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Proceso de fabricacin del lpiz.

Instituto tecnolgico de Reynosa. Procesos de fabricacin Mecatrnica, 8:00 am 10:00 am

Martes 30 de julio de 2013.

Proceso de fabricacin del lpiz.

Introduccin.
El lpiz ha estado a nuestro servicio por 500 aos, es una herramienta todo terreno universal que incluso se ha usado en el espacio, el lpiz es el instrumento popular para escribir que se haya inventado jams. En todo el mundo se fabrican al ao 6 billones de unidades, de lo cual para mi surgen un par de preguntas como meten la punta dentro del lpiz y de que materiales est compuesta la punta. El lpiz consiste en una mina o barrita de pigmento que por lo general es de grafito y una grasa o arcilla especial, pero tambin puede ser de un pigmento coloreado de carbn de lea, y encapsulado normalmente por un cilindro de madera fino, tambin se lo encuentra con envolturas de papel y plsticos. En este trabajo mostraremos los procesos de fabricacin de los lpices, en ellos incluiremos los materiales que componen a la mina del lpiz, la madera que se utiliza para la fabricacin de los mismos, la pintura que se utiliza para pintarlos y sus dems componentes El motivo por el cual eleg el proceso de fabricacin de los lpices fue que es un objeto que utilizamos o vemos da a da, desde una temprana edad y a lo largo de nuestra vida, usndolo para escribir, dibujar y cualquier uso que se le pueda dar al mismo.

Proceso de fabricacin del lpiz.

Descubrimiento del grafito.


Poco antes de 1665 aunque algunas fuentes dicen 1600, un depsito enorme de grafito fue descubierto en Seathwaite Fell, cerca de Borrowdale, Cumbria, Inglaterra. Los lugareos descubrieron que era muy til para marcar ovejas. Este depsito particular de grafito era extremadamente puro y slido, y podra ser fcilmente aserrado en barritas. ste era y sigue siendo el nico depsito de gran escala de grafito encontrado en esta forma slida. La qumica estaba en su infancia y la sustancia era probablemente una forma de plomo. Por lo tanto, fue llamado plumbago (en latn, plomo). El valor del grafito pronto pas a ser enorme, principalmente porque podra ser utilizado para alinear los moldes para las bolas de can, y el control de las minas fue asumido y resguardado por La Corona britnica. El grafito, al ser blando, requiere un tipo de casco o cubierta. Las minas de grafito, al principio, se envolvan en cordeles o en el cuero de oveja para darles estabilidad. La fama de la utilidad de estos primeros lpices se extendi, atrayendo la atencin de artistas por todo el mundo conocido. Aunque se encontraron depsitos de grafito en otras partes del mundo, no posean la misma pureza y calidad que los de Borrowdale, y el grafito tuvo que ser reducido a polvo para eliminar impurezas. Inglaterra continu disfrutando de un monopolio en la produccin de lpices hasta que se encontr un mtodo de reconstituir el polvo del grafito. Los lpices cuadrados distintivos ingleses continan hacindose con barritas cortadas de grafito natural desde 1860. Hoy, la ciudad de Keswick, cercana a la zona del hallazgo original del bloque de grafito, tiene un museo del lpiz. La primera tentativa de fabricar las minas con grafito pulverizado se llev a cabo en Nremberg, Alemania, en 1662. Se utiliz una mezcla de grafito, sulfuro, y antimonio. Aunque la mina del lpiz en ingls es comnmente llamado lead (plomo), los lpices no contienen plomo en sus componentes. El grafito de una mina de lpiz no es venenoso; el grafito es inofensivo si se consume.

Proceso de fabricacin del lpiz.

Proceso de fabricacin de un lpiz.


Todo empieza bajo tierra, los mineros empiezan buscando la roca, que comnmente es conocida como carbn, porque se le parece mucho, pero es una sustancia diferente y es lo que hace que el lpiz escriba. Se llama grafito y es una especie de carbn mineral hecho de depsitos de algas prehistricas que llevan enterradas ms de 400 millones de aos. El grafito es muy difcil de encontrar e incluso ms difcil sacarlo a la superficie. A 200 metros bajo las tierras de la campia alemana donde se encuentra el grafito. Para encontrar grafito entre las rocas corrientes se necesita un talento especial, los mineros utilizan su odo. Los mineros golpean la roca con un martillo especial con punta, un sonido parecido a una campana indica que solo es roca comn sin grafito. Un sonido ms tosco y seco indica que es una beta de grafito. Al final de cada turno la recogida se saca a la superficie. Posteriormente pasa a ser llevada a la planta de refinacin y extraccin del grafito. En ella, se le deposita en unas cmaras de flotacin, que son cajas de acero con agua y una solucin jabonosa que eliminan las impurezas, as el grafito flota en la superficie donde se recoge y se almacena en tanques para que se almacene. Una vez el grafito seco, se le destina a una fabrica, en este caso en mi investigacin decid escoger a la Faber Castel, una fbrica alemana con ms de 200 aos. En el stano del antiguo castillo empieza el proceso, maestros lapiceros, mezclan los compuestos en un tambor de acero gigante, se coloca el grafito extrado y previamente pulverizado, la cera que le dar brillo y suavidad al trazo y la arcilla china que es un agente aglutinante le dar dureza a la mezcla

Proceso de fabricacin del lpiz.


del grafito y se le aade un poco de agua. Los lpices con mayor proporcin de arcilla son ms resistentes y su trazo es ms claro. Para obtener una mescla perfectamente homogneamente el tambor de mezclado trabaja durante 24 horas seguidas. Pasadas las 24 horas, el resultado es una mezcla de grafito acuoso y liviano, con la consistencia de un jarabe. Para transformar esa mezcla lquida en un polvo seco, se vierte la mezcla en unos moldes de malla dentro de una prensa de filtro, la prensa funciona como una especie de compresor gigante que exprime el agua de los moldes, despus de 5 horas la nueva pasta de grafito se retira de los moldes y se deja secar durante 2 das, posteriormente se pasa a una moledora para preparar el compuesto que ms tarde ira a la extrusora, se aade un poco de agua para transformar el compuesto solido en una pasta densa. Luego un poderoso martillo elctrico comprime la pasta dentro de un cilindro, la compresin elimina las burbujas de aire que puedan causar imperfecciones en las minas de grafito. Ahora la mezcla de grafito esta lista para ser moldeada para ser colocada en el surco o canal del lpiz. Se coloca el cilindro lleno de pasta dentro de una extrusora, que presiona el contenido a travs troquel pequeo para moldear las minas. En este punto las minas tienen un aspecto de estar listas pero no lo estn, ahora mismo las minas tienen la flexibilidad de una banda elstica. Se pasan a un horno gigante sobre una placa refractaria resistente al calor en el cual se cocinarn activando as la arcilla de la mezcla que endurece los ncleos y se fusiona con el grafito. Ahora viene el proceso que se conoce como coccin en freidora, las minas se sumergen en un bao de cera derretida y aceite, cuanta ms cera se meta en la mezcla ms dura ser la mina. Faber Castel ha creado 16 grados dureza, cada uno de ellos define un nivel de oscuridad de su trazado.
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Proceso de fabricacin del lpiz.


A este punto el grafito ya se ha transformado en una mina para lpices, ahora sigue el paso de meter las minas dentro de la madera. El proceso empieza con tablillas de cedro de 18 cm de largo y 7 cm de ancho, se utiliza esta madera ya que posee betas fuertes y rectas que no se astillan, en una fresadora una cuchilla de corte gira en la mquina, tallando ocho ranuras en cada tablilla, para alojar los centros. Luego se trasladan las tabillas a una mquina que arma las tablillas para los lpices en 3 sencillos pasos. Primero un dispositivo llena las ranuras con pegamento, esto mantendr los ncleos fijos una vez colocados en el lpiz, luego las minas se ubican en los canales de un cilindro rotativo, ese cilindro, ese cilindro distribuye una mina en cada ranura y completa la mitad inferior de los 8 lpices. Ahora una cinta rotativa deposita una segunda tablilla acanalada sobre la primera de modo de cerrar las 2 piezas de madera, dejando la mina en su interior. De esta forma quedan colocadas las 8 minas de los lpices al mismo tiempo. Luego los lpices se colocan de forma horizontal en un cilindro giratorio gigante, durante 90 minutos gira lentamente dentro de un gran horno para que la cola se cueza para que las tablas se unan en una sola pieza con la mina en su interior. Las tablas entran en el brasero y un montn de tablas se colocan en la cinta para ser procesadas, para separar los lpices de manera individual de las tablillas, los lpices pasan por una mquina que corta la madera y les da su caracterstica de forma hexagonal, las caras planas evitan que los lpices rueden sobre las superficies. Para este punto el lpiz ya est hecho, pero para superar los lmites de calidad actuales necesitan una capa de pintura protectora y eso representa un

Proceso de fabricacin del lpiz.


problema ya que no solo escribimos con los lpices, tambin los mordemos, por ello los cientficos que trabajan en el laboratorio de Faber Castel se enfrentaban a un verdadero problema, Cmo crear una capa aprueba de mordiscos? Finalmente los cientficos encontraron la solucin. Un barnizado con base de agua, los barnices habituales tienen una base oleosa y son txicos pero el barniz del lpiz es totalmente inofensivo. El barniz que llevan los lpices se compone de 5 capas hasta que se consigue el color final. En el ao de 1890, los primeros fabricantes de lpices usaban el amarillo brillante, porque era el color asociado a la realeza, adems en esa poca, la escasez de pigmentos hacia que la fabricacin de pinturas de color fuera un proceso costoso. Por lo tanto consideraban que un lpiz de color amarillo representaba un producto de calidad. Una vez seca la pintura se colocan las etiquetas y diseos de logotipos comerciales y otras inscripciones como el nmero de mina que sea el lpiz. Ahora sigue el proceso de ponerle borrador al lpiz, los borradores de caucho rosa de acumulan en un contenedor y esperan a que el cierre metlico conocido como virola este colocado en la parte superior del lpiz, un dispositivo pequeo sostiene la goma mientras dos pinzas ajustan la virola para mantener firme el borrador. Los lpices terminados salen de la mquina y se trasladan a la empacadora, por ultimo un saca puntas afila la punta de los lpices y ya quedara listo.

Proceso de fabricacin del lpiz.


Aqu se muestra un esquema de cmo se realiza el proceso de fabricacin de un lpiz.

Proceso de fabricacin del lpiz.

Conclusin.
En esta investigacin pude ver y recopilar la informacin de cmo se fabrica un lpiz desde el inicio de su proceso con la extraccin y recoleccin del grafito, para posteriormente ser procesado y transformado en minas y luego ser colocado dentro de la madera. Los lpices se llevan haciendo de esta manera ms de 150 aos e indudablemente han revolucionado nuestra manera de escribir y lo seguirn haciendo. Existen distintos tipos de lpices como lpices de cera y papel, pero los de madera y grafito son los ms comerciales y utilizados por su practicidad.