lo que pas le interrumpi el artista-. Mientras regresaba a casa, estaba contento, se senta de buen humor. Si en vez de detenerse hubiera seguido a toda velocidad, una vez ms se habra convencido de que estaba haciendo ms caso de los dems que de s mismo. Y hubiera llegado a casa de psimo talante. _Es verdad admiti el sobrino-. Me habra sentido como una vctima. Y se ech a rer, como para alejar de s semejante tontera. El pintor continu: _Voy a seguir adivinando. Como hizo usted caso de s mismo, aunque fuese en un detalle tan nimio como el de escuchar su nueva msica, lleg a casa feliz y lleno de energa. Y no slo tena ganas de ver a su familia y estaba de mejor humor, sino que ellos, que lo advirtieron tan pronto como asom usted en la puerta, tambin tuvieron una alegra. Y as todos pasaron juntos la tarde contentos y satisfechos.

El hombre se sorprendi. _Cmo lo sabe? _Yo mismo he tenido esa experiencia. No exactamente igual, pero la sensacin es la misma -aclar el artista-. Usted es como tantos otros que estamos aprendiendo este nuevo sistema. Est usted aprendiendo que, al cuidar mejor de s mismo, en realidad les hace un gran obsequio a cuantos le rodean: un yo ms alegre y ms tratable. Y hablando de cuidar bien de s mismo -se interrumpi el artista, dando una ojeada hacia el cuadro que estaba pintando. El hombre sonri y dijo: _Comprendo. Usted quiere volver a su pintura, y yo me marcho. Ahora entiendo mucho mejor cmo el cuidar bien de m mismo es tambin la mejor manera de cuidar de los dems. Es la solucin que satisface a todo el mundo. Le agradezco que haga tanto caso de los dems como para dedicarme parte de su tiempo. Me ha sido de gran ayuda. El hombre estrech la mano del pintor y se despidi. Deseaba escribir cuanto antes un

resumen de lo que acababa de aprender, pues no quera que se le olvidase. El hombre ya tena decidido adnde ir. RESUMEN: CMO CUIDAR DE TI Mientras se alejaba del estudio, el hombre comprendi lo importante que era pensar, pensar de verdad en los dems. Le pareci que l siempre haba sido considerado con la gente. En realidad, por lo general le importaba ms lo que pudieran pensar de l los dems, que lo que pensaba l de s mismo. Era la opinin de los dems acerca de l lo que ms le preocupaba. Ahora comprenda que lo importante no era lo que los dems pensaran de l, sino lo que pensaran de s mismos. Comprendi que era muy urgente que los dems aprendieran a sentirse mejor consigo mismos, porque eso les ayudara a sentirse menos irritados; lo cual significaba, al mismo tiempo, menos irritados con l. El hombre se detuvo delante de otro disco en rojo.

Esta vez vea las cosas de otra manera. Comprenda que su inters bien entendido estaba en hacer que otras personas hicieran tambin un alto para cuidar mejor de s mismas. De lo contrario, chocaran con l y le haran dao, aunque tal vez no tuvieran intencin de hacerlo En ese momento el hombre tuvo una inspiracin propia: pens que, mejor que limitarse a animar a las personas cercanas a l para que hicieran un alto y se detuvieran a cuidar de s mismas, sera recompensarlas cuando lo hicieran. Cada vez que su mujer o un hijo suyo se detuviera y descubriera una manera mejor de cuidar de s mismos, l les premiara con un elogio. Estacion el coche junto a la acera para tomar notas, aprovechando que las ideas an estaban frescas en su mente. CMO CUIDAR DE TI: RESUMEN - El t es el yo que est dentro de ti. T y yo somos fundamentalmente iguales. Recordar

esto me sirve para ayudarte a cuidar mejor de ti mismo. - S que el cuidar mejor de ti mismo es tan conveniente para ti como el cuidar mejor de m mismo lo es para m. - Existen para m muchas maneras diferentes de ayudarte. - Una de las mejores maneras que tengo para ayudarte a cuidar de ti mismo es animarte a que lo hagas. Porque, si lo haces, sers ms feliz. - Cuando t eres ms feliz, los dems (entre los cuales me incluyo yo) se sienten ms felices cuando estn contigo. - Lo mejor es demostrarte mediante el ejemplo lo bueno que resulta para m y para quienes me rodean que yo me detenga a cuidar mejor de m mismo. - Me siento equilibrado y responsable cuando ayudo a los dems a cuidar mejor de s mismos. Y cuando estoy presente para ayudarles a hacerlo. - Cuando cuidas mejor de ti mismo, t (lo mismo que yo) ayudas tambin a cuidar bien de los dems.

CMO CUIDAR BIEN DE NOSOTROS LA RELACION QUE CADA UNO DE NOSOTROS NECESITA Pasear en compaa de la ta, como la llamaban el to y todas las personas que la conocan, le traa muchos recuerdos al hombre. An se acordaba de los pasteles que ella haca cuando iba a visitarla con sus padres. Pero el sobrino no recordaba que la ta y el to fuesen una pareja bien avenida. _Ta, parece que t y el to os llevis muy bien verdad? Ella se volvi sin dejar de pasear y dijo: _S, as es. Pareca estar saboreando sus pensamientos. Luego interrumpi su meditacin y aadi: _Pero sabes?, no siempre fue as. Recuerdas? A lo mejor eras demasiado nio. Hubo una poca en que l estaba demasiado ocupado con sus negocios. Y supongo que yo estaba demasiado ocupada cuidando de los nios. No nos hacamos mucho caso

mutuamente. Y, por supuesto, no cuidbamos demasiado de nosotros mismos. Ambos estbamos decepcionados por nuestra relacin: lo que nos deparaba, no era lo que cada uno de nosotros haba deseado. _Qu deseaba cada uno de vosotros? pregunt el sobrino. _Puestodo! Cada uno quera que el otro cuidase de l, participase de sus penas y alegras, sentirse libre y atado al mismo tiempo, no sentirse juzgado, verse respetado, saber que aunque las cosas no fuesen siempre bien, ms all de las discusiones se volvera al amor, estar presente cuando el otro necesitase ayudar, recibir atencin, ser amado. Sigui andando en silencio. Luego continu: _ Supongo que desebamos lo mismo que suea la mayora de las parejas. Cada uno de los dos deseaba apoyo, mimo y estmulo de parte del otro. O, supongo, sentir que uno le importaba al otro. Una gran relacin agreg-, estoy segura de que ya lo sabes, es un cmulo de cosas maravillosas.

Al principio cre que cada uno quera al otro ms que a s mismo. Me pareca algo magnfico. Pero esa impresin no dur. Entonces empez el sufrimiento. No queramos admitirlo, de manera que dedicbamos la mayor parte de nuestro tiempo a mantenernos ocupados, aunque no consigo recordar bien en qu. Y precisamente cuando pareca que todo iba a hundirse, nuestra vida mejor. _Qu ocurri? pregunt el sobrino. _Pues exactamente no lo s. Pero algo le pas a l. Al principio trat de quitarle importancia. Deca que haba sentado la cabeza, nada ms. No quera contarme a qu era debido el cambio que se haba producido en l. _Pero t, ta, lo averiguaste. Ella sonri y dijo: _Vaya si lo averig! Y mucho ms que eso. El hizo una cosa sencilla, gracias a la cual muchos de los principales aspectos de nuestra relacin llegaron a ser ms parecidos a lo que haba esperado cada uno de nosotros. Luego aprend a hacer lo mismo yo tambin aadi-. Supongo que debera empezar por el principio.

El sobrino se sinti complacido. Sospechaba que el paseo iba a ser largo. CMO CUIDAR DE NOSOTROS Mientras paseaban, le pregunt a la ta una cosa que deseaba saber desde haca mucho tiempo: _Cmo puedo ver satisfechas mis necesidades bsicas en una relacin? La ta replic: _Puedes ver satisfechas algunas necesidades muy importantes, como la de romanticismo, ternura y afecto. Pero no las necesidades primarias, como ser feliz. De eso debes cuidar t mismo. Tan pronto como cualquiera de nosotros pretende satisfacer sus necesidades bsicas a travs de una relacin, empieza el dolor, el sufrimiento. Y entonces creemos que la culpa es de la otra persona. Recuerdo un tiempo en que el to y yo nos esforzbamos muchsimo en hacer caso el uno del otro. Pero, hiciramos lo que hiciramos, nunca pareca suficiente. En cambio dijo sonriente- ahora s me siento bien atendida.

_Cmo cuida de ti el to? _Ahora se ocupa mucho de m. Me escucha, me trae de vez en cuando flores con dedicatorias sentimentales, me ayuda cuando estoy disgustada, se disculpa sinceramente cuando se da cuenta de que me ha ofendido, juega y re conmigoAhora hace muchas cosas que antes no haca. Desde que aprendi a cuidar mejor de s mismo, tambin cuida mejor de nosotros como pareja aadi. En realidad, de todas las atenciones que tiene para conmigo, la que ms aprecio es que me ayuda a cuidar de m misma. El hombre guard silencio, y al cabo de un rato pregunt: _En qu manera te ayuda el to a conseguirlo? _Me pregunta cosas como: Qu vas a hacer por ti misma hoy, querida? El sabe que si no cuido bien de m misma, tarde o temprano descubrir algn motivo para enfadarme con l, aunque slo sea porque es la persona que tengo ms a manoy aunque en realidad est enfadada conmigo misma. Y cuido bien de m misma, l sabe que disfruto ms con todo, lo cual tambin le incluye a l.

El to sabe que nuestras atenciones y nuestra comunicacin son lo que hace funcionar nuestra relacin. Sabe que necesitamos a los dems, as como a nosotros mismos, para sentirnos equilibrados y felices. As que dice, por ejemplo: Quiero que t y yo seamos felices por lo bien que cuidas de ti misma, cario. Y dime si puede ayudarte en algo. Comprenders que, con la educacin que hemos recibido, l sabe que a m me cuesta pensar primero en m misma. Por eso me ayuda a hacerlo. Al principio, pareca como si me diese permiso para hacerlo. Ahora me doy cuenta de que era una ayuda de su parte. No es que necesite permiso de nadie para cuidar de m misma. Ahora ya s que era y sigue siendo asunto exclusivamente mo. El me ha ayudado a comprenderlo. Y, por supuesto, l disfruta de los resultados lo mismo que yo. As que, cuanto ms haga a favor de m misma, ms contento se pone. _Cmo es eso? insisti el hombre.

_Porque, cuando cuido bien de m misma dijo ella con renovada energa-, me siento realmente viva y es ms divertido estar conmigo. Y al to le gusta eso. Y qu haces, ta, cuando l no se fija en ti, cuando te sientes dejada de lado? _Cuando me parece que nadie me atiende, me siento abandonada. Pero entonces me atiendo yo misma. Hago alguna cosilla sin importancia, pero que me sirva para sentirme mejor, como sacar una manta elctrica, ajustarla a un nivel agradable y tenerla preparada para cuando vaya a acostarme. La sensacin que produce la manta elctrica es confortable y acogedora ro ella-. Supongo aadi- que es como volver al calor del seno materno. O pongo un juego de cama de franela, para conseguir la misma sensacin de abrigo y proteccin. La cuestin es que no le exijo a nadie que me atienda continuamente. Me atiendo a m misma en lo que puedo.

Y tambin cuido de m misma creando un ambiente agradable y hermoso a mi alrededor, porque el ambiente me afecta mucho. _A m tambin asinti el sobrino. _Recuerdo que una vez vi unas fotografas de paisajes del Caribe, y me inspiraron una sensacin maravillosa. Por eso he utilizado aquellos colores para decorar nuestra habitacin. He usado los colores melocotn, pajizo y azul del crepsculo, de la arena y del cielo en las almohadas y las alfombras. No es ms que una decoracin, pero realmente levanta el nimo. Sin embargo, cuando mejor hago caso de m misma es cuando creo un bello panorama interior. En realidad, he acabado por aprender del to una cosa que me ha ayudado ms que ninguna otra a mejorar mi relacin con l. Continuamente nos enseamos esto el uno al otro: Incluso ms que ser amado me importa ser amante. _Antes crea que ser amada era la cosa ms importante del mundo dijo la ta-. No obstante, en esa poca yo era muy infeliz.

_No lo entiendo dijo el hombre-. Yo tambin creo que ser amado es muy importante. La ta se acerc y le pregunt: _Dime una cosa: te has sentido alguna vez en tu vida suficientemente amado por alguien? Queriendo respetar su intimidad, la ta no aguard la contestacin, y sigui diciendo: _Mi deseo de ser amada o, peor an, mi necesidad de ser amada, tropezaba con un inconveniente muy fuerte. _Cul? _Que el deseo o la necesidad de ser amada dependa por completo de alguien externo y ajeno a m misma. Como entonces no saba lo que ahora s, dej de hacer caso de m misma. Simplemente le atribua ese cometido a la otra persona. Y lo paradjico era que yo no cuidaba de m misma en el aspecto ms importante de la vida: el amor! Al igual que la mayora de las personas, yo deseaba ser amada y tena una cierta imagen mental de lo que esa sensacin debera significar para m. Entonces comparaba esa imagen mental con lo que la otra persona

demostraba hacia m. Creo que era como dar, inconscientemente, una calificacin. El hombre sonri y coment: _Es asombroso ver cuntas veces suspenden. _Qu suspenden? Quines? le pregunt la ta con nfasis. El lo medit un momento. La ta continu: _Siempre que me concentraba en mi necesidad de ser amada por otra persona, no tardaba en sentirme abandonada. El tuvo una sbita intuicin. No comprenda cmo no se le haba ocurrido antes. Habl despacio, a medida que iba ordenando las ideas: _Y cuando uno no se siente amado, empieza a actuar de manera poco amable. _Por supuesto corrobor la ta-. Como me pareca que no era amada, me senta ofendida, y entonces me encerraba dentro de m misma o atacaba a los dems. _Y al actuar de un modo nada amable, resultaba ms difcil que nadie te quisiera observ l.

Cuanto ms reflexionaba sobre lo que estaba oyendo, con ms claridad empezaba a ver l otra manera de considerar el amor. _Es posible que haya una manera mejor de cuidar de m mismo dijo. La ta se ech a rer con la jovialidad de una persona feliz, y dijo: _Ahora dedico menos tiempo a tratar de ser amada por los dems, y ms tiempo a amarles a ellos. He aprendido tanto del to acerca de cuidar de m misma, que ahora estoy en condiciones de ayudarle a cuidar mejor de s mismo. Y as gozamos ms de la mutua compaa. _Qu haces para ayudar a cuidar del to? _Muchas cosas contest la ta-. Por ejemplo, a veces, cuando est siendo demasiado duro consigo mismo, le recuerdo que debe cuidarse mejor. Yo s que me encuentro mejor cuando acepto mi yo, y por eso animo al to a que haga lo mismo. Le recuerdo que cuanto ms nos aceptemos a nosotros mismos, ms disfrutaremos de nosotros mismos y de los dems. _Y cmo lo toma l?

_Casi siempre lo acepta bien, y se nota, porque enseguida empieza a tratarse mejor, lo cual le hace sentirse ms feliz. A veces, sin embargo, se muestra tozudo, pero acaba diciendo algo as como: Sera mejor que alquilara una silla de montar y me la atara a la espalda. Me sentira mucho ms cmodo! Naturalmente, tan pronto como nos echamos a rer, o por lo menos cuando sonremos, las cosas empiezan a ir mejor, primero para l mismo y luego para nosotros como pareja concluy ella. Al hombre le agradaba estar en compaa de la ta. Irradiaba satisfaccin y le haca sentirse satisfecho a su vez. Pero, una vez ms, sinti la necesidad de poner la idea en tela de juicio, por lo que dijo: _Supongo que, a veces, lo que t quieres hacer en bien de ti misma choca con lo que l quiere. Se sorprendi al escuchar la hostilidad en su propia voz y se avergonz un poco de haberle hablado en tales trminos. Pero necesitaba saber. _Por supuesto contest ella-. Pero eso siempre puede ocurrir. Como dice el to:La

verdad es que, tarde o temprano, la gente siempre hace lo que quiere, con que, para qu vamos a engaarnos. Si t abandonas y, en contra de tu propio inters, haces lo que quiere la otra persona, tarde o temprano nacer dentro de ti el resentimiento. Y entonces, slo es cuestin de tiempo el que t, consciente o inconscientemente, encuentres la manera de vengarte de la otra persona. Ya s que suena terrible, pero es la verdad agreg la ta-. Cuando t descuidas tu propio inters a favor de otro (sobre todo si lo haces sin darte cuenta), el asunto se encona y por lo general empeoran las cosas. As que es preferible evitar un futuro problema grave haciendo caso de nosotros mismos enseguida. Eso lo conseguimos mediante la comunicacin y la negociacin, de manea que ambos podamos obtener lo que necesitamos. El hombre observ: _As que todo el asunto consiste en sentirse bien uno mismo, de manera prioritaria, aunque eso no contente por completo a la otra personade momento. Y luego, cuando uno se

sienta feliz y tranquilo podr estar a bien con la otra persona. _S dijo a ta-, y eso es muy importante: si ests a bien con otra persona, demustraselo. As actuars en el mejor inters de ella, que es lo que a ella le conviene Cuando el to me anima y me apoya para que cuide de m misma, le demuestro de muchas maneras cmo se lo agradezco. El hombre pregunt, como si le pareciera demasiado bueno para ser cierto: _Pero, sin duda, deben producirse conflictos. Qu haces entonces? La ta asinti y dijo: _Todo eso no significa que no vayan a existir conflictos. Claro que existen. Pero cuando haces caso sinceramente de ti mismo, lo mismo que la otra persona, se evitan otros conflictos futuros ms graves con esa persona. El to y yo tenemos conflictos. No siempre cae bien el que la otra persona cuide de s misma. A veces, cuando nos sentimos un poco inseguros nos parece como si nos hubieran excluido. Pero, en medio de tal sensacin de inseguridad, a menudo nos replegamos para

preguntarnos: Existe para m, en este instante, una manera mejor de cuidar de m mismo? Al actuar as, solemos darnos cuenta de que la otra persona est haciendo justamente lo que necesitaba hacer, y que luego regresar a nosotros sintindose mejorconsigo misma y con nosotros. El to y yo tenemos una relacin feliz dijo la ta-. Cada uno de nosotros ha encontrado una manera estupenda de cuidar de s mismo. Y creo que agradecemos realmente que el otro ayude a hacerlo. Nos gustamos tal como somos cuando estamos el uno con el otro. El hombre dijo: _Esto me recuerda lo que la poetisa Elisabeth Barrett Brownig escribi: Te amo, pero no tanto por lo que eres, sino por lo que yo soy cuando estoy contigo. La ta dio una palmada y observ: _Qu otra cosa puedo decir!

POR QU FUNCIONA Haban pasado casi dos meses desde que el hombre visitara a la ta, y ya haba empezado a poner en prctica lo aprendido. _Me alegro de verte dijo el to cuando entr, una vez ms, su sobrino favorito-. Me he enterado de que hace algn tiempo tuviste un agradable paseo y una larga charla con la ta. _Cierto dijo el hombre-. Es una gran persona! _Estoy de acuerdo. Es una gran mujer asinti el to-. Aprendiste algo de ella? A m siempre me ensea algo. El sobrino respondi: _He sabido que, segn ella, ahora existe una relacin estupenda entre vosotros dos. _Es verdad afirm el to-. Pero quiz te cont que no siempre haba sido as. _En efecto. Lo que me cont me ha animado a cambiar mi comportamiento con respecto a mi esposa y mis hijos, y debo admitir que ahora todos nos llevamos mejor. Pero no estoy seguro de haberlo entendido bien agreg el hombre-. Cmo es posible que el hecho de que una persona cuide ms de s misma sirva para mejorar sus relaciones? Yo

siempre me figur que eso era una especie de egosmo y que creara dificultades. El to dijo: _Permteme explicrtelo con un ejemplo de tu propia vida. Dijiste que desde tu charla con la ta habas empezado a cambiar el comportamiento con tu familia. Podras decirme en qu sentido lo has cambiado? _S asinti el hombre-. La otra tarde llegu a casa muy cansado, despus de una jornada dura en la oficina. Ambos hombres sonrieron ante esta frase hecha. _Entonces, un pequeo detalle estuvo a punto de estropear la tarde. _Qu ocurri? quiso saber el to. _Yo deseaba ser recibido, al entrar, de manera que me hiciera sentirme bien acogido. El to adivin: _Pero no ocurri tal cosa. _Bueno! exclam el hombre-. De buena acogida nada. Mi mujer apenas me salud. As que me sal otra vez de muy mal talante. Sin duda estaba muy fatigado para reaccionar de esa manera, pero mientras iba reviviendo mentalmente la escena, me di cuenta de que

en el fondo estaba compadecindome de m mismo. El hombre sonri y continu: _Entonces me pregunt: Existe para m alguna reaccin mejor? tras lo cual record que, aunque mi mujer no me hubiera saludado con mucho entusiasmo, al menos haba dicho: Hola querido y no Hola, por ah te pudras. El to solt la carcajada. _Llegaste a escuchar lo de querido? _S. Y eso hizo que me sintiera mejor. Acabamos pasando una velada muy agradable en casa. _Cmo lo hiciste? _Record lo que dijo la ta: Incluso ms que ser amada, me importa ser amante. Por lo que decid cuidar mejor de m mismo mostrndome amante, en vez de exigir ser amado. Pens que eso servira para sentirme mejor. Y as fue. Entr y le di un abrazo, dicindole que me alegraba de estar en casa, y que la quera. Y vaya si le gust! Luego dijo que senta estar tan cansada _despus de un largo da de trabajo interrumpi el to con una sonrisa.

_Exacto. Seguramente, ella tampoco haba cuidado bien de s misma ese da. 23 Todava estoy asombrado concluy el hombre- de lo bien que funciona esto, de la diferencia tan importante que supone para nuestra felicidad. El to sentenci: _La clave de una buena relacin es el equilibrio. Y t acabas de demostrarlo con tu ejemplo. Eso significa observ- que no debemos exigir que la otra persona piense en nosotros todo el tiempo. T lo demostraste al abandonar tu pretensin acerca de cmo queras ser recibidoy tu amor propio. Y as te libraste del disgusto. El to aadi, tras un instante de reflexin: _Estoy seguro de que te diste cuenta de que el incidente de anoche pudo degenerar fcilmente en un conflicto muy serio. Eso es lo que ocurre cuando una persona, o peor an, dos personas no cuidan bien de s mismas. El hombre dijo: _As, todo funciona mejor cuando ambos cuidan bien de s mismos y cuando cada uno de ellos ayuda al otro a hacerlo.

_Estupendo! exclam el hombre de ms edad-. Ests empezando a entender una de las principales maneras de establecer una relacin magnfica con otra persona. El hombre coment: _Para m, la clave est en empezar por establecer una relacin inmejorable conmigo mismo. _S dijo el to-. No se me olvida que, cuando yo an desconoca esa gran verdad, mi vida era un verdadero fracaso. Me pareca que nadie me haba caso. Ni siquiera yo mismo. Y nadie lo saba, porque tena la costumbre de ocultar mis sentimientos. Recuerdo que hice una cosa que jams haba hecho antes, y que espero no repetir. _El qu? inquiri el hombre. _Por razones que no acababa de entender explic el to-, acab creyendo que era incapaz de amar o ser amado. Sola quedarme en cama durante das enteros, convencindome d que no era ms que un poco de cansancio. Pero ahora, cuando rememoro aquella poca, me doy cuenta de que sufra una depresin. No

iba conmigo eso de estar deprimido. Yo siempre me he considerado una persona optimista. El visitante sonri y dijo: _Quieres decir que eso de estar deprimido no figuraba en tu lista de actividades? _Nunca. _Por qu estabas deprimido? _Eso es lo ms interesante. No tena ningn motivo para estarlo. Los negocios marchaban bien. Tena una bonita casa y una familia. No estaba enfermo. No tena ningn problema, al menos ninguno que yo hubiese advertido. Poco a poco, segn iban pasando los aos, fui experimentando ms a menudo esa necesidad de meterme en cama, siempre con la excusa del reposo, ya me entiendes En realidad, era una manera de escapar. _Escapar , de qu? pregunt el hombre. El hombre de ms edad hizo una pausa, y se le apag el brillo de la mirada. _De m mismo No era el cario de los dems lo que yo necesitaba en realidad. As que, por mucho cario que recibiera de los dems, nunca era bastante. A m no me calaba. _Y qu era lo que necesitabas?

_Antes de poder ser amado por los dems explic el to-, necesitaba ser amado, no por otros sino por m mismo. El hombre pregunt: _Cmo aprendiste a amarte a ti mismo? _Lo intent, pero no poda amarme a m mismo replic el to-. De manera que aprend a apreciarme. Era cuestin de empezar paso a paso. _Como levantarse de la cama? pregunt el hombre El to sonri y dijo: _S, como levantarse de la cama. Recuerdo que un da estaba all tumbado, fatigadsimo y creyendo que haba descansado toda una eternidad. Entonces me pregunt, sencillamente: Existe para m, ahora mismo, algo mejor que hacer? _Fue as como naci tu sencillo mtodo? _S. Naci cuando las cosas me iban tan mal que incluso el antiguo yo se dio cuenta de que haba tocado fondoAhora me detengo agreg el to- y me hago esa pregunta bastante a menudo, sin esperar a haber tocado fondo. _Qu hiciste luego? pregunt el sobrino. El to contest:

_Un antiguo proverbio chino dice que no se puede echar t caliente recin hecho en una taza llena de t fro y desabrido. Las cosas slo pueden mejorar cuando uno deja de hacer lo que no sirve. As que empec por dejar de hacer lo que no me serva para nada. Me levant de la cama. Y luego, siempre que senta la tentacin del descanso, me preguntaba a m mismo si no existira un camino mejor. _Evidentemente, lo encontraste coment el sobrino - Y qu hiciste a favor de ti mismo? 24 El to pregunt: _Recuerdas nuestra conversacin durante tu primera visita? Pues bien, sobrino. Eso fue lo que hice. Empec a cuidar mejor de m mismo. Comprend que era lo ms adecuado, o de lo contrario se agravaran mis dificultades. Empec a hacer para m algunas de las cosas de que hablamos durante tu primera visita. Al poner constancia en una cosa tan sencilla como tomarme un minuto para m mismo, y al hacerlo con asiduidad, empec a tomar, en inters propio, otro gnero de decisiones.

Y segn iba cuidando de m mismo tan bien como de otros aspectos de mi vida, las cosas empezaron a irme mejor. Y luego mejoraron tambin las relaciones entre la ta y yo. Al hombre le segua pareciendo difcil de creer. El to intuy sus dudas y le pregunt: _Imagina lo que sentiras si le pidieras un abrazo a una persona a la que quisieras. Imagina que lo est haciendo ahora mismo y descrbeme esa sensacin. _Bueno. Es agradable dijo el hombre. El to replic: _En efecto, es buena cosa que le abracen a uno de vez en cuando. Ahora, imagina que esa persona se niega a abrazarte. El hombre puso cara de sorpresa. _Rechazado. Ofendido dijo tratando de imaginarlo. Y luego agreg: _Irritado. Hizo una pausa, para aadir enseguida: _A veces me siento as en casa. _Ya s. En realidad, quin debera ser afectuoso contigo? El hombre guard silencio, y luego admiti: -Yo mismo

_Naturalmente dijo el to-. Por eso nos sentimos mucho mejor cuando hacemos un alto y callamos para escuchar a nuestro mejor yo-concluy el to -. Es como darnos a nosotros mismos un abrazo perfecto. Luego el to le pregunt: _Cuando no te has abrazado a ti mismo lo suficiente, sirve de algo que otra persona te abrace ms a menudo, o con ms afecto, o? El hombre empezaba a entender adnde quera ir a parar el to: -Nunca, nunca tenemos bastante de lo que necesitamos. Cuando no cuido de m mismo comprendi el hombre-, no veo satisfechas mis necesidades bsicas. Entonces exijo a los dems que hagan lo que slo yo puedo hacer, y por eso nunca hacen bastante. Como los dems no pueden satisfacer mis necesidades, mis relaciones con ellos siempre son problemticas dedujo el hombre. El to dijo: _Ests aprendiendo deprisa. Te habas preguntado alguna vez por qu no funcionaba ese planteamiento?

-As, no puedo tener una relacin maravillosa con otra persona sin antes tenerla conmigo mismo respondi el sobrino. _Sabras decir lo mismo expresndolo de una manera ms positiva? El hombre sonri. _La relacin ms importante que tendr nunca es la que tengo ahora conmigo mismo. _Excelente. Y ahora, cmo crees que se aplica esto a una relacin entre dos personas? _Ahora que lo pienso dijo el sobrino-, no puedo tener una relacin maravillosa con otra persona hasta que la tenga conmigo mismo y hasta que ella la tenga consigo misma. El to pregunt: _Cmo expresaras esa idea de manera que t y tus personas queridas pudierais aprender la leccin? El hombre lo medit un poco y luego dijo: Podremos tener juntos una relacin maravillosa cuando yo la tenga conmigo y t la tengas contigo. _Ahora s lo has entendido! Luego el to introdujo una llamada de atencin.

_Pero, seras capaz de entrar en un compromiso contigo mismo y con tu familia? Recuerdo cuando la ta me pidi un compromiso con mi familia. Tenamos desavenencias y yo no estaba seguro de querer comprometerme a nada. El compromiso que ella me peda no era slo la fidelidad en el matrimonio, sino mucho ms. _A qu tenas que comprometerme? El to respondi: _Me pidi que no les abandonaseque no les dejara, ni la echase a ella, ocurriera lo que ocurriera o por muy irritado o atemorizado que yo pudiera estar. En una palabra, me peda que me comprometiese a no huir de m mismo. El to continu, despus de haber reflexionado un poco. _Dijo que, si yo aceptaba, ella no huira de s misma. O si lo haca, si fuese una decisin de ella, prometa regresar a s misma y a nosotros tan pronto como pudiera. El hombre comprendi: _As pues, el compromiso consista en que cada uno de vosotros prometiera cuidar bien de s mismo. Y una buena manera de hacerlo era no huir de su propio yo.

El to sonri y dijo: _Supongo que tu mujer celebrar verte por casa esta noche. Tras una pausa coment: _He disfrutado con tus visitas de estos ltimos meses. Hablar contigo me ha servido para darme cuenta de lo diferente que es mi vida, en comparacin con la poca en que era tan desgraciado. Se me hace extrao aadi- recordar aquellos tiempos en que las cosas eran de otra manera. El to tena aspecto de satisfecho y de estar en paz consigo mismo. El hombre se sinti muy reconfortado. Saba que su vida poda llegar a ser as de buena algn da. En realidad, ya haba empezado a serlo. No le faltaba sino saber alejar las dudas el tiempo necesario para actuar en el sentido que, segn estaba descubriendo, mejor funcionaba para l y para su familia. _Vistanos cuando quieras propuso el to -. Quiero saber si las cosas siguen mejorando en vuestra familia, a medida que os ayudis a cuidar de vosotros mismos.

Si es as, queda otra cosa importante que tal vez deberais saber t y tu familia, y tambin tus amigos y conocidos. Cuando hubo salido el to, el hombre resumi en unas notas los puntos que le parecieron ms importantes. Luego sali al patio de atrs para despedirles a ambos, to y ta. RESUMEN: CMO CUIDAR DE NOSOTROS Para tener una relacin mejor con los dems me conviene recordar que: - Cuando hemos cuidado bien de nosotros mismos, podemos mostrar nuestro mejor yo a los dems y viceversa. - Si consideramos una relacin bajo el prisma de satisfacer nuestras necesidades primarias, sufriremos el dolor de la decepcin. - Mientras nos atendemos a nosotros mismos, podemos pasar a atendernos mutuamente. As seremos ms amables y tratables los unos para con los otros. - Para m, ms importante que ser amado es ser amante.

- Cuando cada uno de nosotros cuida bien de s mismo, es posible que tengamos algn pequeo conflicto ahora, pero evitamos conflictos mucho ms graves y serios para ms adelante. - Nuestro compromiso estriba en no huir de nos otros mismos, sino que cada uno de nosotros debe cuidar bien de s mismo y as tambin los unos de los otros. - Podremos tener una relacin maravillosa juntos cuando yo la tenga conmigo y t la tengas contigo. EL MUNDO SE BENEFICIA EL GLOBO: LA PAZ EMPIEZA CONMIGO Se le haba dicho al hombre que si quera enterarse de algo muy importante, volviera a hablar con el to. Y lo hizo. Muchas cosas le haban pasado durante los ltimos tres meses, en los que haba aprendido mucho. Al recibir el saludo de su pariente en el estudio de ste, vio estanteras llenas de libros y un globo terrqueo en un rincn.

Recordaba que, durante su primera charla, el to haba apoyado la mano sobre el globo y haba dicho que los dems aquellas personas que se beneficiaban tanto como l haciendo caso de s mismas- podan ser los miembros de su familia, o un desconocido de otro continente. _Empiezo a comprender que cuidar de m mismo puede traer la paz anunci el hombre. El to sonri. _Cmo lo has descubierto? _Porque me he dado cuenta de que, cuando cuido de m mismo, no estoy irritado. Me siento lleno de paz. Ahora comprendo que la paz es la ausencia de la ira y la presencia del amor, especialmente para conmigo mismo. Habiendo reflexionado, el hombre aadi: _Mi mujer y mis hijos han advertido en m una gran mejora: estoy mucho ms tranquilo. Y cuando vieron el efecto que me causaba el cuidar de m mismo, me pidieron que les ensease cmo cuidar mejor de ellos mismos. Ahora todos nos llevamos mejor unos con otros Y nuestra familia es ms feliz concluy el hombre.

_As parece coment el to-. Ahora tal vez estis en condiciones de comprender esto: Cuando todas las personas del mundo cuiden mejor de s mismas, todo el mundo va a sentirse mejor cuidado, y tal vez entonces, por fin, podamos empezar a cuidar ms los unos de los otros. _No es mero idealismo dijo el to-. Es sentido prctico, lo mismo que para ti y para tu familia. El hombre pregunt escptico: _Una persona que es vctima de la pobreza y la injusticia qu puede hacer en slo un minuto? 26 _No lo s, porque no soy esa persona contest el to-. Pero si realmente hace un alto, mira y escucha a la mejor parte de s mismo, ella misma lo descubrir. Sabiendo que su sobrino tena la respuesta dentro de s, el to le pregunt: _En qu momento es ms importante que cuidemos de nosotros mismos? Cuando las cosas van bien o cuando van mal? _Cuando nos van mal replic el hombre-. Es posible que no tengan arreglo, de modo que no

reste ms que hacernos algn favor a nosotros mismos. El to asinti: _Qu suele hacernos ms felices: hacer grandes cosas o hacer pequeas cosas a favor de nosotros mismos? El hombre contest: _Para inagotable sorpresa ma, las cosas pequeas, como cambiar de actitud. _Estoy de acuerdo asever el to-. Es posible que resulte casi imposible cambiar las condiciones externas, si son tan terribles. Pero cada uno de nosotros puede cambiar sus condiciones internas. Y luego, tras una pausa, pregunt: _Hay algn motivo por el cual aquella persona que cuide mejor de s misma, que haga pequeas cosas a favor de s misma (independientemente de su situacin), se sienta menos irritada consigo misma y ms satisfecha y llena de paz? Y una persona menos irritada, no sera ms idnea para cuidar mejor de los dems? As pues, no sera el mundo un lugar mejor si nosotros, especialmente los que estamos en

dificultades, nos atendiramos a nosotros mismos un poco ms? El hombre lo pens un rato, y al fin comprendi: _De modo que no ests diciendo que vayan a resolverse todos los problemas del mundo. Pero si todos los humanos cuidaran mejor de s mismos, independientemente de lo que eligieran hacer, el mundo sera un lugar mejor. Habra menos ira entre las personas. El to se mostr de acuerdo: _S. No es que sea el remedio absoluto, pero todos estamos mejor atendidos cuando cada uno de nosotros cuida mejor de s mismo. Cuando lo hemos hecho, sentimos el deseo de cooperar. Y eso significa co-operar, obrar conjuntamente. Yo opero conmigo y t operas contigo. Es lo ms perfecto en cuanto a libertad y responsabilidad. Cuando las personas asumen esa responsabilidad de cuidar mejor de s mismas, no dependen tanto de las organizaciones, en las que no se puede confiar demasiado. El to introdujo una reserva: _Hemos de equilibrar la necesidad de ayudar a las personas que temporalmente puedan

necesitar nuestro auxilio, con la de ayudarles a descubrir cmo cuidar mejor de s mismas. En efecto, cierto grupo de personas tiene el proyecto de erigir en la costa occidental de los Estados Unidos una estatua que sirva de contrapeso a la Estatua de la Libertad. La Estatua de la Capacidad de Reaccin se dedicar a la facultad que todos tenemos de reaccionar ante lo mejor que hay dentro de nosotros..., al objeto de asegurar nuestra libertad personal. El rostro del joven se ilumin. _Yo siempre haba considerado la responsabilidad como algo que no me gustaba realmente, pero a lo que no poda sustraerme. Ahora veo que, en el fondo, es una capacidad para reaccionar ante el mundo en que vivo. Eso me gusta. Y ahora tambin veo esta otra evidencia el hombre haba comprendido, y habl lentamente: _La paz empieza conmigo.

LA OFRENDA A solas en su casa, muchos meses despus, el hombre meditaba sobre todo lo que haba aprendido. Aunque segua parecindole que sera maravilloso que todo el mundo mejorase, haba aceptado el desafo inmediato de mejorar su propio mundo, sus condiciones internas. En vez de tratar de cambiar el mundo, ni a las personas que le rodeaban, se cambiaba a s mismo. Y era ms feliz. Haba aprendido a equilibrar su vida. Al principio le preocupaba que cuidar de s mismo fuera egocentrismo. Ahora se daba cuenta de que el egosmo consista en no cuidar de s mismo. Porque con ello se creaba muchos problemas a s mismo y tambin a los dems. Haba descubierto la serenidad resultante de atender al Yo, al T y al Nosotros con igual consideracin. A todo esto, el hombre sumaba su propia visin. Haba logrado ver la vida como algo atractivo, por haber aprendido no slo a dispensarse

cuidados a s mismo sino tambin a dar cuidados a los dems. Cuanto ms fcilmente se daba a s mismo y lo aceptaba, tanto ms daba a los dems. Haba aprendido a cuidar de s mismo tan bien y tan a menudo como de los dems. Educado en la creencia de que era mejor dar que recibir, experimentaba alguna dificultad en recibir. Quiz le resultaba ms fcil dar, pues cuando reciba no controlaba la situacin. 27 Pero ahora haba logrado equilibrar el dar y el recibir. Comprenda que el que no recibe nada, tampoco puede dar nada. Y as aprendi a darse a s mismo y a recibir de s mismo. Se senta lleno de paz. Haba descubierto la sabidura que otros conocieron a lo largo de los tiempos: la respuesta est dentro de m. Le gustaba aquel concepto de su to, el mejor yo. A l recurra siempre para encontrar su felicidad. Sin embargo, el hombre haba inventado otro nombre para l. A esa parte tranquila y sabia de s mismo le gustaba llamarla intuicin.

Comprenda que cuando haca caso de esa parte intuitiva de s mismo, tomaba mejores decisiones. Tambin se daba cuenta de que esa intuicin no tena nada que ver con el ego, con la personalidad egosta, y pensaba: Cuando pierdo ese ego, encuentro el mejor yo, me encuentro a m mismo. Saba que slo dando curso a este yo centrado en s mismo, dominador, llegaba a entrar en contacto con una fuerza ms grande. Quizs era esa misma potencia a la que mucha gente llama Dios: ese Dios que estaba en su interior era la parte de l mucho ms sabia que l mismo. Le llamase como le llamase, el hombre saba que haba encontrado un manantial lleno de fuerza, en el que poda confiar. El minuto que se conceda a menudo para detenerse, mirar y escuchar, le llevaba calladamente hacia la mejor parte de su yo. Saba que continuara descubriendo ms cosas. Y eso era slo el comienzo. Entonces el hombre oy que entraba un coche por el sendero. Su familia acababa de llegar. Le agradaba ver a su mujer y a sus dos hijos.

Saba que le haba hecho una gran ofrenda a su familia, la ofrenda de su mejor yo. Su familia estaba ms feliz con l y mejor avenida consigo misma. Y lo mismo les suceda a las personas que trabajaban con l. Sus relaciones haban mejorado tanto en el hogar como en la vida profesional. Mientras se diriga a saludar a su familia, record a las personas que haban compartido con l sus secretos: la colega del to, su marido el artista, la ta y, naturalmente, el to Cada uno de ellos haba dado lo mejor de s mismo. Le haban enseado a equilibrar su vida por el mtodo de dar a y recibir de s mismo y los dems. Se felicitaba por haber tomado tantas notas durante el aprendizaje. Lo que estaba escrito se poda compartir con otros. En realidad, no era que hubiese aprendido muchas cosas nuevas, ya que la mayor parte de lo descubierto era, curiosamente, una confirmacin de lo que ya saba. Lo nuevo era el haber encontrado, en medio de un mundo ajetreado, la manera de practicar

lo que saba que era conveniente para l. Resultaba sencillo, pero funcionaba! Haba descubierto el secreto del equilibrio. A modo de accin de gracias para con las personas que le haban ayudado, y tambin para cuidar bien de s mismo, se hizo una promesa: Quiero compartir la ofrenda de mi mejor yo, conmigo mismo y con el resto de la gente.

FIN