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El espectro de la terapia cognitiva Qu abarca la psicoterapia cognitiva actualmente?

Qu es y qu no es psicoterapia cognitiva? Cul es su relevancia? Todos los terapeutas cognitivos creen lo mismo? Estas y ms interrogantes son planteadas en este envo.

La psicoterapia cognitiva de la actualidad no es una psicoterapia, ni siquiera un par de escuelas de psicoterapia, sino ms bien muchas de ellas. Un recuento rpido me seala cerca de una docena de escuelas. Estas muchas escuelas muestran evidencias de una evolucin y, por ello, manifiestan una diferenciacin y distintos nfasis entre s. Sin embargo, en todos los casos no parece haber fisuras con respecto al tronco central. Ninguna fragmentacin o guerra interna, ya que todas se mantienen dentro de un eje terico y metodolgico determinado. Por ello, debemos entender la Terapia Cognitiva como un movimiento. Un movimiento dinmico, consolidado y de amplio espectro (espero explicar sus parmetros ms adelante) que involucra varias tendencias, algunas de ellas muy divergentes entre s, y que seguramente albergar muchas otras escuelas por venir, todas ellas portadoras de un mismo cdigo gentico.

El paradigma cognitivo

Y es que la psicoterapia cognitiva actual es ms bien un paradigma. Qu es un paradigma? Fue Tomas Kuhn el que acuo el trmino. Como historiador de la ciencia, plante que las ciencias no avanzan por acumulacin, sino por revoluciones conceptuales, postulando que la comunidad cientfica acepta una solucin que resuelve muchos temas y al mismo tiempo acepta el compromiso en un proyecto. El cambio de la fsica newtoniana a la fsica relativista de Einstein es un ejemplo tpico.

La psicoterapia cognitiva es un paradigma en el sentido completo del trmino. Es un modelo conceptual frtil, que resuelve muchos temas que estaban entrampados antes de su aparicin. Es un conjunto orgnico de teoras y mtodos y, al mismo tiempo, un programa de investigacin y desarrollo legitimizado empricamente y aceptado consensualmente.

Este conjunto de teoras abriga diversas dimensiones del espectro de la ayuda profesional y permite el desarrollo en distintas direcciones, razn por la cual es aplicado en varias formas para diversos temas. Por supuesto, adems, como buen paradigma, incorpora los avances

psicoteraputicos previos a su nacimiento, al explicarlos coherentemente dentro de su seno sin modificar su esencia. Aportes previos como la conceptualizacin de la alianza teraputica o de los refuerzos condicionantes, por dar dos ejemplos.

Finalmente, la Terapia Cognitiva responde de manera ms funcional a las preocupaciones, problemas y retos de esta era, reconociendo la necesidad de un mtodo de ayuda eficaz y flexible.

Estamos en el nuevo milenio y ya tenemos una tercera ola de desarrollo de las terapias cognitivas a nivel mundial. Tercera ola que no es un rompimiento con las escuelas clsicas, ms bien una consolidacin de su evolucin. Sin embargo, estas nuevas olas traen reformulaciones y fusiones inditas, avances y diferenciaciones desconocidas para muchos, quienes ni siquiera se enteraron de la existencia de una segunda generacin de psicoterapias cognitivas. En qu consisten estas escuelas cognitivas? Qu abarca, y que no, el movimiento cognitivo? En qu se parecen y en qu se diferencian las distintas generaciones de la psicoterapia cognitiva? Esperamos aclarar estos temas.

El paraguas cognitivo

Bajo el paradigma de psicoterapia cognitivo tenemos tres olas de psicoterapia: 1. La primera ola de las terapias cognitivas clsicas, la Terapia Racional Emotiva Conductual y la Terapia Cognitivo Conductual (que han seguido evolucionando y adaptndose a los cambiantes tiempos) 2. La segunda ola de terapias, que bajo el impacto del constructivismo filosfico se desarrollaron bajo el nombre de terapias cognitivas constructivistas: terapia constructivista, terapia centrada en emociones, terapia narrativa, entre otras. 3. La tercera ola de terapias, conformada por la Terapia Dialctica Conductual, la Terapia de Aceptacin y Compromiso (ACT), la Terapia de Conciencia Plena (Mindfullness), la Terapia de Esquemas, la Terapia de Metacognicin, la Terapia Cognitivo Analtica, hasta ahora.

Como se puede comprobar, el panorama de las psicoterapias cognitivas ha evolucionado mucho, en un relativo breve tiempo, desde su fundacin. Tanto que es difcil ordenar toda la informacin que se est generando y, ms an, asimilar los avances que se presentan (y aunque en ITRE nos

mantenemos permanentemente al tanto, podemos sentir la altsima velocidad).

Por ello, cuando vemos que son los enfoques clsicos, como la TCC y la TREC en sus versiones ms ortodoxas y hasta estticas, las nicas terapias cognitivas que son estudiadas en la universidad y conocidas por los profesionales cognitivos y no cognitivos, comprendemos que estamos quedndonos un poco atrs.

Regresemos al movimiento cognitivo. Esta ltima ola presenta caractersticas muy interesantes, las cuales convergen en un destacable esfuerzo integrador. Aunque desde su inicio la Terapia Cognitiva posea un fuerte carcter integrador, ya que tanto Albert Ellis como Aaron Beck agregaron el apelativo de conductual a sus respectivas psicoterapias, es muy notorio observar terapias cognitivas de la tercera ola vinculadas a los diversos movimientos clsicos, como el psicoanlisis y el conductismo. Por ejemplo, tenemos la Psicoterapia de Esquemas, la Terapia Cognitivo Analtica y la Terapia Dialctica Conductual, por citar solo algunas.

Y eso qu nos parece? Excelente, ya que vemos que la Psicoterapia, a secas, se dirige hacia un formato nico, pero plstico y flexible, que es capaz de adaptarse a la naturaleza del tema. Reconocemos que el movimiento psicoteraputico cognitivo tiene, como es natural, vinculaciones con todas las psicoterapias, pues todas poseen el mismo objetivo y la misma materia de trabajo (aunque es tambin muy evidente la identidad y el carcter propio de la TC), y por ello, aspirbamos a que este movimiento ofreciera articulaciones con el resto. Esperbamos lo anterior ms por un tema de funcionalidad que de poltica, ya que asumimos que la experiencia humana es muy compleja y presenta muchas dimensiones. Dado que diversas escuelas enfatizan aspectos parciales del tema humano, creemos que era necesario integrar las diversas concepciones en funcin a la evidencia, depurando aquello que era ms ficcin que realidad.

Eso es al parecer lo que est ocurriendo en los movimientos actuales de la psicoterapia. Como veremos en el siguiente envo, cada escuela u orientacin posee su propia versin de esta historia y pinta desde su propia ptica este fuerte carcter intregrativo de la psicoterapia cognitiva y de su vinculacin con las ciencias de la mente.