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27/1/2014

Transgnicos, Melhoramento gentico - S Biologia

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Transgnicos: viles ou mocinhos?

Melhoramento gentico e seleo artificial H sculos o homem utiliza a prtica de melhoramento gentico para aperfeioar espcies animais e vegetais de interesse. Tudo comeou quando o homem passou a realizar cruzamentos, seguidos de seleo artificial, das variedades que mais lhe interessavam. Esse procedimento originou inmeras raas de animais e variedades vegetais que, hoje, fazem parte de nosso dia-a-dia. Cavalos e jumentos so cruzados para produzir hbridos mulas e burros utilizados para servios de trao; o gado leiteiro e o de corte so hoje muito mais produtivos que os de antigamente; plantas como milho, feijo e soja produzem atualmente gros de excelente valor nutritivo. Para preservar as qualidades das inmeras variedades vegetais obtidas em cruzamentos, o homem aprendeu a fazer a propagao vegetativa, processo executado principalmente pelo plantio de pedaos de caule (estaquia) ou de enxertos (enxertia) das plantas de boa qualidade. Esse tipo de reproduo assexuada forma clones das plantas com melhores caractersticas. Bons exemplos desse processo so a estaquia, atualmente praticada pelo Instituto Florestal de So Paulo, de pedaos de galho de eucalipto na propagao de variedades produtoras de madeira de excelente qualidade para a construo de casas, e a enxertia de inmeras variedades de laranja, entre elas a laranja-da-baa, tambm conhecida como laranja-de-umbigo. Vimos que, desde os tempos antigos, o homem aprendeu, por meio da observao e da experimentao, a praticar o melhoramento de espcies animais e vegetais que apresentam algum interesse econmico, alimentar ou medicinal. Essas bases deram incio a uma tecnologia conhecida como biotecnologia, que pode ser definida como um conjunto de tcnicas que utilizam organismos vivos ou partes deles para a produo de produtos ou processos para usos especficos. Analisando a definio, podemos pensar que a biotecnologia j praticada pelo homem a milhares de anos, quando ele aprendeu a utilizar, por exemplo, microorganismos fermentadores para a produo de pes, iogurtes e vinhos. Depois do conhecimento da estrutura do DNA, na dcada de 1950, e do entendimento do seu processo de duplicao e da sua participao na produo de protenas, surgiu uma vertente da biotecnologia conhecida como engenharia gentica, que, por meio de tcnicas de manipulao do DNA, permite a seleo e modificao de organismos vivos, com a finalidade de obter produtos teis ao homem e ao meio ambiente. A manipulao dos genes Com a elucidao da estrutura da molcula de DNA por Watson e Crick, em 1953, e o reconhecimento de que ela era o principal constituinte dos genes, o grande desafio para os cientistas consistia em fazer uma anlise detalhada da sua composio nos diversos seres vivos. Sabia-se, tambm, que as bases nitrogenadas adenina, timina, citosina e guanina, componentes dos nucleotdeos, guardavam relao com o processo do cdigo gentico que comandava a produo de protenas. Mas, vrias dvidas ainda perturbavam os cientistas: onde comea e onde termina um gene? Qual a sua seqncia de nucleotdeos? Quantos genes existem em cada

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nucleotdeos? Quantos genes existem em cada espcie de ser vivo? A procura por respostas a essas perguntas gerou um intenso trabalho de pesquisa e originou um dos ramos mais promissores e espetaculares da biologia atual: a engenharia gentica.

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A manipulao dos genes decorrente das pesquisas, conduziu necessidade de compreender o significado de novos conceitos relacionados a essa rea. Entre esses conceitos esto os de enzima de restrio, stios alvo, eletroforense em gel, tecnologia do DNA recombinante, tcnica do PCR, biblioteca de DNA, sondas, fingerprint etc. Uma pergunta que voc poderia fazer : porque devo conhecer todos esses conceitos e qual a utilidade deles para a minha vida? Porque para voc ter uma opinio sobre transgnicos, pesquisa de paternidade, produo de medicamentos e vacinas e terapia gnica, deve saber sobre o que est falando. Todos ns esperamos que as pesquisas contribuam para a melhoria do bem estar da humanidade e por isso temos que conhecer a principais tcnica utilizadas por ela para poder julg-las justamente.

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Veja algumas das tcnicas utilizadas pela biotecnologia

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