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Tomado de: Gligo, Ncolo: La dimensin ambiental en el desarrollo de Amrica Latina, CEPAL, 2001.

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NOTAS SOBRE LA HISTORIA ECOLGICA DE AMRICA LATINA *


Introduccin
El trmino expoliacin est ntimamente ligado a la historia post-colombina de Amrica Latina. Con esta afirmacin estamos indicando que antes del descubrimiento la situacin era diferente. Antes y despus de Coln es el contraste entre la cultura de los pueblos que haban aprendido a vivir ecolgicamente sanos versus un desarrollo minero extractivo y deteriorante que no se preocupaba de la conservacin de los recursos. Los pueblos pre-colombinos no vivieron en equilibrio con la naturaleza, sino que la artificializaron entendiendo la relacin hombrenaturaleza en funcin de su aprehensin cognoscitiva basada en la investigacin de ella.

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* Artculo de Nicolo Gligo y Jorge Morello, Notas sobre la historia ecolgica de Amrica Latina, publicado en Estudios internacionales, 13, N 49, Santiago de Chile, enero-marzo de 1980, pp. 112 a 148.

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LA DIMENSIN AMBIENTAL EN EL DESARROLLO DE AMRICA LATINA

En este relato se expone lo que a juicio de los autores son las ilustraciones ms relevantes del comportamiento ecolgico de las culturas precolombinas. Las civilizaciones hidrulicas basadas en la disponibilidad excesiva de agua, y un complejo y acabado conocimiento bioecolgico; la civilizacin Maya, poliproductores tanto agrcolas como silvo-ganaderos; y la organizada civilizacin Inca en donde predominaron las tecnologas de zonas ridas y semiridas. Es evidente que despus del descubrimiento se constatan varios perodos bien diferenciados. Hemos dividido esta poca en dos grandes perodos: en primer lugar, la conquista y la colonia y en segundo lugar el perodo que va desde la formacin de las nuevas naciones independientes hasta principios del presente siglo. Ms all no hemos querido avanzar por la complejidad creciente del proceso de desarrollo. En el perodo de la conquista y colonia, se destac su caracterstica fundamental: la aculturacin a toda costa y la ocupacin del territorio con sus consecuencias en la alteracin de los ecosistemas. El perodo independiente indudablemente naci con un esfuerzo de reestructuracin del poder en funcin del control de los recursos naturales. Aqu el rol internacional de los nuevos Estados condicion tanto la estructura productiva como las formas de uso de los recursos. Este anlisis nos muestra a su vez, las principales facetas de la accin antrpica en los ecosistemas. Con estas notas se quiere hacer resaltar la importancia del enfoque ecolgico en la historia de los pases latinoamericanos, al que no se le ha dado, o en algunos casos no se la ha querido dar, la importancia debida.

1. La integracin ambiental de las culturas del perodo precolombino


La experiencia y el conocimiento de la naturaleza de los habitantes prehispnicos del continente se haba traducido en formas de control y adopcin con relacin al ambiente, las que se perdieron en parte por la destruccin de estas civilizaciones y por la aculturacin sufrida. El conocimiento basado en observacin de los procesos de la naturaleza unido a una exacta evaluacin de los efectos de la accin humana, hacen deducir que las civilizaciones precolombinas tenan incorporadas en su acervo cultural concepciones de ecologa emprica. Ello

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no quiere decir que no hayan afectado el medio ambiente. Algunas civilizaciones decayeron e incluso desaparecieron por el agotamiento de los recursos de la tierra. Factores naturales y particularmente de relaciones sociales condicionaron estos hechos, pero en trminos generales se puede afirmar que las relaciones hombre-naturaleza fueron mucho ms armnicas. Esta armona no se refiere al equilibrio del hombre como parte del ecosistema, sino a la artificializacin de l que hizo el indgena, a su mayor productividad y a su conservacin. Los grados de artificializacin fueron diversos segn el grupo cultural fluctuando desde simples recolectores hasta civilizaciones altamente desarrolladas. El desarrollo de las civilizaciones se estructur en torno al recurso bsico: el agua. En relacin a este recurso, hubo en Amrica Latina dos tipos de civilizaciones hidrulicas: aquellas que manejaron excedentes de agua en ambiente anegadizo (Isla de Maraj en Brasil), llanos de Moxos en Bolivia, llanos de San Jorge en Colombia, Suriname, Cuenca del ro Guayas en Ecuador, lago Titicaca y lago de Texococo en Mxico) y las que regaron en ambiente rido, llamada andina. Las culturas de reas regadizas, con la sola excepcin de la agricultura del lago Texcoco y del lago Titicaca, haban desaparecido a la llegada del hombre blanco y slo quedaban sus restos de camellones sobre los cuales cultivaban. El equipo tecnolgico que se conserva es el del cultivo de chinampa en Mxico. La otra civilizacin hidrulica, de riego, andina, es la que ms ha sido estudiada, porque floreca a la llegada de los espaoles. Hubo, adems, una civilizacin de policultores que manejaron la selva: la cultura maya de Yucatn. A continuacin se analizarn algunas caractersticas relevantes de las civilizaciones de manejo de excedentes de agua, despus la civilizacin policultora y silvcola Maya y, por ltimo la civilizacin Inca. a) Civilizaciones de manejo de excedentes de agua

El conocimiento cientfico de estas civilizaciones en Amrica del Sur, 8 comienza en 1879 cuando Derby, descubri camellones en la isla de Maraj, en Brasil. En 1916, y a miles de kilmetros de la boca del 9 Amazonas, Erland Nodenskiold, describi el complejo de drenaje y
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O.A. Derby, The Artificial Mounds of the Island of Marajo, Brazil. Amer. Nat., 13, 1879, pp. 224-229,. E. Nordenskiold, Die Ampassung del Indianer an die Verhaltnisse in den Uberschwenmungsgehieten in Sudamrica. IMER, 36,,1916, pp. 135-138,

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camellones de los llanos de Moxos en Bolivia. La cultura de pantanos de 10 11 Moxos volvi a examinarse en 1962-1966 por Denevan, y Plafker, y 12 estructuras de camellones fueron estudiadas en el Norte de Colombia, en Suriname y en Ecuador. Las amplias reas de Amrica Latina con excedentes de aguas fueron utilizadas para la produccin agrcola. De todos los sistemas descubiertos, es el de la Chinampa de Mxico, el que ms interesa destacar por sus posibilidades tecnolgicas, su racionalidad ecolgica y por ser el nico que no haba desaparecido a la llegada del europeo. La racionalidad ecolgica del sistema chinampa consiste en manipular simultneamente el ambiente acutico y el terrestre. Del primero se obtiene agua, vegetacin flotante y arraigada para construir suelos y peces; del segundo 2 a 3 cosechas por ao de los cultivos principales (maz, frijol) y madera de los rboles fijadores del borde del canal. La chinampa mexicana se caracteriza por un proceso de creacin de suelo orgnico sobre elevado como camelln en un ambiente acutico, con una tcnica que usa ramas, lodo de fondos de pantano y abono orgnico. Incluye un proceso especial de construccin de almcigos donde cada plntula es transplantada con su pan de tierra que incluye suficientes nutrientes para que llegue a la madurez productiva (los llamados chapines). Se requieren tcnicas de control biolgico de malezas con cultivos de entretenimiento, es decir, plantados para que sean consumidos por las plagas, de control de plagas por cobertura con paja de los almcigos, construccin, fijacin y mantenimiento de canales, alta diversidad de cultivos, conocimiento de cortinas rompevientos, manejo de fauna acutica (pesca planificada). El almcigo y el sistema de trasplante por chapines (cubitos de suelo de 125 cm3), representan un sofisticado y complejo paso tendiente a transplantar con sistema radicular ntegro; cada ejemplar con su banco de nutrientes y a controlar enfermedades virosas, descartando plantas enfermas. Las civilizaciones de manejo de excedentes de agua como la descrita permitieron una densidad de poblacin rural de unos 150 habitantes/km2, en superficies estimadas en 30 000 hectreas en San Jorge, en Colombia, y
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W.M. Denevan, The Aboriginal Culture Geography of the llanos of Mojos, in Norheastern Bolivia, Amer. Antig. , 28, 1966, pp. 550-545. G. Plafker, "Observations on Archaeological remains in Northeastern Bolivia, Amer. Antig. 28, 1963, pp. 372-379. J. Parsons y W. Bowen, "Ancient Ridges Fields of the San Jorge River floodplain". Colombia Geogr. Rev. 56, 1968, pp. 317-343.

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82 000 hectreas en el lago Titicaca. Adems, sustentaron en parte metrpolis de hasta 500 000 habitantes (Tenochtitlan). El sistema agrcola autosuficiente fue intensivo en mano de obra llegndose a ocupar 20 jornadas diarias por hectrea. La unidad familiar con cierto excedente comercializable se estima que era de 800 m2. b) Civilizacin Maya

El desarrollo de esta cultura se remonta de 600 a 300 aos antes de Cristo, aunque el apogeo del primer imperio se estima que haya durado hasta el 300 o 900 D.C.13 Este imperio se desarroll en la regin de los bosques hmedos, pero se afirma que su sistema agrario se habra desarrollado en las tierras altas de Guatemala. Abarcaron hasta la selva del Yucatn. Constituyeron un estilo pre-hispnico adaptado como ningn otro al manejo del bosque y puede llamrsele agrosilvcola. Los mayas fueron policultores y, adems, de la tecnologa agrcola andina (terrazas, riego), se los puede considerar una cultura basada en un profundo conocimiento del manejo de la selva: desde rotacin y descanso de la tierra en el sistema de cultivo itinerante, hasta la tala selectiva dejando rboles tiles (rbol del chicle, ramn, cacao, ceiba, anona, chicozapote). La agricultura la hacan en pequeas abras, y de la selva manejada vecina sacaban medicinas, alimentos y materiales de construccin. Todo el sistema de manejo de la selva y de la agricultura itinerante, se basaba en el conocimiento del ciclo fenolgico de ciertos rboles. Por ejemplo, la tumba se haca cuando floreca el Cochlospermum sp; la quema cuando sus frutos se abran. Adems, practicaron la horticultura y fruticultura en sistemas de varios pisos. Sobre las causas de la decadencia de este imperio hay varias hiptesis, una de las cuales se basa en el agotamiento de las tierras y otra al efecto de modificaciones climticas. En todo caso las hiptesis basadas en el agotamiento no se compadecen con las cualidades conservacionistas que se le atribuyen a los Mayas. Alrededor del ao 1000 D.C. se produjo el renacimiento del imperio hasta el siglo XV en que continuas guerras lo hicieron dividirse en

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S.G. Morley, La civilizacin Maya, Mxico, D.F., Fondo de Cultura Econmica.

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pequeos Estados. Este segundo imperio fundament sus sistemas agrcolas en los conocimientos de sus antecesores. Parece ser que el Nuevo Imperio Maya influy en la civilizacin de los Toltecas. El impresionante pero efmero imperio Tolteca se basaba en los tributos exigidos a sus conquistados y en un sistema de explotacin agrcola. En el siglo XIII se desmoron el imperio dando paso a la cultura azteca. c) Civilizacin Inca

En Amrica del Sur el Imperio Inca cre una civilizacin de notables relieves cuyas caractersticas merecen especial mencin. El auge del Imperio se ubica desde el quinto Inca (Capac Yupanqui, 1276-1361) hasta la conquista espaola. Dado que a la llegada de los espaoles el Imperio Inca se encontraba en su apogeo, se pudo obtener mayores antecedentes de sus sistemas culturales. Por esta razn, a continuacin, se tratar con ms detalles los aspectos relevantes de los sistemas agrarios de esta cultura. En primer lugar es necesario hacer luces sobre la cantidad de 14 habitantes de esta civilizacin. Como afirma Ponce Sangines, el tema concerniente al monto de la poblacin es objeto de controversia. Las cifras 15 fluctan notablemente entre 3 y 32 millones, pero la mayora de los autores ha dado cifras que varan entre 10 y 16 millones. Un exhaustivo estudio realizado en 1955 calcula que a fines del siglo XV la poblacin del 16 imperio era de 12 millones. La civilizacin Inca, al igual que la Maya, oper en distintas ecorregiones, en distintos pisos trmicos y en distintas subregiones de humedad dentro de cada piso trmico. Pese a que esta civilizacin ocup espacios muy diferentes la organizacin del imperio fue uniforme. Su economa, bsicamente agrcola, se fundaba en un comunismo agrario, rigurosamente aplicado que regulaba el derecho de los indios a las tierras, as como sus faenas e impuestos; por medio de una colonizacin metdica 17 se consegua que se cultivaran comarcas anteriormente eriales.

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Carlos Ponce Sangines, La cultura nativa, su entronque y sus rasgos principales, La Paz, Instituto Boliviano de Cultura., 1975. Angel Rosemblat, La poblacin indgena 1492-1950, Buenos Aires, Nova Editorial, 1954. Mario Puga, Los incas (sociedad y estado), Mxico, D.F., Ediciones Centauro, 1955. Oscar Schneider, Geografa de Amrica Latina, Mxico, D.F., Fondo de Cultura Econmica, 1965.

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El operar en distintas regiones diferenci fundamentalmente al imperio Inca de las civilizaciones de manejo de excedentes de agua, que operaron en un clima homogneo e hicieron poliproduccin en cada predio. Aqu las posibilidades fueron tan variadas que los cultivos bsicos eran el maz en las reas de menos altura; la papa; la oca (Oxalis tuberosa), la quinua (Chenopodium quinoa), ulluco, caihua tarhui, en las zonas altas. En las reas de la costa, adems, de maz, al que se le sacaban dos cosechas al ao, se cultivaba la yuca (Mamihot utilissima) y la batata o camote (Beteta edulis). El cultivo industrial base era el algodn. Haban, adems, en la parte selvtica hmeda, importantes plantaciones de coca (Erythooxylos coca) para uso de todo el imperio. El punto central es que esta civilizacin al operar en un espectro ambiental muy diverso tuvo como condicionantes ambientales la energa del relieve y la escasez de agua. Pero pese a la diversidad de condiciones 18 los incas nunca consiguieron dominar la selva. Un hecho notable del imperio incsico fue la tecnologa usada con respecto al suelo y al agua. Dada la aridez del clima, se aplicaba riego en muchas reas, lo que se poda realizar por las obras de acumulacin y captacin a nivel de conduccin del agua y por tecnologas en los sistemas de riegos a nivel predial. Con relacin al suelo, dada la geomorfologa existente, construan terrazas con el objeto de evitar el cultivo en pendiente. Adems, en la costa una prctica usual era abonar con productos del mar o con estircol de camlidos. En el interior, debido a que no exista abono y el estircol se usaba para combustible, los suelos eran rotados y se les dejaba descansar. Es importante destacar cuatro espectros sobresalientes del estilo de desarrollo prehispnico de los imperios agrarios, tomando como ejemplo el incaico, aspectos que estn relacionados con la conservacin y racionalizacin del uso de los recursos. El primero es la eficiencia con que articularon distintas ecorregiones, es decir, zonas que esencialmente tienen las mismas condiciones climticas para produccin animal y vegetal, obteniendo alta diversidad de productos, y compensando las extracciones de una con los productos de otras
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Jorge Enrique Hardvy, Ciudades precolombinas, Buenos Aires, Ediciones Infinito, 1964.

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ecorregiones. Esto oblig a desarrollar una elaborada tecnologa de construccin y manejo de un sistema de carreteras de ms de 10 000 km que ligaban, porque, Mendoza y Santiago con Tumbez, Cochabamba y Lacatunga.19 El segundo se relaciona con la dinmica organizativa en la agricultura, en trminos de una relacin dialctica entre los componentes individuales mnimos (las unidades familiares) y la comunidad compuesta de stos en conjunto, que administraba el territorio usufructuado por ellos como una unidad.20 En realidad, el tratamiento cientfico que daban los Incas para resolver sus problemas de produccin y reproduccin, segn Earls 21 combinaba: a) una ciencia de orden de sistemas en general; b) una ciencia termodinmica de las transferencias eficientes de energas entre la sociedad y la naturaleza; c) una ciencia de comunicaciones que empleaba mecanismos sofisticados para establecer equivalencias entre diversas zonas ecolgicas de produccin; y d) una astronoma que serva no slo para las mediciones propias de su rea del saber, sino de organizacin cientfica de la sociedad en general. El tercer aspecto, tiene relacin con la orientacin y regulacin colectiva de la produccin andina. A este respecto, Mayer,22 seala: Lo que ocurre en realidad es un constante proceso de interactuacin entre el individuo y la comunidad en la cual las reglas de uso surgen de un consenso comn de que sta es la mejor manera de organizar la produccin, la posterior disconformidad de algunos que se organizan para contravenir y abiertamente cuestionar estas reglas, para luego elaborar un nuevo concurso que incorpore los puntos propuestos para este grupo, y as sucesivamente van conjugndose intereses individuales con los comunales en el normal proceso poltico del manejo de los recursos comunales. Este proceso dialctico de regulacin y readopcin del uso de los recursos sirvi como base para estructurar un sistema que maximice los recursos disponibles y los conservase. Todo esto dentro de la comunidad;
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V.W. Hagen, sostiene que la carretera de la costa meda 4.050 km y la de la sierra 5.180. Vase Hagen, Vctor Wolfang von, Los reinos americanos del sol, segunda edicin, Barcelona, Editorial Labor, 1968. E. Mayer, Tenencia y control comunal de la tierra. Caso de Laraos (Yauyus)., Lima, Pontificia Universidad Catlica , 1977. J. Earls, La coordinacin de la produccin agrcola en el Tawentisuyu, Primer Congreso Internacional de Cultivos Andinos, Universidad Nacional San Cristbal-Huamanga e IICA, Ayacucho, Per, octubre de 1977. E. Mayer, Aspectos colectivos de la produccin andina, Primer Congreso Internacional de Cultivos Andinos, Universidad San Cristbal-Huamanga/ IICA, Ayacucho, Per, octubre 1977, p. 33.

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los investigadores poco aportan a las fuerzas de trabajo dispuestas para las tierras del Inca y para las sacerdotales tierras del sol, as como al estudio de los flujos de excedentes desde la comunidad a la clase dominante y la forma de regulacin de estos excedentes. Posiblemente explorar estos flujos, sobre todo en los pueblos dominados, explicara el sobreuso del suelo que hicieron determinadas comunidades. El cuarto aspecto que se desea destacar, es la tecnologa empleada, 23 que tendera a: seleccin de cultivares; adecuacin fisicoqumica del suelo a cultivar; uso de fertilizantes; creacin de herramientas que permitan mejorar y conservar la estructura del suelo; prcticas de riego; prcticas de laboreo destinadas a evitar la evaporacin y erosin del suelo; tratamiento bioqumico de las semillas para obtener una mayor cosecha; tratamiento de las semillas para evitar su infeccin; proteccin fitosanitaria mediante cultivos asociados o intercalados laboreo intenso de cultivo; tcnicas de previsin metereolgicas y del clima, que inclua la determinacin de la poca de siembra y seleccin de variedades. De estas tecnologas, algunas eran dominadas en tal profundidad que es necesario una mencin especial. Las previsiones climticas para condicionar las fechas de cultivos y cosechas, demostraron que los Incas tenan un acabado sistema basado en la tradicin y en la observacin cientfica de la naturaleza. A este respecto, el sistema inca de previsin del clima se sustent en 24 siete grupos de variables, con intensificadores y restrictores. Las variables del tiempo como calor, lluvia, tormentas, nubes y vientos en funcin de sus formas, colores, etc., fueron usadas para las previsiones inmediatas. Otras variables se refirieron al comportamiento del mar, a las fuerzas csmicas (brillo de las estrellas, etc.) y al comportamiento de la fauna (hoy, etologa).

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R. Antnez de Mayolo y E. Santiago, Previsin agroclimatolgica pre-hispnica, Primer Congreso Internacional de Cultivos Andinos, Universidad San Cristbal-Huamanga/ IICA, Ayacucho, Per, octubre de 1977, p. 155. R. Antnez de Mayolo y E. Santiago, Previsin agroclimatolgica pre-hispnica, op. cit., p. 156.

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Adems, las distintas reacciones de la flora autctona eran minuciosamente observadas (hoy denominado comportamiento fenolgico). El otro aspecto tecnolgico relevante es el relacionado con las fuentes alimentarias y la nutricin, aspecto ligado a la estabilidad de los ecosistemas. En efecto, el poblador pre-hispnico dispuso de una mayor variedad de alimentos que los que actualmente se cultivan, pero, no obstante, utiliz un alto consumo de plantas silvestres y captur la fauna en forma planificada, lo que influy en la conservacin y mantenimiento de ella (vicuas y guanacos) al mismo tiempo de abastecer de protenas al poblador. Las prcticas alimentarias eran muy completas y consultaban conservacin, ablactacin y seleccin en base al poder nutritivo. Sorprende el crecimiento de cultivos o plantas cuyo poder nutritivo era muy alto. Adems, a ella sumaban un conocimiento fisiolgico avanzado. Al respecto 25 Antnez de Mayolo afirma que la comprobacin en cuanto al rendimiento energtico puede ser sencillo, pero el conocer los efectos de respuestas a los alcaloides, esteroides y otros principios activos contenidos implicaba un conocimiento fisiolgico profundo. El mismo autor incluye una tabla donde calcula la dieta inca per cpita, obteniendo la cantidad de 2 420 cal muy superior a la meta internacionalmente aceptada de 2 183. Aunque no se detalla la metodologa empleada lo que lleva a considerar un margen de error, la cifra tiende a confirmar lo que es usual escuchar corrientemente: que los indgenas del Imperio Inca tenan una alimentacin superior a los del actual mundo civilizado del rea altiplnica. Lo que modela del estilo del desarrollo incsico, fue una poliproduccin integrada de distintas ecorregiones, la posibilidad de establecimiento de un sistema social con clases de especialistas de dedicacin exclusiva no ligados directamente a la produccin de alimentos (sacerdotes, artesanos, mineros) y una organizacin del universo productivo en un ciclo anual, dentro del cual el calendario agrcola y la caza, pesca y recoleccin planificadas, eran las facetas ms importantes. El estilo inca puede resumirse en intensivo de mano de obra, de alta diversidad productiva por ecorregiones, y de ajuste racional a la oferta de

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R. Antnez de Mayolo y E. Santiago, La nutricin pre-hispnica, Primer Congreso Internacional de Cultivos Andinos, Universidad San Cristbal-Huamanga/ IICA, Ayacucho, Per, octubre de 1977, p. 172.

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recursos con una combinacin de produccin agrcola intensiva, caza, 26 pesca, y recoleccin. Estos antecedentes dados sobre las poblaciones pre-hispnicas y particularmente sobre la cultura Inca, llevan a concluir que hubiera sido altamente positivo el tratar de incorporar el acervo de conocimientos e integrarlos a las disciplinas cientficas especficas. El largo camino de ecologa ya haba sido recorrido hace siglos.

2. La conquista y colonia: la destruccin para la nueva estructura de expoliacin


En el perodo de la conquista y colonia la forma en que Amrica Latina fue ocupada por los nuevos dueos se bas en dos falacias fundamentales: la primera, la creencia de que tanto la cultura como la tecnologa de los pueblos sometidos eran inferiores y atrasadas con respecto a la europea y, la segunda, que los recursos del nuevo continente eran prcticamente ilimitados. De esta forma se justific plenamente la destruccin y eliminacin de las formas y sistemas preexistentes. Adems, al considerarse los recursos ilimitados, no hubo mayor preocupacin por la tasa de extraccin de stos. a) Destruccin y colapso demogrfico

El perodo colonial de la historia americana se caracteriza por la descomposicin de la estructura social y econmica de las culturas precolombinas, por la ocupacin del espacio por parte de los conquistadores y por el uso de las nuevas tierras. Este uso impuso nuevas formas de organizacin, introdujo tecnologas, desech sistemas de produccin tradicionales, estableci nuevas estructuras productivas.
La diferenciacin en las formas de ocupacin del espacio en los sistemas adoptados se explica en funcin a las diversas estrategias establecidas por el europeo segn el rol minero y agrcola de cada regin y en particular, en funcin de la respuesta de los grupos y culturas indgenas. En efecto, el desarrollo social y econmico de ciertas sociedades precolombinas y en particular la jerarquizacin y estructuracin del poder de estas sociedades posibilitaron la utilizacin parcial de esta organizacin y estructura y, sobre todo, el sometimiento del indio sedentario arraigado a
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Vase para ms detalle: Duccio Bonava y Roggers Rabines, Las fronteras ecolgicas de la civilizacin Andina, Amaru, No. 2, Lima, 1967.

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la tierra. Pero, por otro lado el indio nmade, cazador o pescador, con una baja productividad y sin organizacin social ni costumbre de transferir el excedente, no pudo ser asimilado a un sistema sedentario lo que produjo su esclavizacin o el enfrentamiento entre los dominadores y los grupos tnicos que se revelaron. Esta hiptesis parece explicar la actitud y posicin de los europeos, aunque deben tomarse en cuenta factores que dicen relacin con la mentalidad espaola nacida de sus luchas por la expulsin de la dominacin rabe que fue transferida a Amrica. Como dice Enrique 27 Florescano, Los ocho siglos que dur la reconquista de la pennsula espaola fueron un antecedente importante, una preparacin histrica en la conquista y colonizacin de las tierras americanas. Cuando los espaoles comenzaron a invadir el Nuevo Mundo, emprendieron su conquista con la idea de propagar y defender la fe catlica, de extender los dominios de la Corona y ganar fama, honra y riqueza para ellos. La reconquista peninsular les haba proporcionado, adems, una ideologa que justificaba su expansin: la teora medieval sobre la justa guerra de cristianos contra 28 infieles. Aunque hubo reas y regiones en donde se estructur una organizacin social en torno al desarrollo agrcola, en trminos generales, prim el sentido minero de la explotacin. La riqueza visible era la minera; los grandes imperios tenan una estructura de explotacin en funcionamiento. Para poder apropiarse de esta estructura los conquistadores tuvieron inevitablemente que provocar una catstrofe demogrfica, cosa que sucedi en el siglo XVI. El nmero de indgenas se redujo abruptamente en toda Latinoamrica, tanto por la sofocacin de las rebeliones, por los desplazamientos poblacionales, la desorganizacin de la produccin de alimentos y las epidemias. La destruccin y desarticulacin de las culturas vencidas tuvo caracteres de genocidio. Adems, de la matanza directa, un alto porcentaje muri debido a la introduccin del paludismo, sarampin, 29 30 viruela y fiebre amarilla.

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Enrique Florescano, Colonizacin, ocupacin del suelo y frontera en el norte de Nueva Espaa, 1521-1751, Tierras Nuevas, Mxico, D.F., El Colegio de Mxico, 1937, p. 43. E. Florescano, cita aqu a Silvio Zavala, New Viewpoint on the spanish colonization of America, Filadelfia, University of Pennsylvania Press, 1943; The frontier of Hispanic America: The Frontier of Perspective, Walter D. Wyman y C.B. Kroeber (eds)., Madison, University of Wisconsin Press, 1957, pp. 35-38. W. Borah, The historical demography of aboriginal and colonial Latin America: an attempt at perspective. Actas del XXVII Congreso Internacional de Americanistas, 1966. W. Borah, The historical demography of aboriginal and colonial Latin America: an attempt at perspective, Population and Economics, Winnipeg, University of Manitoba Press, 1970.

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Los datos de Denevan y Parsons, asignaban a Amrica Latina 150 millones de habitantes. Santo Domingo, a la llegada de los espaoles tena 8 33 millones, cifra que se volvi a alcanzar recin en 1977 (Cook y Borah). En todas partes la disminucin de la poblacin aborigen fue extraordinariamente abrupta, los nativos parecan morir con el aliento de 34 los espaoles, Cook y Borah estiman una disminucin del 90 al 95% de la poblacin original de Amrica Latina, es decir, un total cercano a 35 130 000 000 de personas en un perodo de un siglo. En la tierra caliente de las costas del Caribe, la despoblacin fue completa y donde haba montaas contiguas, los indgenas escaparon a un nuevo ambiente (la tierra templada de media montaa). Hoy sobreviven algunas culturas de tierra caliente por encima del piso de caf en la Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia, como los coguis, araucos y malayos, despus de 400 aos de adaptacin a una oferta ambiental totalmente 36 distinta a la de la preconquista. Se estima que la poblacin mexicana que habra alcanzado los 16 millones en la poca de la conquista, estaba 37 reducida acerca de un dcimo de ese total, un siglo despus. En las Indias Occidentales, las poblaciones fueron arrasadas en 50 aos y fue necesario importar indios esclavizados del continente. El Darin de Panam, hoy 38 despoblado, aloj hasta 800 000 pobladores (Sauer). El valle del Sin, en 39 Colombia (Gordon), y la costa caribe de Costa Rica, tambin albergaron una poblacin superior a la de hoy da.

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W. Denevan, The Aboriginal Population of Tropical America, Population and Economics, P. Duprez (ed). Winnipeg, University of Manitoba Press, 1966. J. Parsons, en, El uso de normas ecolgicas para el desarrollo en el trpico hmedo americano, UUCN, 1974. S. Cook y W. Borah, Essays in Population History: Mexico and the Caribbean, Berkeley, University of California Press, 1974. J. Parsons, El uso de normas ecolgicas para el desarrollo en el trpico hmedo americano, IUCN, 1974. El colapso demogrfico est ampliamente tratado en Eduardo Galeano, Las venas abiertas de Amrica Latina, cuarta edicin, Mxico, D.F., Siglo XXI. J. Morello, Proyecto de ecodesarrollo, Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia. INDERENA-PNUMA, 1976. Celso Furtado, La economa latinoamericana desde la conquista Ibrica hasta la Revolucin Cubana, Santiago de Chile, Estudios Internacionales, Editorial Universitaria, 1970, p. 21. C. Sauer, The Man and the Ecology of Tropical America", Proceedings, 9th. Pac. Sci. Congress, 20, pp.104-110. B.L. Gordon, Human Geography and Ecology in the Sinu Country of Colombia. Iberoamericana, 39, Berkely, University of California Press.

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En esta declinacin, la desintegracin social desempe un papel por 40 lo menos comparable con la introduccin de enfermedades europeas. El nadir del nmero de indgenas parece haber ocurrido en la mayora de las regiones entre 1570 y 1650 (Parsons). Las consecuencias de la catstrofe demogrfica fueron la destruccin de actividades productivas ajustadas al ambiente, la desaparicin de la clase de los sacerdotes que tenan el conocimiento emprico ms evolucionado y con ellos, de tcnicas y tcticas ecolgicamente apropiadas. b) Orgenes de los sistemas de tenencia predominantes

La forma utilizada para llevar a cabo este poblamiento y ocupacin tiene gran importancia ya que dio origen a las formas embrionarias de uso de los recursos. Los modos de produccin creados trasuntaron los objetivos de las metrpolis. R. Mellafe al hacer alusin a los mecanismos de apropiacin de la tierra se refiere al hecho de que los espacios cultivados en los primeros aos del Virreinato del Per fueron mucho ms reducidos que las fronteras ecolgicas del Imperio incaico. Ello por varias razones. Se abandonaron muchas tierras nuevas ganadas a la selva o por la sequa que estaban a cargo de los grupos de mitimaes colocados por los incas, debido al desconcierto provocado por la conquista. Los indgenas tendieron a volver a sus tierras, dejando las nuevas abandonadas las que volvieron a ocuparse muchos aos despus. Adems, de este fenmeno la irrupcin hispana rompi el aprovechamiento vertical de las economas andinas, desintegrando el autoabastecimiento que exista. El cambio de estructura y la disminucin de la poblacin impidieron que las comunidades se ocupasen de reas ms alejadas. Debido a las razones expuestas y, en consecuencia, a la inexistencia de mercados agrarios, al principio no hubo avidez por la acumulacin de tierras y posteriormente fue fcil apropiarse de los espacios abandonados. La conquista y la expansin en la poca colonial se realizaron en funcin del financiamiento privado de la empresa blica combinada con premios, concesiones, atribuciones y privilegios para los conquistadores.
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40 41

C.O. Sauer, The Early Spanish Man, Berkeley, University of California Press, 1966. Rolando Mellafe, Frontera agraria; el caso del virreinato peruano en el siglo XVI, Tierras Nuevas, Mxico, D.F., El Colegio de Mxico, 1973, pp. 11-42.

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La Huesta Indiana (empresa privada de la conquista) estuvo regulada por el Estado y se basaba en la rpida recuperacin del capital invertido. Varias son las complejas formas de retribucin de los servicios prestados; tres interesan en particular, pues son el origen de las relaciones tcnicas y sociales de la agricultura y del latifundio latinoamericano y, por ende del uso de los recursos: las mercedes, las donaciones directas y las encomiendas. Las donaciones directas fueron concesiones otorgadas por distintas causas, particularmente retribuciones de servicios de guerra. Es lgico que stas no se circunscribieran a los lmites establecidos, sino que, dado el poco control que se tena sobre ellas, se expandieran originando latifundios. Las mercedes de tierras, con ttulo real, se otorgaron en usufructo con la sola exigencia de que fuesen cultivables. La Corona se reserv la propiedad, pero al pasar de los aos estas extensiones fueron cercndose y paulatinamente empezaron a considerarse propiedades privadas. Adems, la consolidacin de una clase dominante, normalmente interrelacionada entre grupos latifundistas y mineros, sent las bases para legalizar la concentracin de la tierra. La necesidad de transferencia de excedentes generados por la tierra influy en la ausencia de una mentalidad conservacionista. Las encomiendas se originaron, no en funcin del usufructo o de la propiedad de la tierra, sino en la asignacin de un grupo de indgenas a algn conquistador con el objeto de que ste le sirviera de proteccin y que posibilitara su educacin. La encomienda deriv a la usurpacin de las tierras de los indgenas y a la sobreexplotacin de ellas, al sometimiento de las indios a un rgimen esclavista y, consecuentemente, a la creacin de un excedente econmico para el encomendero que le posibilit ascender econmica y socialmente. Hubo variantes sobre estas formas bsicas que originaron la concentracin de la tierra, pero todas ellas tendieron a establecer un sistema seorial que fue la base de la estructuracin de clases en Latinoamrica. La declinacin relativa de la minera, las transfusiones de intereses mineroagrcolas y, sobre todo, el estatus social preferencial del terrateniente, contribuyeron a consolidar esta estructuracin. c) Las estrategias del uso de los recursos

Es necesario revisar cules fueron las principales caractersticas de este perodo, en relacin a las actividades bsicas en la expansin de

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ocupacin de la tierra en Hispanoamrica y, por ende, en la prioridad del uso de los recursos. El inters de los espaoles en Amrica Latina se centr en las regiones con mayores posibilidades en la explotacin de minerales. Mxico y la regin del Altiplano, Per y Bolivia, atrajeron las principales empresas y esfuerzos. El desarrollo de Mxico de bas en el desarrollo de las minas de plata. Este desarrollo condicion la ocupacin del espacio circundante. J. Arlegui en sus Crnicas de la providencia de N.S.P.S. Francisco de Zacatecas, en 1737 afirmaba: A todos los minerales ricos que se descubren luego acuden (los espaoles) al eco sonoro de la plata ... y como el sito en que descubren es infructfero de los necesarios mantenimientos logran los labradores y criadores de los contornos el expendio de sus semillas y ganados, y como stos solos no pueden dar abasto al gento que concurre se ven precisados otros, o por la necesidad o la codicia, a descubrir nuevas labores y poblar nuevas estancias de ganado aun en las tierras de mayor peligro de los brbaros, disponiendo Dios por este medio que aunque las minas decrezcan, quedan las tierras vecinas con nuevas labores y estancias 42 bien pobladas y con suficiente comercio entre sus pobladores. El fenmeno descrito se repiti en Mxico en toda la faja de plata. Los descubrimientos de minas exigieron produccin de alimentos y adems, traccin animal para que funcionaran los ingenios metalferos y se transportaran las provisiones y productos. Esta accin transform el norte de Mxico subiendo desde el tringulo ciudad de Mxico, Guadalajara y Zacatecas. En el mapa 2 se puede observar el desarrollo de la actividad agropecuaria en Mxico. En el siglo XVII el autoconsumo fue la actividad generalizada y base del aumento poblacional. Pero este autoconsumo choc con la expansin de los cultivos de exportacin, los que hacan normalmente los latifundistas. El autoconsumo tuvo como cultivos principales el maz y los frijoles. Las Antillas espaolas se orientaron en un comienzo hacia el mercado mexicano en funcin de la ganadera. Pero, en el siglo XVIII se produjo una expansin notable por la introduccin y el auge del tabaco y del azcar, especialmente en Cuba. Ya no fue Mxico el destino de la produccin sino la Pennsula Ibrica.

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Citado por Enrique Florescano, Colonizacin, ocupacin del suelo , op.cit.

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Lo sucedido con las Antillas espaolas se repiti en toda Hispanoamrica: una forma de orientar la produccin desde cada colonia hacia Espaa, sistema que se tradujo en la fragmentacin de zonas econmicas en que predominaba algn cultivo o rubro dado. Esta especializacin econmica estuvo en parte influenciada por la notable disminucin demogrfica del siglo XVII que indujo a modificaciones sustanciales en el sector agrario. Se descartaron determinados cultivos que absorban mano de obra, por otros ms extensivos. Esto sucedi en toda Latinoamrica y fue el primer paso para la creacin de una reestructuracin social: el reemplazo parcial de la comunidad indgena por la hacienda, la unidad de explotacin del suelo dirigida por los espaoles. En Amrica Central el crecimiento econmico fue ms lento que el constatado en Mxico y las Antillas. En Guatemala, se consolidaron las grandes haciendas y comunidades indgenas fuertemente seorializadas. En Honduras y Nicaragua slo es dable destacar la ganadera extensiva, y en Costa Rica, en funcin del aporte de los colonos gallegos, se desarroll, a partir de la mitad del siglo XVIII, una agricultura de autoconsumo. El comercio internacional se centr en el nico rubro de exportacin: el ndigo. En la complejidad de Nueva Granada se entremezclaron funciones econmicas y geopolticas, bsicamente por ser el centro del poder militar espaol. Su principal producto de exportacin fue el oro. Su agricultura se orient al autoconsumo destacndose el trigo. Al este, Venezuela mostr en esta poca, mayor dinamismo e integracin. Sus ms importantes rubros fueron el cacao, el ndigo, el caf y el algodn. La costa fue predominantemente plantada con cacao. En la periferia montaosa y los llanos se desarroll una ganadera que posibilit exportar mulas y ganado para las Antillas y animales de consumo para la costa. El Virreinato de Lima bas su economa en la minera, especialmente de oro y plata. Pero los grandes centros mineros en Alto Per, unidos a las decisiones de separaciones administrativas (Virreinato de la Plata) crearon una economa, particularmente de subsistencia, basada, tambin en la 43 actividad agrcola. Y aqu es dable destacar la diferenciacin notoria entre la costa y la sierra. En la costa se siguieron aplicando los antiguos sistemas de irrigacin realizndose una agricultura hacia el mercado hispanoamericano: aguardiente, vino, algodn, azcar y arroz. La sierra
43

Para ms detalle sobre la estructura productiva, vase Daniel J. Santamara, La estructura agraria del Alto Per a fines del siglo XVIII, Desarrolloe econmico, vol. 18, No. 72, Buenos Aires, enero-marzo, 1979, pp. 579-596.

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tuvo una doble funcin; por un lado, atencin de los centros mineros y, por otro, agricultura de subsistencia. Esta agricultura se bas en el maz y la papa y una ganadera muy particular, de camlidos y ovinos. La agricultura tradicional sinti el impacto de las nuevas tecnologas. Como afirma Ponce 44 Sangines, C. la introduccin del arado tirado por bueyes, con reja de hierro, repercuti en la preferencia para el cultivo de terrenos ms o menos amplios y algo llanos que posibilitaban la manipulacin, desdendose las terrazas erigidas durante el perodo precolombino, dispuestas en los flancos de los cerros y que eran ms aptas por su mayor proporcin de materia orgnica y en las cuales se empleaba el tirapie. De esta forma se abandonaron las laderas y las terraceras poco a poco fueron desapareciendo. Posteriormente al volverse a ocupar no se respet esta clara medida conservacionista. En torno al Virreinato del Per estaba Quito y la Capitana General de Chile. La costa quitea se cultiv con cacao que se comercializaba a travs de Guayaquil hacia ultramar. La sierra predominantemente indgena continu orientada hacia el autoconsumo; en ciertos microclimas se cultiv 45 el algodn y el trigo en las zonas ms fras. Chile tena actividad, en el siglo XVIII, tanto en su minera como en su agricultura. Amplias reas fueron cultivadas con trigo que se colocaba en el mercado limeo. La resistencia araucana dur tres siglos y signific para la Corona la mayor inversin de recursos materiales y humanos cuantiosos. El territorio araucano se incorpor considerable tiempo despus de la independencia. En el Ro de la Plata, Buenos Aires canaliz la actividad del crecimiento del litoral y de las tierras de su contorno y Santa Fe. La expansin ganadera de estas reas se vio limitada por la accin de los indgenas y slo una parte de la pampa hmeda se trabaj en forma de haciendas. El este del Paran en el siglo XVIII creci en forma impresionante. La labor de los jesuitas permiti disponer de mano de obre guaran pacificada. La produccin de las misiones se centr en la yerba mate y en el algodn. Despus de la expulsin de los jesuitas, Misiones decay notoriamente y transfiri su anterior auge al Paraguay al que incluso lleg la expansin ganadera del sudeste brasileo.

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Carlos Ponce Sangines, La cultura nativa, op.cit. E.V.A. Miller, Agricultural Ecuador, Geographic Review, Nueva York, 1959, pp. 183-207.

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Las tierras mediterrneas de alta aptitud tuvieron una marcada actividad econmica: Cuyo se especializ en la produccin de vinos y Tucumn y las reas contiguas combinaron la produccin de cultivos tropicales con una ganadera que serva tanto al Alto Per como al litoral y Buenos Aires. sta es la orientacin del uso de la tierra en Latinoamrica en la poca de la colonia. Es necesario agregar que la relacin hombre/tierra fluctu notoriamente y que su distribucin fue muy dispar en el espacio y en el tiempo. Desde mediados del siglo XVI la poblacin volvi a expandirse, pero a una tasa reducida. A mediados del siglo XVIII Mxico lleg a tener 3 millones de habitantes y ms de 6 a principios del siglo XIX, Nueva Granada lleg al milln de habitantes a fines del 1700, ms de medio 46 milln en Quito y cerca del milln en Chile. d) Explicacin del deterioro de los ecosistemas

En la conquista y la colonia la estrategia extractiva hacia la metrpolis se centr en la actividad minera. Aunque los cultivos tuvieron gran importancia para el autoconsumo y para la exportacin, las superficies cultivadas comparadas con las de hoy da, eran muy limitadas. La demanda para autoconsumo estaba circunscrita a las necesidades de una poblacin muy reducida y la exportacin estaba supeditada al transporte y a las limitaciones de la demanda internacional. Hay que recordar que la gran expansin de la frontera agrcola no se produjo en estos perodos sino que en la segunda mitad del siglo pasado y, especialmente, durante el actual siglo. La actividad agrcola, limitada en superficies se practic en torno a los ncleos urbanos y en las plantaciones para exportacin. Los sistemas de explotacin y el convencimiento de contar con suelo ilimitadamente fueron factores que influyeron en mtodos culturales reidos con la conservacin. Nace la interrogante del porqu se constataron procesos erosivos en reas que ya tenan agricultura antes de la conquista ibrica. La respuesta hay que buscarla en la integracin del medio ambiente que tenan las civilizaciones precolombinas a sus procesos de desarrollo. El suelo, el bosque, el agua eran parte integrante de la cultura; conservarlos era prolongar la vida. Para los colonizadores, estos recursos slo deban servir para cumplir los roles complementarios de la explotacin minera.

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Tulio Halperin Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina, Editorial, 1970.

Madrid, Alianza

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Cabe, adems preguntarse el porqu de tantos ecosistemas deteriorados en un perodo en que el principal proceso de artificializacin ecosistmica, la agricultura era muy limitada. La actividad minera demandaba ingentes cantidades de energa, lo que indujo a utilizar los bosques. Todos los recursos forestales cercanos a las fundiciones fueron consumidos. Las minas fueron abandonadas no porque se agotaran, sino por problemas vinculados con volmenes de agua necesarios para concentracin y con agotamiento del recurso lea para fundicin. En el norte chileno la incidencia de la minera tuvo notables repercusiones en las transformaciones del paisaje. Como afirma Pedro 47 Cunill G.: Primeramente, en cada mina y trapiche se asolaban los recursos vegetaciones debido a las necesidades del combustible diario y a la alimentacin de las bestias. Debido a que con frecuencia se abandonaban estas minas por su agotamiento el proceso de destruccin de los parajes se iba repitiendo y/o sucediendo intermitentemente.... Ms importante an fue el despojo de la madera local para uso de las fundiciones, que se aceler en el siglo XVIII. La localizacin de estos ingenios de fundicin, dispersos y en las proximidades de las minas, explica un acelerado proceso de tala de matorrales y rboles que servan como combustible, especialmente la jarilla (Adesmia atacamensis), algarrobilla (Balsemocarpon brevifolium), algarrobo (Prosopis chilensis). Poco a poco se pas de combustible de rboles a lea de arbustales, tolares (la tola de la Puna) y aun a usar pastos perennes como el ichu (Stipa ichu). No hay mina antigua en Amrica Latina que no est rodeada de un halo peri-industrial de suelo desnudo sin combustible vegetal o con combustible de muy bajo valor calrico. Ya en 1546, el primer Virrey de Nueva Espaa alertaba a su sucesor sobre la brusca cada de la oferta de combustible vegetal en el valle de Mxico. El transporte de los productos hacia los puertos o entre poblados se realizaba a traccin animal por lo que era necesario tener caballos, mulas y asnos. Adems, el ganado vacuno de origen espaol ocup grandes nichos vacos o semivacos de rumiantes de alta biomasa. En efecto, desde los trabajos de Simpson, hasta el reciente avance de estudios comparativos de frica y Amrica, ha llamado poderosamente la atencin por sus implicancias en la estabilidad de los pastizales, la ausencia en Amrica Latina de grandes rumiantes pacedores (adultos de 400 kg o ms). El bisonte americano no pas los lmites actuales de la frontera Mxico-USA.
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Pedro Cunill Grau, Variables geohistricas en la destruccin de los parajes geogrficos chilenos, en Encuentro nacional sobre problemas del medio ambiente en Chile, Proyecto CEPAL/PNUMA sobre Problemas del Medio Ambiente en Amrica Latina, 1974.

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Los llanos tropicales tuvieron como nicos rumiantes a los ciervos, y los subtropicales y templados, al guanaco. Ni los ciervos ni el guanaco, ni ningn rumiante, formaron un eslabn trfico de gran biomasa en las sabanas sudamericanas. Latinoamrica, en cuanto a rumiantes, se caracteriz en el momento de la llegada europea por la dominancia de rumiantes ramoneadores sobre pacedores; por las bajas densidades de hatos, distribucin muy laxa de manadas poco numerosas; por la baja biomasa de individuos adultos (150 kg como mximo); y por la muy baja diversidad (10 especies de crvidos en Latinoamrica frente a 89 en frica). 48 Recientes estudios en roedores: Dasyprocta, Pediolagus, Lagostomus e Hydrochoerus, indican que Amrica Latina el grueso de la biomasa de mamferos herbvoros estuvo representado por roedores de grandes dimensiones. Ellos no ocupan el nicho trfico de los rumiantes, pero tienen comportamientos semejantes a algunos pequeos crvidos de frica. La existencia de nichos vacos para grandes herbvoros explica la explosiva multiplicacin de caballos y burros salvajes y vacunos criollos en las pampas del Cono Sur, en el Chaco, en el Pantanal Matogrossense, en los llanos de Moxos de Venezuela y Colombia. Esa ocupacin explosiva del nicho por grandes pacedores especialmente vacunos y caballares ocurri no slo en la llanura, sino en el pramo del Macizo de Santa Marta. Estos hatos salvajes de vacuno y caballar, crearon un ecosistema seminatural durante la conquista y la guerra contra el indio, a los que se les sum adems, las jauras de perros salvajes. Los vacunos crearon una industria extractiva de carne, sebo y cuero (las vaqueras), que se extendi durante dos siglos en la Pampa. El indgena enriqueci su acervo cultural. A los 80 aos de introducido el caballo cimarrn, apareci con una espectacularmente rpida y eficiente cultura ecuestre, totalmente adecuada a sus actividades guerreras, con rasgos inditos de relacin jinete-caballo (como domar, conducir, educar y montar). El indio ecuestre, de alta movilidad, incorpor no slo nuevos elementos de combate, sino elevada capacidad de cazador y de apropiador y manejador de vacuno cimarrn. Ni la ocupacin de los nichos de grandes poseedores y carniceros por animales ajenos al ecosistema, ni la cultura ecuestre indgena, han sido adecuadamente analizados desde el ngulo relacin naturaleza-sociedad. En esa relacin hay, en nuestra opinin, la respuesta a muchas incgnitas
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Estudio del Smithsonian Tropical Research Institute, demuestran que el comportamiento de algunos roedores de Amrica Latina es semejante al de determinados rumiantes africanos.

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ecolgicas fundamentales sobre ciertos cambios histricos de ecosistemas frgiles latinoamericanos. Por un lado, la desaparicin del pulso del fuego en ecosistemas semiridos, por agotamiento de excedentes de biomasa 49 combustible. Por otro lado, la invasin de ecosistemas leosos en antiguos pastizales chaqueos, caribes y de la Caatinga y de las sabanas semiridas de Mxico y suroeste de Estados Unidos. Para ello, el vacuno vehiculiz en su tracto digestivo la dispersin de semillas indozoicas. Entre los ecosistemas de instalacin reciente en pastizales frgiles, se destacan: Los mezquitales y trupillares (consociaciones de Prosopis juliflora) que son invasores de pastizales en Estados Unidos, Mxico y el Caribe colombiano-venezolano. Los huizachales (consociaciones de Acacia pennatula) de Mxico. Los vinalares del Chaco paraguayo-argentino. Los fachinales de Acacia, Celtis y Ruprechtia del Chaco y sus equivalentes de la Caatinga. Los palmares jvenes de Copernicia en la Caatinga y el Chaco. La moderna expansin del espinillo o andubay en el oriente chaqueo y del caldn en el borde de la Pampa.

Las condiciones clima-edafolgicas aceleraron procesos de diseminacin, invasin y cicatrizacin. La eliminacin de las culturas caribes y taironas del trpico, fue seguida por una sucesin secundaria de 50 selva rapidsima. Lo anterior ha sido documentado por Gordon, en 51 Colombia, Bennet, en Panam y Sauer. En 100 aos, en el trpico se reconstituye una selva secundaria de Ochroma (balso), Cecropia (embauba), Cordia y Swietenia (caoba). La rapidez de invasin de la selva en ex-cultivos indgenas de yuca y maz, puede evaluarse pensando que Portobelo en Panam, estaba con selva secundaria cuando el pirata Dampier estuvo all en 1684, y no quedaba seal alguna de la ciudad saqueada por Drake 80 aos antes. Mientras tanto, el litoral martimo no dejaba de ser afectado por la 52 penetracin de cazadores y pescadores. Pedro Cunill en su notable relato ya citado sobre lo sucedido en Chile afirma que a partir de fines del siglo XVIII se comienza a quebrar el equilibrio ecolgico por la feroz caza del cachalote (Physeter catodon), ballena (Eubalaena australis), ballena azul
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50 51 52

Relaciones entre pastizales y leosas colonizadores en el Chaco Argentino, Buenos Aires, IDIA-INTA. B.L. Gordon, "Human geography and ecology", op.cit. C. Sauer, "The man and the ecology of tropical America"', op.cit. Pedro Cunill G., Variables geohistricas , op.cit.

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(Balaenoptera musculus) y otras especies de cetceos. Hacia 1788, tambin comenz la caza de pinipedios y cazadores norteamericanos e ingleses rpidamente arrasaron con los lobos de dos pelos (Arctocephalus australis). 53 Este mismo autor calcula que a fines de la colonia entre 1788 y 1809 se exterminaron ms de 5 millones de lobos. En conclusin, la conquista es el disturbio ms violento recibido por las sociedades locales y por los biomas de Amrica Latina. No obstante que el conocimiento del impacto social y ambiental de la conquista ha estado tapado por un velo durante siglos, se ha empezado a hacer luces y a analizar cuantitativamente el proceso histrico ms destructivo de la ocupacin blanca de Amrica Latina. Sobre esa base, es aceptable afirmar que los cambios tnicos, sociales, culturales, ambientales y ecolgicos provocados por la conquista son slo comparables con los ocurridos en los ltimos 40 aos y en algunos puntos ms importantes para Amrica Latina que este ltimo perodo en estos aspectos: destruccin de actividades productivas ecolgicamente ajustadas; destruccin irrecuperable de recursos culturales; desintegracin social; exportacin de enfermedades para las que no haba mecanismos de defensa coevolutivos (incluso el paludismo); exportacin de eslabones trficos nuevos de enorme impacto en biomas de pastizales (vaca, caballo, perro, cabra, oveja, porcino): destruccin de bosques y selvas.

Los resultados de esa accin en los ecosistemas fueron: cambios extensos de cultivo a selva; cambios extensos de pastizal a arbustal; aparicin de ecosistemas o partes de ecosistemas inditos como la mediterraneizacin del valle central de Chile, de la Pampa argentina-uruguaya-brasilera, en cuanto a cultivos y malezas.

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En base a los antecedentes dados por Eugenio Percira Salas, en su estudio, Los primeros contactos entre Chile y los Estados Unidos, 1971.

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3. Desde la formacin de los nuevos estados hasta la crisis de 1930


a) Caractersticas del perodo

Las guerras napolenicas produjeron tal remezn en la estructura de los imperios ibricos que fueron fundamentales para poner fin a la era colonial. Adems, las profundas transformaciones econmicas sufridas en Europa en el siglo XVIII incidieron en un cambio sustantivo en las relaciones de poder de los imperios. La apertura de nuevas reas al comercio internacional posibilit la acumulacin de recursos financieros lo que paviment el camino de la Revolucin Industrial. Las colonias, crecientes y algunas pujantes como Nueva Granada y Ro de la Plata, necesitaban mercados para sus exportaciones e importaciones de productos manufacturados. El mercantilismo europeo por sus barreras proteccionistas impeda la importacin de productos latinoamericanos. Por otra parte Espaa no proporcionaba los productos manufacturados que las colonias necesitaban. La estructura del Imperio Espaol, que se haba formado en torno a la explotacin minera, no haba podido readecuarse pese a los esfuerzos realizados tanto en la reforma econmica como en la poltica administrativa. Y as, rpidamente las colonias entraron en movimientos de liberacin. Adems, en la independencia iberoamericana influy notoriamente el surgimiento de una burguesa, bsicamente mercantil, europeizante que pretendi liquidar el pasado precolombino y colonial y que buscaba integrar las distintas regiones en las corrientes del comercio internacional 54 en expansin. Al respecto Sunkel y Paz afirman que la penetracin de la Revolucin Industrial a travs de un sector especializado de exportacin conforman un crecimiento de naturaleza diferente; ...Trtase siempre de una actividad que descansa sobre la explotacin de ciertos recursos 55 naturales con que ha sido favorecida determinada nacin.

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En relacin a este tema, Celso Furtado cita a Arturo Urquidi Morales, Las comunidades indgenas y su perspectiva histrica, en Les problmes agraires des Amrique Latines, Paris, 1967, quien destaca el espritu europeizante de los lderes de la guerra de la independencia, op.cit. Osvaldo Sunkel y Pedro Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo. Mxico, D.F., Siglo XXI, 1970.

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Aqu se centra la caracterstica fundamental de este perodo: el esfuerzo de las nuevas naciones para incorporarse al intercambio internacional en base a la oferta de sus recursos naturales. Las economas, entonces, estuvieron estrechamente ligadas a las frecuentes y violentas variaciones que experimentaron los mercados mundiales de productos bsicos. Sunkel y Paz afirman: Las interrelaciones estructurales entre el sector exportador y las actividades productivas ms importantes y modernas del sistema econmico establecen as una estrecha relacin entre 56 la inestabilidad de la actividad exportadora y el resto de la economa. De esta manera, el trato dado a los recursos naturales sufri los avatares de estas inestabilidades. La apropiacin de los recursos productivos por propietarios nacionales, en general, no influy mayormente para que el tratamiento de los recursos siguiese siendo minero. En pocas de auge las posibilidades de enriquecimiento a corto plazo supeditaron una tasa de extraccin deteriorante. b) Poder y recursos naturales

El nuevo poder se estructur en torno a la posesin de los recursos naturales: tierra y minas. En Per, Bolivia y Mxico el poder del Estado fue predominantemente minero. Per y Bolivia paulatinamente integraron el poder de la minera con el de la tierra. Slo Mxico hizo excepcin la que se manifest en la profunda inestabilidad poltica del siglo pasado. En las economas mixtas como la chilena las burguesas tambin siguieron el camino de la integracin minero-agrcola. En Chile, la Constitucin de 1833 haba entregado la totalidad del poder del Estado a la fraccin latifundista, pero progresivamente el sector minero en funcin del excedente generado fue invirtiendo en la agricultura principalmente por la compra de haciendas. En consecuencia, salvo el caso mexicano, el poder se estructur o en torno a la agricultura o en funcin de los acuerdos o la integracin entre los grupos agrcolas y mineros. Este hecho fue sumamente importante en la ocupacin del espacio y en la forma de intervencin a los ecosistemas, ya que los grupos latifundistas trataron los recursos de acuerdo a las perspectivas poltico-econmicas. Pero, la fuerza del poder estatal no fue homognea y centralizada. En el orden interno de cada pas, hubo presiones y lucha para establecer el dominio de una regin sobre otra. Dos factores bsicos incidieron en ello: por un lado la importancia econmica de una regin con relacin a las otras y, por otro lado la posicin espacial de la regin como catalizadora o acopiadora de las producciones de las otras. La
56

Ibid., p. 64.

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obtencin de una mayor importancia econmica dependi, en consecuencia, de la posibilidad de exportacin; as Per no tuvo mayores problemas, pero Colombia se debati en luchas intestinas. La ubicacin del puerto de Buenos Aires fue fundamental para establecer el dominio de la zona litoral. La reestructuracin del poder tuvo una serie de tropiezos debido a las dificultades para reorganizar un sistema productivo acorde a las nuevas inversiones en el mercado internacional. En este sentido la presencia inglesa, de gran importancia en la ruptura independentista, en el perodo naciente de las nuevas repblicas, se tradujo en la penetracin de sus intereses y, por ende, en la formacin de los primeros vnculos de dependencia. Estos vnculos fueron estrechndose cada vez ms de manera de crear sistemas de produccin acorde a la evolucin del desarrollo industrial ingls. La historia de los cambios polticos latinoamericanos est ntimamente relacionada con el auge de determinados productos fundamentales que 57 generaban el excedente econmico. As, en Venezuela, la hegemona conservadora sucumbi debido a la crisis cafetalera. En Guatemala surgi un nuevo estilo poltico cuando se desarroll la cultura cafetalera. Honduras y Nicaragua dependieron del poder generado principalmente de la actividad ganadera; El Salvador de la explotacin del ndigo; Mxico despus de su liberacin y pese a sus amplios recursos mineros, no pudo superar la crisis del algodn y el pas se debati en largas luchas intestinas. En Costa Rica la estabilidad poltica se organiz en torno a una clase media de productores cafetaleros, los que resistieron cualquier intento de intromisin militar y sentaron las bases de una democracia estable. Pases como Ecuador, Colombia, Brasil, parte de Mxico y Venezuela tuvieron comportamientos dismiles de acuerdo a las variaciones de productos tropicales. Al azcar y tabaco de siglos anteriores se agreg la expansin del caf y del cacao. Los cultivos tropicales sirvieron para efectivizar la ocupacin econmica de los territorios, pero sus formas de insercin en las economas de los pases variaron notablemente. En Brasil, los productos tropicales jugaron un rol importante en el desarrollo; la estructura social dependi de su organizacin y los sectores de comercios y servicios se organizaron en torno a la actividad agrcola. Pero en otros pases, especialmente los centroamericanos, la organizacin de los cultivos de exportacin combin formas de insercin en la estructura econmica y
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Para ms detalle, vase Armando Di Filippo, Races histricas de las estructuras distributivas de Amrica Latina, Cuadernos de la CEPAL, No. 18, Santiago de Chile, 1977.

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de enclaves. stas no le dieron dinamismo al desarrollo y movieron flujos de excedentes hacia los pases centro. La ampliacin de la frontera agrcola de todos estos pases en particular en la primera mitad del siglo pasado, fue limitada. Los cultivos tropicales ocuparon una reducida porcin de los suelos agrcolas, generalmente en el entorno de los puertos de embarque, Las reas subtropicales y templadas se organizaron normalmente en haciendas y la ganadera fue una actividad fundamental. La penetracin hacia las regiones tropicales casi no se produjo y las selvas slo sirvieron como fuente energtica. Per desde mediados del siglo pasado dependi de su nueva riqueza: el guano. Al lado de esta explotacin puntual el pas entraba en un proceso de liquidacin de las comunidades de tierras. Las haciendas de la costa continuaron generando excedentes a partir del azcar y del algodn. A la decadencia del guano sigui el auge del salitre en el sur. La guerra del Pacfico consolid la posicin chilena y cre graves problemas a la economa peruana. Los sectores mineros chilenos, casi sin conflictos, innovaron en una sociedad hegemonizada hasta ese entonces por los latifundistas de la zona central. El auge salitrero, la apertura creciente del mercado internacional y la ausencia de contradicciones bsicas entre los grupos econmicos dominantes, hicieron de Chile un pas de crecimiento sostenido y de estabilidad poltica, slo rota en 1891 en la corta 58 guerra civil que culminara con el suicidio del Presidente Balmaceda. El poder se haba estructurado en torno a los latifundistas y la importancia relativa de stos fue siempre mayor que lo que se la hubiera asignado por su control en la economa. Cuba segua siendo colonia de Espaa y su economa se basaba cada vez ms en el azcar. Sus bosques eran progresivamente devorados para producir la energa necesaria de los ingenios. La mano de obra esclava le permita resistir los avatares del mercado. En el resto del Caribe, la agricultura de exportacin sigui centrada en el azcar y en menor medida en otros cultivos tropicales. El auge del caf influy notoriamente en las zonas de aptitud para cultivarlo como las de Brasil, Mxico, Colombia, Venezuela, El Salvador y
58

Para ms detalle, vase Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel, Expansin salitrera y transformaciones socioeconmicas en Chile: 1880-1930, CLACSO y Joint Committee of Latin American Studies, Santiago de Chile.

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Guatemala. El ciclo del caf estuvo ligado al problema de la demanda y tambin a las especulaciones del sector intermediario y financiero. En 1906 Brasil estableci un sistema preventivo contra la sobreproduccin, que aunque impidi una quiebra total, estabiliz el precio a un nivel bajo. Las experiencias del Instituto del Caf y el cmulo de contrastes experimentados sentaron las bases para que el sector latifundista se dedicara a crear una organizacin de una estructura de poder cimentada en la unin de los terratenientes. En Argentina y Uruguay, al crecimiento del ganado se uni el trigo y el maz que fueron los cultivos bsicos de la expansin cerealcola. El espectacular crecimiento de los ferrocarriles hizo incorporarse a Santa Fe y al sur de Crdoba a estos cultivos. En 1870 haban slo 732 km de 59 ferrocarril; en 1890, slo 20 aos despus haban subido a 9 254 km El comercio de cereales fue dominado por pocas firmas exportadoras. Los intereses comerciales unidos a los grupos financieros de Buenos Aires hegemonizaron esta expansin. Los ncleos ganaderos particularmente de la provincia de Buenos Aires mantuvieron sus influencias y peso en la estructuracin del poder poltico. Estos grupos terratenientes tuvieron un excedente tal que les permitieron hacer inversiones para las innovaciones tecnolgicas: los principales, apotreramiento y mejoramiento animal. Las excepcionales condiciones ecolgicas de la pampa hmeda y la estructuracin de un sistema de propiedad, el latifundio ganadero, que por definicin subutiliza los recursos, impidieron el deterioro que se dio en otros rubros como el caf. Pero debe sealarse que en las zonas perifricas de la pampa la explotacin ovina ya en el siglo pasado haba tenido efectos selectivos deteriorantes. A principios de siglo surgieron cultivos importantes para la estructuracin social, econmica y poltica. En las zonas bajas y hmedas de Centroamrica, en Honduras, Nicaragua, Guatemala, Costa Rica y Panam y en Sudamrica, en Ecuador, Colombia y Venezuela, el banano se expandi notablemente llegando a ser el principal producto de exportacin de varios pases centroamericanos. La efmera explotacin del caucho, como se ver ms adelante, tambin se incorpor temporalmente como un producto de exportacin del quebracho colorado, principalmente en el Chaco.

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Roberto Corts Conde, Patrones de asentamiento y explotacin agropecuaria en los nuevos territorios argentinos (1890-1910), Tierras Nuevas. Mxico, D.F., El Colegio de Mxico, 1973, pp. 105-120.

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La evolucin de la estructura productiva latinoamericana influy en el auge o decadencia de la hegemona de determinados grupos de terratenientes, en su capacidad para detentar parte del poder en las transacciones polticas con otros sectores de la economa como la minera o con el capital financiero y con los comerciantes y exportadores. Esta capacidad de negociacin o dominio tuvo sus bases en los sistemas y formas de tenencia de la tierra originados desde la conquista y cuya evolucin y consolidacin se realiz a lo largo de la colonia y del perodo postcolonial de las naciones independientes. Es evidente que dentro del marco histrico que se est exponiendo la estructuracin de la tenencia se consolid en Latinoamrica en torno a las formas latifundistas. sta constituy el sistema bsico de dominacin social apoyado sobre tres elementos: el monopolio seorial sobre la tierra agrcola, la ideologa paternalista de la encomienda y el control hegemnico 60 sobre los mecanismos de intercambio poder y representatividad. c) Accin antrpica en los ecosistemas latinoamericanos

La ocupacin del espacio latinoamericano y la forma que se usaron los recursos naturales fundamentalmente agrcolas siguieron afectando en mayor o menor medida los ecosistemas latinoamericanos. Una caracterstica fundamental fue la penetracin: sta se hizo preferentemente desde el litoral, sea martimo o fluvial hacia el interior. Esta norma tiene varias excepciones. Los centros mineros se explotaron independientemente de la lejana de la costa. Adems, algunas reas de climas templados o incluso subtropicales pese a estar a gran distancia de la costa, se poblaron y explotaron. Es el caso de las reas en torno a las ciudades de origen espaol como Tucumn, Salta, Santiago del Estero, Crdoba, etc. Otra caracterstica relevante de la intervencin de los ecosistemas es que sta se realiz preferentemente en reas templadas. Puede sealarse a este perodo como el de la modificacin e intervencin de los ecosistemas templados. La intervencin tropical se limit al rea de influencia de las costas y a la implantacin de enclaves ecolgicos con el algodn, caf, cacao, azcar.

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Antonio Garca, Dinmica de las reformas agrarias en Amrica Latina, Santiago de Chile, Instituto de Capacitacin e Investigacin en Reforma Agraria (ICIRA), 1969, p. 7.

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La organizacin y los sistemas de la agricultura tuvieron mucho mayor injerencia que la minera en la estructuracin social y ocupacin del espacio. El crecimiento de la industria minera de exportacin estuvo asociado a la desnacionalizacin de la misma, por lo que se desarroll, en la mayora de los casos, en sistemas de enclaves. Pero donde se desarroll la minera, todos los recursos forestales de la periferia se talaron para ser usados en las fundiciones. Adems, todas las reas de praderas se sobreexplotaron debido al sobrepastoreo que ocasionaron los mulares, asnos y caballares. En Chile, al desarrollo minero se asoci el auge de una agricultura privilegiada en cuanto a sus posibilidades de mercado en el Pacfico. Adems, el auge del salitre cre un polo interno de demanda de los productos del sur. Esto condicion la continua expansin de los cereales, particularmente el trigo. Amplias reas se incorporaron a este cultivo ms all de la aptitud real del suelo. Toda la cordillera de la costa hasta la frontera araucana del sur se sobreexplot, erosionndose gravemente. Los trastornos ecosistmicos iniciados el siglo pasado an persisten. Los araucanos haban sido la barrera inexpugnable que contena el avance hacia los densos y ricos bosques del sur de Chile. Slo pequeos caseros y misiones haban penetrado al sur de Valdivia desde los fuertes. Ms de trescientos aos de lucha haban servido para preservar el nicho ecolgico de este grupo tnico. La penetracin de la civilizacin se realiz con las enfermedades y el alcohol en una poblacin ya muy reducida. La colonizacin alemana penetr por el sur y fue preparada limpiando el bosque para hacer agricultura. El gran naturalista Claudio Gay escriba al respecto, en 1852 ... no se encontr ms recurso que el de preparar el territorio de Llanquihue (una provincia chilena), desembarazado de la mayor parte de sus selvas por un incendio que haba durado ms de tres 61 meses. En 30 a 40 aos desaparecieron cientos de miles de hectreas de bosques de especies nobles como alerce (Fitzroya cuppressoides), araucaria (Araucaria araucana), varias especies de hayas o robles (Nothofagus sp.). Adems, raul, canelo, olivillo, etc. Bolivia bas su desarrollo en tres procesos sucesivos que dependieron directamente de la disponibilidad de los recursos naturales: primero, el desarrollo de la minera de la plata, ya analizada en el perodo colonial; segundo, la constitucin de la gran propiedad agropecuaria del
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Claudio Gay, Agricultura chilena, Instituto de Capacitacin e Investigacin en Reforma Agraria ( ICIRA), Santiago de Chile, 1973. (Edicin original: 1862).

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siglo XIX y, tercero, el desarrollo de la minera del estao desde comienzos 62 del siglo XX. La gran propiedad boliviana que no estuvo ligada al rgimen agro exportador signific la destruccin del rgimen de comunidades. Esta destruccin tuvo notorias repercusiones en el Medio Ambiente. Los sistemas del productor de comunidades altiplnico que haban heredado tecnologas precolombinas de manejo y conservacin de los recursos, fueron desplazados por las tcnicas europeas de labranzas y de manejo de ganado. Los frgiles ecosistemas altiplnicos, altamente vulnerables a la accin antrpica, rpidamente se deterioraron. Las condiciones semiridas de ellos convirtieron a muchas reas en zonas con procesos crecientes de desertificacin. La gran propiedad al hacer dependiente a los pequeos agricultores y apropiarse del excedente que generaban los oblig a sobreexplotar el suelo. La fauna autctona de camlidos tuvo que compartir sus recursos forrajeros con los ovinos y en algunas regiones con los caprinos. Las vicuas fueron diezmadas debido a la alta cotizacin de su lana. A principios de este siglo esta especie ya podra considerarse en vas de extincin. Al respecto no puede dejar de mencionarse la continua depredacin que se realiz por efecto de la caza indiscriminada. Toda Amrica Latina 63 fue afectada en la eliminacin de muchas especies. Segn Federico Albert entre 1895 y 1900 se exportaron 1 685 400 pieles de chinchilla en el norte chico chileno; hoy da esta especie slo se cra en cautiverio. En Per, las reas altiplnicas sufrieron un proceso similar al boliviano. En la costa, los cultivos de azcar y la explotacin del guano, aunque ms puntuales, ocasionaron un impacto de acorde con la intensidad que se realizaron. La incorporacin de los suelos de la pampa hmeda a la ganadera se produjo bastante tiempo despus de la independencia. Basta citar que en 1872 la superficie cultivada (preferentemente con cereales) era de slo 600 000 hectreas. Antes, las extensas pampas hmedas y semiridas estaban pobladas por ganado vacuno cimarrn. ste se reproduca libremente y continuaba diseminando las nuevas especies forrajeras. La presin indgena haca a su vez limitar la actividad agropecuaria. En 1875 la lnea de plazas fortificadas an estaban dentro de lo que hoy es la provincia de Buenos Aires.

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Francisco Len, Las transformaciones rurales en Bolivia", Proyecto de Desarrollo Social Rural, Santiago de Chile, CEPAL, octubre de 1977. (Borrador para discusin). Federico Albert, La Chinchilla. En Anales de la Universidad de Chile, 1900.

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En aquella poca se fij el concepto de frontera agropecuaria: el lmite entre las colonias de europeos (casi todas espaolas) y las tierras de los indios libres. Hasta fines del siglo XIX tanto a un lado como al otro la actividad bsica era la ganadera. A un lado, la cra extensiva, al otro, la caza del ganado salvaje. La pampa sufri la paulatina transformacin del pastoreo. En la pampa semirida el efecto del sobrepastoreo se dej sentir rpidamente, predominando una vegetacin de gramneas xerofticas y de baja densidad. En la pampa hmeda los sistemas de quemas y las plantas introducidas contribuyeron a transformar la vegetacin. Se propagaron muchas gramneas europeas y africanas. (Poa sp. Cynodon sp, Panicum sp, Pennisetum, Digitaria sp, Lolium sp, Avena sp, Hordeum sp), as como alfalfa. Las transformaciones alcanzaron tambin a la fauna. Los pacedores continuaron reemplazando y expulsando al guanaco, and y ciervo. En la banda oriental, en Uruguay, la pampa sufri las mismas transformaciones pero ms lentamente. La tradicin ganadera fue mayor aqu que en Argentina; slo en 1860 se empezaron a sembrar los primeros cultivos de trigo y maz por colonos suizos. El interior argentino y particularmente sus antiguas ciudades espaolas se convirtieron en polos de desarrollo basados en sus regiones naturales. Las provincias de Mendoza y San Juan continuaron desarrollando la viticultura y fruticultura. Tucumn sigui durante el siglo XIX siendo el gran productor de mulares para el transporte y ganado vacuno; pero sus excepcionales condiciones climticas hicieron esta provincia productora de caa de azcar. Santiago del Estero fue siempre la provincia de trnsito. Tal como afirma B. Thomson, al no poseer atributos ambientales se estanca ya que no constituye ecolgicamente espacio apto 64 para la expansin de la pampa hmeda. En Crdoba tambin tuvo auge la cra del ganado mular para los mercados mineros de Per que se enviaban va Salta. La patagonia austral, poblada por indios Tehuelches y Onas (y en menor medida por Alacalufes y Yaganes) se mantuvo como territorio virgen hasta mediados del siglo pasado. Su desarrollo comienza con el auge de los yacimientos aurferos, los que se agotaron rpidamente. A fines del siglo pasado se introdujo el ovino cubriendo rpidamente todas las reas esteparias. El difcil equilibrio ecolgico en una regin de escasa
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Brian Thomson, Periferia y medio ambiente: tres casos en Argentina y Brasil (1870-1970), Revista Internacional de Ciencias Sociales, vol. XXX(1978), No. 3, Pars, UNESCO, pp. 531-568.

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temperatura, con suelos muy delgados, con vientos intensos y continuos, con escasa precipitacin y con una vegetacin predominantemente herbcea acorde a estas condicionantes, fue rpidamente alterado por la accin selectiva del ovino. En Brasil es donde ms se not la penetracin de las reas de climas templados. A mediados del siglo XIX el sudeste de Brasil slo estaba ocupado en los litorales marinos y fluvial. A partir de esta fecha comenz el movimiento de la frontera en funcin de colonizaciones europeas y locales. Ya a principios de este siglo parte importante de los Estados de Ro Grande do Sul y Santa Catarina se haban colonizado y empezaba paulatinamente a desplazarse la explotacin cafetalera de So Paulo al interior y a la parte 65 norte de Paran. A este respecto refirindose a la poca de fines de siglo Tulio Halpern Danghi afirma: En Brasil el caf avanza sobre tierras nuevas, cuya fertilidad agota; la zona cafetalera es una franja en movimiento que deja a su paso tierras semi devastadas; ya en el momento inicial de la expansin paulista, zonas enteras del Estado de Rio de Janeiro llevan la huella de una prosperidad pasada para siempre junto con el vigor de la 66 tierra que la explotacin cafetalera agota sin piedad. Los mrgenes amplios de la frontera agrcola cafetalera posibilitaron esta expansin por un largo lapso sin que se mellara el poder de los grupos hegemnicos. En el nordeste la accin del hombre agrav considerablemente la consecuencia de las secas. La fragilidad de esas reas ridas, intervenidas ya el siglo pasado por sobrepastoreo, se vio agravada por sequas extremas. Esto cre serios problemas a reas ms hmedas de la costa o de la serrana por la emigracin masiva de la poblacin. (Slo entre los aos 1877 y 1879 emigraron del Estado de Cear cerca de 150 000 personas a las que se les 67 llamaba flagelados o retirantes.) Ya a fines del siglo pasado todo el polgono de las secas presentaba grandes extensiones con notorios procesos de erosin y adems, con una vegetacin deteriorada. El caucho se explot intensa y efmeramente en la Amazonia. Fue una explotacin silvestre cuya decadencia se produjo debido a la mayor productividad y menor costo de las plantaciones de Malaya e Indias
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Vase Brian Thomson, Periferia y medio ambiente: , op.cit. Tulio Halpern Danghi, Historia contempornea de Amrica Latina, op.cit. Oscar Schneider, Geografa de Amrica Latina, op.cit.

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holandesas. En Ecuador, Per, Venezuela y Colombia los sistemas ms primitivos que los realizados por los siringueiros brasileos tuvieron nefastas consecuencias por la afectacin de grupos indgenas y la destruccin de los rboles. El caucho natural lo produce el rbol Goma de Par (Hevea brasilensis) que es de primera calidad y Castilloa elstiva que es de calidad inferior. A fines del siglo pasado entre 1890 y 1910 esta actividad atrajo a ms de medio milln de habitantes. La explotacin de Hevea brasilensis (efectuada por siringueiros) no afect mayormente a los rboles debido a que a stos se les someta slo a una sangra. Mientras que la explotacin de Casilloa elstica produjo serias alteraciones ya que los caucheros deban cortar el rbol. Cuando el caucho declin la poblacin se restableci y la selva cubri sus claros con especies cicatrizantes. Ms al norte, en Venezuela, a mediados del siglo pasado se cre un sistema de ocupacin de suelos agrcolas itinerantes de gran impacto en la conservacin de los recursos. El sistema de Conucos se origin despus 68 de la abolicin de la esclavitud y al final de la cruenta guerra social. El desplazamiento de los campesinos de un lugar a otro, como forma de agricultura itinerante de subsistencia se bas en la utilizacin de los nutrientes de la vegetacin que se incorporaban al suelo mediante la roza y/o quema. De esta forma se aprovechaban ecosistemas creados en largos procesos de evolucin. Aunque en estas reas la agricultura nunca se desarroll e intensific, esta agricultura mvil fue muy deteriorante para el medio pues se bas en un sistema absolutamente al margen de cualquier medida de conservacin. En los llanos el ganado se reprodujo libremente a similitud de lo sucedido en la pampa hmeda con la diferencia que la apropiacin de 69 rebaos cre el sentido de propiedad territorial de los llanos. Mxico, despus de la independencia, present un ritmo de transformaciones que afect los variados ecosistemas que posee. El norte rido continu el lento proceso deteriorante de la ganadera extensiva, agravado por sequas extremas. La pennsula de baja California fue poblada en la segunda mitad del siglo pasado por latifundistas que intensificaron las explotaciones
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Armando Di Filippo, Races histricas , op.cit. Germn Carrera Damas, Sobre el alcance y el significado de las polticas agrarias en Venezuela durante el siglo XIX, Tierras Nuevas, Mxico, D.F., El Colegio de Mxico, 1973, pp. 121-138.

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ganaderas. Al sur volvi la caa junto al pltano, palmas, cocoteros y mangos. Muchas minas se abrieron repercutiendo esto en los escasos recursos leosos. En la meseta central la prdida de las tierras indgenas en manos de latifundistas se tradujo ya a mediados del siglo pasado, en una expulsin de stos hacia reas marginales. Es en esta rea donde se manifest con fuerza los procesos erosivos agravados por las condiciones climticas. La llanura entre el Golfo y la Sierra Madre Oriental, siempre atrajo la atencin por la riqueza de sus recursos naturales. El frente de agua o Anhuac fue siempre dominado y celosamente guardado por pueblos invasores. Sal y algodn que eran los principales productos que los Huactecas enviaban al centro siguieron a fines del siglo XIX producindose pero eclipsados por el petrleo. Los Huaxtecas, otro gran pueblo defensor de su nicho ecolgico tuvieron que retirarse definitivamente en funcin de la penetracin de intereses de alta influencia y podero. En la pennsula de Yucatn la intervencin ha significado la explotacin de las maderas preciosas de sus selvas. A comienzos de siglo an vivan en territorio mexicano algunos grupos de indios libres. Centroamrica hay que dividirla en su zona atlntica y pacfica. Las condiciones trridas de la primera sirvieron de freno a la penetracin irrestricta de este territorio. En el Pacfico la situacin fue diferente, pues aqu se introdujeron mayoritariamente los cultivos tropicales. La historia de las islas del Caribe sigue las particularidades propias de su relativo aislamiento en un marco diferente dada la diversa influencia inglesa, espaola, francesa y holandesa. En una misma isla, Hait, la separacin en sus dos zonas culturales y los propios movimientos libertarios se tradujeron en una relacin hombre tierra muy diferente y, en consecuencia, en un trato dado a los recursos tambin diverso.

4. A modo de eplogo
Los autores han tomado algunos aspectos relevantes que se han considerado bsicos para poder interpretar pasajes de la historia de Latinoamrica desde una dimensin ecolgica. No han avanzado ms all de comienzos de siglo debido a la complejidad del tema. La explosin demogrfica, la crisis del 30, el conflicto mundial ltimo, las readecuaciones del mundo capitalista, los impactos del

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progreso cientfico y tecnolgico, la creciente importancia de la energa, etc., son procesos y problemas tan amplios que escapan de las posibilidades de estas notas. Es necesario reflexionar sobre algunos aspectos. La prdida de casi todo el acervo cultural precolombino se ve agravada hoy da por el conflicto entre lo moderno centrado en un estilo de desarrollo en ascenso y lo tradicional. Mucho de lo tradicional contiene la amalgama de este conocimiento precolombino con tecnologas y sistemas implantados por los colonizadores. El costo en vidas humanas y en recursos, muchos de ellos desapercibidos, para poder implantar el estilo de desarrollo ibrico, fue realmente impresionante. La penetracin del estilo se realiz en funcin del desplazamiento del estilo anterior. Se utilizaron las estructuras de poder, la estratificacin social, los grupos y castas preexistentes para poder consolidar las nuevas formas de poder ascendentes. El largo perodo colonial se identific con una explotacin minera de los recursos naturales de Amrica Latina. Todo hacia la metrpolis o hacia el centro. La metrpolis slo debi implantar una organizacin social a veces armnica, casi siempre represiva, que le asegurase el flujo de excedentes. En el perodo de las naciones independientes hubo un esfuerzo para vertir las ventajas obtenidas de la posesin de los recursos naturales hacia el desarrollo de ellas. De todas formas los esfuerzos chocaron con las formas imperialistas del momento. Pese al esfuerzo por reencontrar las vas de desarrollo en el patrimonio de cada una de las naciones, los principales modos de produccin siguieron atentando contra la conservacin de los recursos. En realidad, la concepcin de la disponibilidad casi ilimitada de ellos, no predispuso para proyectar a largo plazo el deterioro a que se les someta. El desconocimiento de Amrica Latina de sus ecosistemas y de sus funcionamientos aceler procesos de deterioro que bien podran haber sido aminorados o evitados. Este desconocimiento se remonta a la eliminacin de la inteligencia cuando los conquistadores llegaron a Amrica. Aunque este conocimiento hubiese existido, el aporte hubiese sido limitado si no se hubiera conceptualizado la relacin sociedad-naturaleza,

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no slo desde el punto de vista terico sino tratando de interpretar los casos concretos que se dieron. Por ltimo cabe reflexionar si esta historia no es sino la historia de la tasa de extraccin de los recursos naturales, de las formas forneas de dominacin, de las estrategias y las tcticas de penetracin del estilo ascendente, de las transformaciones de la ecologa del paisaje. Es necesario interrogarse sobre cul es el grado de afectacin y deterioro de los ecosistemas, si cada da aumenta la poblacin y las necesidades, si la tasa de extraccin se acelera, si se consolidan formas de penetracin del capital forneo, si el nuevo estilo depredador se intensifica.