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TEMA 13: Los costes de produccin a corto y largo plazo. Economas
y deseconomas de escala. Relacin entre curvas de corto
y largo plazo: la dimensin ptima.

(Actualizado a enero de 2006)

Esquema:

1.- Introduccin.

2.- Los costes de produccin a corto y largo plazo.
2.1.- Consideraciones iniciales.
2.2.- Tipos de plazos.
2.3.- Costes a corto plazo.
2.3.1. Costes totales.
2.3.2. Costes medios.
2.3.3. Coste marginal.
2.3.4. Relacin de coste medio y marginal con producto
medio y marginal.
2.4.- Costes a largo plazo.

3.- Economas y deseconomas de escala.
3.1.- Causas de las economas de escala
3.2.- Causas de las deseconomas de escala
3.3.- Conclusiones

4.- Relacin entre curvas de corto y largo plazo: la dimensin ptima.
4.1.- Relacin entre curvas de corto y largo plazo.
4.2.- La dimensin ptima.

5.- Conclusiones

6.- Referencias bibliogrficas y documentales



1.- INTRODUCCIN

El objeto clsico de la microeconoma, como enfoque de estudio de la
economa, es el de estudiar el comportamiento de los agentes
(consumidores y productores) para analizar la formacin de precios en
los mercados.

A partir de esta definicin surgen tres grandes bloques de teoras dentro
de la microeconoma, como son: la teora de la demanda, la teora de
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produccin y costes; y, por ltimo, la teora de mercados (o de precio).
Pues bien, es en el segundo bloque donde debemos encuadrar el tema
que ahora nos ocupa acerca de la teora de costes de la empresa.

A lo largo de la exposicin iremos comprendiendo aspectos centrales
como el concepto de coste y su diferente estudio en funcin de los
plazos que consideremos, de manera complementaria a lo estudiado por
la microeconoma dentro de la teora de produccin.

Qu formas revisten los distintos costes de produccin? Qu
diferencia tendrn en funcin del plazo? Qu aplicaciones prcticas
tiene el objeto de estudio del presente tema? Son preguntas esenciales
que intentaremos contestar en la exposicin que ahora emprendemos.


2.- LOS COSTES DE PRODUCCIN A CORTO Y LARGO PLAZO.

2.1.- Consideraciones iniciales.

La empresa al producir incurre en costes, los cuales son la
remuneracin a pagar por la utilizacin de factores productivos. Estos
costes se detraen a los ingresos para llegar al objetivo del empresario
que es el beneficio. Esto nos dar buena muestra de la importancia
central en las decisiones empresariales que tiene el concepto de coste.

Antes de avanzar debemos realizar una distincin clara entre costes
explcitos e implcitos. As, denominamos coste explcito a aqul que
tiene una remuneracin determinada en dinero por la utilizacin de un
factor productivo; por otra parte, tendramos los costes implcitos, que
son aquellos costes de oportunidad y que son indirectos al no tener una
remuneracin determinada (al menos, de forma directa como los
anteriores).

Dentro de los costes implcitos destacamos el denominado salario del
empresario, que seran los ingresos que obtendra ste trabajando por
cuenta ajena y sin riesgo alguno; y el coste de capital invertido, que
sera el rendimiento alternativo que obtendra el empresario en un activo
alternativo sin riesgo por la cantidad invertida en la empresa.

Por ltimo, debemos tener en cuenta que en nuestro anlisis posterior
los costes de los factores permanecern constantes, lo que supone
considerar la competencia perfecta como mercado de partida para los
factores, donde la empresa es precio-aceptante y no se modifica el
coste del mismo por la intensidad de utilizacin del input.
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2.2. Tipos de plazos.

La funcin de produccin y de costes es estudiada en microeconoma,
teniendo en cuenta el plazo para el cual es definida, y el plazo del que
hablemos estar en funcin del nmero de factores fijos y variables que
consideremos, y la posibilidad o no de cambio tcnico. Distinguimos
cuatro tipos de plazos, en funcin del nmero de factores variables
utilizados y la tecnologa:

a) Muy corto plazo periodo en el cual todos los factores empleados
son fijos, tan slo existiran costes fijos en el mismo.

b) Corto plazo periodo que va desde que todos los factores son fijos
menos uno, que es variable, hasta que todos los factores son
variables menos uno, que permanece fijo. Es decir, en el corto plazo
existe tanto factores fijos como variables.

Durante este periodo estudiaremos la forma de costes totales (fijos y
variables), costes medios o unitarios (fijos y variables tambin) y
costes marginales.

c) Largo plazo periodo en el que todos los factores de produccin son
variables.

En este plazo, estudiaremos la existencia y razn de las economas y
deseconomas de escala y el concepto y propiedades de la dimensin
ptima.

d) Muy largo plazo donde todos los factores son variables y, adems,
existe cambio tcnico (que permanece dado en los anteriores plazos).

En este plazo se estudian las propiedades de cambio tcnico, con le
anlisis de las diferentes intensidades, de capital y trabajo, que estas
presentan.

2.3.- Costes a corto plazo.

Como hemos dicho a corto plazo existen tanto factores fijos
(instalaciones) como variables (mano de obra). Por lo tanto existirn
tanto costes fijos (los que se derivan de los factores fijos, por ejemplo la
amortizacin o el alquiler de las instalaciones) como costes variables
(los que se derivan de los factores variables, por ejemplo el salario).
Esta distincin es clave para analizar los costes totales, medios y
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marginales.

Otra cuestin importante, es que la funciones que vamos a representar,
en adelante, respetan la Ley de Rendimientos Decrecientes, la cual nos
dice que si sumamos factor variable (mano de obra, L) a cierta cantidad
de factor que permanece fijo (capital, K) el producto final crece, pero a
partir de un punto, crecer cada vez en menor medida (tramo de
rendimientos decrecientes).

2.3.1.- Costes totales.

Es la suma del coste fijo ms el variable. El coste fijo al no variar con el
nivel de produccin ser constante en todo su tramo (paralela al eje de
abcisas en su importe).

Por su parte, los costes variables evolucionan con el nivel de produccin
y crecen con sta. Su forma guarda una relacin directa con la funcin
de produccin neoclsica de corto plazo, que respeta la Ley de
Rendimientos Decrecientes citada. Diferenciamos dos tramos
relevantes:

a) Tramo inicial de rendimientos marginales crecientes del factor
variable, donde el coste crece a tasa decreciente con el nivel de
produccin, dado que el factor variable es cada vez ms productivo.

b) Tramo posterior de rendimientos marginales decrecientes, donde el
coste crece a tasa creciente con el nivel de produccin, dad que el
factor variable es cada vez menos productivo.
















0

CT
CTCVC
F
CV
CF
CV1
1
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Por lo tanto, la forma ser igual a dicha funcin de produccin
multiplicada por una constante que ser el precio del factor variable (ya
que CV = L).

En el caso de los costes totales, esta funcin ser la suma de los dos
anteriores. Cuando el nivel de produccin sea nulo, el coste total ser
igual al coste fijo, y a partir de este punto seguir la evolucin del coste
variable, tal y como lo acabamos de explicar y desplazada verticalmente
hacia arriba en la cuanta de los costes fijos.

2.3.2.- Costes medios

Estas funciones proporcionan la misma informacin que las anteriores
pero desde una perspectiva diferente, y generalmente ms til para el
anlisis posterior. Estos costes son, un promedio del concepto total
entre las unidades producidas, proporcionan, por lo tanto, el coste por
unidad producida.

Esta relacin entre funcin de produccin y costes, se hace patente en
el caso del producto medio y el coste variable medio y el producto
marginal y el coste marginal.

Los costes fijos medios o unitarios (
x
CF
CFM = ), tienen forma de
hiprbola equiltera (al ser el cociente de una constante entre la variable
de produccin) y es decreciente en todo el tramo relevante de
produccin (con una asntota vertical y horizontal en el eje de
coordenadas).

Las economas que generan los costes fijos van siendo cada vez
menores a medida que avanza el nivel de produccin, y stas son la
causa del concepto estudiado en Economa de la Empresa de
apalancamiento operativo o elasticidad del beneficio (variacin
porcentual en el beneficio de explotacin al aumentar porcentualmente
la cifra de ventas) el cual es mayor que uno a partir del punto muerto por
el reparto de estos costes fijos medios a medida que avanza el nivel de
produccin.

En el caso de los costes variables medios o unitarios (
x
CV
CVM = ), se
observa la forma de U que tiene dado que va disminuyendo inicialmente
hasta su mnimo para luego crecer. Esta evolucin que se debe a la ya
explicada Ley de Rendimientos Decrecientes, se observa en el grfico
del coste variable total, donde el coste variable medio se puede medir
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como la pendiente del radio-vector que une el origen de coordenadas
con el punto en cuestin a medir (como hemos representado en tramo
discontinuo),
x
CV
x
CV sen
tg = = =
0
0
cos
1

, y donde se puede colegir la


evolucin de la pendiente del radio vector en forma de U expuesta.

En el caso de los costes totales medios o unitarios
( CVM CFM
x
CV CF
x
CT
CTM + =
+
= = ), vemos que la misma mantiene la
misma forma de U que los costes variables (analcese la pendiente del
radio-vector expuesta para el caso de los costes variables medios que
sirve igual aqu) desplazada verticalmente hacia arriba en la cuanta de
los costes fijos medios (que son cada vez menores en este caso, como
hemos dicho). Su punto mnimo (denominado tambin punto de
nivelacin) se encuentra desplazado respecto al mnimo de los costes
variables medios, dado que cuando estos empiezan a crecer el coste fijo
medio continua decreciendo (aunque cada vez menos) por lo que el
coste total medio sigue decreciendo durante un tramo, a partir de cierto
punto, el crecimiento del coste variable medio es mayor que el
decrecimiento de los costes fijos medios, por lo que el coste medio total
comienza a crecer.

















2.3.3.- Coste marginal

Denominamos coste marginal al aumento en el coste total (o coste
variable, tanto da, ya que 0 = CF al ser constante) al aumentar la
produccin en una unidad (en trminos discretos). Es decir, es el coste
de producir una unidad ms (
x
CV
x
CT
CMg

= ).
CM
T
CV
M
CVMCFM
CTMCMg
1
0
Z 3
CMg
CFM
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Esta funcin mantiene la misma forma de U que en los casos de coste
variable y total medio, debido igualmente a la Ley de Rendimientos
decrecientes, pero con movimiento ms acusado debido a que se refiere
a variaciones infinitesimales o unitarias en trminos discretos, y no a
promedios como en el caso del coste variable y total medio, que por ello
tiene movimientos ms retardados y suavizados.

El valor de la funcin de coste marginal se puede observar en la funcin
de coste total o coste variable total, como la pendiente de la funcin en
el punto concreto. De esta forma, siguiendo la forma de las funciones
totales en el grfico, podemos obtener la forma de la funcin de coste
marginal.

Podemos observar, en el grfico de arriba, que la funcin de coste
marginal corta justo en el mnimo a las funciones de coste variable
medio y coste medio total. Esto, grficamente. es debido a que en estos
puntos mnimos coincide la pendiente en el punto de la funcin de
costes variable y total (que es el valor del coste marginal) y la pendiente
del radio-vector que une el eje de coordenadas con el punto (que es el
valor del coste variable medio y marginal).

Explicado de forma lgica, entenderemos que una vez que el coste
marginal de producir una unidad ms supera a su coste total medio (o
variable medio), es lgico que el promedio de todas ellas comience a
aumentar. Mientras que en el tramo inmediatamente anterior al mnimo
del coste total medio (o variable medio), aunque el coste marginal es
creciente, todava se sita por debajo del promedio que mide el coste
total medio (o variable medio), por lo que es normal que el promedio
siga descendiendo, aunque cada vez menos hasta el punto mnimo
donde ambas coinciden.

2.3.4. Relacin de coste medio y marginal con producto medio y
marginal.

Podemos observar fcilmente que las funciones de coste variable medio
y marginal son las inversas de las funciones de producto medio
(
L
x
PmeL = ) y marginal (
L
x
PmgL

= ):

PMe x
L
x
L
x
CV
CVM
1

= = = =

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PMg x
L
x
L
x
CV
CMg
1 ) (

=

Esto es debido a que es la misma ley de la que se obtienen ambas
funciones (Ley de Rendimientos Decrecientes) y que no son ms que el
mismo concepto valorado en trminos fsicos (productividades) y
trminos monetarios (costes). As de forma grfica nos queda:

















2.4.- Costes a largo plazo.

En este caso la economa se plantea cualquier tamao de escala para
llevar a cabo su produccin planeada. Es decir, las siguientes curvas
son curvas de planificacin, ex ante, donde nos podemos plantear
cualquier tamao de planta.

Antes de entrar en materia, debemos tener claro ciertos conceptos
previos. Uno es el de rendimientos a escala que pueden ser: crecientes
(o aumentos en la cantidad de factores que traen consigo un aumento
de la produccin en mayor proporcin), decrecientes (o aumentos en la
cantidad de factores que traen consigo un aumento de la produccin en
menor proporcin) y constantes (o aumentos en la cantidad de factores
que traen consigo un aumento de la produccin en igual proporcin) ; y
que se reflejarn en curvas de costes medios a largo decrecientes,
crecientes y constantes, respectivamente.

Igualmente, debemos tener en cuenta la diferencia entre eficiencia
tcnica (consecucin del mximo nivel de produccin a partir de cierta
cantidad de factores) y eficiencia econmica (consecucin de un nivel de
produccin al menor coste de factores). En largo plazo, escogeremos
PMg
CVM
CVMCMg
PMePMg
1
0
Z
CM
g
PMe
ptimo tcnico
Punto de cierre
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siempre los procesos eficientes tanto tcnica como econmicamente
para los infinitos tamaos de escala que consideremos.

2.4.1. Coste medio a largo plazo

Partimos de la existencia de tres escalas determinadas (CMC
1
, CMC
2
y
CMC
3
) que pueden estar al alcance del empresario y entre las cuales
puede elegir. Para la eleccin debemos considerar la produccin
deseada, a partir de la cual obtendremos la funcin de costes medios a
largo plazo (CML, que proporciona el menor coste por unidad para cada
nivel de produccin cuando todos los factores son variables).












Cada CMC
i
mayor, se sita a la derecha y debajo que la anterior debido
a que al tener mayor dimensin estas plantas, operan con mayores
cargas de estructura que slo resultarn rentables, en trminos
unitarios, para volmenes de produccin mayores, hasta que pasado
cierto punto (dimensin ptima que analizaremos en el ltimo punto)
cada tamao de planta mayor se situar a la derecha pero arriba ahora,
debido a dificultades en la coordinacin y control de estas plantas
(deseconomas administrativas que tambin analizaremos en el
siguiente punto).

As si escogemos cualquier volumen de produccin hasta x
1
, el tamao
de planta escogido ser CMC
1
(justo en x
1
habr indiferencia entre esta
planta y CMC
2
), desde x
1
hasta x
2
, el tamao de planta eficiente tcnica
y econmicamente ser la de CMC
2
y a partir de ese volumen de
produccin se escoger CMC
3
. Por lo tanto, obtendremos la funcin de
CML como la envolvente de las curvas de CMC
i
, de tal forma que
cuantas ms escalas consideremos menor sern los puntos de
coincidencia entre la funcin de largo y corto plazo; hasta que en el
lmite (infinitas escalas consideradas) cada punto de la funcin de CML
ser un punto de tangencia con una funcin de CMC, es decir, que la
forma envolvente tendr la funcin final de U, como ocurre con las de
corto plazo.
CMLP
CMCPZ
CMCCML
1
0

Z

CMCP
1
CMCP3
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2.4.2. Coste total a largo plazo

Esta funcin (CTL) supone un enfoque alternativo a la anterior CML para
analizar la misma informacin. Igualmente, se construye como la
envolvente de las funciones de costes totales a corto plazo (CTC
i
), o
bien a partir de la funcin CML que acabamos de exponer. As cada
punto de la funcin CTL, nos dar el menor coste de produccin para
cada volumen de produccin cuando todos los factores son variables (es
decir, sern todos puntos de la senda de expansin, o curva de
planificacin de costes, estudiada en la teora de la produccin). Hay
que tener en cuenta que esta funcin CTL nace en el origen de
coordenadas dado que no existen factores fijos a largo plazo.
























2.4.2. Coste marginal a largo plazo

A partir de la funcin CTL podemos obtener esta de CMgL que muestra
el coste adicional necesario para incrementar la produccin en una
unidad cuando todos los factores son variables. Esta funcin vendr
medida por el valor de la pendiente en el punto de la funcin CTL, al
igual que ocurra en el corto plazo.
CMCP
1
CML
CMCPZ
CMCCML
CMgC CMgL
1
0
Z
CTCP
1
CTLP
CTCPZ
3
CTCPCTL
P
4
0


1 Z 3 4
CMgC
1
CMgCZ
CMgL
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Las variaciones del CMgL son ms suaves que las de coste marginal a
corto (CMgC
i
) debido a que a largo plazo los rendimientos decrecientes
son menos importantes, pues se pueden incrementar tanto los factores
fijos como variables al incrementar la produccin.


3.- ECONOMAS Y DESECONOMAS DE ESCALA.

Como hemos visto generalmente la curva de costes medios a largo
plazo tiene forma de U. As, suponemos que las escalas son cada vez
ms eficientes hasta una (dimensin ptima que ms tarde veremos)
que es la de mayor eficiencia, y a partir de la cual, el resto ya son cada
vez menos eficientes.

Denominamos economas de escala a la reduccin en el coste medio a
largo plazo a medida que aumentamos la produccin, si se diese lo
contrario (aumentos en el coste medio a largo al aumentar la
produccin) diremos que se dan deseconomas de escala.


3.1. Causas de las economas de escala

Destacamos dos causas como ms importantes:

a) La divisin y especializacin del factor trabajo las ventajas de
sta son bien conocidas. Una escala menor impide que este factor
divida sus tareas y pueda especializarse en operaciones
concretas, con lo que el trabajador gana destreza en el
desempeo de su trabajo, se eliminan tiempos muertos entre
tareas al realizar un nmero menor de ellas y se facilita la rotacin
de trabajadores; en cambio, en escalas mayores estas ventajas si
se pueden explotar, con lo que se reducen los costes medios.
CML
x 0
CML
CMC
Dimensin ptima
CMC
1
CMC
2
Economas de escala Deseconomas de escala
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En cambio, se suelen factores limitativos de esta ventaja, la
monotona que experimenta el trabajador especializado que queda
situado como un apndice ms de la mquina y que suele
redundar en situaciones de fatiga y estrs.

b) El mejor aprovechamiento del factor capital escalas mayores
posibilitan el uso de tecnologas ms avanzadas, que suelen
registrar menores costes por unidad. Igualmente, se puede
aumentar el ritmo de trabajo de una mquina, sin tener que
duplicar por ello el uso de otros factores (materias primas,
trabajo) ni el coste operativo de aquella.

3.2. Causas de las deseconomas de escala

Resulta que a partir de determinado volumen de produccin, las escalas
se van tornando cada vez menos eficientes. No es que desaparezcan
las ventajas que acabamos de citar, sino que las mismas se ven
contrarrestadas por los lmites de eficiencia en la direccin, control y
coordinacin de las grandes empresas, es decir se acaban generando
deseconomas de tipo administrativo que compensan las anteriores
economas.

Y es que, a partir de cierta dimensin, aumentan considerablemente las
reuniones de la direccin para conocer la evolucin de las tareas diarias
de la empresa, se ha de delegar en subordinados con capacidad de
tomar decisiones, con todo ello se incrementa el gasto en papelera,
telefona y cualquier medio de comunicacin como tambin los gastos
por desplazamientos, con lo que todo ello redunda en un aumento de los
costes por unidad producida.

3.3. Conclusiones

Parece ser que la forma tradicional de la funcin de costes medios a
largo plazo, en forma de U, no satisface la realidad que vivimos hoy en
da de una tendencia creciente a la concentracin en diversos
mercados, con formacin de grandes corporaciones que deberan
desistir en sus intentos, debido a la presencia de las deseconomas de
escala que acabamos de comentar.

Una de las explicaciones ms plausibles nos dice que en determinados
sectores, ms intensivos en factor capital, las economas que se
generan por factores tecnolgicos son tan grandes que nunca son
compensadas por las posibles deseconomas de tipo administrativo (las
cuales con las nuevas formas de administracin y direccin y la
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revolucin de la comunicacin y del transporte que vivimos parecen
reducirse).


Adems, parece que las escalas de las empresas son diseadas con un
tramo de reserva de capacidad para el cual la planta es igualmente
eficiente en todos esos puntos de produccin, y no en forma de U donde
se pasa sin trnsito de la eficiencia a la ineficiencia.

Todo esto hace que las escalas vayan ganando en eficiencia a medida
que aumentamos la produccin y a partir de un punto (escala mnima
eficiente), se entra en un tramo de costes constantes donde todas las
posibles escalas tienen la misma eficiencia. Esto parece explicar la
tendencia al oligopolio que observamos en muchos sectores como
hemos comentado. Tambin es cierto, que otros sectores (sobre todo
dentro del sector servicios) que no son intensivos en factor capital, la
forma de U neoclsica de la funcin de costes medios a largo plazo
sigue estando plenamente vigente.


4.- RELACIN ENTRE CURVAS DE CORTO Y LARGO PLAZO: LA
DIMENSIN PTIMA.

4.1.- Relacin entre curvas de corto y largo plazo.

Las funciones de largo plazo, en el caso de CTL y CML, son las
envolventes de la de corto plazo (CTC
i
y CMC
i
) como hemos explicado
anteriormente.

Volvamos al grfico que hemos insertado en el punto 2.4.2. Cuando la
empresa opta por un volumen de produccin eficiente econmica y
tcnicamente a largo plazo (es decir por cualquier punto de las
x
CML
0
CML
CMC
Escala mnima eficiente
CMC
1
CMC
2
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funciones CTL y/o CML que sern tangentes a una funcin de costes
medios y totales a corto) en ese punto coinciden todas la funciones de
corto y largo plazo, es decir, coinciden CMC
i
(cojamos CMC
1
del grfico
por ejemplo) con CML, CTC
1
con CTL, y CMgC
1
y CMgL como se puede
apreciar en el grfico (x
2
).

Para volmenes de produccin inferiores (x
1
) el coste medio y total a
corto de ese tamao de planta 1 ser superior al de CML y CTL, dado
que existen otras plantas con menor tamao de escala que resultarn
ms eficientes (econmica y tcnicamente) para esos volmenes de
produccin al operar con menores cargas de estructura. Por eso la
escala 1 deja de ser eficiente y no son puntos de las funciones CML y
CTL.

Para volmenes de produccin inferiores a x
2
(como es x
1
), el coste
marginal a corto (CMgC
1
) es menor al de CMgL, debido a que la planta 1
al tener menor ocupacin (no tienen presencia todava, de manera
importante, el factor limitativo de los rendimientos decrecientes) tiene
capacidad para producir nuevas unidades a menor coste que lo que
indica la funcin de CMgL.

Una vez se supera el punto de tangencia (a partir de x
2
) comienzan a
aparecer de manera limitativa e importante los rendimientos
decrecientes y las nuevas unidades se producen en ese tamao de
escala (CMgC
1
) de manera ms costosa que lo que indica CMgL, dado
que al considerar todos los factores variables no presenta una
restriccin tan importante respecto a estos rendimientos decrecientes.
Por esta misma razn las funciones de CMC
1
y CTC
1
dejan de ser
eficientes econmicamente y no son puntos de tangencia con las de
largo plazo, sino que indican mayores costes que estas ltimas
(situndose por encima de CML y CTL).

Analizando el grfico mediante el uso de pendientes (de la funcin y de
los radio-vectores que hemos representado) tambin podemos llegar a
idnticas conclusiones:

a) La funcin CTC
1
que se sita por encima de CTL (por lo ya explicado
antes) en x
1
, tiene una pendiente inferior a esta ltima por lo que
CMgC
1
< CMgL en ese punto (adems obsrvese que pasamos de
un punto en x
1
donde CTC
1
> CTL a un punto, en x
2
, donde CTC =
CTL, por lo que, necesariamente se debe cumplir que CMgC
1
<
CMgL en x
1
). Luego, ambas pendientes coinciden en x
2
, por lo que
CMgC
1
= CMgL, y por ltimo pasa a ser mayor la pendiente de CTC
1

que la de CTL, por lo que CMgC
1
> CMgL.
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b) La pendiente del radio-vector que mide el coste medio (tanto a corto
como a largo) es superior en CTC
1
que en CTL, para x
1
y x
3
, por lo
que CMC
1
> CML en ambos puntos; y coinciden en x
2
por lo que
CMC
1
= CML.

c) Obsrvese que el punto de tangencia entre CMC
i
y CML nunca es el
punto mnimo de la funcin de CMC
i
, salvo en un caso, la dimensin
ptima, donde coinciden como punto de tangencia minCMC
2
con
minCML (para x
5
). Esto se puede comprobar analizando que slo en
este punto coinciden las pendientes de los radio-vectores que miden
CMC
2
y CML.

4.2.- La dimensin ptima.

Este concepto se reserva para el punto de coincidencia que acabamos
de analizar (para x
5
) donde coinciden el mnimo de CMC
2
con el mnimo
de la funcin de CML. Es decir, se define como la planta para la cual el
coste medio a corto es tangente con la curva CML en el punto mnimo
de ambas.

Como puede verse en este punto mnimo de la dimensin ptima, se
consigue el menor coste por unidad producida para cualquier nivel de
produccin cuando todos los factores son variables. La eficiencia
privada y social en este punto es mxima como puede entenderse.

Lo que ocurre es que la empresa, por s misma, no decidir producir
invariablemente en este punto mnimo CML, a no ser que las
condiciones de mercado y su demanda as se lo pidan, dado que si
estos marcan otra cosa (otros volmenes de produccin distintos como
x
1
, x
2
o x
6
, por ejemplo) otros tamaos de planta sern ms eficientes
que la citada dimensin ptima (como CMC
1
para x
2
, por poner slo un
ejemplo).

Slo habr un mercado, el de la competencia perfecta, donde la inercia
del mercado lleve de forma automtica a largo plazo a producir en ese
punto a todas las empresas que la conformen. Slo la presencia de los
supuestos que definen a este mercado pueden conseguirlo siempre (en
otros mercados, como puede ser el monopolio por ejemplo, el
monopolista puede producir en ella, pero slo s as se lo aconseja su
demanda y su objetivo de mximo beneficio y siempre con beneficios
extraordinarios cosa que no ocurre en competencia perfecta; en cambio,
en el de competencia monopolstica nunca se alcanzar a largo plazo la
dimensin ptima, por la diferenciacin de su producto respecto a la
ECONOMA Los costes de produccin 16
PREPARADORES DE OPOSICIONES PARA LA ENSEANZA C/ Gnova, 7 - 2 28004 Madrid Tel.:

competencia perfecta).

Por lo tanto merece la pena que nos detengamos un segundo en la
decisin del tamao de planta que debe resolver cualquier empresario.

Este es un problema que se puede enfocar desde una perspectiva de
corto plazo (con una escala fija) y largo plazo (con todos los factores
variables.

As, a corto plazo, un empresario puede optar por tres tipos de salidas o
output:

a) Salida tpica la cual consiste en producir un volumen de output
igual al mnimo del coste medio a corto plazo (el par p
1
x
1
). Es el
punto donde el tamao de planta se comporta de manera ms
eficiente, pero no en el que el empresario puede maximizar
beneficio, lo cual depender de los datos de demanda y la
estructura de mercado.

b) Salida ptima consiste en producir en el conocido punto de
Cournot, o punto donde se igualan el ingreso marginal y el coste
marginal y el empresario por tanto maximiza beneficio (el par p
2
x
2
).
Ahora bien, en este caso puede ser que la planta no se utilice de la
manera ms eficiente posible.



c) Firma representativa esta denominacin se aplica para aquella
empresa que maximizan beneficio (Img = CmgC) en el punto de
mnimo coste medio a corto plazo. Como se puede ver, esta
empresa consigue de manera simultnea ambos objetivos de
mximo beneficio y eficiencia.

x 0
P
CMC1
D
IMg
PZ
P1
CMg1
1 Z
ECONOMA Los costes de produccin 17
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En el caso del anlisis de largo plazo el empresario deber resolver una
disyuntiva entre adaptacin y ocupacin, en un mundo imperfecto en el
que vamos a suponer un nmero de tamaos de planta finito
(supongamos que tres por ejemplo).















Imaginemos, que el empresario planea una produccin como x
1
, donde
sera indiferente su decisin entre el tamao de planta 1 y el tamao de
planta 2, con idnticos costes totales. Su decisin depender por tanto
ms de las expectativas que tenga de que este volumen de produccin
x
1
se mantenga (o incluso crezca) o bien que el mismo pueda a caer a
niveles inferiores.

Ante la primera opcin, est claro que el empresario sera ms proclive
a producir en CTC
2
y en el segundo caso optara por CTC
1
. En ambos
casos incurrira en un riesgo diferente.

a) Adaptacin consistira en suponer que el volumen de produccin
puede crecer. En este caso el empresario optara por el tamao de
x 0
P
CMC1
D
IMg
P3
CMg1
3
1
0
Z
CTCP1
CTL
CTCPZ
CTCPCTLP
CTCP3
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PREPARADORES DE OPOSICIONES PARA LA ENSEANZA C/ Gnova, 7 - 2 28004 Madrid Tel.:

R
E
V
.
:

0
1
/
0
6

E
m
a
i
l
:

p
r
e
p
a
r
a
d
o
r
e
s
@
a
r
r
a
k
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e
s





W
e
b
:

h
t
t
p
:
/
/
w
w
w
.
p
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e
p
a
r
a
d
o
r
e
s
d
e
o
p
o
s
i
c
i
o
n
e
s
.
c
o
m

planta 2, operando con mayores cargas de estructura, y
enfrentndose en este caso a un riesgo de subactividad, si
posteriormente el volumen de produccin no se mantiene (por tener
un sobredimensionamiento de estructura).

b) Ocupacin consistira en suponer que el volumen de produccin de
x
1
puede decrecer en un futuro. En este caso el empresario optara
por el tamao de planta 1, con menores cargas de estructura. En este
caso, se enfrentara a un riesgo de obsolescencia, al quedarse con
una planta de menor tamao y menor capacidad.

Si se produjese un aumento de produccin por encima de x
2
siempre
podra realizar medidas de adaptacin temporal (mayor tiempo de
trabajo) o de intensidad (mayor ritmo de trabajo). Para lograr cierta
capacidad punta sostenible durante un corto periodo de tiempo y a
mayores costes de produccin como puede observarse.


5. CONCLUSIONES

En la presente exposicin hemos dado un repaso a la Teora de costes,
analizando las propiedades de los mismos en funcin de los plazos y
aplicndolo a conceptos tan importantes como puede ser el ltimo de la
dimensin ptima.

La comprensin del presente tema, resulta esencial para la obtencin de
funcin de oferta en la Teora del equilibrio, parcial y general, as como
en aspectos de produccin y costes estudiados dentro de la disciplina de
la Economa de la Empresa.


6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Y DOCUMENTALES

Microeconoma. Autor: M. Ahijado Quintilln. Ed. CERA. (Primera
edicin) Madrid 1994
Teora Microeconmica. Autor: C.E. Ferguson,; J.P. Gould. Ed. Fondo
de Cultura Econmica. (Segunda edicin en espaol, octava
reimpresin, de la cuarta edicin en ingls) 1988
Introduccin a la economa positiva. Autor: Richard G. Lipsey. Ed.
Vicens - Vives. (Novena edicin) Barcelona 1974
Economa. Autor: Paul A. Samuelson/ Wiliam D. Nordhaus. Ed. Mc
Graw Hill. (decimotercera edicin) Madrid 1992
Economa: Teora y poltica. Autor: Francisco Mochn. Ed. Mc Graw
Hill. (segunda edicin) Madrid 1992.