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Nota de reconocimiento

Como base terica para fundamentar el curso Beber


Responsablemente, se han retomado algunas partes de captulos
de las obras de diferentes autores, que han hecho aportes al enfoque
centrado en el aprendizaje.
Cabe mencionar que se destinar para fines educativos, dando
testimonio y los correspondientes crditos a las obras seleccionadas.
Se sugiere al lector, la adquisicin de la obra completa por la riqueza
de su contenido.

Centro de Estudios sobre Alcohol y Alcoholismo, (CESAAL): Las bebidas alcohlicas y la salud.
Mxico, Trillas, 1991, pp. 66 y 67.

BEBER RESPONSABLEMENTE

Decidir si se bebe o no, es un asunto personal
que alguien beba de manera irresponsable es un
problema de todos.

Con frecuencia nos referimos a la conveniencia de que las personas que han optado
por ingerir bebidas alcohlicas lo hagan de manera responsable. Pero debemos
preguntarnos, qu es, qu significa beber responsablemente? Trataremos de dar respuesta
a esta pregunta que ha sido objeto de interpretaciones diferentes y aun contradictorias, al
grado de que algunos autores importantes dudan de que el hablar de ello contribuya a una
mejor educacin de la sociedad sobre el alcoholismo. Pero si se aborda el tema
objetivamente y nos limitamos a la comunicacin de hechos comprobados por la observacin
sistemtica, no slo se contestar seriamente a la pregunta que hemos formulado, sino que
contribuiremos a la cabal comprensin de este asunto, lo cual es parte esencial del proceso
educativo sobre el alcoholismo.

En el sentido ms amplio, tal vez la mejor definicin de lo que es el uso responsable
del alcohol, la dio el doctor Chafetz hace algunos aos, cuando an era el director del
Instituto Nacional sobre el Alcoholismo de Estados Unidos:

La decisin de ingerir o no bebidas alcohlicas es propiamente una
decisin privada y personal que tiene que tomar cada individuo. Sin
embargo, si la eleccin es por el alcohol, se asume la responsabilidad
de no destruirse a s mismo ni a los dems.

La gran mayora de los individuos que han decidido aceptar entre sus costumbres la de
ingerir bebidas alcohlicas lo hacen de una manera responsable, si nos atenemos a esta
definicin. Pero muchos de ellos pueden pasar a etapas ms peligrosas en el proceso de
hacerse alcohlicos, proceso que suele requerir algunos aos. A ellos y a quienes ha dado
en llamrseles bebedores sociales, es a quienes les ir muy bien un mejor conocimiento
sobre las consecuencias del abuso y la manera de beber responsablemente. Dicho en otras
palabras: el alcohol forma parte de nuestra cultura, est entre nosotros y no hay razn alguna
para suponer que desaparecer de la escena cotidiana; tiene algn sentido prohibirlo?,
ganamos algo estigmatizando a quien lo ingiere excesivamente?, no resulta ms sensato
mostrar un camino razonable para su consumo? Si es as, es obvio que necesitamos
definiciones an ms precisas, lineamientos todava ms claros sobre la fuerte
responsabilidad de los individuos ante el alcohol.








































Nota de reconocimiento
Como base terica para fundamentar el curso Beber
Responsablemente, se han retomado algunas partes de captulos
de las obras de diferentes autores, que han hecho aportes al enfoque
centrado en el aprendizaje.
Cabe mencionar que se destinar para fines educativos, dando
testimonio y los correspondientes crditos a las obras seleccionadas.
Se sugiere al lector, la adquisicin de la obra completa por la riqueza
de su contenido.

Fundacin de Investigaciones Sociales, A.C. (FISAC): Manual TIPPS. Talleres intensivos para la
promocin de la salud, Mxico, SEP-SSA-CONADIC-FISAC, 2001, pp. la 31 a la 35, 37 y de la 61 a la
69.



CARACTERSTICAS DE LAS BEBIDAS CON ALCOHOL

Objetivo general

Obtener informacin sobre los diversos tipos de bebidas con alcohol que se consumen as
como las normas y regulaciones vigentes.

Objetivos especficos

Conocer las caractersticas de las bebidas que contienen alcohol.
Identificar los diferentes tipos de bebidas y conocer cmo se elaboran.
Obtener informacin sobre la clasificacin, equivalencias y normatividad de las bebidas
con alcohol.
Aprender qu es un trago estndar.
Identificar las bebidas de riesgo.



1. El alcohol etlico y las bebidas alcohlicas

Entre los diversos tipos de alcohol que existen, el etlico, o etanol, es el apto para el
consumo humano. Sus elementos qumicos son carbono, hidrgeno y oxgeno, y se
caracteriza por ser incoloro, voltil e inflamable.

Hay otros alcoholes que tienen aplicaciones o usos distintos: el metlico, o metanol,
que se usa como solvente; el isoproplico, que es utilizado como antisptico; el butlico, o
glicol, de uso industrial. Ninguno de estos alcoholes, distintos al etanol, puede ser consumido
pues son altamente txicos para el organismo. Es conocido el caso del metanol, llamado
alcohol de madera, que puede daar el nervio ptico de manera irreversible y causar
ceguera.

Sin embargo, en las bebidas con alcohol que normalmente se consumen, adems del
etanol pueden encontrarse pequeas cantidades de esos otros alcoholes, as como de otras
sustancias qumicas como cidos, steres y aldehdos, llamados congneres. Las bebidas
tambin pueden contener vitaminas y minerales que en algunos casos provienen de las
plantas con que aqullas se elaboran, y en otros casos se aaden durante su preparacin.

La cantidad precisa y la combinacin de los congneres varan dependiendo del tipo
de bebida, pues contribuyen a proporcionar las cualidades especiales de sabor, aroma y
color que les caracteriza. Todos los componentes de las distintas bebidas y sus cantidades
permitidas estn establecidos en las normas y regulaciones que deben cumplir los
fabricantes de bebidas.


2. Diferentes tipos de bebidas y su elaboracin

2.1 BEBIDAS FERMENTADAS.

Al exponer frutos, cereales, races, savia y otros productos naturales a ciertas
condiciones de humedad, temperatura y tiempo, se produce de manera natural un cambio
qumico: la fermentacin de los azcares simples contenidos en esas materias primas,
gracias a la accin de las levaduras. Las bebidas as obtenidas son relativamente bajas en
contenido de alcohol: en Mxico, las bebidas fermentadas ms consumidas son la cerveza,
el vino y el pulque. El pulque (que se produce del aguamiel del maguey) y la cerveza (de la
fcula de la cebada) contienen entre 3% y 6% de etanol puro. El vino (elaborado
generalmente de uvas) tiene aproximadamente entre 10% y 14% de alcohol por volumen.
Esto significa que entre el 10% y el 14% del contenido total del lquido es de etanol puro.

La accin del hongo de levadura que fermenta los azcares permite obtener dixido
de carbono y alcohol etlico (al primero se debe la espuma en un vaso de cerveza y las
burbujas del champagne). Los fermentados no pueden tener un contenido de alcohol mayor
al 14%, sencillamente porque las levaduras mueren al llegar a esa concentracin de alcohol.
Si se desea un producto que tenga ms alcohol, como es el caso del brandy y el whisky, el
fermentado original debe pasar por el proceso de destilacin.

2.2 BEBIDAS DESTILADAS.

Alrededor del ao 800 a.C., se dice que un rabe, Ibn Hayyan Jahir, desarroll el arte
de la destilacin, proceso que al parecer ya era conocido por los chinos. A los rabes se
debe la creacin de los primeros alambiques; la palabra alcohol proviene del rabe alkuhl,
que se refiere a algo sutil, a eso que los alquimistas europeos llamaron el espritu del vino.
Crean, adems, que el destilado era la tan anhelada agua de la vida que haca que el que
lo bebiera fuese una persona ms fuerte, alegre e incluso joven. A travs del tiempo distintas
culturas han atribuido a las bebidas con alcohol propiedades medicinales, nutritivas o
espirituales.

Las bebidas destiladas ms comunes producidas y consumidas en Mxico son el
brandy, el ron, el tequila y el mezcal; les siguen en importancia los aguardientes, el whisky y
el vodka. La destilacin es un proceso por el cual se obtienen bebidas con contenidos de
alcohol ms altos que con la fermentacin. En la elaboracin de bebidas destiladas,
mediante el calor se separa al alcohol de otros componentes menos voltiles, eliminando el
agua y obteniendo as un producto ms concentrado; los destilados contienen porcentajes de
alcohol por volumen de alrededor del 40%. A esto se debe que los destilados se sirvan en
menores cantidades que los fermentados.

Las bebidas destiladas tienen diversos insumos o ingredientes bsicos: as, el brandy
se obtiene a partir de un fermentado de uvas; el ron, proviene de la melaza fermentada de la
caa de azcar; el tequila tiene como insumo bsico un tipo especial de agave; el mezcal
proviene de otras clases de agave, y el whisky se obtiene mediante la doble destilacin de
cebada fermentada o maz.

En Mxico, uno de los destilados ms caractersticos es el tequila, cuya materia prima
slo se cultiva en ciertas reas de Jalisco y zonas aledaas: el maguey Tequilana Weber
variedad azul. El tequila es una bebida que ha obtenido la denominacin de origen; esto
quiere decir que slo Mxico puede producir este tipo de bebida con ese nombre en el
mundo. Igual sucede en Francia, por ejemplo, con el champagne y el cognac.

En nuestro pas hay una gran variedad regional de aguardientes de caa y de uva que
tradicionalmente se han elaborado de manera artesanal o en pequeas empresas: en
Michoacn, la charanda, el chinguirito o el timbiriche; de Chiapas proviene el comiteco y el
posh, de uvas silvestres. En otras regiones se producen la mistela y el habanero, con
aguardiente de uva y de caa; el bacanora, elaborado de la cabeza asada de maguey, y el
sotol, elaborado con la planta de yuca.

2.3 OTRAS BEBIDAS CON ALCOHOL.

Otro tipo de bebidas son los licores que se producen a partir de bebidas con alcohol
destiladas, a las que posteriormente se aaden aroma y sabor con diversos ingredientes y
aditivos. As, cada licor tiene un sabor distintivo; por ejemplo, el de caf, de naranja, de
cereza, de almendra o de ans. Estas bebidas suelen tener entre el 24% y el 55% de alcohol
por volumen.

Tambin han proliferado en Mxico los cocteles, que son bebidas cuya base es un
destilado o un fermentado, y que se mezcla con jugos, refrescos o agua mineral; por ejemplo,
la michelada, la cuba libre, la pia colada, el desarmador, las margaritas y el tequila
sunrise. Un coctel de 4.5 onzas contiene aproximadamente 133 ml., lo que equivale a 13%
de alcohol puro por volumen.

Hay cocteles ya envasados que se conocen como coolers y que pertenecen a otra
categora: la de refrescantes. Tienen como base un fermentado natural de manzana,
durazno, una u otras frutas, mezclado con agua y bixido de carbono, o agua carbonatada.
Una botella o vaso de 10 onzas contiene aproximadamente 300 ml., lo que equivale a 5.7%
de alcohol puro por volumen.

La concentracin o grados de alcohol en una bebida indica la relacin que hay entre el
volumen total del lquido y la cantidad de alcohol etlico o etanol, que contiene. Esta
concentracin puede ser de 2% a 55%, dependiendo del tipo de bebida. Para determinar
esta concentracin se conocen tres escalas de medicin. La que tiende a ser usada a ser
usada mundialmente se conoce como escala Gay Lussac,
1
o de grados G. L., donde cada
grado de alcohol puro corresponde a 1% del volumen de la bebida que lo contiene. As, por
ejemplo, una botella de tequila cuya etiqueta indica que tiene 38 G. L., contiene 38% de
alcohol puro, o lo que es lo mismo, 38% de su contenido total es de alcohol etlico, y el
volumen restante lo conforman agua y otras sustancias.

Las otras dos escalas de medicin se usan menos: la proof estadounidense y la proof
britnica. En la primera, cada grado G. L., corresponde a dos grados proof; es decir, si
en una botella de whisky en la etiqueta se lee 80 proof, esto equivale a 40 G. L., o
sea, la mitad. En la escala proof britnica cada grado G. L., corresponde a 1.75 de
dicha escala; as, en una botella de ginebra donde se indica 83 proof britnica, su
equivalencia es de 47.4 G. L.


2.4 Clasificacin de las bebidas con alcohol en Mxico

De acuerdo con la Ley General de Salud, las bebidas se agrupan en tres categoras, segn
su contenido o graduacin de alcohol:

GRADUACIN
CONTENIDO DE ALCOHOL
PURO
EJEMPLOS
Baja 2 a 6 G. L. Cerveza, pulque, sidra, cooler
Media 6.1 A 20 G. L. Vino, cocteles
Alta 20.1 A 55 G. L. Tequila, ron, brandy, whisky

El tequila, por ejemplo, contiene alrededor de 38 de alcohol etlico por volumen de
lquido, y en su etiqueta se debe leer 38 G. L., por lo que pertenece al grupo de bebidas de
alta graduacin.






1
Gay Lussac, Joseph Louis (1778-1850). Fsicoqumico francs pionero de la investigacin del comportamiento de
los gases y otras tcnicas de anlisis qumico; uno de los fundadores de la meteorologa.
2.7. Denominacin de origen.

A travs de los acuerdos internacionales, la Organizacin Mundial de la Propiedad
Intelectual permite a ciertos pases o regiones tener una especie de propiedad intelectual
sobre el nombre genrico de algunas bebidas. El tequila y el mezcal en Mxico estn en esa
situacin, pues para su elaboracin requieren de tipos especiales de agave: tequila y
mezcal son nombres que no pueden ser usados por ningn otro pas. La misma situacin
se aplica al champagne, bebida que se origin en la regin de Champagne, en Francia.
Aunque otros pases pueden elaborar bebidas semejantes, los convenios internacionales no
les permiten ostentar el nombre de origen. Estas medidas protegen a los fabricantes y
comercializadores nacionales, y permiten mantener un mayor control de calidad.



































2. Consumo moderado y excesivo de alcohol

La mayora de la gente atribuye al consumo moderado de alcohol una funcin positiva
en la integracin social, pero tambin reconoce los peligros que encierra la ingestin
excesiva de bebidas. Es necesario, por lo tanto, definir cul es ese consumo moderado y
cul es el excesivo. El establecimiento de lmites seguros presenta mltiples ventajas,
principalmente para prevenir la ocurrencia de problemas y tener una mejor calidad de vida.

2.1.BENEFICIOS DEL CONSUMO MODERADO.

Desde hace varias dcadas se han estudiado algunos de los efectos positivos del
consumo moderado de alcohol en la salud, especialmente la reduccin del riesgo de
presentar ciertos problemas coronarios. Se ha encontrado tambin que las personas que
beben ocasionalmente, pero en altas cantidades y con episodios de intoxicacin, presentan
altas tasas de problemas de salud y sociales, en contraste con quienes beben pequeas
cantidades con regularidad.

Las personas que beben alcohol con moderacin disfrutan de la bebida y de sus
propiedades, son individuos con menores niveles de estrs, y el alcohol no
interfiere con su vida personal y social.

Uno de los retos en la educacin sobre el consumo de alcohol en Mxico es modificar los
patrones o formas de consumo que predominan en esta cultura, como creer que beber y
disfrutar son sinnimo de embriaguez, o borrachera. Es necesario, por lo tanto, incidir en
estos estilos de consumir alcohol para que las personas que decidan beber, lo hagan con
moderacin y sin problemas para s mismos y para los dems.
Un bebedor moderado es el que sabe decidir cundo, cunto y cmo tomar; es la persona
que no depende de la bebida para estar relajada o disfrutar de la compaa de los dems.

El consumo moderado se define como aquel que por lo general no causa
problemas al bebedor ni a otros.

Definir qu cantidad de alcohol genera problemas es complicado debido a que afecta a
diferentes personas de distinta manera. Diversos estudios han tratado de fijar las cantidades
lmite del consumo moderado.

Beber con moderacin es que un hombre adulto sano consuma hasta dos
tragos diarios; una mujer, hasta un trago diario. Se recomienda que por lo
menos un da a la semana no se consuman bebidas con alcohol.

Es importante tener en cuenta que estos criterios de moderacin son para adultos
sanos. Por lo tanto, para los que presenten algn tipo de enfermedad o estn en otras
circunstancias especiales (tal es el caso de personas con enfermedades fsicas y mentales,
las embarazadas, los que estn tomando alguna droga o medicamento, o antes de la
conduccin de vehculos), este tipo de consumo no es conveniente y se recomienda que se
abstengan del alcohol o consuman menos de lo mencionado.

En Mxico se han adaptado los criterios de consumo moderado a la situacin actual, ya
que no se acostumbra beber diariamente, como en la cultura espaola o francesa, pero en
cambio se bebe ocasionalmente y en grandes cantidades. Por ello, se ha intentado
establecer lmites por semana.

Consumo semanal moderado: hasta 12 tragos en los hombres, hasta nueve en
las mujeres.
Por ocasin de consumo: los hombres no ms de tres copas y las mujeres no
ms de dos, bebiendo hasta un trago por hora.

PERO, QU ES UN TRAGO?

Como se mencion en el captulo 1, se considera que una copa o trago es igual a:
una cerveza o un caballito de tequila, o una cuba o una copa de vino, en la cantidad en que
se sirven en bares y restaurantes. Se ha calculado que cualquiera de esas bebidas, en
Mxico, contienen entre 12 y 14 gramos o 0.5 onzas de alcohol absoluto o etanol. Este
contenido de alcohol puede variar, hay cervezas ms o menos fuertes y lo mismo sucede
con los vinos y destilados.

Un trago o unidad estndar, contiene una cantidad fija de alcohol puro o etanol.
Pero hay variaciones entre distintos pases, ya que hay cervezas, vinos y
destilados con diferentes contenidos de alcohol por volumen.


A QU EQUIVALE UN TRAGO ESTNDAR?
UNA CERVEZA
UNA COPA DE VINO
TINTO O BLANCO
UN DESTILADO
(WHISKY, RON, TEQUILA)
340 ml 127 ml 40 ml
4.5% de alcohol por volumen 12% de alcohol por volumen 38% de alcohol por volumen
12.0 gramos 12.0 gramos 12.0 gramos
Fuente: Consultores Internacionales, S. C.

Otro elemento importante que se debe considerar en la definicin de trago es que
puede contener cantidades distintas si se bebe en una casa y con un anfitrin demasiado
generoso o si al pedir una botella en un establecimiento uno mismo se sirve las copas,
sobrepasando las cantidades indicadas en el cuadro anterior. Por lo tanto, cambiar la
cantidad de alcohol puro por trago y la concentracin de alcohol en la sangre.

Los efectos a corto plazo del consumo de alcohol son los que se presentan
inmediatamente despus de una ocasin de consumo. En general, con uno o dos tragos
acompaados de alimentos se experimentan sensaciones de bienestar y relajacin, si se
trata de un individuo adulto sano y en una situacin placentera. Sin embargo, a medida que
se bebe ms en un lapso corto y se eleva la concentracin de alcohol en la sangre, se van
limitando las funciones fsicas y psicolgicas. Con ello aumenta el riesgo o probabilidad de
experimentar problemas.

Los problemas por beber en exceso no se presentan exclusivamente en los
alcohlicos, tambin les sucede a los que beben demasiado de vez en cuando o
durante los fines de semana.

Este es uno de los principales problemas entre los jvenes de Mxico: beben demasiado
en una sola ocasin exponindose as a una serie de efectos negativos tanto individuales
como sociales. En la Ciudad de Mxico el consumo excesivo de alcohol se asocia a una
tercera parte de todos los actos delictivos, las lesiones por accidentes y los hechos violentos.
De las violaciones sexuales registradas, un 45% ocurrieron cuando el agresor o la vctima, o
ambos, haban ingerido importantes cantidades de alcohol.

En 1998, del total de muertes por accidentes, el 35% se registr en menores de 25 aos;
de estos, el 30% entre los 20 y 24 aos, y el 22.6% entre los 15 y 19 aos de edad. El
principal tipo de accidente, que agrupa al 41.6% de las muertes, es el trnsito de vehculos
de motor. En salas de urgencias en Mxico, aproximadamente un 30% de todos los
lesionados por accidentes o violencia estn bajo los efectos del alcohol, predominado los
individuos ms jvenes (Meneses, en FISAC, 2000; y Rosovsky, 1994). En los suicidios
registrados en 1997 por el Servicio Mdico Forense del Distrito Federal, en el 75% de los
casos los sujetos tenan presencia de alcohol en la sangre cuando se quitaron la vida.
(Centro de Informacin en Salud Mental y Adicciones, INP, 2001).

Aun sin llegar a desenlaces tan dramticos, entre los jvenes pueden presentarse otras
consecuencias importantes de beber en exceso, aun ocasionalmente. Puede alterarse la
comunicacin en la familia, hay menor probabilidad de fracasos escolares, abandono de
proyectos de vida y prdida de oportunidades de desarrollo personal. Los estados depresivos
son graves y muy comunes entre los jvenes que beben en exceso.

Los bebedores excesivos son aquellos que beben frecuentemente cantidades
consideradas de alto riesgo para la salud.

As, se considera como excesivo que un hombre beba ms de 56 gramos (4 tragos) de
alcohol, y una mujer ms de 42 gramos (3 tragos) al da, si, como se dijo, cada trago
contiene aproximadamente 14 gramos de alcohol puro.

Para hablar de exceso, la cantidad por s sola no es suficiente; es necesario
evaluar cunto afecta el alcohol a una persona.

Bebedores problema son las personas que empiezan a experimentar efectos adversos
del alcohol, aunque no cumplan con los criterios de alcoholismo; hay problemas laborales
(menor rendimiento y ausentismo), sociales (arrestos y problemas maritales asociados al
alcohol), y pueden presentarse algunos problemas fsicos (mayor vulnerabilidad a
enfermedades y accidentes, por ejemplo).

Otro elemento importante para cuidar la salud en relacin con el consumo de alcohol en
Mxico es el tipo de bebidas con alcohol que circulan y se ingieren en nuestro medio. En
muchos bares y discotecas se venden bebidas que pretenden ser de marca, pero que en
realidad son imitaciones.

Cuidado con las bebidas de alto riesgo! Son bebidas pirata que no cumplen
con todas las normas sanitarias y que pueden ser altamente txicas.

El abuso de alcohol puede ocurrir aun cuando no haya exceso en la cantidad; depende
de quin bebe y de cundo lo hace. As, una mujer que bebe dentro de los lmites de la
moderacin, pero lo hace durante el primer trimestre del embarazo, puede poner en riesgo al
producto. Tambin se considera abuso el que beba un anciano o un nio. El trmino abuso,
por lo tanto, tiene un significado ms relacionado con riesgos individuales.


BORRACHERA O INTOXICACIN.

La intoxicacin alcohlica o borrachera se produce por la acumulacin de alcohol en la
sangre, pero existen variaciones en las cantidades que producen ese estado: aun en una
misma persona, la misma cantidad de alcohol en ocasiones puede provocar intoxicacin y en
otras no.

Se han mencionado una serie de factores que pueden afectar los niveles de alcohol en
la sangre y sus efectos en la conducta. Un signo inequvoco de intoxicacin, entre otros, es la
prdida o disminucin del juicio crtico. Algunas personas se vuelven ms torpes en su
manera de hablar y moverse, otros se quedan pasivos y pueden llegar a dormirse, mientras
que en otros aparecen comportamientos que normalmente no se exhibiran.

La conducta despreocupada, a veces infantil y necia del borracho, puede ser un peligro:
no es capaz de planear, coordinar o reaccionar como cuando est sobrio. Una borrachera
puede producir daos irreversibles: accidentes automovilsticos, cadas; daos fsicos o
psicolgicos a otros; contactos sexuales de riesgo, ofender y hacer el ridculo, etc.

La intoxicacin es uno de los principales problemas que se observan entre
adolescentes y jvenes. Una sola borrachera puede exponer a un joven a
expulsin escolar, embarazo no planeado, enfermedades de transmisin sexual,
rias y accidentes.


Los efectos de una intoxicacin slo desaparecen una vez que todo el alcohol ha sido
eliminado del organismo, y la nica forma de lograrlo es suspender el consumo y dejar pasar
el tiempo. Se calcula que entre las 24 y 48 horas posteriores ya no queda rastro de alcohol
en sangre. Sin embargo, hay otros efectos negativos que persisten: despus de una
intoxicacin frecuentemente se presenta la cruda o sndrome de abstinencia.

Al interrumpirse el consumo, sea porque el bebedor ya est muy intoxicado y no
puede seguir bebiendo ms o porque se durmi o ya no hay ms bebidas que consumir,
aparecen los diversos y desagradables signos y sntomas que caracterizan al sndrome de
abstinencia o cruda: deshidratacin, temblor, nusea, vmito, sudor, nerviosismo, angustia,
insomnio, miedo.

Despus de la intoxicacin tambin pueden llegar a presentarse las lagunas
mentales o palimpsestos, al perder el bebedor parcial o totalmente la memoria sobre lo que
hizo durante el tiempo en que bebi.

TOLERANCIA.

Como se ha mencionado, no todas las personas que beben la misma cantidad en una
determinada ocasin actan de la misma forma. Algunos, a travs de su propia historia de
beber, han desarrollado un acostumbramiento del organismo, atribuible a cambios
bioqumicos del Sistema Nervioso Central (SNC), por haberse expuesto repetidamente al
alcohol. Esto les permite beber cantidades que no les provocan los mismos efectos
intoxicantes que esas mismas dosis producen en alguien que comienza a beber o que bebe
muy poco y en raras ocasiones. Esto significa que el bebedor debe ingerir cada vez ms para
lograr los efectos que antes le producan cantidades menores. A dicho fenmeno se le
conoce como tolerancia.

La tolerancia puede desarrollarse en un lapso que vara entre los individuos, dependiendo
de los factores biolgicos y psicolgicos individuales y de la cantidad de alcohol y frecuencia
con que se consume. Se piensa, errneamente que las personas que han desarrollado algn
grado de tolerancia pueden beber sin problemas pues, aparentemente, no experimentan
cambios en su conducta, aun despus de haber bebido varios tragos. Sin embargo, una
ingesta alta de alcohol a travs del tiempo puede ocasionar daos importantes,
especialmente en el hgado, lo que puede indicar que se est desarrollando dependencia al
alcohol.

Se cree, equivocadamente, que aguantar ms alcohol es saber beber. En
realidad, ha aumentado la tolerancia, lo que puede causar daos orgnicos y
propiciar el desarrollo de alcoholismo.

Aunque a los jvenes les es difcil pensar en el futuro y su percepcin del tiempo est
centrada en lo inmediato, es importante que conozcan los efectos crnicos o de largo
plazo del consumo excesivo de alcohol, entre los que se encuentran los siguientes:

Sndrome de dependencia al alcohol o alcoholismo.
Trastornos mentales o neurolgicos.
Problemas cardacos.
Gastritis, lceras, hepatitis, pancreatitis, cirrosis heptica.
Impotencia e infertilidad.
Abortos, partos prematuros, sndrome fetal alcohlico.
Desintegracin familiar.
Relaciones interpersonales dainas.
Mayor riesgo de consumo de drogas.
Empobrecimiento y prdida de oportunidades de desarrollo.

En Mxico, el consumo excesivo, sea agudo o crnico esta relacionado con siete de las
diez principales causa de muerte: enfermedades del corazn, afecciones perinatales,
enfermedades cerebrovasculares, cirrosis, accidentes, homicidio y violencia. Tambin se
estima que un 12% del absentismo laboral se atribuye al uso excesivo de alcohol.

2.2 ALCOHOLISMO

El alcoholismo o dependencia al alcohol es un padecimiento que se caracteriza por
un conjunto de elementos que pueden presentarse con un mayor o menor grado de
severidad. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en su Clasificacin Internacional
de los Desrdenes Mentales y de la Conducta (ICD-10), y la Asociacin Psiquitrica
Americana, en su Manual Diagnstico y Estadstico de los Desrdenes Mentales (DSM-
IV), definen de manera similar los criterios diagnsticos de la dependencia al alcohol.

El alcoholismo o dependencia al alcohol incluye la tolerancia, el sndrome de
abstinencia (que indica la dependencia fsica al alcohol), beber para aliviar los
signos de la abstinencia, as como dificultades para controlar el consumo y la
presencia de un fuerte deseo o compulsin por beber.